Moved stack stress test to gtest framework
authorkhizmax <>
Tue, 23 Feb 2016 19:56:50 +0000 (22:56 +0300)
committerkhizmax <>
Tue, 23 Feb 2016 19:56:50 +0000 (22:56 +0300)
27 files changed:
projects/Win/vc14/stress-framework.vcxproj [new file with mode: 0644]
projects/Win/vc14/stress-framework.vcxproj.filters [new file with mode: 0644]
projects/Win/vc14/stress-stack.vcxproj [new file with mode: 0644]
projects/Win/vc14/stress-stack.vcxproj.filters [new file with mode: 0644]
test/include/cds_test/city.h [new file with mode: 0644]
test/include/cds_test/citycrc.h [new file with mode: 0644]
test/include/cds_test/hash_func.h [new file with mode: 0644]
test/include/cds_test/stress_test.h [new file with mode: 0644]
test/stress/CMakeLists.txt [new file with mode: 0644]
test/stress/data/ [new file with mode: 0644]
test/stress/data/test-debug.conf [new file with mode: 0644]
test/stress/data/test-express.conf [new file with mode: 0644]
test/stress/data/test.conf [new file with mode: 0644]
test/stress/data/text.txt [new file with mode: 0644]
test/stress/framework/city.cpp [new file with mode: 0644]
test/stress/framework/city.h [new file with mode: 0644]
test/stress/framework/config.cpp [new file with mode: 0644]
test/stress/framework/stress_test.cpp [new file with mode: 0644]
test/stress/main.cpp [new file with mode: 0644]
test/stress/stack/CMakeLists.txt [new file with mode: 0644]
test/stress/stack/push.cpp [new file with mode: 0644]
test/stress/stack/push_pop.cpp [new file with mode: 0644]
test/stress/stack/stack_type.h [new file with mode: 0644]

index 6107723..06a16f5 100644 (file)
@@ -19,3 +19,4 @@
index deee387..3195f4a 100644 (file)
@@ -180,12 +180,34 @@ Project("{2150E333-8FDC-42A3-9474-1A3956D46DE8}") = "cds_test", "cds_test", "{3A
 Project("{8BC9CEB8-8B4A-11D0-8D11-00A0C91BC942}") = "gtest-deque", "gtest-deque.vcxproj", "{EA5D825A-83A4-4A36-83C1-3D048D21D55B}"\r
+       ProjectSection(ProjectDependencies) = postProject\r
+               {408FE9BC-44F0-4E6A-89FA-D6F952584239} = {408FE9BC-44F0-4E6A-89FA-D6F952584239}\r
+       EndProjectSection\r
 Project("{8BC9CEB8-8B4A-11D0-8D11-00A0C91BC942}") = "gtest-pqueue", "gtest-pqueue.vcxproj", "{ED94B1D1-2442-43C2-A71C-A757122408A6}"\r
+       ProjectSection(ProjectDependencies) = postProject\r
+               {408FE9BC-44F0-4E6A-89FA-D6F952584239} = {408FE9BC-44F0-4E6A-89FA-D6F952584239}\r
+       EndProjectSection\r
 Project("{8BC9CEB8-8B4A-11D0-8D11-00A0C91BC942}") = "gtest-queue", "gtest-queue.vcxproj", "{9EB8FAB6-78E8-48B6-9589-85985CE8D33D}"\r
+       ProjectSection(ProjectDependencies) = postProject\r
+               {408FE9BC-44F0-4E6A-89FA-D6F952584239} = {408FE9BC-44F0-4E6A-89FA-D6F952584239}\r
+       EndProjectSection\r
 Project("{8BC9CEB8-8B4A-11D0-8D11-00A0C91BC942}") = "gtest-list", "gtest-list.vcxproj", "{83FC591C-2CA2-4631-AD13-218FF4C27692}"\r
+       ProjectSection(ProjectDependencies) = postProject\r
+               {408FE9BC-44F0-4E6A-89FA-D6F952584239} = {408FE9BC-44F0-4E6A-89FA-D6F952584239}\r
+       EndProjectSection\r
+Project("{2150E333-8FDC-42A3-9474-1A3956D46DE8}") = "stress", "stress", "{10E1FAF2-904D-405E-8AB5-6878A1B03346}"\r
+Project("{8BC9CEB8-8B4A-11D0-8D11-00A0C91BC942}") = "stress-framework", "stress-framework.vcxproj", "{A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}"\r
+Project("{8BC9CEB8-8B4A-11D0-8D11-00A0C91BC942}") = "stress-stack", "stress-stack.vcxproj", "{5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}"\r
+       ProjectSection(ProjectDependencies) = postProject\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B} = {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}\r
+               {408FE9BC-44F0-4E6A-89FA-D6F952584239} = {408FE9BC-44F0-4E6A-89FA-D6F952584239}\r
+       EndProjectSection\r
        GlobalSection(SolutionConfigurationPlatforms) = preSolution\r
@@ -485,6 +507,30 @@ Global
                {83FC591C-2CA2-4631-AD13-218FF4C27692}.Release|Win32.Build.0 = Release|Win32\r
                {83FC591C-2CA2-4631-AD13-218FF4C27692}.Release|x64.ActiveCfg = Release|x64\r
                {83FC591C-2CA2-4631-AD13-218FF4C27692}.Release|x64.Build.0 = Release|x64\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}.Debug|Win32.ActiveCfg = Debug|Win32\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}.Debug|Win32.Build.0 = Debug|Win32\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}.Debug|x64.ActiveCfg = Debug|x64\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}.Debug|x64.Build.0 = Debug|x64\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}.DebugVLD|Win32.ActiveCfg = DebugVLD|Win32\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}.DebugVLD|Win32.Build.0 = DebugVLD|Win32\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}.DebugVLD|x64.ActiveCfg = DebugVLD|x64\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}.DebugVLD|x64.Build.0 = DebugVLD|x64\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}.Release|Win32.ActiveCfg = Release|Win32\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}.Release|Win32.Build.0 = Release|Win32\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}.Release|x64.ActiveCfg = Release|x64\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}.Release|x64.Build.0 = Release|x64\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}.Debug|Win32.ActiveCfg = Debug|Win32\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}.Debug|Win32.Build.0 = Debug|Win32\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}.Debug|x64.ActiveCfg = Debug|x64\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}.Debug|x64.Build.0 = Debug|x64\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}.DebugVLD|Win32.ActiveCfg = DebugVLD|Win32\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}.DebugVLD|Win32.Build.0 = DebugVLD|Win32\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}.DebugVLD|x64.ActiveCfg = DebugVLD|x64\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}.DebugVLD|x64.Build.0 = DebugVLD|x64\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}.Release|Win32.ActiveCfg = Release|Win32\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}.Release|Win32.Build.0 = Release|Win32\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}.Release|x64.ActiveCfg = Release|x64\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}.Release|x64.Build.0 = Release|x64\r
        GlobalSection(SolutionProperties) = preSolution\r
                HideSolutionNode = FALSE\r
@@ -515,6 +561,8 @@ Global
                {ED94B1D1-2442-43C2-A71C-A757122408A6} = {810490B7-31E5-49AE-8455-CAF99A9658B6}\r
                {9EB8FAB6-78E8-48B6-9589-85985CE8D33D} = {810490B7-31E5-49AE-8455-CAF99A9658B6}\r
                {83FC591C-2CA2-4631-AD13-218FF4C27692} = {810490B7-31E5-49AE-8455-CAF99A9658B6}\r
+               {A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B} = {10E1FAF2-904D-405E-8AB5-6878A1B03346}\r
+               {5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6} = {10E1FAF2-904D-405E-8AB5-6878A1B03346}\r
        GlobalSection(DPCodeReviewSolutionGUID) = preSolution\r
                DPCodeReviewSolutionGUID = {00000000-0000-0000-0000-000000000000}\r
diff --git a/projects/Win/vc14/stress-framework.vcxproj b/projects/Win/vc14/stress-framework.vcxproj
new file mode 100644 (file)
index 0000000..335e9da
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,270 @@
+<?xml version="1.0" encoding="utf-8"?>\r
+<Project DefaultTargets="Build" ToolsVersion="14.0" xmlns="">\r
+  <ItemGroup Label="ProjectConfigurations">\r
+    <ProjectConfiguration Include="DebugVLD|Win32">\r
+      <Configuration>DebugVLD</Configuration>\r
+      <Platform>Win32</Platform>\r
+    </ProjectConfiguration>\r
+    <ProjectConfiguration Include="DebugVLD|x64">\r
+      <Configuration>DebugVLD</Configuration>\r
+      <Platform>x64</Platform>\r
+    </ProjectConfiguration>\r
+    <ProjectConfiguration Include="Debug|Win32">\r
+      <Configuration>Debug</Configuration>\r
+      <Platform>Win32</Platform>\r
+    </ProjectConfiguration>\r
+    <ProjectConfiguration Include="Release|Win32">\r
+      <Configuration>Release</Configuration>\r
+      <Platform>Win32</Platform>\r
+    </ProjectConfiguration>\r
+    <ProjectConfiguration Include="Debug|x64">\r
+      <Configuration>Debug</Configuration>\r
+      <Platform>x64</Platform>\r
+    </ProjectConfiguration>\r
+    <ProjectConfiguration Include="Release|x64">\r
+      <Configuration>Release</Configuration>\r
+      <Platform>x64</Platform>\r
+    </ProjectConfiguration>\r
+  </ItemGroup>\r
+  <ItemGroup>\r
+    <ClInclude Include="..\..\..\test\include\cds_test\stress_test.h" />\r
+  </ItemGroup>\r
+  <ItemGroup>\r
+    <ClCompile Include="..\..\..\test\stress\framework\city.cpp">\r
+      <DisableSpecificWarnings Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|Win32'">4267</DisableSpecificWarnings>\r
+      <DisableSpecificWarnings Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|Win32'">4267</DisableSpecificWarnings>\r
+      <DisableSpecificWarnings Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|Win32'">4267</DisableSpecificWarnings>\r
+      <DisableSpecificWarnings Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|x64'">4267</DisableSpecificWarnings>\r
+      <DisableSpecificWarnings Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|x64'">4267</DisableSpecificWarnings>\r
+      <DisableSpecificWarnings Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|x64'">4267</DisableSpecificWarnings>\r
+    </ClCompile>\r
+    <ClCompile Include="..\..\..\test\stress\framework\config.cpp" />\r
+    <ClCompile Include="..\..\..\test\stress\framework\stress_test.cpp" />\r
+  </ItemGroup>\r
+  <ItemGroup>\r
+    <CustomBuild Include="..\..\..\test\stress\data\text.txt">\r
+      <Command Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|Win32'">cd %(RootDir)%(Directory) &amp;&amp; perl -X  &amp;&amp; copy %(RootDir)%(Directory)\dictionary.txt $(TargetDir)\dictionary.txt</Command>\r
+      <Command Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|Win32'">cd %(RootDir)%(Directory) &amp;&amp; perl -X  &amp;&amp; copy %(RootDir)%(Directory)\dictionary.txt $(TargetDir)\dictionary.txt</Command>\r
+      <Command Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|Win32'">cd %(RootDir)%(Directory) &amp;&amp; perl -X  &amp;&amp; copy %(RootDir)%(Directory)\dictionary.txt $(TargetDir)\dictionary.txt</Command>\r
+      <Command Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|x64'">cd %(RootDir)%(Directory) &amp;&amp; perl -X  &amp;&amp; copy %(RootDir)%(Directory)\dictionary.txt $(TargetDir)\dictionary.txt</Command>\r
+      <Command Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|x64'">cd %(RootDir)%(Directory) &amp;&amp; perl -X  &amp;&amp; copy %(RootDir)%(Directory)\dictionary.txt $(TargetDir)\dictionary.txt</Command>\r
+      <Command Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|x64'">cd %(RootDir)%(Directory) &amp;&amp; perl -X  &amp;&amp; copy %(RootDir)%(Directory)\dictionary.txt $(TargetDir)\dictionary.txt</Command>\r
+      <Message Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|Win32'">Build text dictionary</Message>\r
+      <Message Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|Win32'">Build text dictionary</Message>\r
+      <Message Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|Win32'">Build text dictionary</Message>\r
+      <Message Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|x64'">Build text dictionary</Message>\r
+      <Message Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|x64'">Build text dictionary</Message>\r
+      <Message Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|x64'">Build text dictionary</Message>\r
+      <Outputs Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|Win32'">$(TargetDir)\dictionary.txt;%(Outputs)</Outputs>\r
+      <Outputs Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|Win32'">$(TargetDir)\dictionary.txt;%(Outputs)</Outputs>\r
+      <Outputs Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|Win32'">$(TargetDir)\dictionary.txt;%(Outputs)</Outputs>\r
+      <Outputs Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|x64'">$(TargetDir)\dictionary.txt;%(Outputs)</Outputs>\r
+      <Outputs Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|x64'">$(TargetDir)\dictionary.txt;%(Outputs)</Outputs>\r
+      <Outputs Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|x64'">$(TargetDir)\dictionary.txt;%(Outputs)</Outputs>\r
+    </CustomBuild>\r
+  </ItemGroup>\r
+  <PropertyGroup Label="Globals">\r
+    <ProjectGuid>{A34CED07-A442-4FA1-81C4-F8B9CD3C832B}</ProjectGuid>\r
+    <Keyword>Win32Proj</Keyword>\r
+    <RootNamespace>stack</RootNamespace>\r
+    <WindowsTargetPlatformVersion>8.1</WindowsTargetPlatformVersion>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <Import Project="$(VCTargetsPath)\Microsoft.Cpp.Default.props" />\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|Win32'" Label="Configuration">\r
+    <ConfigurationType>StaticLibrary</ConfigurationType>\r
+    <UseDebugLibraries>true</UseDebugLibraries>\r
+    <PlatformToolset>v140</PlatformToolset>\r
+    <CharacterSet>Unicode</CharacterSet>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|Win32'" Label="Configuration">\r
+    <ConfigurationType>StaticLibrary</ConfigurationType>\r
+    <UseDebugLibraries>true</UseDebugLibraries>\r
+    <PlatformToolset>v140</PlatformToolset>\r
+    <CharacterSet>Unicode</CharacterSet>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|Win32'" Label="Configuration">\r
+    <ConfigurationType>StaticLibrary</ConfigurationType>\r
+    <UseDebugLibraries>false</UseDebugLibraries>\r
+    <PlatformToolset>v140</PlatformToolset>\r
+    <WholeProgramOptimization>true</WholeProgramOptimization>\r
+    <CharacterSet>Unicode</CharacterSet>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|x64'" Label="Configuration">\r
+    <ConfigurationType>StaticLibrary</ConfigurationType>\r
+    <UseDebugLibraries>true</UseDebugLibraries>\r
+    <PlatformToolset>v140</PlatformToolset>\r
+    <CharacterSet>Unicode</CharacterSet>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|x64'" Label="Configuration">\r
+    <ConfigurationType>StaticLibrary</ConfigurationType>\r
+    <UseDebugLibraries>true</UseDebugLibraries>\r
+    <PlatformToolset>v140</PlatformToolset>\r
+    <CharacterSet>Unicode</CharacterSet>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|x64'" Label="Configuration">\r
+    <ConfigurationType>StaticLibrary</ConfigurationType>\r
+    <UseDebugLibraries>false</UseDebugLibraries>\r
+    <PlatformToolset>v140</PlatformToolset>\r
+    <WholeProgramOptimization>true</WholeProgramOptimization>\r
+    <CharacterSet>Unicode</CharacterSet>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <Import Project="$(VCTargetsPath)\Microsoft.Cpp.props" />\r
+  <ImportGroup Label="ExtensionSettings">\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Label="Shared">\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Label="PropertySheets" Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|Win32'">\r
+    <Import Project="$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props" Condition="exists('$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props')" Label="LocalAppDataPlatform" />\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|Win32'" Label="PropertySheets">\r
+    <Import Project="$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props" Condition="exists('$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props')" Label="LocalAppDataPlatform" />\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Label="PropertySheets" Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|Win32'">\r
+    <Import Project="$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props" Condition="exists('$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props')" Label="LocalAppDataPlatform" />\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Label="PropertySheets" Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|x64'">\r
+    <Import Project="$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props" Condition="exists('$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props')" Label="LocalAppDataPlatform" />\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|x64'" Label="PropertySheets">\r
+    <Import Project="$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props" Condition="exists('$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props')" Label="LocalAppDataPlatform" />\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Label="PropertySheets" Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|x64'">\r
+    <Import Project="$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props" Condition="exists('$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props')" Label="LocalAppDataPlatform" />\r
+  </ImportGroup>\r
+  <PropertyGroup Label="UserMacros" />\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|Win32'">\r
+    <LinkIncremental>true</LinkIncremental>\r
+    <OutDir>$(SolutionDir)..\..\..\bin\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\</OutDir>\r
+    <IntDir>$(SolutionDir)..\..\..\obj\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\$(ProjectName)\$(Configuration)\</IntDir>\r
+    <TargetName>$(ProjectName)_d</TargetName>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|Win32'">\r
+    <LinkIncremental>true</LinkIncremental>\r
+    <OutDir>$(SolutionDir)..\..\..\bin\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\</OutDir>\r
+    <IntDir>$(SolutionDir)..\..\..\obj\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\$(ProjectName)\$(Configuration)\</IntDir>\r
+    <TargetName>$(ProjectName)_d</TargetName>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|x64'">\r
+    <LinkIncremental>true</LinkIncremental>\r
+    <OutDir>$(SolutionDir)..\..\..\bin\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\</OutDir>\r
+    <IntDir>$(SolutionDir)..\..\..\obj\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\$(ProjectName)\$(Configuration)\</IntDir>\r
+    <TargetName>$(ProjectName)_d</TargetName>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|x64'">\r
+    <LinkIncremental>true</LinkIncremental>\r
+    <OutDir>$(SolutionDir)..\..\..\bin\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\</OutDir>\r
+    <IntDir>$(SolutionDir)..\..\..\obj\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\$(ProjectName)\$(Configuration)\</IntDir>\r
+    <TargetName>$(ProjectName)_d</TargetName>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|Win32'">\r
+    <LinkIncremental>false</LinkIncremental>\r
+    <OutDir>$(SolutionDir)..\..\..\bin\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)-release\</OutDir>\r
+    <IntDir>$(SolutionDir)..\..\..\obj\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\$(ProjectName)\$(Configuration)\</IntDir>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|x64'">\r
+    <LinkIncremental>false</LinkIncremental>\r
+    <OutDir>$(SolutionDir)..\..\..\bin\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)-release\</OutDir>\r
+    <IntDir>$(SolutionDir)..\..\..\obj\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\$(ProjectName)\$(Configuration)\</IntDir>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <ItemDefinitionGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|Win32'">\r
+    <ClCompile>\r
+      <PrecompiledHeader>NotUsing</PrecompiledHeader>\r
+      <WarningLevel>Level3</WarningLevel>\r
+      <Optimization>Disabled</Optimization>\r
+      <PreprocessorDefinitions>WIN32;_DEBUG;_CONSOLE;%(PreprocessorDefinitions)</PreprocessorDefinitions>\r
+      <AdditionalIncludeDirectories>$(SolutionDir)..\..\..;$(GTEST_ROOT)/include;$(SolutionDir)..\..\..\test\include;$(BOOST_PATH);%(AdditionalIncludeDirectories)</AdditionalIncludeDirectories>\r
+    </ClCompile>\r
+    <Link>\r
+      <SubSystem>Console</SubSystem>\r
+      <GenerateDebugInformation>true</GenerateDebugInformation>\r
+      <AdditionalLibraryDirectories>$(GTEST_LIB32);$(GTEST_ROOT)/lib/x86;$(BOOST_PATH)/stage32/lib;$(BOOST_PATH)/stage/lib;$(BOOST_PATH)/bin;%(AdditionalLibraryDirectories);$(OutDir)</AdditionalLibraryDirectories>\r
+      <AdditionalDependencies>gtestd.lib;%(AdditionalDependencies)</AdditionalDependencies>\r
+    </Link>\r
+  </ItemDefinitionGroup>\r
+  <ItemDefinitionGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|Win32'">\r
+    <ClCompile>\r
+      <PrecompiledHeader>NotUsing</PrecompiledHeader>\r
+      <WarningLevel>Level3</WarningLevel>\r
+      <Optimization>Disabled</Optimization>\r
+      <PreprocessorDefinitions>WIN32;_DEBUG;_CONSOLE;%(PreprocessorDefinitions)</PreprocessorDefinitions>\r
+      <AdditionalIncludeDirectories>$(SolutionDir)..\..\..;$(GTEST_ROOT)/include;$(SolutionDir)..\..\..\test\include;$(BOOST_PATH);%(AdditionalIncludeDirectories)</AdditionalIncludeDirectories>\r
+    </ClCompile>\r
+    <Link>\r
+      <SubSystem>Console</SubSystem>\r
+      <GenerateDebugInformation>true</GenerateDebugInformation>\r
+      <AdditionalLibraryDirectories>$(GTEST_LIB32);$(GTEST_ROOT)/lib/x86;$(BOOST_PATH)/stage32/lib;$(BOOST_PATH)/stage/lib;$(BOOST_PATH)/bin;%(AdditionalLibraryDirectories);$(OutDir)</AdditionalLibraryDirectories>\r
+      <AdditionalDependencies>gtestd.lib;%(AdditionalDependencies)</AdditionalDependencies>\r
+    </Link>\r
+  </ItemDefinitionGroup>\r
+  <ItemDefinitionGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|x64'">\r
+    <ClCompile>\r
+      <PrecompiledHeader>NotUsing</PrecompiledHeader>\r
+      <WarningLevel>Level3</WarningLevel>\r
+      <Optimization>Disabled</Optimization>\r
+      <PreprocessorDefinitions>_DEBUG;_CONSOLE;%(PreprocessorDefinitions)</PreprocessorDefinitions>\r
+      <AdditionalIncludeDirectories>$(SolutionDir)..\..\..;$(GTEST_ROOT)/include;$(SolutionDir)..\..\..\test\include;$(BOOST_PATH);%(AdditionalIncludeDirectories)</AdditionalIncludeDirectories>\r
+    </ClCompile>\r
+    <Link>\r
+      <SubSystem>Console</SubSystem>\r
+      <GenerateDebugInformation>true</GenerateDebugInformation>\r
+      <AdditionalLibraryDirectories>$(GTEST_LIB64);$(GTEST_ROOT)/lib/x64;$(BOOST_PATH)/stage64/lib;$(BOOST_PATH)/bin;%(AdditionalLibraryDirectories);$(OutDir)</AdditionalLibraryDirectories>\r
+      <AdditionalDependencies>gtestd.lib;%(AdditionalDependencies)</AdditionalDependencies>\r
+    </Link>\r
+  </ItemDefinitionGroup>\r
+  <ItemDefinitionGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|x64'">\r
+    <ClCompile>\r
+      <PrecompiledHeader>NotUsing</PrecompiledHeader>\r
+      <WarningLevel>Level3</WarningLevel>\r
+      <Optimization>Disabled</Optimization>\r
+      <PreprocessorDefinitions>_DEBUG;_CONSOLE;%(PreprocessorDefinitions)</PreprocessorDefinitions>\r
+      <AdditionalIncludeDirectories>$(SolutionDir)..\..\..;$(GTEST_ROOT)/include;$(SolutionDir)..\..\..\test\include;$(BOOST_PATH);%(AdditionalIncludeDirectories)</AdditionalIncludeDirectories>\r
+    </ClCompile>\r
+    <Link>\r
+      <SubSystem>Console</SubSystem>\r
+      <GenerateDebugInformation>true</GenerateDebugInformation>\r
+      <AdditionalLibraryDirectories>$(GTEST_LIB64);$(GTEST_ROOT)/lib/x64;$(BOOST_PATH)/stage64/lib;$(BOOST_PATH)/bin;%(AdditionalLibraryDirectories);$(OutDir)</AdditionalLibraryDirectories>\r
+      <AdditionalDependencies>gtestd.lib;%(AdditionalDependencies)</AdditionalDependencies>\r
+    </Link>\r
+  </ItemDefinitionGroup>\r
+  <ItemDefinitionGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|Win32'">\r
+    <ClCompile>\r
+      <WarningLevel>Level3</WarningLevel>\r
+      <PrecompiledHeader>NotUsing</PrecompiledHeader>\r
+      <Optimization>MaxSpeed</Optimization>\r
+      <FunctionLevelLinking>true</FunctionLevelLinking>\r
+      <IntrinsicFunctions>true</IntrinsicFunctions>\r
+      <PreprocessorDefinitions>WIN32;NDEBUG;_CONSOLE;%(PreprocessorDefinitions)</PreprocessorDefinitions>\r
+      <AdditionalIncludeDirectories>$(SolutionDir)..\..\..;$(GTEST_ROOT)/include;$(SolutionDir)..\..\..\test\include;$(BOOST_PATH);%(AdditionalIncludeDirectories)</AdditionalIncludeDirectories>\r
+    </ClCompile>\r
+    <Link>\r
+      <SubSystem>Console</SubSystem>\r
+      <EnableCOMDATFolding>true</EnableCOMDATFolding>\r
+      <OptimizeReferences>true</OptimizeReferences>\r
+      <GenerateDebugInformation>true</GenerateDebugInformation>\r
+      <AdditionalLibraryDirectories>$(GTEST_LIB32);$(GTEST_ROOT)/lib/x86;$(BOOST_PATH)/stage32/lib;$(BOOST_PATH)/stage/lib;$(BOOST_PATH)/bin;%(AdditionalLibraryDirectories);$(OutDir)</AdditionalLibraryDirectories>\r
+      <AdditionalDependencies>gtest.lib;%(AdditionalDependencies)</AdditionalDependencies>\r
+    </Link>\r
+  </ItemDefinitionGroup>\r
+  <ItemDefinitionGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|x64'">\r
+    <ClCompile>\r
+      <WarningLevel>Level3</WarningLevel>\r
+      <PrecompiledHeader>NotUsing</PrecompiledHeader>\r
+      <Optimization>MaxSpeed</Optimization>\r
+      <FunctionLevelLinking>true</FunctionLevelLinking>\r
+      <IntrinsicFunctions>true</IntrinsicFunctions>\r
+      <PreprocessorDefinitions>NDEBUG;_CONSOLE;%(PreprocessorDefinitions)</PreprocessorDefinitions>\r
+      <AdditionalIncludeDirectories>$(SolutionDir)..\..\..;$(GTEST_ROOT)/include;$(SolutionDir)..\..\..\test\include;$(BOOST_PATH);%(AdditionalIncludeDirectories)</AdditionalIncludeDirectories>\r
+    </ClCompile>\r
+    <Link>\r
+      <SubSystem>Console</SubSystem>\r
+      <EnableCOMDATFolding>true</EnableCOMDATFolding>\r
+      <OptimizeReferences>true</OptimizeReferences>\r
+      <GenerateDebugInformation>true</GenerateDebugInformation>\r
+      <AdditionalLibraryDirectories>$(GTEST_LIB64);$(GTEST_ROOT)/lib/x64;$(BOOST_PATH)/stage64/lib;$(BOOST_PATH)/bin;%(AdditionalLibraryDirectories);$(OutDir)</AdditionalLibraryDirectories>\r
+      <AdditionalDependencies>gtest.lib;%(AdditionalDependencies)</AdditionalDependencies>\r
+    </Link>\r
+  </ItemDefinitionGroup>\r
+  <Import Project="$(VCTargetsPath)\Microsoft.Cpp.targets" />\r
+  <ImportGroup Label="ExtensionTargets">\r
+  </ImportGroup>\r
\ No newline at end of file
diff --git a/projects/Win/vc14/stress-framework.vcxproj.filters b/projects/Win/vc14/stress-framework.vcxproj.filters
new file mode 100644 (file)
index 0000000..7b10974
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,36 @@
+<?xml version="1.0" encoding="utf-8"?>\r
+<Project ToolsVersion="4.0" xmlns="">\r
+  <ItemGroup>\r
+    <Filter Include="Source Files">\r
+      <UniqueIdentifier>{4FC737F1-C7A5-4376-A066-2A32D752A2FF}</UniqueIdentifier>\r
+      <Extensions>cpp;c;cc;cxx;def;odl;idl;hpj;bat;asm;asmx</Extensions>\r
+    </Filter>\r
+    <Filter Include="Header Files">\r
+      <UniqueIdentifier>{93995380-89BD-4b04-88EB-625FBE52EBFB}</UniqueIdentifier>\r
+      <Extensions>h;hh;hpp;hxx;hm;inl;inc;xsd</Extensions>\r
+    </Filter>\r
+    <Filter Include="Resource Files">\r
+      <UniqueIdentifier>{67DA6AB6-F800-4c08-8B7A-83BB121AAD01}</UniqueIdentifier>\r
+      <Extensions>rc;ico;cur;bmp;dlg;rc2;rct;bin;rgs;gif;jpg;jpeg;jpe;resx;tiff;tif;png;wav;mfcribbon-ms</Extensions>\r
+    </Filter>\r
+  </ItemGroup>\r
+  <ItemGroup>\r
+    <ClInclude Include="..\..\..\test\include\cds_test\stress_test.h">\r
+      <Filter>Header Files</Filter>\r
+    </ClInclude>\r
+  </ItemGroup>\r
+  <ItemGroup>\r
+    <ClCompile Include="..\..\..\test\stress\framework\config.cpp">\r
+      <Filter>Source Files</Filter>\r
+    </ClCompile>\r
+    <ClCompile Include="..\..\..\test\stress\framework\city.cpp">\r
+      <Filter>Source Files</Filter>\r
+    </ClCompile>\r
+    <ClCompile Include="..\..\..\test\stress\framework\stress_test.cpp">\r
+      <Filter>Source Files</Filter>\r
+    </ClCompile>\r
+  </ItemGroup>\r
+  <ItemGroup>\r
+    <CustomBuild Include="..\..\..\test\stress\data\text.txt" />\r
+  </ItemGroup>\r
\ No newline at end of file
diff --git a/projects/Win/vc14/stress-stack.vcxproj b/projects/Win/vc14/stress-stack.vcxproj
new file mode 100644 (file)
index 0000000..f63eb1a
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,242 @@
+<?xml version="1.0" encoding="utf-8"?>\r
+<Project DefaultTargets="Build" ToolsVersion="14.0" xmlns="">\r
+  <ItemGroup Label="ProjectConfigurations">\r
+    <ProjectConfiguration Include="DebugVLD|Win32">\r
+      <Configuration>DebugVLD</Configuration>\r
+      <Platform>Win32</Platform>\r
+    </ProjectConfiguration>\r
+    <ProjectConfiguration Include="DebugVLD|x64">\r
+      <Configuration>DebugVLD</Configuration>\r
+      <Platform>x64</Platform>\r
+    </ProjectConfiguration>\r
+    <ProjectConfiguration Include="Debug|Win32">\r
+      <Configuration>Debug</Configuration>\r
+      <Platform>Win32</Platform>\r
+    </ProjectConfiguration>\r
+    <ProjectConfiguration Include="Release|Win32">\r
+      <Configuration>Release</Configuration>\r
+      <Platform>Win32</Platform>\r
+    </ProjectConfiguration>\r
+    <ProjectConfiguration Include="Debug|x64">\r
+      <Configuration>Debug</Configuration>\r
+      <Platform>x64</Platform>\r
+    </ProjectConfiguration>\r
+    <ProjectConfiguration Include="Release|x64">\r
+      <Configuration>Release</Configuration>\r
+      <Platform>x64</Platform>\r
+    </ProjectConfiguration>\r
+  </ItemGroup>\r
+  <ItemGroup>\r
+    <ClCompile Include="..\..\..\test\stress\main.cpp" />\r
+    <ClCompile Include="..\..\..\test\stress\stack\push.cpp" />\r
+    <ClCompile Include="..\..\..\test\stress\stack\push_pop.cpp" />\r
+  </ItemGroup>\r
+  <ItemGroup>\r
+    <ClInclude Include="..\..\..\test\stress\stack\stack_type.h" />\r
+  </ItemGroup>\r
+  <PropertyGroup Label="Globals">\r
+    <ProjectGuid>{5E1C3684-9463-4A98-BAFC-9BD51F179BB6}</ProjectGuid>\r
+    <Keyword>Win32Proj</Keyword>\r
+    <RootNamespace>stress_stack_pushpop</RootNamespace>\r
+    <WindowsTargetPlatformVersion>8.1</WindowsTargetPlatformVersion>\r
+    <ProjectName>stress-stack</ProjectName>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <Import Project="$(VCTargetsPath)\Microsoft.Cpp.Default.props" />\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|Win32'" Label="Configuration">\r
+    <ConfigurationType>Application</ConfigurationType>\r
+    <UseDebugLibraries>true</UseDebugLibraries>\r
+    <PlatformToolset>v140</PlatformToolset>\r
+    <CharacterSet>Unicode</CharacterSet>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|Win32'" Label="Configuration">\r
+    <ConfigurationType>Application</ConfigurationType>\r
+    <UseDebugLibraries>true</UseDebugLibraries>\r
+    <PlatformToolset>v140</PlatformToolset>\r
+    <CharacterSet>Unicode</CharacterSet>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|Win32'" Label="Configuration">\r
+    <ConfigurationType>Application</ConfigurationType>\r
+    <UseDebugLibraries>false</UseDebugLibraries>\r
+    <PlatformToolset>v140</PlatformToolset>\r
+    <WholeProgramOptimization>true</WholeProgramOptimization>\r
+    <CharacterSet>Unicode</CharacterSet>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|x64'" Label="Configuration">\r
+    <ConfigurationType>Application</ConfigurationType>\r
+    <UseDebugLibraries>true</UseDebugLibraries>\r
+    <PlatformToolset>v140</PlatformToolset>\r
+    <CharacterSet>Unicode</CharacterSet>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|x64'" Label="Configuration">\r
+    <ConfigurationType>Application</ConfigurationType>\r
+    <UseDebugLibraries>true</UseDebugLibraries>\r
+    <PlatformToolset>v140</PlatformToolset>\r
+    <CharacterSet>Unicode</CharacterSet>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|x64'" Label="Configuration">\r
+    <ConfigurationType>Application</ConfigurationType>\r
+    <UseDebugLibraries>false</UseDebugLibraries>\r
+    <PlatformToolset>v140</PlatformToolset>\r
+    <WholeProgramOptimization>true</WholeProgramOptimization>\r
+    <CharacterSet>Unicode</CharacterSet>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <Import Project="$(VCTargetsPath)\Microsoft.Cpp.props" />\r
+  <ImportGroup Label="ExtensionSettings">\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Label="Shared">\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Label="PropertySheets" Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|Win32'">\r
+    <Import Project="$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props" Condition="exists('$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props')" Label="LocalAppDataPlatform" />\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|Win32'" Label="PropertySheets">\r
+    <Import Project="$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props" Condition="exists('$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props')" Label="LocalAppDataPlatform" />\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Label="PropertySheets" Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|Win32'">\r
+    <Import Project="$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props" Condition="exists('$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props')" Label="LocalAppDataPlatform" />\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Label="PropertySheets" Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|x64'">\r
+    <Import Project="$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props" Condition="exists('$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props')" Label="LocalAppDataPlatform" />\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|x64'" Label="PropertySheets">\r
+    <Import Project="$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props" Condition="exists('$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props')" Label="LocalAppDataPlatform" />\r
+  </ImportGroup>\r
+  <ImportGroup Label="PropertySheets" Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|x64'">\r
+    <Import Project="$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props" Condition="exists('$(UserRootDir)\Microsoft.Cpp.$(Platform).user.props')" Label="LocalAppDataPlatform" />\r
+  </ImportGroup>\r
+  <PropertyGroup Label="UserMacros" />\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|Win32'">\r
+    <LinkIncremental>true</LinkIncremental>\r
+    <OutDir>$(SolutionDir)..\..\..\bin\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\</OutDir>\r
+    <IntDir>$(SolutionDir)..\..\..\obj\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\$(ProjectName)\$(Configuration)\</IntDir>\r
+    <TargetName>$(ProjectName)_d</TargetName>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|Win32'">\r
+    <LinkIncremental>true</LinkIncremental>\r
+    <OutDir>$(SolutionDir)..\..\..\bin\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\</OutDir>\r
+    <IntDir>$(SolutionDir)..\..\..\obj\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\$(ProjectName)\$(Configuration)\</IntDir>\r
+    <TargetName>$(ProjectName)_d</TargetName>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|x64'">\r
+    <LinkIncremental>true</LinkIncremental>\r
+    <OutDir>$(SolutionDir)..\..\..\bin\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\</OutDir>\r
+    <IntDir>$(SolutionDir)..\..\..\obj\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\$(ProjectName)\$(Configuration)\</IntDir>\r
+    <TargetName>$(ProjectName)_d</TargetName>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|x64'">\r
+    <LinkIncremental>true</LinkIncremental>\r
+    <OutDir>$(SolutionDir)..\..\..\bin\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\</OutDir>\r
+    <IntDir>$(SolutionDir)..\..\..\obj\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\$(ProjectName)\$(Configuration)\</IntDir>\r
+    <TargetName>$(ProjectName)_d</TargetName>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|Win32'">\r
+    <LinkIncremental>false</LinkIncremental>\r
+    <OutDir>$(SolutionDir)..\..\..\bin\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)-release\</OutDir>\r
+    <IntDir>$(SolutionDir)..\..\..\obj\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\$(ProjectName)\$(Configuration)\</IntDir>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <PropertyGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|x64'">\r
+    <LinkIncremental>false</LinkIncremental>\r
+    <OutDir>$(SolutionDir)..\..\..\bin\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)-release\</OutDir>\r
+    <IntDir>$(SolutionDir)..\..\..\obj\vc.$(PlatformToolset)\$(Platform)\$(ProjectName)\$(Configuration)\</IntDir>\r
+  </PropertyGroup>\r
+  <ItemDefinitionGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|Win32'">\r
+    <ClCompile>\r
+      <PrecompiledHeader>NotUsing</PrecompiledHeader>\r
+      <WarningLevel>Level3</WarningLevel>\r
+      <Optimization>Disabled</Optimization>\r
+      <PreprocessorDefinitions>WIN32;_DEBUG;_CONSOLE;%(PreprocessorDefinitions)</PreprocessorDefinitions>\r
+      <AdditionalIncludeDirectories>$(SolutionDir)..\..\..;$(GTEST_ROOT)/include;$(SolutionDir)..\..\..\test\include;$(BOOST_PATH);%(AdditionalIncludeDirectories)</AdditionalIncludeDirectories>\r
+    </ClCompile>\r
+    <Link>\r
+      <SubSystem>Console</SubSystem>\r
+      <GenerateDebugInformation>true</GenerateDebugInformation>\r
+      <AdditionalLibraryDirectories>$(GTEST_LIB32);$(GTEST_ROOT)/lib/x86;$(BOOST_PATH)/stage32/lib;$(BOOST_PATH)/stage/lib;$(BOOST_PATH)/bin;%(AdditionalLibraryDirectories);$(OutDir)</AdditionalLibraryDirectories>\r
+      <AdditionalDependencies>gtestd.lib;stress-framework_d.lib;%(AdditionalDependencies)</AdditionalDependencies>\r
+    </Link>\r
+  </ItemDefinitionGroup>\r
+  <ItemDefinitionGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|Win32'">\r
+    <ClCompile>\r
+      <PrecompiledHeader>NotUsing</PrecompiledHeader>\r
+      <WarningLevel>Level3</WarningLevel>\r
+      <Optimization>Disabled</Optimization>\r
+      <PreprocessorDefinitions>WIN32;_DEBUG;_CONSOLE;%(PreprocessorDefinitions)</PreprocessorDefinitions>\r
+      <AdditionalIncludeDirectories>$(SolutionDir)..\..\..;$(GTEST_ROOT)/include;$(SolutionDir)..\..\..\test\include;$(BOOST_PATH);%(AdditionalIncludeDirectories)</AdditionalIncludeDirectories>\r
+    </ClCompile>\r
+    <Link>\r
+      <SubSystem>Console</SubSystem>\r
+      <GenerateDebugInformation>true</GenerateDebugInformation>\r
+      <AdditionalLibraryDirectories>$(GTEST_LIB32);$(GTEST_ROOT)/lib/x86;$(BOOST_PATH)/stage32/lib;$(BOOST_PATH)/stage/lib;$(BOOST_PATH)/bin;%(AdditionalLibraryDirectories);$(OutDir)</AdditionalLibraryDirectories>\r
+      <AdditionalDependencies>gtestd.lib;stress-framework_d.lib;%(AdditionalDependencies)</AdditionalDependencies>\r
+    </Link>\r
+  </ItemDefinitionGroup>\r
+  <ItemDefinitionGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Debug|x64'">\r
+    <ClCompile>\r
+      <PrecompiledHeader>NotUsing</PrecompiledHeader>\r
+      <WarningLevel>Level3</WarningLevel>\r
+      <Optimization>Disabled</Optimization>\r
+      <PreprocessorDefinitions>_DEBUG;_CONSOLE;%(PreprocessorDefinitions)</PreprocessorDefinitions>\r
+      <AdditionalIncludeDirectories>$(SolutionDir)..\..\..;$(GTEST_ROOT)/include;$(SolutionDir)..\..\..\test\include;$(BOOST_PATH);%(AdditionalIncludeDirectories)</AdditionalIncludeDirectories>\r
+    </ClCompile>\r
+    <Link>\r
+      <SubSystem>Console</SubSystem>\r
+      <GenerateDebugInformation>true</GenerateDebugInformation>\r
+      <AdditionalLibraryDirectories>$(GTEST_LIB64);$(GTEST_ROOT)/lib/x64;$(BOOST_PATH)/stage64/lib;$(BOOST_PATH)/bin;%(AdditionalLibraryDirectories);$(OutDir)</AdditionalLibraryDirectories>\r
+      <AdditionalDependencies>gtestd.lib;stress-framework_d.lib;%(AdditionalDependencies)</AdditionalDependencies>\r
+    </Link>\r
+  </ItemDefinitionGroup>\r
+  <ItemDefinitionGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='DebugVLD|x64'">\r
+    <ClCompile>\r
+      <PrecompiledHeader>NotUsing</PrecompiledHeader>\r
+      <WarningLevel>Level3</WarningLevel>\r
+      <Optimization>Disabled</Optimization>\r
+      <PreprocessorDefinitions>_DEBUG;_CONSOLE;%(PreprocessorDefinitions)</PreprocessorDefinitions>\r
+      <AdditionalIncludeDirectories>$(SolutionDir)..\..\..;$(GTEST_ROOT)/include;$(SolutionDir)..\..\..\test\include;$(BOOST_PATH);%(AdditionalIncludeDirectories)</AdditionalIncludeDirectories>\r
+    </ClCompile>\r
+    <Link>\r
+      <SubSystem>Console</SubSystem>\r
+      <GenerateDebugInformation>true</GenerateDebugInformation>\r
+      <AdditionalLibraryDirectories>$(GTEST_LIB64);$(GTEST_ROOT)/lib/x64;$(BOOST_PATH)/stage64/lib;$(BOOST_PATH)/bin;%(AdditionalLibraryDirectories);$(OutDir)</AdditionalLibraryDirectories>\r
+      <AdditionalDependencies>gtestd.lib;stress-framework_d.lib;%(AdditionalDependencies)</AdditionalDependencies>\r
+    </Link>\r
+  </ItemDefinitionGroup>\r
+  <ItemDefinitionGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|Win32'">\r
+    <ClCompile>\r
+      <WarningLevel>Level3</WarningLevel>\r
+      <PrecompiledHeader>NotUsing</PrecompiledHeader>\r
+      <Optimization>MaxSpeed</Optimization>\r
+      <FunctionLevelLinking>true</FunctionLevelLinking>\r
+      <IntrinsicFunctions>true</IntrinsicFunctions>\r
+      <PreprocessorDefinitions>WIN32;NDEBUG;_CONSOLE;%(PreprocessorDefinitions)</PreprocessorDefinitions>\r
+      <AdditionalIncludeDirectories>$(SolutionDir)..\..\..;$(GTEST_ROOT)/include;$(SolutionDir)..\..\..\test\include;$(BOOST_PATH);%(AdditionalIncludeDirectories)</AdditionalIncludeDirectories>\r
+    </ClCompile>\r
+    <Link>\r
+      <SubSystem>Console</SubSystem>\r
+      <EnableCOMDATFolding>true</EnableCOMDATFolding>\r
+      <OptimizeReferences>true</OptimizeReferences>\r
+      <GenerateDebugInformation>true</GenerateDebugInformation>\r
+      <AdditionalLibraryDirectories>$(GTEST_LIB32);$(GTEST_ROOT)/lib/x86;$(BOOST_PATH)/stage32/lib;$(BOOST_PATH)/stage/lib;$(BOOST_PATH)/bin;%(AdditionalLibraryDirectories);$(OutDir)</AdditionalLibraryDirectories>\r
+      <AdditionalDependencies>gtest.lib;stres-framework.lib;%(AdditionalDependencies)</AdditionalDependencies>\r
+    </Link>\r
+  </ItemDefinitionGroup>\r
+  <ItemDefinitionGroup Condition="'$(Configuration)|$(Platform)'=='Release|x64'">\r
+    <ClCompile>\r
+      <WarningLevel>Level3</WarningLevel>\r
+      <PrecompiledHeader>NotUsing</PrecompiledHeader>\r
+      <Optimization>MaxSpeed</Optimization>\r
+      <FunctionLevelLinking>true</FunctionLevelLinking>\r
+      <IntrinsicFunctions>true</IntrinsicFunctions>\r
+      <PreprocessorDefinitions>NDEBUG;_CONSOLE;%(PreprocessorDefinitions)</PreprocessorDefinitions>\r
+      <AdditionalIncludeDirectories>$(SolutionDir)..\..\..;$(GTEST_ROOT)/include;$(SolutionDir)..\..\..\test\include;$(BOOST_PATH);%(AdditionalIncludeDirectories)</AdditionalIncludeDirectories>\r
+    </ClCompile>\r
+    <Link>\r
+      <SubSystem>Console</SubSystem>\r
+      <EnableCOMDATFolding>true</EnableCOMDATFolding>\r
+      <OptimizeReferences>true</OptimizeReferences>\r
+      <GenerateDebugInformation>true</GenerateDebugInformation>\r
+      <AdditionalLibraryDirectories>$(GTEST_LIB64);$(GTEST_ROOT)/lib/x64;$(BOOST_PATH)/stage64/lib;$(BOOST_PATH)/bin;%(AdditionalLibraryDirectories);$(OutDir)</AdditionalLibraryDirectories>\r
+      <AdditionalDependencies>gtest.lib;stres-framework.lib;%(AdditionalDependencies)</AdditionalDependencies>\r
+    </Link>\r
+  </ItemDefinitionGroup>\r
+  <Import Project="$(VCTargetsPath)\Microsoft.Cpp.targets" />\r
+  <ImportGroup Label="ExtensionTargets">\r
+  </ImportGroup>\r
\ No newline at end of file
diff --git a/projects/Win/vc14/stress-stack.vcxproj.filters b/projects/Win/vc14/stress-stack.vcxproj.filters
new file mode 100644 (file)
index 0000000..361b821
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,33 @@
+<?xml version="1.0" encoding="utf-8"?>\r
+<Project ToolsVersion="4.0" xmlns="">\r
+  <ItemGroup>\r
+    <Filter Include="Source Files">\r
+      <UniqueIdentifier>{4FC737F1-C7A5-4376-A066-2A32D752A2FF}</UniqueIdentifier>\r
+      <Extensions>cpp;c;cc;cxx;def;odl;idl;hpj;bat;asm;asmx</Extensions>\r
+    </Filter>\r
+    <Filter Include="Header Files">\r
+      <UniqueIdentifier>{93995380-89BD-4b04-88EB-625FBE52EBFB}</UniqueIdentifier>\r
+      <Extensions>h;hh;hpp;hxx;hm;inl;inc;xsd</Extensions>\r
+    </Filter>\r
+    <Filter Include="Resource Files">\r
+      <UniqueIdentifier>{67DA6AB6-F800-4c08-8B7A-83BB121AAD01}</UniqueIdentifier>\r
+      <Extensions>rc;ico;cur;bmp;dlg;rc2;rct;bin;rgs;gif;jpg;jpeg;jpe;resx;tiff;tif;png;wav;mfcribbon-ms</Extensions>\r
+    </Filter>\r
+  </ItemGroup>\r
+  <ItemGroup>\r
+    <ClCompile Include="..\..\..\test\stress\main.cpp">\r
+      <Filter>Source Files</Filter>\r
+    </ClCompile>\r
+    <ClCompile Include="..\..\..\test\stress\stack\push_pop.cpp">\r
+      <Filter>Source Files</Filter>\r
+    </ClCompile>\r
+    <ClCompile Include="..\..\..\test\stress\stack\push.cpp">\r
+      <Filter>Source Files</Filter>\r
+    </ClCompile>\r
+  </ItemGroup>\r
+  <ItemGroup>\r
+    <ClInclude Include="..\..\..\test\stress\stack\stack_type.h">\r
+      <Filter>Header Files</Filter>\r
+    </ClInclude>\r
+  </ItemGroup>\r
\ No newline at end of file
index 4ba62c5..9774275 100644 (file)
@@ -7,3 +7,4 @@ include_directories(
diff --git a/test/include/cds_test/city.h b/test/include/cds_test/city.h
new file mode 100644 (file)
index 0000000..5987470
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,116 @@
+// Copyright (c) 2011 Google, Inc.
+// Permission is hereby granted, free of charge, to any person obtaining a copy
+// of this software and associated documentation files (the "Software"), to deal
+// in the Software without restriction, including without limitation the rights
+// to use, copy, modify, merge, publish, distribute, sublicense, and/or sell
+// copies of the Software, and to permit persons to whom the Software is
+// furnished to do so, subject to the following conditions:
+// The above copyright notice and this permission notice shall be included in
+// all copies or substantial portions of the Software.
+// CityHash, by Geoff Pike and Jyrki Alakuijala
+// This file provides a few functions for hashing strings.  All of them are
+// high-quality functions in the sense that they pass standard tests such
+// as Austin Appleby's SMHasher.  They are also fast.
+// For 64-bit x86 code, on short strings, we don't know of anything faster than
+// CityHash64 that is of comparable quality.  We believe our nearest competitor
+// is Murmur3.  For 64-bit x86 code, CityHash64 is an excellent choice for hash
+// tables and most other hashing (excluding cryptography).
+// For 64-bit x86 code, on long strings, the picture is more complicated.
+// On many recent Intel CPUs, such as Nehalem, Westmere, Sandy Bridge, etc.,
+// CityHashCrc128 appears to be faster than all competitors of comparable
+// quality.  CityHash128 is also good but not quite as fast.  We believe our
+// nearest competitor is Bob Jenkins' Spooky.  We don't have great data for
+// other 64-bit CPUs, but for long strings we know that Spooky is slightly
+// faster than CityHash on some relatively recent AMD x86-64 CPUs, for example.
+// Note that CityHashCrc128 is declared in citycrc.h.
+// For 32-bit x86 code, we don't know of anything faster than CityHash32 that
+// is of comparable quality.  We believe our nearest competitor is Murmur3A.
+// (On 64-bit CPUs, it is typically faster to use the other CityHash variants.)
+// Functions in the CityHash family are not suitable for cryptography.
+// Please see CityHash's README file for more details on our performance
+// measurements and so on.
+// WARNING: This code has been only lightly tested on big-endian platforms!
+// It is known to work well on little-endian platforms that have a small penalty
+// for unaligned reads, such as current Intel and AMD moderate-to-high-end CPUs.
+// It should work on all 32-bit and 64-bit platforms that allow unaligned reads;
+// bug reports are welcome.
+// By the way, for some hash functions, given strings a and b, the hash
+// of a+b is easily derived from the hashes of a and b.  This property
+// doesn't hold for any hash functions in this file.
+#ifndef CITY_HASH_H_
+#define CITY_HASH_H_
+#include <cds/details/defs.h>
+#if CDS_BUILD_BITS == 64
+#include <stdlib.h>  // for size_t.
+#include <stdint.h>
+#include <utility>
+typedef uint8_t uint8;
+typedef uint32_t uint32;
+typedef uint64_t uint64;
+typedef std::pair<uint64, uint64> uint128;
+inline uint64 Uint128Low64(const uint128& x) { return x.first; }
+inline uint64 Uint128High64(const uint128& x) { return x.second; }
+// Hash function for a byte array.
+uint64 CityHash64(const char *buf, size_t len);
+// Hash function for a byte array.  For convenience, a 64-bit seed is also
+// hashed into the result.
+uint64 CityHash64WithSeed(const char *buf, size_t len, uint64 seed);
+// Hash function for a byte array.  For convenience, two seeds are also
+// hashed into the result.
+uint64 CityHash64WithSeeds(const char *buf, size_t len,
+                           uint64 seed0, uint64 seed1);
+// Hash function for a byte array.
+uint128 CityHash128(const char *s, size_t len);
+// Hash function for a byte array.  For convenience, a 128-bit seed is also
+// hashed into the result.
+uint128 CityHash128WithSeed(const char *s, size_t len, uint128 seed);
+// Hash function for a byte array.  Most useful in 32-bit binaries.
+uint32 CityHash32(const char *buf, size_t len);
+// Hash 128 input bits down to 64 bits of output.
+// This is intended to be a reasonably good hash function.
+inline uint64 Hash128to64(const uint128& x) {
+  // Murmur-inspired hashing.
+  const uint64 kMul = 0x9ddfea08eb382d69ULL;
+  uint64 a = (Uint128Low64(x) ^ Uint128High64(x)) * kMul;
+  a ^= (a >> 47);
+  uint64 b = (Uint128High64(x) ^ a) * kMul;
+  b ^= (b >> 47);
+  b *= kMul;
+  return b;
+#endif // #if CDS_BUILD_BITS == 64
+#endif  // CITY_HASH_H_
diff --git a/test/include/cds_test/citycrc.h b/test/include/cds_test/citycrc.h
new file mode 100644 (file)
index 0000000..054d188
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,43 @@
+// Copyright (c) 2011 Google, Inc.
+// Permission is hereby granted, free of charge, to any person obtaining a copy
+// of this software and associated documentation files (the "Software"), to deal
+// in the Software without restriction, including without limitation the rights
+// to use, copy, modify, merge, publish, distribute, sublicense, and/or sell
+// copies of the Software, and to permit persons to whom the Software is
+// furnished to do so, subject to the following conditions:
+// The above copyright notice and this permission notice shall be included in
+// all copies or substantial portions of the Software.
+// CityHash, by Geoff Pike and Jyrki Alakuijala
+// This file declares the subset of the CityHash functions that require
+// _mm_crc32_u64().  See the CityHash README for details.
+// Functions in the CityHash family are not suitable for cryptography.
+#ifndef CITY_HASH_CRC_H_
+#define CITY_HASH_CRC_H_
+#include "city.h"
+// Hash function for a byte array.
+uint128 CityHashCrc128(const char *s, size_t len);
+// Hash function for a byte array.  For convenience, a 128-bit seed is also
+// hashed into the result.
+uint128 CityHashCrc128WithSeed(const char *s, size_t len, uint128 seed);
+// Hash function for a byte array.  Sets result[0] ... result[3].
+void CityHashCrc256(const char *s, size_t len, uint64 *result);
+#endif  // CITY_HASH_CRC_H_
diff --git a/test/include/cds_test/hash_func.h b/test/include/cds_test/hash_func.h
new file mode 100644 (file)
index 0000000..abbc780
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,108 @@
+#include <cds/details/defs.h>
+#if CDS_BUILD_BITS == 64
+#   include "hashing/city.h"
+namespace hashing {
+#if CDS_BUILD_BITS == 64
+    class city32 {
+    public:
+        typedef uint32_t hash_type;
+        hash_type operator()( void const * pBuf, size_t len )
+        {
+            return CityHash32( reinterpret_cast<char const *>( pBuf ), len );
+        }
+        hash_type operator()( std::string const& s )
+        {
+            return CityHash32( s.c_str(), s.length() );
+        }
+        template <typename T>
+        hash_type operator()( T const& s )
+        {
+            return CityHash32( reinterpret_cast<char const *>( &s ), sizeof(s));
+        }
+        struct less
+        {
+            bool operator()( hash_type lhs, hash_type rhs ) const
+            {
+                return lhs < rhs;
+            }
+        };
+    };
+    class city64 {
+    public:
+        typedef uint64_t hash_type;
+        hash_type operator()( void const * pBuf, size_t len )
+        {
+            return CityHash64( reinterpret_cast<char const *>( pBuf ), len );
+        }
+        hash_type operator()( std::string const& s )
+        {
+            return CityHash64( s.c_str(), s.length() );
+        }
+        template <typename T>
+        hash_type operator()( T const& s )
+        {
+            return CityHash64( reinterpret_cast<char const *>( &s ), sizeof(s));
+        }
+        struct less
+        {
+            bool operator()( hash_type lhs, hash_type rhs ) const
+            {
+                return lhs < rhs;
+            }
+        };
+    };
+    class city128 {
+    public:
+        typedef uint128 hash_type;
+        hash_type operator()( void const * pBuf, size_t len )
+        {
+            return CityHash128( reinterpret_cast<char const *>( pBuf ), len );
+        }
+        hash_type operator()( std::string const& s )
+        {
+            return CityHash128( s.c_str(), s.length() );
+        }
+        template <typename T>
+        hash_type operator()( T const& s )
+        {
+            return CityHash128( reinterpret_cast<char const *>( &s ), sizeof(s));
+        }
+        struct less
+        {
+            bool operator()( hash_type const& lhs, hash_type const& rhs ) const
+            {
+                if ( lhs.first != rhs.first )
+                    return lhs.second < rhs.second;
+                return lhs.first < rhs.first;
+            }
+        };
+    };
+#endif // #if CDS_BUILD_BITS == 64
+} // namespace hashing
+#endif // #ifndef CDSUNIT_HASH_FUNC_H
diff --git a/test/include/cds_test/stress_test.h b/test/include/cds_test/stress_test.h
new file mode 100644 (file)
index 0000000..eac2b7e
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,171 @@
+    This file is a part of libcds - Concurrent Data Structures library
+    (C) Copyright Maxim Khizhinsky ( 2006-2016
+    Source code repo:
+    Download:
+    Redistribution and use in source and binary forms, with or without
+    modification, are permitted provided that the following conditions are met:
+    * Redistributions of source code must retain the above copyright notice, this
+    list of conditions and the following disclaimer.
+    * Redistributions in binary form must reproduce the above copyright notice,
+    this list of conditions and the following disclaimer in the documentation
+    and/or other materials provided with the distribution.
+#include <map>
+#include <cds_test/fixture.h>
+#include <cds_test/thread.h>
+namespace cds_test {
+    // Test configuration
+    class config
+    {
+    public:
+        std::string get( const char * pszParamName, const char * pszDefVal = NULL ) const
+        {
+            std::string strParamName( pszParamName );
+            auto it = m_Cfg.find( strParamName );
+            if ( it == m_Cfg.end() )
+                return std::string( pszDefVal ); // param not found -> returns default value
+            return it->second;
+        }
+        int get_int( const char * pszParamName, int defVal = 0 ) const
+        {
+            std::string strParamName( pszParamName );
+            cfg_map::const_iterator it = m_Cfg.find( strParamName );
+            if ( it == m_Cfg.end() )
+                return defVal; // param not found -> returns default value
+            return atoi( it->second.c_str());
+        }
+        unsigned int get_uint( const char * pszParamName, unsigned int defVal = 0 ) const
+        {
+            std::string strParamName( pszParamName );
+            cfg_map::const_iterator it = m_Cfg.find( strParamName );
+            if ( it == m_Cfg.end() )
+                return defVal; // param not found -> returns default value
+            return static_cast<unsigned int>( strtoul( it->second.c_str(), NULL, 10 ));
+        }
+        long get_long( const char * pszParamName, long defVal = 0 ) const
+        {
+            std::string strParamName( pszParamName );
+            cfg_map::const_iterator it = m_Cfg.find( strParamName );
+            if ( it == m_Cfg.end() )
+                return defVal; // param not found -> returns default value
+            return strtol( it->second.c_str(), NULL, 10 );
+        }
+        unsigned long get_ulong( const char * pszParamName, unsigned long defVal = 0 ) const
+        {
+            std::string strParamName( pszParamName );
+            cfg_map::const_iterator it = m_Cfg.find( strParamName );
+            if ( it == m_Cfg.end() )
+                return defVal; // param not found -> returns default value
+            return strtoul( it->second.c_str(), NULL, 10 );
+        }
+        size_t get_size_t( const char * pszParamName, size_t defVal = 0 ) const
+        {
+            std::string strParamName( pszParamName );
+            cfg_map::const_iterator it = m_Cfg.find( strParamName );
+            if ( it == m_Cfg.end() )
+                return defVal; // param not found -> returns default value
+            return static_cast<size_t>( strtoul( it->second.c_str(), NULL, 10 ));
+        }
+        bool get_bool( const char * pszParamName, bool defVal = false ) const
+        {
+            std::string strParamName( pszParamName );
+            cfg_map::const_iterator it = m_Cfg.find( strParamName );
+            if ( it == m_Cfg.end() )
+                return defVal; // param not found -> returns default value
+            return !( it->second.empty() 
+                   || it->second == "0" 
+                   || it->second == "false"
+                   || it->second == "no"
+                   );
+        }
+    private:
+        typedef std::map< std::string, std::string >  cfg_map;
+        cfg_map m_Cfg; // map param_name => value
+        friend class config_file;
+    };
+    struct property_stream;
+    template <typename T>
+    static inline property_stream& operator <<( property_stream& s, std::pair<char const *, T > prop )
+    {
+        std::stringstream ss;
+        ss << prop.second;
+        ::testing::Test::RecordProperty( prop.first, ss.str().c_str());
+        return s;
+    }
+    static inline property_stream& operator <<( property_stream& s, std::pair<char const *, std::chrono::milliseconds > prop )
+    {
+        std::stringstream ss;
+        ss << prop.second.count();
+        ::testing::Test::RecordProperty( prop.first, ss.str().c_str() );
+        return s;
+    }
+#define CDSSTRESS_STAT_OUT_( name, val ) std::make_pair( name, val )
+#define CDSSTRESS_STAT_OUT( s, field ) CDSSTRESS_STAT_OUT_( "stat." #field, s.field.get())
+    class stress_fixture : public fixture
+    {
+    protected:
+        stress_fixture()
+            : m_thread_pool( *this )
+        {}
+        //static void SetUpTestCase();\r
+        //static void TearDownTestCase();\r
+        thread_pool& get_pool()\r
+        {\r
+            return m_thread_pool;\r
+        }\r
+        static property_stream& propout();\r
+    public:\r
+        static config const& get_config( char const * slot );\r
+        static config const& get_config( std::string const& slot );\r
+    private:\r
+        thread_pool     m_thread_pool;\r
+    };
+    // Internal functions
+    void init_config( int argc, char **argv );
+} // namespace cds_test
index 4f813bd..22a216b 100644 (file)
@@ -37,6 +37,7 @@
 #include <condition_variable>
 #include <mutex>
 #include <chrono>
+#include <cds/threading/model.h>
 namespace cds_test {
@@ -45,7 +46,7 @@ namespace cds_test {
     class thread_pool;
     // Test thread
-    class thread 
+    class thread
         void run();
@@ -55,16 +56,24 @@ namespace cds_test {
         virtual ~thread()
-        void join()         { m_impl.join(); }
+        void join()
+        {
+            m_impl.join();
+        }
         virtual thread * clone() = 0;
         virtual void test() = 0;
         virtual void SetUp()
-        {}
+        {
+            cds::threading::Manager::attachThread();
+        }
         virtual void TearDown()
-        {}
+        {
+            cds::threading::Manager::detachThread();
+        }
         explicit thread( thread_pool& master, int type = 0 );
@@ -99,18 +108,17 @@ namespace cds_test {
                 delete t;
-        void add( thread& what )
+        void add( thread * what )
-            m_threads.push_back( &what );
-  ;
+            m_threads.push_back( what );
-        void add( thread& what, size_t count )
+        void add( thread * what, size_t count )
             add( what );
             for ( size_t i = 1; i < count; ++i ) {
-                thread * p = what.clone();
-                add( *p );
+                thread * p = what->clone();
+                add( p );
@@ -137,7 +145,7 @@ namespace cds_test {
             for ( auto t : m_threads )
-            return m_testDuration = time_end - time_start;
+            return m_testDuration = std::chrono::duration_cast<std::chrono::milliseconds>( time_end - time_start );
         size_t size() const             { return m_threads.size(); }
@@ -206,18 +214,18 @@ namespace cds_test {
         std::chrono::milliseconds m_testDuration;
-    inline thread::thread( thread_pool& master, int type = 0 )
+    inline thread::thread( thread_pool& master, int type /*= 0*/ )
         : m_pool( master )
         , m_type( type )
         , m_id( master.get_next_id())
-        , m_impl( &run, this )
+        , m_impl( &thread::run, this )
     inline thread::thread( thread const& sample )
         : m_pool( sample.m_pool )
         , m_type( sample.m_type )
         , m_id( m_pool.get_next_id() )
-        , m_impl( &run, this )
+        , m_impl( &thread::run, this )
     inline void thread::run()
diff --git a/test/stress/CMakeLists.txt b/test/stress/CMakeLists.txt
new file mode 100644 (file)
index 0000000..85a6d7d
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,14 @@
+set(CDSSTRESS_FRAMEWORK_LIBRARY stress-framework)
+    framework/city.cpp
+    framework/config.cpp
+    framework/stress_test.cpp
+file(GLOB CONF_FILES ${PROJECT_SOURCE_DIR}/test/stress/data/*.conf)
diff --git a/test/stress/data/ b/test/stress/data/
new file mode 100644 (file)
index 0000000..3d0f4c7
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,39 @@
+my %words ;\r
+open( my $f, "text.txt" ) ;\r
+binmode $f ;\r
+my $text = ''  ;\r
+$text .= $_ while (<$f>) ;\r
+close $f ;\r
+my @a = split /[^\w'-]/, $text ;\r
+foreach my $w (@a) {\r
+       $words{$w} += 1 if $w ;\r
+for (my $j = 1; $j < 30; ++$j ) {\r
+       for ( my $i = 0; $i + $j - 1 < @a; $i += 1 ) {\r
+               my $s = '';\r
+               for ( my $k = 0; $k < $j; ++$k ) {\r
+                       $s .= ' '.$a[$i+$k];\r
+               }\r
+               $s =~ /\s*(\S.+\S)\s*/;\r
+               $s = $1 ;\r
+               $s =~ s/\s\s+/ /g ;\r
+               $words{$s} += 1 ;\r
+       }\r
+open (my $dst, ">dictionary.txt") ;\r
+binmode $dst ;\r
+my $nCount = 0 ;\r
+$nCount++ foreach (keys %words) ;\r
+print $dst $nCount, "\n" ;\r
+print "Generate test dictionary...\n" ;\r
+print $dst $_, "\n" foreach (keys %words)      ;\r
+close $dst  ;\r
diff --git a/test/stress/data/test-debug.conf b/test/stress/data/test-debug.conf
new file mode 100644 (file)
index 0000000..3052e04
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,296 @@
+# HZP scan strategy, possible values are "classic", "inplace". Default is "classic"\r
+# cds::gc::DHP initialization parameters\r
+# Total allocation per pass, Megabytes\r
+# Allocation count per test\r
+# Max allocated block size in bytes\r
+# Max thread count. 0 is processor_count * 2\r
+# Max thread count. 0 is processor_count * 2\r
+# Max thread count. 0 is processor_count * 2\r
+# Max thread count. 0 is processor_count * 2\r
+# Flat combining stack parameters\r
+# FCIterate=1 - the test will be run iteratively\r
+#   for combine pass count from 1 to FCCombinePassCount\r
+#   and compact factor from 1 to FCCompactFactor\r
+# FCIterate=0 - the test runs only once for giving\r
+#   FCCombinePassCount and FCCompactFactor\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+#Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
diff --git a/test/stress/data/test-express.conf b/test/stress/data/test-express.conf
new file mode 100644 (file)
index 0000000..fa9b8ee
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,290 @@
+# HZP scan strategy, possible values are "classic", "inplace". Default is "classic"\r
+# Hazard pointer count per thread, for gc::HP\r
+# cds::gc::DHP initialization parameters\r
+# Total allocation per pass, Megabytes\r
+# Allocation count per test\r
+# Max allocated block size in bytes\r
+# Max thread count. 0 is processor_count * 2\r
+# Max thread count. 0 is processor_count * 2\r
+# Max thread count. 0 is processor_count * 2\r
+# Max thread count. 0 is processor_count * 2\r
+# Flat combining stack parameters\r
+# FCIterate=1 - the test will be run iteratively\r
+#   for combine pass count from 1 to FCCombinePassCount\r
+#   and compact factor from 1 to FCCompactFactor\r
+# FCIterate=0 - the test runs only once for giving\r
+#   FCCombinePassCount and FCCompactFactor\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+#Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
diff --git a/test/stress/data/test.conf b/test/stress/data/test.conf
new file mode 100644 (file)
index 0000000..a74aaa1
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,288 @@
+# HZP scan strategy, possible values are "classic", "inplace". Default is "classic"\r
+# cds::gc::DHP initialization parameters\r
+# Total allocation per pass, Megabytes\r
+# Allocation count per test\r
+# Max allocated block size in bytes\r
+# Max thread count. 0 is processor_count * 2\r
+# Max thread count. 0 is processor_count * 2\r
+# Max thread count. 0 is processor_count * 2\r
+# Max thread count. 0 is processor_count * 2\r
+# Flat combining stack parameters\r
+# FCIterate=1 - the test will be run iteratively\r
+#   for combine pass count from 1 to FCCombinePassCount\r
+#   and compact factor from 1 to FCCompactFactor\r
+# FCIterate=0 - the test runs only once for giving\r
+#   FCCombinePassCount and FCCompactFactor\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+# *** Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
+#Cuckoo map properties\r
+# 0 - use default\r
+# *** FeldmanHashMap properties\r
diff --git a/test/stress/data/text.txt b/test/stress/data/text.txt
new file mode 100644 (file)
index 0000000..8b800cf
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,6611 @@
+                    <i>There  is  but one problem --
+                    the only one in the world --
+                    to restore to men a spiritual
+                    content, spiritual concerns....</i>
+                              <b>-- A de St. Exupery</b>
+     The customs  inspector  had  a  round  smooth  face  which
+registered   the   most   benevolent   of   attitudes.  He  was
+respectfully cordial and solicitous.
+     "Welcome," he murmured. "How do you like our sunshine?" He
+glanced at the passport in my hand. "Beautiful  morning,  isn't
+     I  proffered him my passport and stood the suitcase on the
+white counter. The inspector rapidly leafed through it with his
+long careful fingers. He was dressed in a  white  uniform  with
+silver  buttons  and silver braid on the shoulders. He laid the
+passport aside and touched the suitcase with the  tips  of  his
+     "Curious,"  he  said.  "The  case has not yet dried. It is
+difficult to imagine that somewhere the weather can be bad."
+     "Yes," I said with a sigh, "we are already well  into  the
+autumn," and opened the suitcase.
+     The  inspector  smiled  sympathetically  and glanced at it
+absent-mindedly.  "It's  impossible  amid   our   sunshine   to
+visualize  an  autumn.  Thank  you,  that  will  be  quite  all
+right.... Rain, wet roofs, wind...
+     "And what if I have something hidden under the  linen?"  I
+asked -- I don't appreciate conversations about the weather. He
+laughed heartily.
+     "Just   an   empty  formality,"  he  said.  "Tradition.  A
+conditioned reflex of all customs inspectors, if you will."  He
+handed  me  a  sheet  of  heavy  paper.  "And  here  is another
+conditioned reflex. Please read it -- it's rather unusual.  And
+sign it if you don't mind."
+     I  read.  It  was a law concerning immigration, printed in
+elegant type on heavy paper and in four languages.  Immigration
+was absolutely forbidden. The customs man regarded me steadily.
+     "Curious, isn't it?" he asked.
+     "In  any  case  it's  intriguing,"  I  replied, drawing my
+fountain pen. "Where do I sign?"
+     "Where and how you please," said the  customs  man.  "Just
+across will do."
+     I signed under the Russian text over the line "I have been
+informed on the immigration laws."
+     'Thank  you,"  said the customs man, filing the paper away
+in his desk, 'Now you know practically all our laws. And during
+your entire stay -- How long will you be staying with us?"
+     I shrugged my shoulders.
+     "It's difficult to say in advance. Depends on how the work
+will go."
+     "Shall we say a month?"
+     'That would be about it. Let's say a month."
+     "And during this whole month," he bent over  the  passport
+making  some notation, "during this entire month you won't need
+any other laws." He handed me my passport.  "I  shouldn't  even
+have  to  mention that you can prolong your stay with us to any
+reasonable extent. But in the meantime, let it be thirty  days.
+If  you  find  it  desirable  to  stay longer, visit the police
+station on the 16th of May  and  pay  one  dollar...  You  have
+     "Yes."
+     "That's  fine.  By  the way, it is not at all necessary to
+have exclusively a dollar.  We  accept  any  currency.  Rubles,
+pounds, cruzeiros."
+     "I  don't  have  cruzeiros," I said. 'I have only dollars,
+rubles, and some English pounds. Will that suit you?"
+     "Undoubtedly. By the way, so as not to forget,  would  you
+please deposit ninety dollars and seventy-two cents."
+     "With pleasure," I said, "but why?"
+     "It's  customary.  To guarantee the minimum needs. We have
+never had anyone with us who did not have some needs."
+     I counted out  ninety-one  dollars,  and  without  sitting
+down,  he  proceeded  to write out a receipt. His neck grew red
+from the awkward position. I looked around. The  white  counter
+stretched  along  the entire pavilion. On the other side of the
+barrier, customs inspectors in white smiled cordially, laughed,
+explained things  in  a  confidential  manner.  On  this  side,
+brightly  clad  tourists shuffled impatiently, snapped suitcase
+locks, and gaped excitedly. While they waited  they  feverishly
+thumbed through advertising brochures, loudly devised all kinds
+of plans, secretly and openly anticipated happy days ahead, and
+now  thirsted  to  surmount  the  white  counter  as quickly as
+possible.  Sedate  London  clerks  and  their  athletic-looking
+brides, pushy Oklahoma farmers in bright shirts hanging outside
+Bermuda  shorts  and sandals over bare feet, Turin workers with
+their  well-rouged  wives  and  numerous  children,  small-time
+Catholic  bosses from Spain, Finnish lumbermen with their pipes
+considerately banked,  Hungarian  basketball  players,  Iranian
+students, union organizers from Zambia...
+     The  customs  man  gave  me  my  receipt  and  counted out
+twenty-eight cents change.
+     "Well -- there is all the  formality.  I  hope  I  haven't
+detained you too long. May I wish you a pleasant stay!"
+     "Thank you," I said and took my suitcase.
+     He  regarded  me  with  his  head  slightly bent sideways,
+smiling out of his bland, smooth face.
+     "Through this turnstile, please. <i>Au revoir.</i>  May  I
+once more wish you the best."
+     I  went  out  on  the plaza following an Italian pair with
+four kids and two robot redcaps.
+     The sun stood high over mauve mountains. Everything in the
+plaza was bright and shiny and colorful. A bit too  bright  and
+colorful,   as   it   usually  is  in  resort  towns.  Gleaming
+orange-and-red buses surrounded by tourist  crowds,  shiny  and
+polished  green  of  the  vegetation in the squares with white,
+blue, yellow, and gold pavilions, kiosks, and tents. Mirrorlike
+surfaces, vertical, horizontal, and inclined, which flared with
+sunbursts. Smooth matte hexagons underfoot and under the wheels
+-- red, black, and gray, just slightly springy  and  smothering
+the  sound  of  footsteps.  I  put down the suitcase and donned
+     Out of all the sunny towns it has been my luck  to  visit,
+this  was without a doubt the sunniest. And that was all wrong.
+It would have been much easier if the day  had  been  gray,  if
+there had been dirt and mud, if the pavilion had also been gray
+with  concrete walls, and if on that wet concrete was scratched
+something obscene, tired, and pointless, born of boredom.  Then
+I  would  probably  feel like working at once. I am positive of
+this because such things are irritating and demand action. It's
+still hard to get used to the idea that poverty can be wealthy.
+And so the urge is lacking and there  is  no  desire  to  begin
+immediately,  but  rather  to take one of these buses, like the
+red-and-blue one, and take off to the beach, do a little  scuba
+diving, get a tan, play some ball, or find Peck, stretch out on
+the floor in some cool room and reminisce on all the good stuff
+so  that  he  could  ask  about  Bykov,  about  the Trans-Pluto
+expedition, about the new ships on which I too  am  behind  the
+times,  but  still  know  better  than he, and so that he could
+recollect the uprising and boast of  his  scars  and  his  high
+social  position....  It  would  be most convenient if Peck did
+have a high social position. It would be well if he  were,  for
+example, a mayor....
+     A  small  darkish  rotund individual in a white suit and a
+round white hat set at a rakish angle approached  deliberately,
+wiping  his  lips  with  a  dainty  handkerchief.  The  hat was
+equipped with a transparent green shade and a green  ribbon  on
+which  was  stamped "Welcome." On his right earlobe glistened a
+pendant radio.
+     "Welcome aboard," said the man.
+     "Hello," said I.
+     "A pleasure to have you with us. My name is Ahmad."
+     "And my name is Ivan,"  said  I.  "Pleased  to  make  your
+     We nodded to each other and regarded the tourists entering
+the buses.  They  were  happily  noisy and the warm wind rolled
+their discarded butts and crumpled  candy  wrappers  along  the
+square. Ahmad's face bore a green tint from the light filtering
+through his cap visor.
+     "Vacationers,"  he said. "Carefree and loud. Now they will
+be taken to their hotels and will immediately rush off  to  the
+     "I wouldn't mind a run on water skis," I observed.
+     "Really?  I  never would have guessed. There's nothing you
+look less like than a vacationer."
+     "So be it," I said. "In fact I did come to work"
+     "To work? Well, that happens too, some  do  come  to  work
+here.  Two  years  back  Jonathan  Kreis  came  here to paint a
+picture." He laughed. "Later there was  an  assault-and-battery
+case  in  Rome,  some papal nuncio was involved, can't remember
+his name."
+     "Because of the picture?"
+     "No, hardly. He didn't paint a thing here. The casino  was
+where  you  could  find  him  day  or night. Shall we go have a
+     "Let's. You can give me a few pointers."
+     "It's my pleasurable duty -- to give advice," said Ahmad.
+     We bent down simultaneously and both of us  took  hold  of
+the suitcase handle.
+     "It's okay -- I'll manage."
+     "No,"  countered Ahmad, "you are the guest and I the host.
+Let's go to yonder bar. It's quiet there at this time."
+     We went in under a blue  awning.  Ahmad  seated  me  at  a
+table,  put  my  suitcase  on  a  vacant chair, and went to the
+counter. It was cool and  an  air  conditioner  sighed  in  the
+background. Ahmad returned with a tray. There were tall glasses
+and flat plates with butter-gold tidbits.
+     "Not very strong," said Ahmad, "but really cold to make up
+for that."
+     "I don't like it strong in the morning either," I said.
+     I quaffed the glass. The stuff was good.
+     "A  swallow  --  a  bite,"  counseled Ahmad, "Like this: a
+swallow, a bite."
+     The tidbits crunched and melted in the mouth. In my  view,
+they  were  unnecessary. We were silent for some time, watching
+the square from under the marquee. gently  purring,  the  buses
+pulled  out  one after another into their respective tree-lined
+avenues. They looked ponderous yet strangely elegant  in  their
+     "It would be too noisy there," said Ahmad. "Fine cottages,
+lots of  women  -- to suit any taste -- and right on the water,
+but no privacy. I don't think it's for you."
+     "Yes," I agreed. "The noise would  bother  me.  Anyway,  I
+don't  like vacationers, Ahmad. Can't stand it when people work
+at having fun."
+     Ahmad nodded and carefully placed the next tidbit  in  his
+mouth. I watched him chew. There was something professional and
+concentrated   in   the  movement  of  his  lower  jaw.  Having
+swallowed, he said, "No, the synthetic will never compare  with
+the natural product. Not the same bouquet." He flexed his lips,
+smacked  them  gently,  and continued, "There are two excellent
+hotels in the center of town, but, in my view..."
+     "Yes, that won't do  either,"  I  said.  "A  hotel  places
+certain  obligations  on  you.  I  never  heard  that  anything
+worthwhile has ever been written in a hotel."
+     "Well, that's not quite true," retorted Ahmad,  critically
+studying  the last tidbit. "I read one book and in it they said
+that it was in fact written in a hotel -- the Hotel Florida."
+     "Aah," I said, "you are correct. But then your city is not
+being shelled by cannons."
+     "Cannons? Of course not. Not as a rule, anyway."
+     "Just as I thought. But, as a matter of fact, it has  been
+noted  that something worthwhile can be written only in a hotel
+which is under bombardment."
+     Ahmad took the last tidbit after all.
+     'That would be difficult to arrange,"  he  said.  "In  our
+times  it's  hard  to  obtain  a  cannon.  Besides,  it's  very
+expensive; the hotel could lose its clientele."
+     "Hotel  Florida  also  lost  its  clients  in  its   time.
+Hemingway lived in it alone."
+     "Who?"
+     "Hemingway."
+     "Ah... but that was so long ago, in the fascist times. But
+times have changed, Ivan."
+     "Yes,"  said  I,  "and  therefore in our times there is no
+point in writing in hotels."
+     "To blazes with hotels then," said Ahmad. "I know what you
+need. You need a boarding  house."  He  took  out  a  notebook.
+"State your requirements and we'll try to match them up."
+     "Boarding house," I said. "I don't know. I don't think so,
+Ahmad.  Do  understand  that I don't want to meet people whom I
+don't want to know. That's to begin with.  And  in  the  second
+place,  who  lives  in  private  boarding  houses?  These  same
+vacationers who don't have enough money for a cottage. They too
+work hard at having fun. They concoct picnics, meets, and  song
+fests.  At night they play the banjo. On top of which they grab
+anyone they can get  hold  of  and  make  them  participate  in
+contests  for the longest uninterrupted kiss. Most important of
+all, they are all transients.  But  I  am  interested  in  your
+country, Ahmad. In your townspeople. I'll tell you what I need:
+I  need a quiet house with a garden. Not too far from downtown.
+A relaxed family, with a respectable housewife.  An  attractive
+young daughter. You get the picture, Ahmad?"
+     Ahmad  took  the  empty glasses, went over to the counter,
+and returned with full ones. Now  they  contained  a  colorless
+transparent  liquid and the small plates were stacked with tiny
+multistoried sandwiches.
+     "I know of such a cozy house," declared Ahmad. "The  widow
+is forty-five and the daughter twenty. The son is eleven. Let's
+finish  the drinks and we'll be on our way. I think you'll like
+it. The rent is standard, but of course it's  more  than  in  a
+hoarding house. You have come to stay for a long time?"
+     "For a month."
+     "Good Lord! Just a month?"
+     "I  don't know how my affairs will go. Perhaps I may tarry
+     "By all means, you will," said Ahmad. "I can see that  you
+have  totally  failed to grasp just where you have arrived. You
+simply don't understand what a good time you can have here  and
+how you don't have to think about a thing."
+     We finished our drinks, got up, and went across the square
+under  the  hot  sun  to  the parking area. Ahmad walked with a
+rapid, slightly rolling gait, with the green visor of  his  cap
+set  low  over  his  eyes,  swinging the suitcase in a debonair
+manner.  The  next  batch  of  tourists  was  being  discharged
+broadcast from the customs house.
+     "Would you like me to... Frankly?" said Ahmad suddenly.
+     "Yes, I would like you to," said I. What else could I say?
+Forty years I have lived in this world and have yet to learn to
+deflect this unpleasant question.
+     "You  won't  write a thing here," said Ahmad. "It's mighty
+hard to write in our town."
+     "It's always hard to write anything. However,  fortunately
+I am not a writer."
+     "I  accept  this  gladly. But in that case, it is slightly
+impossible here. At least for a transient."
+     "You frighten me."
+     "It's not a case of being  frightened.  You  simply  won't
+want  to  work.  You  won't  be able to stay at the typewriter.
+You'll feel annoyed by the typewriter. Do you know what the joy
+of living is?"
+     "How shall I say?"
+     "You don't know anything, Ivan. So  far  you  still  don't
+know  anything  about  it. You are bound to traverse the twelve
+circles of paradise. It's funny, of course, but I envy you."
+     We stopped by a long open car. Ahmad  threw  the  suitcase
+into the back seat and flung the door open for me.
+     "Please," he said.
+     "Presumably  you  have  already  passed  through  them?" I
+asked, sliding into the seat.
+     He got in behind the wheel and started the engine.
+     "What exactly do you mean?"
+     "The twelve circles of paradise."
+     "As for me, Ivan, a long time ago I selected  my  favorite
+circle,"  said Ahmad. The car began to roll noiselessly through
+the square. "The others haven't existed  for  me  for  quite  a
+while.   Unfortunately.   It's  like  old  age,  with  all  its
+privileges and deficiencies."
+     The car rushed through a park and  sped  along  a  shaded,
+straight   thoroughfare.  I  kept  looking  around  with  great
+interest but couldn't recognize  a  thing.  It  was  stupid  to
+expect  to.  We had been landed at night, in a torrential rain;
+seven thousand exhausted tourists stood on the pier looking  at
+the  burning liner. We hadn't seen the city -- in its place was
+a black, wet emptiness dotted with red flashes. It had rattled,
+boomed, and screeched as though being rent asunder.  "We'll  be
+slaughtered  in the dark, like rabbits," Robert had said, and I
+immediately had sent him  back  to  the  barge  to  unload  the
+armored  car.  The gangway had collapsed and the car had fallen
+into the water, and when Peck had pulled Robert out,  all  blue
+from  the  cold,  he  had  come  over  to  me  and said through
+chattering teeth, "Didn't I tell you it was dark?"
+     Ahmad said suddenly, "When I was a boy, we lived near  the
+port  and we used to come out here to beat up the factory kids.
+Many of them had brass knuckles, and that got me a broken nose.
+Half of my life I put up with a crooked nose  until  I  had  it
+fixed last year. I sure loved to scrap when I was young. I used
+to  have a hunk of lead pipe, and once I had to sit in jail for
+six months, but that didn't help."
+     He stopped, grinning. I waited  awhile,  then  said,  "You
+can't  find  a good lead pipe these days. Now rubber truncheons
+are in fashion: you buy them used from the police."
+     "Exactly," said Ahmad. "Or else you buy  a  dumbbell,  cut
+off  one  ball and there you are, ready to go. But the guys are
+not what they used to be. Now you get deported for such stuff."
+     "Yes. And what else did you occupy yourself with  in  your
+     "And you?"
+     "I planned on joining the interplanetary force and trained
+to withstand  overstress.  We also played at who could dive the
+     "We too,"  said  Ahmad.  "We  went  down  ten  meters  for
+automatics  and  whiskey.  Over  by  the  piers they lay on the
+seabed by the case. I used to get nosebleeds. But when the fire
+fights started, we began to find corpses  with  weights  around
+their necks, so we quit that game."
+     "It's  a  very  unpleasant  sight, a corpse under water --
+especially if there is a current," said I.
+     Ahmad chuckled "I've seen worse. I had  occasion  to  work
+with the police."
+     "This was after the fracas?"
+     "Much later. When the anti-gangster laws were passed."
+     'They were called gangsters here too?"
+     "What  else  would you call them? Not brigands, certainly.
+'A group of brigands, armed with flame throwers and gas  bombs,
+have  laid  siege  to the municipal buildings,' " he pronounced
+expressively. "It doesn't sound right, you  can  feel  that.  A
+brigand  is  an  ax,  a  bludgeon, a mustache up to the ears, a
+cleaver --"
+     "A lead pipe," I offered.
+     Ahmad gurgled.
+     "What are you doing tonight?" he asked.
+     "Going for a walk."
+     "You have friends here?"
+     "Yes. Why?"
+     "Well... then it's different."
+     "How come?"
+     "Well, I was going to suggest something to you, but  since
+you have friends..."
+     "By the way, " I said, "who is your mayor?"
+     "Mayor?  The  devil  knows, I don't remember. Somebody was
+     "Not Peck Xenai, by any chance?"
+     "I don't know." He sounded regretful. "I wouldn't want  to
+mislead you."
+     "Would you know the man anyway?"
+     "Xenai...  Peck  Xenai...  No,  I  don't knew him; haven't
+heard of him. What is he to you -- a friend?"
+     "Yes, an old friend. I have some others here, but they are
+all visitors."
+     "Well," said Ahmad, "if you should get bored and all kinds
+of thoughts begin to enter your head, come on over for a visit.
+Every single day from  seven  o'clock  on  I  am  at  the  Chez
+Gourmet. Do you like good eating?"
+     "Quite," said I.
+     "Stomach in good shape?"
+     "Like an ostrich's."
+     "Well,  then,  why  don't  you  come by? We'll have a fine
+time, and it won't be necessary to think about a thing."
+     Ahmad braked and turned cautiously into a driveway with an
+iron gate, which silently swung open before us. The car  rolled
+into the yard.
+     "We have arrived," announced Ahmad. "Here is your home."
+     The  house  was  two-storied,  white  with  blue trim. The
+windows were draped on the inside. A clean, deserted patio with
+multi-colored flagstones was surrounded by a fruit-tree garden,
+with apple branches touching the walls.
+     "And where is the widow?" I said.
+     "Let's go inside," said Ahmad.
+     He went up the steps, leafing through his notebook  I  was
+following  him  while looking around. I liked the mini-orchard.
+Ahmad found the right page and set up the  combination  on  the
+small  disc  by  the doorbell. The door opened. Cool, fresh air
+flowed out of the house. It was dark inside, but as soon as  we
+stepped  into  the hall, it lit up with concealed illumination.
+Putting away his notebook, Ahmad said, "To  the  right  is  the
+landlord's  half, to the left is yours. Please come in. Here is
+the living room, and there is the bar. In a minute we'll have a
+drink. And now here is your study. Do you have a phonor?"
+     "No."
+     "It's just as well. You have  everything  you  need  right
+here.  Come  on  over  here.  This is the bedroom. There is the
+control board for acoustic defense. You know how to use it?"
+     "I'll figure it out."
+     "Good. The defense is triple, you can have it quiet  as  a
+tomb  or  turn  the place into a bordello, whatever you like...
+Here's the air-conditioning control,  which,  incidentally,  is
+not  too  convenient,  as  you  can  only  operate  it from the
+     "I'll manage," I said.
+     "What? Well, okay. Here is the bathroom and powder room."
+     "I  am  interested  in  the  widow,"  I  said,  "and   the
+     "All in good time. Shall I open the drapes?"
+     "What for?"
+     "Right you are, for no reason. Let's go have a drink."
+     We returned to the living room and Ahmad disappeared up to
+his waist in the bar.
+     "You want it on the strong side?" he asked.
+     "You have it backwards."
+     "Would you like an omelette? Sandwiches?"
+     "How about nothing?"
+     "No,"  said  Ahmad,  "an  omelette  it  shall  be  -- with
+tomatoes." He rummaged in the bar. "I don't know what does  it,
+but  this  autocooker  makes  an  altogether astonishingly good
+omelette with tomatoes. While we are at it, I will also have  a
+     He  extracted  a  tray from the bar and placed it on a low
+table by a semicircular couch. We sat down.
+     "Now about the widow," I reminded him. "I would like to  .
+present myself."
+     "You like the rooms?"
+     "They'll do."
+     "Well, the widow is quite all right, too. And the daughter
+is not bad either."
+     He  extracted  a  flat  case from an inside pocket. Like a
+cartridge clip it was stacked with a  row  of  ampoules  filled
+with  colored  liquids.  Ahmad  ran his index finger over them,
+smelled the omelette, hesitated, and finally selected one  with
+a  green  fluid, broke it carefully, and dripped a few drops on
+the tomatoes. An aroma pervaded the room.  The  smell  was  not
+unpleasant,  but,  to  my taste, bore no particular relation to
+the food.
+     "Right now," continued Ahmad, "they are still asleep." His
+gaze turned abstracted. "They sleep and see dreams."
+     I looked at my watch.
+     "Well, well!"
+     Ahmad was enjoying his food.
+     "Ten-thirty!" I said.
+     Ahmad was enjoying his food. His cap was  pushed  back  on
+his  head,  and  the  green  visor stuck up vertically like the
+crest of an aroused mimicrodon. His eyes  were  half-closed.  I
+regarded him with interest.
+     Having  swallowed  the  last bit of tomato, he broke off a
+piece of the crust of white bread and carefully wiped  the  pan
+with it. His gaze cleared.
+     "What  were  you  saying?" he asked. "Ten-thirty? Tomorrow
+you too will get up at ten-thirty or maybe even at  twelve.  I,
+for one, will get up at twelve."
+     He got up and stretched luxuriously, cracking his joints.
+     "Well," he said, "it's time to go home, finally. Here's my
+card,  Ivan.  Put it in your desk, and don't throw it out until
+your very last day here." He went over  to  the  flat  box  and
+inserted another card into its slot. There was a loud click.
+     "Now  this  one,"  he said, examining the card against the
+light.  "Please  pass  on  to  the  widow  with  my  very  best
+     "And then what will happen?" said I.
+     "Money  will  happen.  I  trust  you  are not a devotee of
+haggling, Ivan? The widow will name a  figure,  Ivan,  and  you
+shouldn't haggle over it. It's not done."
+     "I  will try not to haggle," I said, "although it would be
+amusing to try it."
+     Ahmad raised his eyebrows.
+     "Well, if you really want to so much, then why not try it?
+Always do what you want to do. Then  you  will  have  excellent
+digestion. I will get your suitcase now."
+     "I  need  prospects,"  I  said. "I need guidebooks. I am a
+writer,  Ahmad.  I  will  require  brochures  on  the  economic
+situation  of  the  masses, statistical references. Where can I
+get all that? And when?"
+     "I will  give  you  a  guidebook,"  said  Ahmad.  "It  has
+statistics,  addresses, telephone numbers, and so on. As far as
+the masses are concerned, I don't think  we  publish  any  such
+nonsense.  Of  course,  you  can send an inquiry to UNESCO, but
+what  would  you  want  with  it?  You'll  see  everything  for
+yourself.  Just hold on a minute. I'll get the suitcase and the
+     He went out and quickly returned with my suitcase  in  one
+hand and a fat bluish-looking little tome in the other.
+     I stood up.
+     "Judging by the look on your face," he announced, smiling,
+"you are debating whether it's proper to tip me or not."
+     "I confess," I said.
+     "Well then, would you like to do it or not?"
+     "No, I must admit."
+     "You  have  a  healthy, strong character," Ahmad approved.
+"Don't do it. Don't tip anybody. You could collect one  in  the
+face,  especially from the girls. But, on the other hand, don't
+haggle either. You could walk into one that  way  too.  Anyway,
+that's  all  a  lot of rot. For all I know you may like to have
+your face slapped, like that Jonathan  Kreis.  Farewell,  Ivan,
+have  fun,  and come to Chez Gourmet. Any evening at seven. But
+most important of all, don't think about a thing."
+     He waved his hand and left. I picked up the mixture in the
+dewy glass and sat down with the guidebook.
+<ul><a name=2></a><h2>Chapter TWO</h2></ul>
+     The guidebook was printed on bond paper with a gilt  edge.
+Interspersed  with  gorgeous  photographs,  it  contained  some
+curious information. In the  city  there  were  fifty  thousand
+people,  fifteen hundred cats, twenty thousand pigeons, and two
+thousand dogs (including seven hundred winners of medals).  The
+city  had fifteen thousand passenger cars, five thousand helis,
+a thousand taxis (with and without  chauffeurs),  nine  hundred
+automatic  garbage  collectors,  four  hundred  permanent bars,
+cafes, and snack bars, eleven restaurants, and four first-class
+hotels, and was a tourist establishment which served  over  one
+hundred  thousand  visitors  every  year.  The  city  had sixty
+thousand TV sets, fifty movie theaters, eight amusement  parks,
+two Happy Mood salons, sixteen beauty parlors, forty libraries,
+and  one  hundred  and  eighty  automated  barber shops. Eighty
+percent of the population were engaged  in  services,  and  the
+rest worked in two syntho-bakeries and one government shipyard.
+There  were  six  schools  and  one university housed in an old
+castle once the home of crusader Ulrich da Casa.  In  the  city
+there were also eight active civilian societies, among them the
+Society  of  Diligent  Tasters, the Society of Connoisseurs and
+Appraisers, and the Society for the Good  Old  Country  Against
+Evil  Influences.  In  addition,  fifteen hundred citizens were
+members of seven  hundred  and  one  groups  where  they  sang,
+learned  to  act,  to arrange furniture, to breast-feed, and to
+medicate  cats.  As  to  per-capita  consumption  of  alcoholic
+beverages, natural meat, and liquid oxygen, the city was sixth,
+twelfth,  and  thirteenth  highest  in Europe respectively. The
+city had seven men's clubs and five women's clubs, as  well  as
+sport  clubs  named  the  Bulls  and  Rhinos.  By a majority of
+forty-six votes, someone by the  name  of  Flim  Gao  had  been
+elected mayor. Peck was not among the municipal officials.
+     I  put the guidebook aside, took off my jacket, and made a
+thorough examination of my domain. I  approved  of  the  living
+room.  It  was done in blue, and I like that color. The bar was
+full of bottled and refrigerated victuals so that I could at  a
+moment's notice entertain a dozen starving guests.
+     I went into the study. There was a large table in front of
+the window  and  a comfortable chair. The walls were lined with
+shelves tightly filled with collected works. The  clean  bright
+bindings  were  arranged with great skill so that they formed a
+colorful and appealing layout. The top shelf  was  occupied  by
+the  fifty-volume  encyclopedia  of  UNESCO. Lower shelves were
+kaleidoscopic with the shiny wrappers of detective novels.
+     As soon as I saw the telephone  on  the  table,  I  dialed
+Rimeyer's  number,  perching  on  the  chair  arm. The receiver
+sounded with prolonged honkings and I waited, twirling a  small
+dictaphone which someone had left on the table. Rimeyer did not
+answer.  I  hung  up and inspected the dictaphone. The tape was
+half-used-up, and  after  rewinding,  I  punched  the  playback
+     "Greetings  and  more greetings," said a merry male voice.
+"I clasp your hand heartily or kiss you on the cheek, depending
+on your sex and age. I have lived  here  two  months  and  bear
+witness  that  it  was most enjoyable. Allow me a few points of
+advice. The best institution in town is the Hoity Toity in  the
+Park  of  Dreams. The best girl in town is Basi in the House of
+Models. The best guy in town is me, but I have already left. On
+television just watch Program Nine; everything else  is  chaff.
+Don't  get  involved  with  Intels,  and give the Rhinos a wide
+berth. Don't buy anything on credit -- there'll be  no  end  to
+the  runaround. The widow is a good woman but loves to talk and
+in general... As for Vousi, I didn't get to meet  her,  as  she
+had  left  the  country to visit her grandmother. In my opinion
+she is sweet, and there was a photograph of her in the  widow's
+album,  but I took it. There's more: I expect to come back next
+March, so be a pal, if you decide to return, pick another time.
+Have a --"
+     Music followed abruptly. I listened awhile and turned  off
+the machine.
+     There  wasn't  a  single  tome  I  could  extract from the
+shelves, so well were they stuck in, or maybe  even  glued  on,
+and  as there was nothing else of interest in the study, I went
+into the bedroom.
+     Here it was especially cool and cozy. I have always wanted
+just such a bedroom, but somehow never  had  the  time  to  get
+around to setting one up. The bed was big and low. On the night
+table stood an elegant phonor and a tiny remote-control box for
+the  TV.  The screen stood at the foot of the bed, while at the
+head the widow had hung a very natural-looking picture of field
+flowers in  a  crystal  vase.  The  picture  was  painted  with
+luminous  paints  and  the  dewdrops  glistened in the darkened
+     I punched the TV control at random and  stretched  out  on
+the bed. It was soft yet somehow firm. The TV roared loudly. An
+inebriated-looking  man  launched  himself  out  of the screen,
+crashed through some sort of railing, and  fell  from  a  great
+height  into a colossal fuming vat. There was a loud splash and
+the phonor exuded a smell. The man disappeared in the  bubbling
+liquid  and  then  reappeared,  holding  in his teeth something
+reminiscent of a well-boiled boot. The  unseen  audience  broke
+out in a storm of horse laughs. Fade out... soft lyrical music.
+A white horse pulling a phaeton appeared out of green woods and
+advanced  toward me. A pretty girl in a bathing suit sat in the
+carriage. I turned off the TV, got up, and went to look at  the
+     There was a piny smell and flickering of germicidal lamps.
+I undressed,  threw  the underwear into the hopper, and climbed
+into the shower. Taking my time, I  dressed  in  front  of  the
+mirror,  combed  my  hair,  and shaved. The shelves were loaded
+with rows of vials, hygienic devices,  antiseptics,  and  tubes
+with  pastes  and greases. At the edge of one shelf there was a
+pile of flat colorful boxes with the logo "Devon."  I  switched
+off  the  razor  and  took  one of the boxes. A germicidal lamp
+flickered in the mirror, just as it did  that  day  in  Vienna,
+when  I  stood  just like this studiously regarding just such a
+little box, because I did not want to go out  to  the  bedroom,
+where  Raffy  Reisman  loudly  argued  about something with the
+doctor; while the green oily liquid  still  oscillated  in  the
+bath,  over  which hung the steamy vapor and a screeching radio
+receiver, attached to a  porcelain  hook  for  towels,  howled,
+hooted,  and  snorted  until Raffy turned it off in irritation.
+That was in Vienna, and just as here, it was  very  strange  to
+see  in  a bathroom a box of Devon -- a popular repellent which
+did an excellent job of chasing  mosquitoes,  chiggers,  gnats,
+and  other  bloodsucking  insects  which were long forgotten in
+Vienna and here in a seaside resort town. Only in Vienna  there
+had been an overlay of fear.
+     The  box  which  I  held in my hand was almost empty, with
+only one tablet remaining. The rest of  the  boxes  were  still
+scaled.  I finished shaving and returned to the bedroom. I felt
+like calling Rimeyer again, but  abruptly  the  house  came  to
+life.  The  pleated  drapes  flew  open  with a soft whine, the
+windowpanes slid away in their  frames,  and  the  bedroom  was
+flooded  with warm air, laden with the scent of apples. Someone
+was talking somewhere, light footsteps sounded overhead, and  a
+severe-sounding  female voice said, "Vousi -- at least eat some
+cake, do you hear?"
+     Thereupon I imparted a  certain  air  of  disorder  to  my
+clothes  (in  accordance  with  the current style), smoothed my
+temples, and went into the hall, taking one  of  Ahmad's  cards
+from the living room.
+     The  widow  turned  out  to  be  a  youthful  plump woman,
+somewhat languid, with a pleasant fresh face.
+     "How nice!" she said, seeing  me.  "You  are  up  already?
+Hello, my name is Vaina Tuur, but you can call me Vaina."
+     "My pleasure," I said, shuddering fashionably. "My name is
+     "How   nice,"   said   Aunt   Vaina.   "What  an  original
+soft-sounding name! Have you had breakfast, Ivan?"
+     "With your permission, I intended  to  have  breakfast  in
+town," I said, and proffered her the card.
+     "Ah,"  said  Aunt  Vaina,  looking through the card at the
+light.  "That  nice  Ahmad,  if  you  only  knew  what  a  nice
+responsible fellow he is. But I see you did not have breakfast.
+Lunch you can have in town, but now I will treat you to some of
+my croutons. The major general always said that nowhere else in
+the world could you have such wonderful croutons."
+     "With pleasure," said I, shuddering for the second time.
+     The  door  behind  Aunt  Vaina  was  flung open and a very
+pretty young girl in a short  blue  skirt  and  an  open  white
+blouse  flew  in on clicking high heels. In her hand she held a
+piece of cake, which she  munched  while  humming  a  currently
+popular  song.  Seeing me, she stopped, flung her pocketbook on
+its long strap over her shoulder with a show  of  abandon,  and
+swallowed, bending down her head.
+     "Vousi!"  said  Aunt  Vaina, compressing her lips. "Vousi,
+this is Ivan."
+     "Not bad!" said Vousi. "Greetings."
+     "Vousi," reproached Aunt Vaina.
+     "You came with your wife?" said Vousi, extending her hand.
+     "No," said I. Her  fingers  were  soft  and  cool.  "I  am
+     In  that  case,  I'll  show  you all there is to see," she
+said. "Till tonight. I must run now,  but  we'll  go  out  this
+     "Vousi!" reproached Aunt Vaina.
+     Vousi  pushed  the rest of the cake into her mouth, bussed
+her mother on the cheek, and  ran  toward  the  door.  She  had
+smooth  sunburned  legs,  long and slender, and a close-cropped
+back of the head.
+     "Ach, Ivan," said Aunt Vaina, who was also looking at  the
+retreating  girl, "in our times it is so difficult to deal with
+young girls. They develop so early and leave us so  soon.  Ever
+since she started working in that salon..."
+     "She is a dressmaker?" I inquired.
+     "Oh  no!  She  works  in  the Happy Mood Salon, in the old
+ladies' department. And do you know, they value her highly. But
+last year she was late once and now she has to be very careful.
+As you can see she could not even have  a  decent  conversation
+with  you,  but it's possible that a client is even now waiting
+for her. You might not believe this,  but  she  already  has  a
+permanent  clientele.  Anyway,  why  are  we standing here? The
+croutons will get cold."
+     We entered the landlord's side. I tried with all my  might
+to  conduct  myself correctly, although I was a bit foggy as to
+what exactly was correct. Aunt Vaina sat me down  at  a  table,
+excused  herself,  and  left.  I looked around. The room was an
+exact copy of mine, except that the walls were rose instead  of
+blue,  and  beyond  the window, in place of the sea was a small
+yard with a low fence dividing it from the street.  Aunt  Vaina
+came  back  with  a  tray  bearing  boiled cream and a plate of
+     "You know," she said, "I think I will have some  breakfast
+too.  My  doctor  does not recommend breakfast, especially with
+boiled cream.  But  we  became  so  accustomed...  it  was  the
+general's  favorite  breakfast. Do you know, I try to have only
+men boarders. That nice Ahmad  understands  me  very  well.  He
+understands  how  much  I  need  to sit just like this, now and
+then, just as we are sitting, and have a cup of boiled cream."
+     "Your cream is wonderfully good," said I, not insincerely.
+     "Ach, Ivan." Aunt Vaina put down her cup and fluttered her
+hands. "But  you  said  that  almost  exactly  like  the  major
+general...  Strange,  you  even  look like him. Except that his
+face was a bit narrower and he  always  had  breakfast  in  his
+     "Yes," I said with regret, "I don't have a uniform."
+     "But there was one once," said she coyly, shaking a finger
+at me.  "Of  course!  I  can  see it. It's so senseless! People
+nowadays have to be ashamed of their military past. Isn't  that
+silly? But they are always betrayed by their bearing, that very
+special manly carriage. You cannot hide it, Ivan!"
+     I  made  a very elaborate non-committal gesture, said, "Mm
+-- yes," and took another crouton.
+     "It's all so out of place, isn't  that  right?"  continued
+Aunt  Vaina with great animation. "How can you confuse such two
+opposite concepts -- war and the army? We all detest  war.  War
+is  awful.  My  mother described it to me, she was only a girl,
+but she remembers everything. Suddenly, without warning,  there
+they  are  --  the  soldiers,  crude, alien, speaking a foreign
+tongue,  belching;  and  the  officers,  without  any  manners,
+laughing  loudly,  annoying  the  chambermaids, and smelling --
+forgive me; and that senseless commander's meeting hour... that
+is war and it deserves every condemnation! But the army! That's
+an altogether different affair! Surely you remember, Ivan,  the
+troops  lined  up by battalion, the perfection of the line, the
+manliness of the faces under the helmets, shiny arms, sparkling
+decorations, and  then  the  commanding  officer  riding  in  a
+special  staff car and addressing the battalions, which respond
+willingly and briefly like one man."
+     "No doubt," said I, "this has impressed many people."
+     "Yes! Very much indeed. We have always  said  that  it  is
+necessary  to  disarm,  but  did  we really need to destroy the
+army? It  is  the  last  refuge  of  manhood  in  our  time  of
+widespread  moral  collapse.  It's  weird  and  ridiculous -- a
+government without an army...."
+     "It is funny," I agreed. "You may not believe  it,  but  I
+have been smiling ever since they signed the Pact."
+     "Yes,  I can understand that," said Aunt Vaina. "There was
+nothing else for us to do,  but  to  smile  sarcastically.  The
+Major General Tuur" -- she extricated a handkerchief -- "passed
+away with just such a sarcastic smile on his face." She applied
+the  handkerchief  to  her eyes. "He said to us: 'My friends, I
+still hope to live to the day when everything will fall apart.'
+A broken man, who has lost the meaning of life... he could  not
+stand  the  emptiness  in  his  heart." Suddenly she perked up.
+"Here, let me show you, Ivan."
+     She bustled into the next room and returned with  a  heavy
+old-fashioned photo album.
+     I  looked at my watch at once, but Aunt Vaina did not take
+any notice, and sitting herself down at  my  side,  opened  the
+album at the very first page.
+     "Here is the major general."
+     The  major general looked quite the eagle. He had a narrow
+bony face and translucent eyes. His long body was spangled with
+medals. The biggest, a  multi-pointed  starburst  framed  in  a
+laurel  wreath,  sparkled in the region of the appendix. In his
+left hand the general tightly pressed a pair of gloves, and his
+right hand rested on the hilt of a ceremonial poniard.  A  high
+collar with gold embroidery propped up his lower jaw.
+     "And here is the major general on maneuvers."
+     Here  again  the  general looked the eagle. He was issuing
+instructions to his officers, who were bent over a  map  spread
+on  the  frontal  armor of a gigantic tank. By the shape of the
+treads  and  the  streamlined  appearance  of  the  turret,   I
+recognized it as one of the Mammoth heavy storm vehicles, which
+were  designed for pushing through nuclear strike zones and now
+are successfully employed by deep-sea exploration teams.
+     "And here is the general on his fiftieth birthday."
+     Here too, the general looked the  eagle.  He  stood  by  a
+well-set  table  with  a  wineglass in his hand, listening to a
+toast in his honor. The lower left corner  was  occupied  by  a
+halo  of light from a shiny pate; and to his side, gazing up at
+him with admiration, sat a very  young  and  very  pretty  Aunt
+Vaina.  I  tried  surreptitiously to gauge the thickness of the
+album by feel.
+     "Ah, here is the general on vacation."
+     Even on vacation, the general remained an eagle. With  his
+feet  planted  well  apart,  he  stood  an  the  beach sporting
+tiger-stripe trunks, as he scanned the misty horizon through  a
+pair  of  binoculars.  At his feet a child of three or four was
+digging in  the  sand.  The  general  was  wiry  and  muscular.
+Croutons  and cream did not spoil his figure. I started to wind
+my watch noisily.
+     "And here..." began Aunt Vaina, turning the page,  but  at
+this  point,  a  short  portly  man  entered  the  room without
+knocking. His face and in particular his dress seemed strangely
+     "Good morning," he enunciated, bending his smooth  smiling
+face slightly sideways.
+     It  was  my erstwhile customs man, still in the same white
+uniform with the silver buttons and the  silver  braid  on  the
+     "Ah!  Pete!"  said  Aunt  Vaina.  "Here  you  are already.
+Please, let me introduce you. Ivan, this is Pete, a  friend  of
+the family."
+     The  customs  man  turned  toward  me without recognition,
+briefly inclined his head, and clicked his  heels.  Aunt  Vaina
+laid the album in my lap and got up.
+     "Have a seat, Pete," she said. "I will bring some cream."
+     Pete clicked his heels once more and sat down by me.
+     "This should interest you," I said, transferring the album
+to his  lap.  "Here is Major General Tuur. In mufti." A strange
+expression appeared on the face of the customs man.  "And  here
+is the major general on maneuvers. You see? And here --"
+     "Thank  you,"  said the customs man raggedly. "Don't exert
+yourself, because --"
+     Aunt Vaina returned with cream and croutons. From  as  far
+back  as  the  doorway,  she  said,  "How  nice to see a man in
+uniform! Isn't that right, Ivan?"
+     The cream for Pete was in a special cup with the  monogram
+"T" surrounded by four stars.
+     "It  rained  last  night,  so  it must have been cloudy. I
+know, because I woke up, and now there is not a  cloud  in  the
+sky. Another cup, Ivan?"
+     I got up.
+     'Thank  you,  I'm  quite full. If you'll excuse me, I must
+take my leave. I have a business appointment,"
+     Carefully closing the door behind me, I  heard  the  widow
+say,  "Don't  you find an extraordinary resemblance between him
+and Staff Major Polom?"
+     In the bedroom, I unpacked the  suitcase  and  transferred
+the  clothing to the wall closet, and again rang Rimeyer. Again
+no one answered. So I sat down at the desk and set to exploring
+the drawers. One contained a portable typewriter, another a set
+of writing paper and an empty bottle of grease  for  arrhythmic
+motors.  The  rest  was  empty,  if you didn't count bundles of
+crumpled receipts, a broken  fountain  pen,  and  a  carelessly
+folded sheet of paper, decorated with doodled faces. I unfolded
+the sheet. Apparently it was the draft of a telegram.
+     "Green  died  while  with  the Fishers receive body Sunday
+with condolences Hugger Martha boys." I read the writing twice,
+turned the sheet over and studied the faces, and read  for  the
+third  time. Obviously Hugger and Martha were not informed that
+normal people notifying of death first of all tell how and  why
+a  person  died  and not whom he was with when he died. I would
+have written, "Green drowned  while  fishing."  Probably  in  a
+drunken stupor. By the way, what address did I have now?
+     I  returned  to  the  hall.  A  small  boy  in short pants
+squatted in the doorway to the landlord's half. Clamping a long
+silvery tube under an armpit, he was panting and  wheezing  and
+hurriedly  unwinding  a  tangle of string. I went up to him and
+said, "Hi."
+     My reflexes are not what they used  to  be,  but  still  I
+managed to duck a long black stream which whizzed by my ear and
+splashed against the wall. I regarded the boy with astonishment
+while  he  stared at me, lying on his side and holding the tube
+in front of him. His face was damp and his  mouth  twisted  and
+open.  I turned to look at the wall. The stuff was oozing down.
+I looked at the boy again. He was getting  up  slowly,  without
+lowering the tube.
+     "Well, well, brother, you are nervous!" said I.
+     "Stand  where you are," said the boy in a hoarse voice." I
+did not say your name."
+     "To say the least," said I.  "You  did  not  even  mention
+yours, and you fire at me like I was a dummy."
+     "Stand where you are," repeated the boy, "and don't move."
+He backed  and  suddenly  blurted in rapid fire, "Hence from my
+hair, hence from my bones, hence from my flesh."
+     "I cannot," I said.  I  was  still  trying  to  understand
+whether he was playing or was really afraid of me.
+     "Why not?" said the boy. "I am saying everything right."
+     "I  can't go without moving," I said. "I am standing where
+I am."
+     His mouth fell open again.
+     "Hugger: I say to  you  --  Hugger  --  begone!"  he  said
+     "Why  Hugger?"  I  said.  "My name is Ivan; you confuse me
+with somebody else."
+     The boy closed his eyes and advanced upon me, holding  the
+tube in front of him.
+     "I surrender," I warned. "Be careful not to fire."
+     When  the  tube dented my midriff he stopped and, dropping
+it, suddenly went limp, letting his hands fall. I bent over and
+looked him in the face. Now he was brick-red. I picked  up  the
+tube.  It  was  something  like  a toy rifle, with a convenient
+checkered grip and a flat rectangular flask which was  inserted
+from below, like a clip.
+     "What kind of gadget is this?" I asked.
+     "A splotcher," he said gloomily. "Give it back."
+     I gave him back the toy.
+     "A  splotcher,"  I said, "with which you splotch. And what
+if you had hit me?" I looked at the wall. "Fine thing. Now  you
+won't  get it off inside of a year. You'll have to get the wall
+     The boy looked up at me suspiciously. "But it's Splotchy,"
+he said.
+     "Really -- and I thought it was lemonade."
+     His face finally acquired a normal hue and demonstrated an
+obvious resemblance to the  manly  features  of  Major  General
+     "No, no, it's Splotchy."
+     "So?"
+     "It will dry up."
+     "And then it's really hopeless?"
+     "Of course not. There will simply be nothing left."
+     "Hmm,"  said I, with reservation. "However, you know best.
+Let us hope so. But I am still glad that there will be  nothing
+left on the wall instead of on my face. What's your name?"
+     "Siegfried."
+     "And after you give it some thought?"
+     He gave me a long look.
+     "Lucifer."
+     "What?"
+     "Lucifer."
+     "Lucifer,"   said  I.  "Belial,  Ahriman,  Beelzebub,  and
+Azrael.  How  about  something  a  little  shorter?  It's  very
+inconvenient  to  call  for  help  to  someone with a name like
+     "But the doors are closed," he said and backed  one  step.
+His face paled again.
+     "So what?"
+     He  did not respond but continued to back until he reached
+the wall and began to sidle along it without  taking  his  eyes
+off  me. It finally dawned on me that he took me for a murderer
+or a thief and. that he wanted to escape. But for  some  reason
+he  did  not  call  for  help  and  went  by his mother's door,
+continuing toward the house exit.
+     "Siegfried,"  said  I,  "Siegfried,  Lucifer,  you  are  a
+terrible coward. Who do you think I am?" I didn't move but only
+Turned  to keep facing him. "I am your new boarder; your mother
+has just fed me croutons and cream and you go and  fire  at  me
+and  almost splotched me, and now you are afraid of me. It is I
+who should be afraid of you."
+     All this was very much  reminiscent  of  a  scene  in  the
+boarding  school  in Anyudinsk, when they brought me a boy just
+like this one, the son of a sect member.  Hell's  bells,  do  I
+really look so much the gangster?
+     "You  remind  me  of Chuchundra the Muskrat," I said, "who
+spent his life crying because he could not come  out  into  the
+middle  of the room. Your nose is blue from fear, your ears are
+freezing, and your pants are wet so that  you  are  trailing  a
+small stream...."
+     In  such  cases  it makes absolutely no difference what is
+said. It is important to speak calmly and not  to  make  sudden
+movements.  The expression on his face did not change, but when
+I spoke about the stream, he moved his eyes momentarily to take
+a look. But only for a second. Then he jumped toward the  door,
+fluttering  for  a second at the latch, and flew outside, dirty
+bottoms of his sandals flying. I went out after him.
+     He stood in the lilac bush, so that all I  could  see  was
+his  pale face. Like a fleeing cat looking momentarily over its
+     "Okay, okay," said I. "Would you please explain to me what
+I must do? I have to send home my new address. The  address  of
+this  house  where I am now living." He regarded me in silence.
+"I don't feel right going to your mother -- in the first place,
+she has guests, and in the second--"
+     "Seventy-eight, Second Waterway," he said.
+     Slowly I sat down on the steps. There was  a  distance  of
+some ten meters between us.
+     'That's  quite  a  voice you have," I said confidentially.
+"Just like my friend the barman's at Mirza-Charles."
+     "When did you arrive?" said he.
+     "Well, let's see." I looked at my watch,  "About  an  hour
+and a half ago."
+     "Before  you  there  was  another  one,"  he said, looking
+sideways. "He was a  rat-fink.  He  gave  me  striped  swimming
+trunks, and when I went in the water, they melted away."
+     "Ouch!" I said. "That is really a monster of some sort and
+not a human -- he should have been drowned in Splotchy."
+     "Didn't have time -- I was going to, but he went away."
+     "Was it that same Hugger with Martha and the boys?"
+     "No -- where did you get that idea? Hugger came later."
+     "Also a rat-fink?"
+     He  didn't  answer.  I  leaned  back  against the wall and
+contemplated the street.  A  car  jerkily  backed  out  of  the
+opposite   driveway,   back   and   forthed,  and  roared  off.
+Immediately it was followed by another just such a  car.  There
+was the pungent smell of gasoline. Then cars followed one after
+another,  until  my eyes blurred. Several helis appeared in the
+sky. They were  the  so-called  silent  helis,  but  they  flew
+relatively  low, and while they flew, it was difficult to talk.
+In any case, the boy was apparently not going to talk.  But  he
+wasn't  going to leave, either. He was doing something with his
+splotcher in the bushes and was glancing at me now and then.  I
+was  hoping he wasn't going to splotch me again. The helis kept
+going and going, and the cars kept swishing  and  swishing,  as
+though all the fifteen thousand cars were speeding by on Second
+Waterway,  and all the five hundred helis were hung over Number
+78. The whole thing lasted  about  ten  minutes,  and  the  boy
+seemed to cease paying attention to me while I sat and wondered
+what  questions  I  should  ask  of  Rimeyer.  Then  everything
+returned to its previous state, the smell of exhaust was  gone,
+the sky was cleared.
+     "Where are they all going -- all at once?" I asked.
+     "Don't you know?"
+     "How would I know?"
+     "I don't know either, but somehow you knew about Hugger."
+     "About  Hugger,"  I  said.  "I  know  about  Hugger  quite
+accidentally. And about you I know nothing at  all...  how  you
+live and what you do. For instance, what are you doing now?"
+     "The safeguard is broken."
+     "Well then, give it to me, I'll fix it. Why are you afraid
+of me? Do I look like a rat-fink?"
+     "They all drove off to work," he said.
+     "You  sure  go  to  work late. It's practically dinnertime
+already. Do you know the Hotel Olympic?"
+     "Of course I know."
+     "Would you walk me there?"
+     He hesitated.
+     "No."
+     "Why not?" I asked.
+     "School is about to end -- I must be going home."
+     "Aha! So that's the way of it," said I. "You  are  playing
+hookey,  or  ditching it, as we used to say. What grade are you
+     "Third."
+     "I used to be in third grade, too," I said.
+     He came a bit out of the bushes.
+     "And then?"
+     "Then I was in the fourth." I got up.  "Well,  okay.  Talk
+you  won't, go for a walk you won't, and your pants are wet, so
+I am going back in. You won't even tell me your name."
+     He looked at me in silence and  breathed  heavily  through
+his  mouth.  I went back to my quarters. The cream-colored hall
+was irreparably disfigured, it seemed to  me.  The  huge  black
+clot  was  not  drying.  Somebody  is  going to get it today, I
+thought. A ball of string was underfoot. I picked  it  up.  The
+end of the string was tied to the landlady's half-doorknob. So,
+I  thought,  this too is clear. I untied the string and put the
+ball in my pocket.
+     In the study, I got a clean sheet of paper from  the  desk
+and  composed  a  telegram to Matia. "Arrived safely, 78 Second
+Waterway. Kisses. Ivan." I telephoned it to the local PT&T  and
+again dialed Rimeyer's number. Again there was no answer. I put
+on  my  jacket, looked in the mirror, counted my money, and was
+about to set out when I saw that the door to  the  living  room
+was open and an eye was visible through the crack. Naturally, I
+gave  no  sign.  I  carefully  completed  the  inspection of my
+clothing, returned to the bathroom, and vacuumed myself  for  a
+while,  whistling  away  merrily. When I returned to the study,
+the  mouse-eared  head  sticking  through  the  half-open  door
+immediately  vanished.  Only  the silvery tube of the splotcher
+continued to protrude. Sitting down in the chair, I opened  and
+closed  all  the  twelve drawers, including the secret one, and
+only then looked at the door. The boy stood framed in it.
+     "My name is Len," he announced.
+     "Greetings, Len," I said  absent-mindedly.  "I  am  called
+Ivan.  Come  on  in -- although I was going out to have dinner.
+You haven't had dinner yet?"
+     "No."
+     "That's good. Go ask your mother's permission and we'll be
+off "
+     "It's too early," he said.
+     "What's too early? To have dinner?"
+     "No,  to  go.  School  doesn't  end  for  another   twenty
+minutes."  He was silent again. "Besides, there's that fat fink
+with the braid."
+     "He's a bad one?' I asked.
+     "Yeah," said Len. "Are you really leaving now?"
+     "Yes, I am," I said, and took the ball of string  from  my
+pocket. "Here, take it. And what if Mother comes out first?"
+     He shrugged.
+     "If  you  are  really  leaving," he said, "would it be all
+right if I stayed in your place?"
+     "Go ahead, stay."
+     "There's nobody else here?"
+     "Nobody."
+     He still didn't come to me to take the string, but let  me
+come to him, and even allowed me to take his ear. It was indeed
+cold.  I  ruffled  his  head  lightly and pushed him toward the
+     "Go sit all you want. I won't be back soon."
+     "I'll take a snooze," said Len.
+<ul><a name=3></a><h2>Chapter THREE</h2></ul>
+     The  Hotel  Olympic  was  a  fifteen-story   red-and-black
+structure. Half the plaza in front of it was covered with cars,
+and  in  its  center  stood  a  monument  surrounded by a small
+flowerbed. It represented a man with  a  proudly  raised  head.
+Detouring  the  monument,  I  suddenly realized that I knew the
+man. In puzzlement I stopped and examined it  more  thoroughly.
+There  was  no doubt about it. There in front of Hotel Olympic,
+in a funny old-fashioned suit  with  his  hand  resting  on  an
+incomprehensible   apparatus   which  I  almost  took  for  the
+extension of  the  abstract-styled  base,  and  with  his  eyes
+staring  at infinity through contemptuously squinting lids, was
+none other than Vladimir Sergeyevitch Yurkovsky. Carved in gold
+letters  on  the  base  was  the  legend  "Vladimir  Yurkovsky,
+December 5, Year of the Scales."
+     I couldn't believe it, because they do not raise monuments
+to Yurkovskys.  While  they live, they are appointed to more or
+less responsible positions, they are honored at jubilees,  they
+are  elected to membership in academies. They are rewarded with
+medals and are honored with international prizes, and when they
+die or perish; they are  the  subjects  of  books,  quotations,
+references,  but always less and less often as time passes, and
+finally they are forgotten altogether. They depart the halls of
+memory and linger on only in books. Vladimir Sergeyevitch was a
+general of the sciences and a remarkable man.  But  it  is  not
+possible  to erect monuments to all generals and all remarkable
+men, especially in  countries  to  which  they  had  no  direct
+relationship and in cities where if they did visit, it was only
+temporarily.  In any case, in that Year of the Scales, which is
+of significance only to them, he was not  even  a  general.  In
+March  he was, jointly with Dauge, completing the investigation
+of the Amorphous Spot on Uranus. That  was  when  the  sounding
+probe  blew up and we all got a dose in the work section -- and
+when we got back to the Planet in September, he was all spotted
+with lilac blotches, mad at the world, promising  himself  that
+he  would  take time out to swim and get sunburned and then get
+right back to the design of a new probe because the old one was
+trash.... I looked at the hotel again to reassure  myself.  The
+only  out  was  to assume that the life of the town was in some
+mysterious and potent manner highly dependent on the  Amorphous
+Spot  on  Uranus.  Yurkovsky  continued  to smile with snobbish
+superiority. Generally, the sculpture was  quite  good,  but  I
+could  not  figure  out  what  it  was  he  was leaning on. The
+apparatus didn't look like the probe.
+     Something hissed by my ear.  I  turned  and  involuntarily
+sprang back. Beside me, staring dully at the monument base, was
+a  tall  gaunt  individual closely encased from head to foot in
+some sort of gray scaly  material  and  with  a  bulky  cubical
+helmet  around  his  head. The face was obscured behind a glass
+plate with holes, from which smoke issued in  synchronism  with
+his  breathing.  The wasted visage behind the plate was covered
+with perspiration and the cheeks twitched in frantic tempo.  At
+first  I  took him for a Wanderer, then I thought that he was a
+tourist executing a curative routine, and only  finally  did  I
+realize that I was looking at an Arter.
+     "Excuse me," I said "Could you please tell me what sort of
+monument this is?"
+     The damp face contorted more desperately. "What?" came the
+dull response from inside the helmet.
+     I bent down.
+     "I am inquiring: what is this monument?"
+     The  man  glared at the statue. The smoke came thicker out
+of the holes. There was more powerful hissing.
+     "Vladimir Yurkovsky," he read, "Fifth of December, Year of
+the Scales... aha... December... so -- it must be some German."
+     "And who put up the monument?"
+     "I don't know," said the man. "But it's written down right
+there. What's it to you?"
+     "I was an acquaintance of his," I explained.
+     "Well then, why do you ask? Ask the man himself."
+     "He is dead."
+     "Aah... Maybe they buried him here?"
+     "No," I said, "he is buried far away."
+     "Where?"
+     "Far away. What's that thing he is holding?"
+     "What thing? It's an eroula."
+     "What?"
+     "I said, an eroula. An electronic roulette."-
+     My eyes popped.
+     "What's a roulette doing here?"
+     "Where?"
+     "Here, on the statue."
+     "I don't know," said the man after  some  thought.  "Maybe
+your friend invented it?"
+     "Hardly," said I. "He worked in a different field."
+     "What was that?"
+     "He was a planetologist and an interplanetary pilot."
+     "Aah...  well,  if he invented it, that was bully for him.
+It's a useful thing. I should remember it: Yurkovsky, Vladimir.
+He must have been a brainy German."
+     "I doubt he invented it," I said. "I repeat -- he  was  an
+interplanetary pilot."
+     The man stared at me.
+     "Well,  if  he  didn't  invent it, then why is he standing
+with it?"
+     "That's the point," I said. "I am amazed myself."
+     "You are a damn liar," said the man suddenly. "You lie and
+you don't even know why you are lying. It's early morning,  and
+he is stoned already.... Alcoholic!"
+     He  turned  away  and shuffled off, dragging his thin legs
+and hissing loudly. I shrugged my shoulders, took a  last  look
+at  Vladimir Sergeyevitch, and set off toward the hotel, across
+the huge plaza.
+     The gigantic doorman  swung  the  door  open  for  me  and
+sounded an energetic welcome.
+     I stopped.
+     "Would  you  be  so  kind," said I. "Do you know what that
+monument is?"
+     The doorman looked toward the plaza over my head. His face
+registered confusion.
+     "Isn't that written on it?"
+     "There is a legend," I said. "But who put it up and why?"
+     The doorman shuffled his feet.
+     "I beg your pardon,"  he  said  guiltily,  "I  just  can't
+     your  question.  The  monument has been there a long time,
+while I came here very recently. I don't wish to misinform you.
+Maybe the porter..."
+     I sighed.
+     "Well, don't worry about it. Where is a telephone?"
+     "To your right, if you please," he said looking delighted.
+     A porter started out in my direction, but I shook my  head
+and  picked  up  the receiver and dialed Rimeyer's number. This
+time I got a busy signal. I went to the elevator and up to  the
+ninth floor.
+     Rimeyer,  looking untypically fleshy, met me in a dressing
+gown, out of which stuck legs in pants and with shoes  on.  The
+room  stank  of  cigarette  smoke  and  the ashtray was full of
+butts. There was a general air of chaos in the whole suite. One
+of the armchairs was knocked over, a  woman's  slip  was  lying
+crumpled  on  the  couch,  and a whole battery of empty bottles
+glinted under the table.
+     "What can I do for you?" asked Rimeyer  with  a  touch  of
+hostility,  looking  at my chin. Apparently he was recently out
+of his bathroom, and his sparse colorless hair was wet  against
+his  long  skull. I handed him my card in silence. Rimeyer read
+it slowly  and  attentively,  shoved  it  in  his  pocket,  and
+continuing to look at my chin, said, "Sit down."
+     I sat.
+     "It  is  most  unfortunate. I am devilishly busy and don't
+have a minute's time."
+     "I called you several times today," said I.
+     "I just got back. What's your name?"
+     "Ivan."
+     "And your last name?"
+     "Zhilin."
+     "You see, Zhilin, to make it short, I have to get  dressed
+and  leave  again."  He  was  silent awhile, rubbing his flabby
+cheeks. "Anyway there's not much to talk about.... However,  if
+you  wish,  you can sit here and wait for me. If I don't return
+in an hour, come  back  tomorrow  at  twelve.  And  leave  your
+telephone  number and address, write it down right on the table
+     He threw off the bathrobe, and dragging it  along,  walked
+off into the adjoining room.
+     "In  the  meantime,"  he continued, "you can see the town,
+and a miserable little town it is.... But you'll have to do  it
+in any case. As for me, I am sick to my stomach of it."
+     He  returned  adjusting his tie. His hands were trembling,
+and the skin on his face looked gray  and  wilted.  Suddenly  I
+felt  that  I  did  not  trust  him  --  the  sight  of him was
+repellent, like that of a neglected sick man.
+     "You look poorly," I  said.  "You  have  changed  a  great
+     For the first time he looked me in the eyes.
+     "And how would you know what I was like before?"
+     "I  saw  you  at  Matia's.  You  smoke a lot, Rimeyer, and
+tobacco  is  saturated  regularly  with  all  kinds  of   trash
+     "Tobacco -- that's a lot of nonsense," he said with sudden
+irritation.  "Here  everything  is  saturated with all kinds of
+tripe.... But perhaps you  may  be  right,  probably  I  should
+quit."  He  pulled  on his jacket slowly; "Time to quit, and in
+any case, I shouldn't have started."
+     "How is the work coming along?"
+     "It could be worse. And unusually absorbing work  it  is."
+He  smiled  in  a  peculiar unpleasant way. "I am going now, as
+they are waiting for me and I am late. So, till  an  hour  from
+now, or until tomorrow at twelve."
+     He nodded to me and left.
+     I  wrote my address and telephone number on the table, and
+as my foot plowed  into  the  mass  of  bottles  underneath,  I
+couldn't  help  but think that the work was indeed absorbing. I
+called room service and requested a chambermaid to clean up the
+room. The most polite of voices replied that  the  occupant  of
+the  suite categorically forbade service personnel to enter his
+room during his absence and had repeated the  prohibition  just
+now  on  leaving  the  hotel.  "Aha," I said, and hung up. This
+didn't sit well  with  me.  For  myself,  I  never  issue  such
+directions  and  have  never hidden even my notebooks, not from
+anyone. It's stupid to work at deception  and  much  better  to
+drink  less. I picked up the overturned armchair, sat down, and
+prepared for a  long  wait,  trying  to  overcome  a  sense  of
+displeasure and disappointment.
+     I  didn't  have  to wait for long. After some ten minutes,
+the door opened a crack and a pretty face  protruded  into  the
+     "Hey there," it pronounced huskily. "Is Rimeyer in?"
+     "Rimeyer is not in, but you can come in anyway."
+     She   hesitated,  examining  me.  Apparently  she  had  no
+intention of coming in, but was just saying hello, in passing.
+     "Come in, come in," said I. "I have nothing to do."
+     She entered with a light dancing  gait,  and  putting  her
+arms  akimbo,  stood  in front of me. She had a short turned-up
+nose and a disheveled boyish hairdo.  The  hair  was  red,  the
+shorts crimson, and the blouse a bright yolk yellow. A colorful
+woman   and   quite   attractive.  She  must  have  been  about
+     "You wait -- right?"
+     Her eyes were unnaturally bright and she smelled of  wine,
+tobacco, and perfume.
+     She  collapsed on the hassock and flung her legs up on the
+telephone table.
+     "Throw a cigarette to a working  girl,"  she  said.  "It's
+five hours since I had one."
+     "I don't smoke. Shall I ring for some?"
+     "Good  Lord,  another sad sack! Never mind the phone .. or
+that dame will show up again. Rummage around in the ashtray and
+find me a good long butt."
+     The ashtray did have a lot of long butts.
+     'They all have lipstick on them," said I.
+     "That's all right; it's my lipstick. What's your name?"
+     "Ivan."
+     She snapped a lighter and lit up.
+     "And mine is Ilina. Are you  a  foreigner,  too?  All  you
+foreigners seem so wide. What are you doing here?"'
+     "Waiting for Rimeyer."
+     "I  don't  mean  that!  What  brought  you  here,  are you
+escaping from your wife?"
+     "I am not married," I said quietly. "I  came  to  write  a
+     "A book? Some friends this Rimeyer has. He came to write a
+book.  <i>Sex  Problems  of  Impotent Sportsmen</i>. How's your
+situation with the sex problem?"
+     "It is not a problem to me," I said mildly. "And how about
+     She lowered her legs from the table.
+     "That's a no-no. Take it slow. This isn't Paris, you know.
+All in good time. Anyway, you should have  your  locks  cut  --
+sitting there like a perch."
+     "Like  a  who?"  I  was  very  patient  as  I  had another
+forty-five minutes to wait.
+     "Like a perch. You know the type." She made vague  motions
+around her ears.
+     "I  don't know about that," I said. "I don't know anything
+yet as I have  just  arrived.  Tell  me  about  it,  it  sounds
+     "Oh no! Not I! We don't chatter. Our bit is a small one --
+serve, clean up, flash your teeth, and keep quiet. Professional
+secret. Have you heard of such an animal?"
+     "I've heard," I said. "But who's 'we' -- an association of
+     For some reason, she thought this was hilarious.
+     "Doctors!  Imagine  that."  She  laughed. "Well, wise guy,
+you're all right -- quite a tongue. We have  one  in  the  once
+like  you.  One  word,  and  we're  all  rolling in the aisles.
+Whenever we cater to the Fishers, he always gets the job,  they
+like a good laugh."
+     "Who doesn't?" said I.
+     "Well, you are wrong. The Intels, for instance, chased him
+out. 'Take  the  fool  away,' they said. Or also recently those
+pregnant males."
+     "Who?"'
+     "The sad ones. Well, I can  see  you  don't  understand  a
+thing. Where in heaven's name did you come from?"
+     "From Vienna."
+     "So -- don't you have the sad ones in Vienna?"
+     "You couldn't imagine what we don't have in Vienna."
+     "Could be you don't even have irregular meetings?"
+     "No,  we  don't  have  them. All our meetings are regular,
+like a bus schedule."
+     She was having a good time.
+     "Perhaps you don't have waitresses either?"
+     "Waitresses we do have, and you can  find  some  excellent
+examples. Are you a waitress then?"
+     She jumped up abruptly.
+     "That  won't  do  at all," she cried. "I've had enough sad
+ones for today. Now you're going to have a loving cup  with  me
+like a good fellow...." She began to search furiously among the
+bottles  by  the window. "Damn him, they're all empty! Could be
+you're a teetotaler? Aha, here's a little vermouth.  You  drink
+that, or shall we order whiskey?"
+     "Let's begin with the vermouth," said I.
+     She  banged  the  bottle on the table and took two glasses
+from the window sill.
+     "Have to wash them. Hold on a minute, everything's full of
+garbage." She went into the bathroom  and  continued  to  speak
+from  there.  "If  you  turned out to be a teetotaler on top of
+everything else. I don't know what I would do with you.... What
+a pigsty he's got in his bathroom -- I love it! Where  are  you
+staying? Here too?"
+     "No, in town," I replied. "On Second Waterway."
+     She came back with the glasses.
+     "Straight or with water?"
+     "Straight, I guess."
+     "All  foreigners  take  it  straight.  But we have it with
+water for some reason." She sat on my armchair and put her arms
+around my shoulders. We drank and kissed without  any  feeling.
+Her  lips  were  heavily lipsticked, and her eyelids were heavy
+from lack of  sleep  and  fatigue.  She  put  down  her  glass,
+searched  out  another butt in the ashtray, and returned to the
+     "Where is that Rimeyer?" she said. "After  all,  how  long
+can you wait for him? Have you known him a long time?"
+     "No, not very."
+     "I  think  maybe he is a louse," she said with sudden ire.
+"He's dug everything out of me, and now he plays hard  to  get.
+He doesn't open his door, the animal, and you can't get through
+to him by phone. Say, he wouldn't be a spy, would he?"
+     "What do you mean, a spy?"
+     "Oh,  there's  loads  of them.... From the Association for
+Sobriety and Morality.... The Connoisseurs and  Appraisers  are
+also a bad lot...."
+     "No, Rimeyer is a decent sort," I said with some effort.
+     "Decent...  you  are all decent. In the beginning, Rimeyer
+too was decent, so good-natured and full of fun... and  now  he
+looks at you like a croc."
+     "Poor fellow," I said. "He must have remembered his family
+and become ashamed of himself."
+     "He doesn't have a family. Anyway, the heck with him! Have
+another drink?"
+     We  had another drink. She lay down and put her hands over
+her head. Finally she spoke.
+     "Don't let it get to you. Spit on it! Wine we have  enough
+of, we'll dance, go to the shivers. Tomorrow there's a football
+game, we'll bet on the Bulls."
+     "I  am not letting it get to me. If you want to bet on the
+Bulls, we'd bet on the Bulls."
+     "Oh those Bulls! They are some boys! I  could  watch  them
+forever, arms like iron, snuggling up against them is just like
+snuggling against a tree trunk, really!"
+     There was a knock on the door.
+     "Come in!" yelled Ilina.
+     A  man  entered and stopped at once. He was tall and bony,
+of middle age, with a brush mustache and light protruding eyes.
+     "I beg your pardon, I was looking for Rimeyer," he said.
+     "Everyone here wants to see Rimeyer," said Ilina. "Have  a
+chair and we'll all wait together."
+     The  stranger  bowed  his  head and sat down by the table,
+crossing his legs.
+     Apparently he had  been  here  before.  He  did  not  look
+around,  but  stared  at  the  wall  directly  in front of him.
+However, perhaps he just was not a curious type. In  any  case,
+it  was  clear  that neither I nor Ilina was of any interest to
+him. This seemed unnatural to me, since I felt that such a pair
+as myself and  Ilina  should  arouse  interest  in  any  normal
+person.  Ilina  raised  up  on her elbow and scrutinized him in
+     "I have seen you somewhere," she said.
+     "Really?" said the stranger coldly.
+     "What's your name?"
+     "Oscar. I am Rimeyer's friend."
+     "That's fine," said Ilina. She was obviously irritated  by
+the  stranger's  indifference,  but  she kept herself in check.
+"He's also a friend of Rimeyer." She stuck her  finger  at  me.
+"You know each other?"
+     "No," said. Oscar, continuing to look at the wall.
+     "My  name is Ivan," said I. "And this is Rimeyer's friend,
+Ilina. We just drank to our fraternal friendship."
+     Oscar  glanced  indifferently  in  Ilina's  direction  and
+nodded  his  head  politely. Ilina picked up the bottle without
+taking her eyes off him.
+     "There's still a little left here," she said.  "Would  you
+like a drink, Oscar?"
+     "No, thank you," he said, coldly.
+     "To fraternal friendship!" said Ilina. "No? You don't want
+to? Too bad!"
+     She  splashed  some  wine  in my glass, poured the rest in
+hers, and downed it at once.
+     "Never in my life would I have thought that Rimeyer  could
+have  friends  who  refuse  a  drink.  Still,  I  have seen you
+somewhere before."
+     Oscar shrugged his shoulders.
+     "I doubt it," he said.
+     Ilina was visibly becoming enraged.
+     "Some sort of a fink," she said to me loudly. "Say  there,
+Oscar, you wouldn't be an Intel?"
+     "No."
+     "What  do  you  mean, no?" said Ilina. "You're the one who
+had a set-to with that  baldy  Leiz  at  the  Weasel,  broke  a
+mirror, and had your face slapped by Mody."
+     The stone visage of Oscar grew a shade pinker.
+     "I  assure  you,"  he said courteously, "I am not an Intel
+and have never in my life been in the Weasel."
+     "Are you saying that I'm a liar?" said Ilina
+     At this point I took the bottle off the table and  put  it
+under my armchair, just in case.
+     "I am a visitor," said Oscar. "A tourist."
+     "When did you arrive?" I said to discharge the tension.
+     "Very  recently,"  replied  Oscar. He continued to gaze at
+the wall. Obviously here was a man with iron discipline.
+     "Oh, oh!" said Ilina suddenly. "Now I remember! I  got  it
+all mixed up."
+     She  burst  out  laughing, "Of course you're no Intel! You
+were at our office the day before last. You're the salesman who
+offered our manager some junk like... 'Dugong' or 'Dupont..."
+     "Devon," I prompted. "There is a repellent called Devon."
+     Oscar smiled for the first time.
+     "You are quite right, of course," he said. "But I am not a
+salesman. I was only doing a favor for a relative."
+     "That's different," said Ilina and jumped up. "You  should
+have  said  so.  Ivan,  we  all  need  to  drink to a pledge of
+friendship. I'll call... no, I'll go get it myself. You two can
+have a talk, I'll be right back."
+     She ran out of the room, banging the door.
+     "A fun girl," said I.
+     "Yes, extremely. You live here?"
+     "No, I'm a traveler, too....  What  a  strange  idea  your
+relative had!"
+     "What do you have in mind?"
+     "Who needs Devon in a resort town?"
+     Oscar shrugged.
+     "It's  hard  for me to judge; I'm no chemist. But you will
+agree that it's hard for us to comprehend the  actions  of  our
+fellow  men,  much less their fancies.... So Devon turns out to
+be - What did you call it, a res...?"
+     "Repellent," I said.
+     "That would be for mosquitoes?"
+     "Not so much for as against."
+     "I can see you are quite well up on it," said Oscar.
+     "I had occasion to use it."
+     "Well, well."
+     What the devil, thought I. What is he getting at?  He  was
+no longer staring at the wall He was looking me straight in the
+eyes  and smiling. But if he was going to say something, it was
+already said.
+     He got up.
+     "I don't think I'll wait any longer," he  pronounced.  "It
+looks like I'll have to drink another pledge. But I didn't come
+here  to  drink,  I  came here to get well. Please tell Rimeyer
+that I will call him again tonight. You won't forget?"
+     "No," I said, "I won't forget. If I tell  him  that  Oscar
+was in to see him, he will know whom I am talking about?"
+     "Yes, of course. It's my real name."
+     He   bowed,   and   walked   out  at  a  deliberate  pace,
+ramrod-straight and somehow unnatural-looking. I dipped my hand
+in the ashtray, found a  butt  without  lipstick,  and  inhaled
+several  times. I didn't like the taste and put out the stub. I
+didn't like Oscar, either. Nor Ilina. And especially Rimeyer --
+I didn't like him at all. I pawed through the bottles, but they
+were all empty.
+<ul><a name=4></a><h2>Chapter FOUR</h2></ul>
+     In the end I didn't wait long enough to see Rimeyer. Ilina
+never came back. Finally I got tired of sitting in  the  smoky,
+stale  atmosphere  of  the  room  and went down to the lobby. I
+intended to have dinner  and  stopped  to  look  around  for  a
+restaurant. A porter immediately materialized at my side.
+     "At  your service," he murmured discreetly. "An auto? Bar?
+Restaurant? Salon?"
+     "What kind of salon?" I asked, my curiosity piqued.
+     "A hair-styling  salon."  He  looked  at  my  hairdo  with
+delicate   concern.   "Master  Gaoway  is  receiving  today.  I
+recommend him most strenuously."
+     I recollected that Ilina had called me a disheveled  perch
+and said, "Well, all right."
+     "Please follow me," said the porter.
+     Crossing  the  lobby,  he  opened a wide low door and said
+into the spacious interior, "Excuse  me,  Master,  you  have  a
+     "Come in," replied a quiet voice.
+     I  entered.  The  salon  was  light  and  airy and smelled
+pleasantly. Everything in it shone -- the chrome, the  mirrors,
+the  antique  parquet  floor.  Shiny  half-domes  hung from the
+ceiling on glistening rods. In the center stood  a  huge  white
+barber  chair.  The  Master  was  advancing  to meet me. He had
+penetrating immobile eyes, a hooked nose, and a gray Van  Dyke.
+More than anything else he reminded me of a mature, experienced
+surgeon.  I  greeted  him  with  some  timidity, He nodded and,
+surveying me from head to foot, began to circle  around  me.  I
+began to feel uncomfortable.
+     "I  would like you to bring me up to the current fashion,"
+said I, trying not to let him out of my field of view.
+     But he restrained  me  gently  by  my  sleeve  and.  stood
+breathing  softly  behind my back for a few seconds. "No doubt!
+No doubt at all", he murmured, then touched me  lightly  on  my
+shoulder.  "Please," he said sternly, "take a few steps forward
+-- five or six -- then turn abruptly to face me."
+     I obeyed. He regarded me pensively, pulling on his  beard.
+I thought he was hesitating.
+     "On the other hand," he said, "sit down."
+     "Where?" I said.
+     "In the chair, in the chair."
+     I  lowered  myself  into  its  softness  and  watched  him
+approach me slowly. His intelligent face was suddenly  suffused
+with a look of profound chagrin.
+     "But  how  is  such  a  thing  possible?"  he  said. "It's
+absolutely awful."
+     I couldn't find anything to say.
+     "Gross disharmony," he muttered. "Repulsive... repulsive."
+     "Is it really that bad?" I asked.
+     "I don't understand why you came to me," he  said,  "since
+you obviously don't place any value at all on your appearance."
+     "I am beginning to, from this day on," I said.
+     He waved his hand.
+     "Never  mind...  I  will work on you, but..." He shook his
+head, turned impulsively, and went to a high table covered with
+shiny devices. The back of the chair depressed smoothly, and  I
+found  myself  in  a  half-reclining position. A big hemisphere
+descended  toward  me  from  above,  radiating  warmth,   while
+hundreds  of  tiny  needles  seemed to sink into the nape of my
+neck, eliciting a strange combination of simultaneous pain  and
+     "Is it gone yet?" he asked.
+     The sensation abated.
+     "It's gone," I said.
+     "Your  skin  is  good,"  growled the Master with a certain
+     He returned  with  an  assortment  of  the  most  unlikely
+instruments and proceeded to palpate my cheeks.
+     "And  still  Mirosa  married  him,"  he  said suddenly. "I
+expected anything and everything, except that. After  all  that
+Levant  had done for her. Do you remember that moment when they
+were both weeping over the  dying  Pina?  You  could  have  bet
+anything that they would be together forever. And now, imagine,
+she is being wed to that literary fellow."
+     I  have  a  rule:  to pick up and sustain any conversation
+that comes along. When you don't know what it's all about, this
+can even be interesting.
+     "Not for long," I said with assurance. "Literary types are
+very inconstant, I can assure you, being one myself."
+     For a moment his hands paused on my temples.
+     "That didn't enter my head,"  he  admitted.  "Still,  it's
+wedlock,  even  though  only a civil one.... I must remember to
+call my wife. She was very upset."
+     "I can sympathize with her," I said. "But  it  did  always
+seem to me that Levant was in love with that... Pina."
+     "In  love?"  exclaimed  the  Master, coming around from my
+other side. "Of course he loved her! Madly! As only  a  lonely,
+rejected-by-all man can love."
+     "And so it was quite natural that after the death of Pina,
+he sought consolation with her best friend."
+     "Her  bosom  friend,  yes,"  said  the Master approvingly,
+while tickling me behind the ear. "Mirosa adored Pina!  It's  a
+very  accurate  term -- bosom friend! One senses a literary man
+in you at once! And Pina, too, adored Mirosa."
+     "But, you notice," I picked  up,  "that.  right  from  the
+beginning  Pina  suspected  that  Mirosa  was  infatuated  with
+     "Well, of course! They are extremely sensitive about  such
+things.  This  was  clear  to everyone -- my wife noticed it at
+once. I recollect that she would nudge me with her  elbow  each
+time  Pina  alighted on Mirosa's tousled head, and so coyly and
+expectantly looked at Levant."
+     This time I kept my peace.
+     "In general, I am  profoundly  convinced,"  he  continued,
+"that birds feel no less sensitively than people."
+     Aha,  thought  I,  and  said, "I don't know about birds in
+general, but Pina was a lot more sensitive than let's say  even
+you or I."
+     Something  bummed  briefly  over  my head, and there was a
+soft clink of metal.
+     "You speak like my wife,  word  for  word,"  observed  the
+Master,  "so  you  most  probably must like Dan. I was overcome
+when he was able  to  construct  a  bunkin  for  that  Japanese
+noblewoman...  can't  think  of  her  name.  After all, not one
+person believed Dan. The Japanese king, himself..."
+     "I beg your pardon," I said. "A bunkin?"
+     "Yes, of course, you are not a specialist.... You remember
+that moment when the Japanese noblewoman comes out  of  prison.
+Her  hair,  in  a high roller of blond hair, is ornamented with
+precious combs..."
+     "Aah," I guessed. "It's a coiffure."
+     "Yes, it even became fashionable for  a  time  last  year.
+Although a true bunkin could be made by a very few... even as a
+real  chignon, by the way. And, of course, no one could believe
+that Dan, with his  burned  hands  and  half-blind  ..  Do  you
+remember how he was blinded?"
+     "It was overpowering," I said.
+     "Oh  yes,  Dan was a true Master. To make a bunkin without
+electro-preparation, without biodevelopment... You know, I just
+had  a  thought,"  he  continued,  and  there  was  a  note  of
+excitement  in his voice. "It just struck me that Mirosa, after
+she parts with that literary guy,  should  marry  Dan  and  not
+Levant.  She  will  be  wheeling  him out on the veranda in his
+chair, and they will be listening to the  singing  nightingales
+in the moonlight -- the two of them together."
+     "And crying quietly out of sheer happiness," I said.
+     "Yes,"  the voice of the Master broke, "that would be only
+right. Otherwise I just don't know, I  just  don't  understand,
+what  all  our struggles are for. No... we must insist. I'll go
+to the union this very day...."
+     I kept quiet, again. The Master was breathing uneasily  by
+my ear.
+     "Let them go and shave at the automates," he said suddenly
+in a vengeful  tone,  "let them look like plucked geese. We let
+them have a taste once before of what it's like; now we'll  see
+how they appreciate it."
+     "I  am  afraid it won't be simple," I said cautiously, not
+-- having the vaguest idea of what this was about.
+     "We Masters are used to the complicated. It's not all that
+simple -- when a fat and sweaty stuffed shirt comes to you, and
+you have to make a human being out of him, or at the very best,
+something which under normal circumstances does not differ  too
+much  from  a  human being... is that simple? Remember what Dan
+said: 'Woman gives birth to a human being once in nine  months,
+but  we  Masters  have  to  do  it  every  day.'  Aren't  those
+magnificent words?"
+     "Dan was talking about barbers?" I said, just in case.
+     "Dan was talking about Masters. 'The beauty of  the  world
+rests  on  our  shoulders,'  he  would  say.  And again, do you
+remember: 'In order to make a man out of an ape, Darwin had  to
+be an excellent Master.'"
+     I decided to capitulate and confess.
+     "This I don't remember."
+     "How long have you been watching 'Rose of the Salon'?"
+     "Well, I have arrived just recently."
+     "Aah,  then you have missed a lot. My wife and I have been
+watching the program for seven years, every Tuesday. We  missed
+only  one  show; I had an attack and lost consciousness. But in
+the whole town there is only one man who hasn't missed even one
+show -- Master Mille at the Central Salon."
+     He moved off a few paces, turned various colored lights on
+and off, and resumed his work.
+     "The seventh year," he  repeated.  "And  now  --  can  you
+imagine  -- the year before last they kill off Mirosa and throw
+Levant into a Japanese prison for life, while Dan is burned  at
+the stake. Can you visualize that?"
+     "It's  impossible,"  I  said. "Dan? At the stake? Although
+it's true that they burned Bruno at the stake, too."
+     "It's possible," he said with impatience. "In any case, it
+became clear to us that they want to fold up the program  fast.
+But  we  didn't  put  up  with  that.  We declared a strike and
+struggled for three weeks. Mille  and  I  picketed  the  barber
+automates.  And  let  me  tell  you  that  quite  a  lot of the
+townspeople sympathized with us."
+     "I should think so," I said. "And what happened?  Did  you
+     "As you see. They grasped very well what was involved, and
+now the  TV  center knows with whom they are dealing. We didn't
+give one step, and if need be, we won't. Anyway we can rest  on
+Tuesdays now just like in the old days -- for real."
+     "And the other days?"
+     "The  other days we wait for Tuesday and try to guess what
+is awaiting us and what you literary fellows will do for us. We
+guess and make bets -- although  we  Masters  don't  have  much
+     "You have a large clientele?"
+     "No, that's not it. I mean homework. It's not difficult to
+become  a Master, it's difficult to remain one. There is a mass
+of literature, lots of new methods, new applications,  and  you
+have  to  keep  up  with  it  all  and  constantly  experiment,
+investigate and keep track of allied fields -- bionics, plastic
+medicine, organic  medicine.  And  with  time,  you  accumulate
+experience,  and  you  get the urge to share your knowledge. So
+Mille and I are writing our second book, and practically  every
+month,  we  have  to  update the manuscript. Everything becomes
+obsolete right before your eyes. I am now completing a treatise
+on a little-known  characteristic  of  the  naturally  straight
+nonplastic  hair;  and do you know I have practically no chance
+of being the first? In our  country  alone,  I  know  of  three
+Masters who are occupied with the same subject. It's only to be
+expected  --  the  naturally straight nonplastic hair is a real
+problem.     It's     considered     to      be      absolutely
+nonaestheticizable....  However, this may not be of interest to
+you? You are a writer?"
+     "Yes," I said.
+     "Well, you know, during the strike, I had a chance to  run
+through a novel. That would not be yours, by any chance?"
+     "I don't know," I said, "What was it about?"
+     "Well,  I  couldn't  say  exactly....  Son  quarrels  with
+father. He has a friend, an unpleasant fellow  with  a  strange
+name. He occupies himself by cutting up frogs."
+     "Can't remember," I lied -- poor Ivan Sergeyevitch.
+     "I  can't remember either. It was some sort of nonsense. I
+have a son, but  he  never  quarrels  with  me,  and  he  never
+tortures animals -- except perhaps when he was a child"
+     He  backed  away  again and made a slow circuit around me.
+His eyes were burning; he seemed to be very pleased.
+     "It looks as though we can stop here," he said.
+     I got out of  the  chair.  "Not  bad.  Not  bad  at  all,"
+murmured  the  Master.  I  approached  the mirror. He turned on
+spotlights, which illuminated me from all sides so  that  there
+were no shadows on my face.
+     In  the  first  instant  I did not notice anything unusual
+about myself. It was my usual self. Then I felt that it was not
+I at all. That it was something much better than I. A whole lot
+better.  Better  looking  than  I.  More  benevolent  than   I.
+Appreciably  more  significant than I. I experienced a sense of
+shame, as though I were deliberately passing myself  off  as  a
+man to whom I couldn't hold a candle.
+     "How did you do this thing?" I said in a strangled tone.
+     "It's nothing," said the Master, smiling in a very special
+way. "You  turned  out to be a fairly easy client, albeit quite
+     I stood before the mirror like Narcissus and couldn't tear
+myself away. Suddenly, I felt awed. The Master was a  magician,
+and an evil one at that, although he probably didn't realize it
+himself.  The  mirror reflected an extremely attractive lie. An
+intelligent, good-looking, monumental vapidity.  Well,  perhaps
+not  a  total  vacuum,  for after all I didn't have that low an
+opinion of myself. But the contrast was too great.  All  of  my
+inner  world,  everything  I valued in myself -- all that could
+just as well have not existed.  It  was  no  longer  needed.  I
+looked at the Master. He was smiling.
+     "You have many clients?" I asked.
+     He  did  not  grasp  my  meaning,  but after all, I didn't
+really want him to understand me.
+     "Don't worry," he replied, "I'll always work on  you  with
+pleasure. The rawest material is the most intriguing."
+     "Thank you," said I, lowering my eyes so as not to see his
+smile. "Thank you. Goodbye."
+     "Just  don't forget to pay," he said placidly. "We Masters
+value our work very highly."
+     "Yes, of course," I caught myself. "Naturally. How much do
+I owe you?"
+     He stated how much I owed.
+     'What?" said I regaining my equilibrium.
+     He repeated with satisfaction.
+     "Madness", I said forthrightly.
+     "Such is the price of beauty,"  he  explained.  "You  came
+here as an ordinary tourist, and you are leaving a king of this
+     "An  impersonator  is  what  I am leaving as," I muttered,
+extracting the money.
+     "No, no, not that bad!" he said  confidentially.  "Even  I
+don't  know that for sure. And even you are not convinced of it
+entirely.... Two more dollars, please. Thank you.  Here  is  50
+pfennigs change. You don't mind pfennigs?"
+     I  had nothing against pfennigs. I wanted to leave as fast
+as possible.
+     I stood in the lobby for a while, becoming  myself  again,
+and  gazing  at  the  metallic figure of Vladimir Sergeyevitch.
+After all, all this is not new. After all, millions  of  people
+are  not what they pass themselves for. But the damnable barber
+had made me over into an empiriocritic. Reality was masked with
+gorgeous hieroglyphics. I no longer believed what I saw in this
+city. The plaza covered with  stereo-plastic  was  probably  in
+reality not beautiful at all. Under the elegant contours of the
+autos  lurked  ominous  and  ugly  shapes.  And  that beautiful
+charming woman is no  doubt  in  fact  a  repulsive  malodorous
+hyena,  a  promiscuous  dull-witted  sow.  I closed my eyes and
+shook my head. The old devil!
+     Two meticulously groomed oldsters stopped nearby and began
+to debate  heatedly  the  relative  merits  of  baked  pheasant
+compared  with  pheasant  broiled  with  feathers. They argued,
+drooling saliva, smacking  their  lips  and  choking,  snapping
+their  bony  fingers  under each other's noses. No Master could
+help these two. They were Masters themselves and they  made  no
+bones  about  it.  At  any  rate,  they restored my materialist
+viewpoint. I went to a porter and inquired about a restaurant.
+     "Right in front of you," said he and smiled at the arguing
+oldsters. "Any cuisine in the world."
+     I could have mistaken the entrance to the  restaurant  for
+the  gates  to  a  botanical  garden.  I  entered,  parting the
+branches of exotic trees, stepping alternately  on  soft  grass
+and  coral  flagstones. Unseen birds twittered in the luxuriant
+greenery, and the discreet clatter of utensils was  mixed  with
+the  sound  of  conversation  and  laughter. A golden bird flew
+right in front of my nose, barely able to carry the load  of  a
+caviar tartine in its beak.
+     "I am at your service," said the deep velvety voice.
+     An  imposing giant of a man with epaulettes stepped toward
+me cut of a thicket.
+     "Dinner," I said curtly. I don't like maitres-d'hotel.
+     "Dinner," he said  significantly.  "In  company?  Separate
+     "Separate table. On second thought..."
+     A notebook instantaneously appeared in his hand.
+     "A man of your age would be welcome at the table of
+     Mrs. and Miss Hamilton-Rey."
+     "Go on," I said.
+     "Father Geoffrois..."
+     "I would prefer an aborigine."
+     He turned the page.
+     "Opir,  doctor of philosophy, just now has sat down at his
+     "That's a possibility," said I.
+     He put away the book and led me along a  path  paved  with
+limestone  slabs. Somewhere around us there were people eating,
+talking,   swishing   seltzer.   Hummingbirds    darted    like
+multicolored  bees  in  the leaves. The maitre-d'hotel inquired
+respectfully, "How would you like to be introduced?"
+     "Ivan. Tourist and litterateur."
+     Doctor Opir was about fifty. I liked him at  once  because
+he immediately and without any ceremony sent the maitre-d'hotel
+packing  after  a  waiter. He was pink and plump, and moved and
+talked incessantly.
+     "Don't trouble yourself," he said when I reached. for  the
+menu.  "It's  all set already. Vodka, anchovies under egg -- we
+call them pacifunties -- potato soup..."
+     "With sour cream," I interjected.
+     "Of course!... steamed sturgeon a la Astrakhan... a  patty
+of veal..."
+     "I would prefer pheasant baked in feathers."
+     "No  -- don't; it's not the season... a slice of beef, eel
+in sweet marinade."
+     "Coffee," I said.
+     "Cognac," he retorted.
+     "Coffee with cognac."
+     "All right, cognac and coffee with cognac. Some pale  wine
+with the fish and a good natural cigar."
+     Dinner  with  Doctor Opir turned out to be most congenial.
+It was possible to eat, drink, and listen. Or  not  to  listen.
+Doctor  Opir  did  not  need  a  conversation.  He  required  a
+listener. I did not have  to  participate  in  the  talking,  I
+didn't  even  supply  any  commentaries,  while  he orated with
+enthusiastic delight, almost without interruption,  waving  his
+fork, while plates and dishes nonetheless became empty in front
+of him with mystifying speed. Never in my life have I met a man
+who was so skilled in conversation while his mouth was so fully
+packed and so busy masticating.
+     "Science!  Her  Majesty!"  he exclaimed. "She matured long
+and painfully, but her fruits turned out  to  be  abundant  and
+sweet. Stop, Moment, you are beautiful! Hundreds of generations
+were  born,  suffered,  and  died,  and not one was impelled to
+pronounce this incantation. We  are  singularly  fortunate.  We
+were  born  in  the  greatest  of  epochs,  the  Epoch  of  the
+Satisfaction  of  Desires.  It  may  be  that   not   everybody
+understands  this  as yet, but ninety-nine percent of my fellow
+citizens are already living in a world where, for all practical
+purposes, a man can have all he can think of. O,  Science!  You
+have  finally  freed  mankind.  You  have  given  us  and  will
+henceforth provide for us everything -- food -- wonderful  food
+-- clothing  of  the  best  quality and in any quantity, and to
+suit any taste! -- shelter -- magnificent shelter.  Love,  joy,
+satisfaction,  and  for  those  desiring  it, for those who are
+fatigued by happiness --  tears,  sweet  tears,  little  saving
+sorrows,  pleasant consoling worries which lend us significance
+in our own eyes.... Yes, we philosophers have maligned  science
+long  and  angrily.  We  called  forth  Luddites,  to  break up
+machines, we cursed Einstein, who changed our  whole  universe,
+we  vilified Wiener, who impugned our godlike essence. Well, so
+we really lost that godlike substance. Science robbed us of it.
+But in return! In return,  it  launched  men  to  the  feasting
+tables  of Olympus. Aha! Here is the potato soup, that heavenly
+porridge. No, no, do as I do... take this  spoon,  a  touch  of
+vinegar...  a  dash of pepper... with the other spoon, this one
+here, dip some sour cream and... no, no... gently,  gently  mix
+it.... This too is a science, one of the most ancient, older in
+any  cue  than  the  ubiquitous synthetic.... By the way, don't
+fail to visit  our  synthesizers,  Amalthea's  Horn,  Inc.  You
+wouldn't  be  a  chemist?  Oh  yes,  you are a litterateur! You
+should write about it,  the  greatest  mystery  of  our  times,
+beefsteaks  out of thin air, asparagus from clay, truffles from
+sawdust.... What a pity that Malthus is dead'! The whole  world
+would be laughing at him! Of course, he had certain reasons for
+his  pessimism.  I am prepared to agree with those who consider
+him a genius. But he was too ill-informed, he completely missed
+the possibilities in the natural sciences. He was one of  those
+unlucky  geniuses  who  discover  laws  of  social  development
+precisely at that moment when these laws cease to operate. I am
+genuinely sorry for him. The whole of humanity was but billions
+of hungrily gaping mouths to him. He must have lost sleep  from
+the  sheer horror of it. It is a truly monstrous nightmare -- a
+billion gaping maws and not one head. I  turned  back  and  see
+with  bitterness  how blind they were, the shakers of souls and
+the masters of the minds of the recent  past.  Their  awareness
+was dimmed by unbroken horror. Social Darwinists! They saw only
+the  press  of the struggle for survival: mobs of hunger-crazed
+people, tearing each other to pieces for a place in the sun, as
+though there was only that one single place, as though the  sun
+wasn't  sufficient  for  all!  And  Nietzsche...  maybe  he was
+suitable for the hungry slaves of the Pharaohs' times, with his
+ominous sermons about the master race, with his supermen beyond
+good and evil... who needs to be beyond now? It's not so bad on
+this side, don't you suppose? There were, of course,  Marx  and
+Freud.  Marx,  for example, was the first to understand that it
+all depended on  economics.  He  understood  that  to  rip  the
+economics   out   of   the  hands  of  greedy  nincompoops  and
+fetishists, to make  it  part  of  the  state,  to  develop  it
+limitlessly,  was  the  very  way  to  lay the foundations of a
+Golden Age. And Freud showed us for what, after all, we  needed
+this  Golden  Age.  Recollect  the  source of all human misery.
+Unsatisfied instincts, unrequited love, and unsated  hunger  --
+isn't  that  right?  But  here  comes Her Majesty, Science, and
+presents us with satisfactions. And how rapidly  all  this  has
+come  to  pass! The names of gloomy prognosticators are not yet
+forgotten, and already... How do you like the  sturgeon?  I  am
+under  the  impression  that the sauce is synthetic. Do you see
+the pinkish tint? Yes, it is  synthetic.  In  a  restaurant  we
+should  be  able  to  expect  natural  sauce. Waiter! On second
+thought -- the devil take it, let's not be so finicky.  Go  on,
+go  on...  Now what was I saying? Yes! Love and hunger. Satisfy
+love and hunger, and you'll see a happy man. On  condition,  of
+course,  that  your  man  is secure about the next day. All the
+utopias  of  all  times  are  based   on   this   simplest   of
+considerations.  Free  a man of the worry about his daily bread
+and about the morrow, and he will become truly free and  happy.
+I  am  deeply  convinced  that  children,  yes,  precisely  the
+children, are man's ideal. I see the most profound  meaning  in
+the  remarkable similarity between a child and the carefree man
+who is the object of utopia. Carefree means happy -- and we are
+so close to that ideal! Another few decades, or  maybe  just  a
+few  more  years,  and  we will attain the automated plenty, we
+will discard science as a healed man discards his crutches, and
+the whole of mankind will  become  one  huge  happy  family  of
+children.  The  adults  will be distinguished from the children
+only by their ability to love, and  this  ability  will,  again
+with  the  help  of  science,  become  the  source  of  new and
+unheard-of joys and pleasures.... Excuse me, what is your name?
+Ivan? So, you must be  from  Russia.  Communist?  Aha...  well,
+everything  is  different  there  I  know....  And  here is the
+coffee! Mm, not bad. But where is the cognac? Well, thank  you!
+By  the way, I hear that the Great Wine Taster has retired. The
+most grandiose  scandal  befell  at  the  Brussels  contest  of
+cognacs,  which  was  suppressed  only  with  the  greatest  of
+difficulties. The Grand Prix is awarded to  the  White  Centaur
+brand.   The   jury  is  delighted!  It  is  something  totally
+unprecedented! Such a phenomenal  extravaganza  of  sensations!
+The  declaratory  packet  is  opened,  and,  oh horrors, it's a
+synthetic! The Great Wine Taster turned as white as a sheet  of
+paper  and was physically ill. By the way, I had an opportunity
+to try this cognac, and it's really superb,  but  they  run  it
+from  crude  and  it  doesn't  even  have  a  proper name. H ex
+eighteen naphtha fraction  and  it's  cheaper  than  hydrolyzed
+alcohol....  Have a cigar. Nonsense, what do you mean you don't
+smoke? It's not right not to have a cigar after a  dinner  like
+this....  I  love  this  restaurant.  Every time I come here to
+lecture at the university, I dine at the  Olympic.  And  before
+returning, I invariably visit the Tavern. True, they don't have
+the greenery, nor the tropical birds, and it's a bit stuffy and
+warm  and  smells of smoke, but they have a genuine, inimitable
+cuisine. The Assiduous Tasters gather nowhere but there  --  at
+the  Gourmet.  In  that place you do nothing but eat. You can't
+talk, you can't laugh, it's totally  nonsensical  to  go  there
+with a woman -- you only eat there! Slowly, thoughtfully..."
+     Doctor  Opir  finally  ran down, leaned back in his chair,
+and inhaled deeply with total enjoyment. I sucked on the mighty
+cigar and contemplated the man. I had  him  well  pegged,  this
+doctor  of  philosophy. Always and in all times there have been
+such men, absolutely pleased with their  situation  in  society
+and  therefore  absolutely satisfied with the condition of that
+society. A marvelously well-geared tongue  and  a  lively  pen,
+magnificent  teeth  and  faultless innards, and a well-employed
+sexual apparatus.
+     "And so the world is beautiful, Doctor?"
+     "Yes," said  the  doctor  with  feeling,  "it  is  finally
+     "You are a gigantic optimist," said I.
+     "Our  time  is the time of optimists. Pessimists go to the
+Good Mood Salon, void the gall  from  their  subconscious,  and
+become  optimists.  The  time of pessimists has passed, just as
+the time of tuberculars, of sexual maniacs, and of the military
+has passed. Pessimism, as an  intellectual  emotion,  is  being
+extirpated  by  that self-same science. And that not indirectly
+through the creation of affluence, but  concretely  by  way  of
+invasion  of  the  dark  world of the subcortex. Let's take the
+dream generator, currently the most popular  diversion  of  the
+masses.  It  is  completely harmless, unusually well adopted to
+general use,  and  is  structurally  simple.  Or  consider  the
+     I attempted to steer him into the desired channel.
+     "Doesn't   it   seem  to  you  that  right  there  in  the
+pharmaceutical field science is overdoing it a bit sometimes?"
+     Doctor Opir smiled  condescendingly  and  sniffed  at  his
+     "Science  has  always  moved  by trial and error," he said
+weightily. "And I am inclined to  believe  that  the  so-called
+errors  are  always  the  result  of  criminal  application. We
+haven't yet entered the Golden Age, we are just in the  process
+of  doing  so,  and all kinds of throwbacks, mobsters, and just
+plain dirt are under foot. So all kinds of drugs  are  put  out
+which  are  health-destroying,  but  which  are created, as you
+know, from the best of motives; all kinds of aromatics  ...  or
+this...  well,  that  doesn't  suit  a dinner conversation." He
+cackled suddenly and obscenely "You can guess my meaning --  we
+are  mature  people!  What  was  I  saying?  Oh  yes,  all this
+shouldn't disturb you. It will pass just like the atom bombs."
+     "I only wanted to emphasize," I remarked, "that  there  is
+still the problem of alcoholism, and the problem of narcotics."
+     Doctor  Opir's  interest  in  the conversation was visibly
+ebbing. Apparently he imagined that  I  challenged  his  thesis
+that  science  is  a boon. To conduct an argument on this basis
+naturally bored him, as  though,  for  instance,  he  had  been
+affirming  the  salubriousness  of  ocean  swimming  and  I was
+contradicting him on the basis that I had almost  drowned  last
+     "Well,  of  course..." he mumbled, studying his watch, "we
+can't have it all at once.... You must admit, after  all,  that
+it is the basic trend which is the most important.... Waiter!"
+     Doctor  Opir  had  eaten  well, had a good conversation --
+professing progressive philosophy -- felt well-satisfied, and I
+decided not to press the matter, especially as I really  didn't
+give  a  hang  about  his  progressive philosophy, while in the
+matters which interested me the most, he probably would not  be
+concretely informed at all in the final analysis.
+     We paid up and went out of the restaurant. I inquired, "Do
+you ]mow,  Doctor,  whose  monument  that is? Over there on the
+     Doctor Opir gazed absent-mindedly. "Sure  enough,  it's  a
+monument," he said. "Somehow I overlooked it before.... Shall I
+drop you somewhere?"
+     "Thank you, I prefer to walk."
+     "In  that case, goodbye. It was a pleasure to meet you....
+Of course it's hard to expect to convince  you."  He  grimaced,
+shifting  a  toothpick  around  his  mouth.  "But  it  would be
+interesting to try. Perhaps you will attend my lecture? I begin
+tomorrow at ten."
+     "Thank you," I said. "What is your topic?"
+     "Neo-optimist Philosophy. I will be sure to touch  upon  a
+series of questions which we have so pithily discussed today."
+     "Thank you," I said again. "Most assuredly."
+     I  watched as he went to his long automobile, collapsed in
+the seat, puttered with  the  auto-driver  control,  fell  back
+against  the seat back, and apparently dozed off instantly. The
+car began to roll cautiously across the plaza  and  disappeared
+in the shade and greenery of a side street.
+     Neo-optimism...      Neo-hedonism...      Neo-cretinism...
+Neo-capitalism... "No evil without good," said the fox.  So,  I
+have  landed in the Country of the Boobs. It should he recorded
+that the ratio of congenital fools does not vary as a  function
+of  time.  It  should  be  interesting  to  determine  what  is
+happening to the percentage of fools by conviction. Curious  --
+who  assigned  the  title  of Doctor to him? He is not the only
+one! There  must  have  been  a  whole  flock  of  doctors  who
+ceremoniously granted that title to Neo-optimist Opir. However,
+this occurs not only among philosophers.
+     I saw Rimeyer come into the hall and forgot Doctor Opir at
+once.  The  suit  hung on Rimeyer like a sack. Rimeyer stooped,
+and his face was flabby. I thought he wavered in his  walk.  He
+approached the elevator and I caught him by the sleeve there.
+     He jumped violently and turned on me.
+     "What in hell?" he said. He was clearly unhappy to see me.
+     "Why are you still here?"
+     "I waited for you."
+     "Didn't I tell you to come tomorrow at noon?"
+     "What's the difference?" I said. "Why waste time?"
+     He looked at me, breathing laboriously.
+     "I am expected. A man is waiting for me in my room, and he
+must not see you with me. Do you understand?"
+     "Don't shout," I said. "People are noticing."
+     Rimeyer glanced sideways with watery eyes.
+     "Go in the elevator," he said.
+     We  entered  and  he  pressed the button for the fifteenth
+     "Get on with your business quickly," he said.
+     The  order  was  startlingly  stupid,  so   that   I   was
+momentarily disoriented.
+     "You mean to say that you don't know why I am here?"
+     He rubbed his forehead, and then said, "Hell, everything's
+mixed up.... Listen, I forgot, what is your name?"
+     "Zhilin."
+     "Listen, Zhilin, I have nothing new for you. I didn't have
+time to  attend  to  that  business.  It's  all a dream, do you
+understand? Matia's inventions. They sit there, writing papers,
+and invent. They should all be pitched the hell out."
+     We arrived at the  fifteenth  floor  and  he  pressed  the
+button for the first.
+     "Devil  take  it,"  he  said. "Five more minutes and he'll
+leave.... In general I am convinced  of  one  thing,  there  is
+nothing  to it. Not in this town, in any case." He looked at me
+surreptitiously, and turned his eyes away. "Here is something I
+can tell you. Look in at the Fishers. Just like that, to  clear
+your conscience."
+     "The Fishers? What Fishers?"
+     "You'll  find out for yourself," he said impatiently. "But
+don't get tricky with them. Do everything they ask."  Then,  as
+though   defending   himself,  he  added,  "I  don't  want  any
+preconceptions, you understand."
+     The elevator stopped at the first floor  and  he  signaled
+for the ninth.
+     "That's it," he said. "Then we'll meet and talk in detail.
+Let's say tomorrow at noon."
+     "All  right,"  I said slowly. He obviously did not want to
+talk to me. Maybe he didn't trust me. Well, it happens!
+     "By the way," I said, "you have been visited by a  certain
+     It seemed to me that he started.
+     "Did he see you?"
+     "Naturally.  He  asked  me  to  tell  you  that he will be
+calling tonight."
+     "That's bad, devil take  it,  bad...."  muttered  Rimeyer.
+"Listen... damn, what is your name?"
+     "Zhilin."
+     The elevator stopped.
+     "Listen,  Zhilin,  it's  very bad that he has seen you....
+However, what the hell is the difference. I must  go  now."  Re
+opened  the  elevator  door,  "Tomorrow  we'll have a real good
+talk, okay? Tomorrow... and you look in on the Fishers. Is that
+a deal?"
+     He slammed the door with all his strength.
+     "Where will I look for them?" I asked.
+     I stood awhile, looking after him. He was almost  running,
+receding down the corridor with erratic steps.
+<ul><a name=5></a><h2>Chapter FIVE</h2></ul>
+     I  walked  slowly,  keeping to the shade of the trees. Now
+and then a car rolled by. One of these stopped and  the  driver
+threw  open  the door, leaned out, and vomited on the pavement.
+He cursed weakly, wiped his mouth with his  palm,  slammed  the
+door,  and  drove  off.  He was on the elderly side, red-faced,
+wearing a loud shirt with nothing under it.
+     Rimeyer  apparently  had  turned  into  a  drunkard.  This
+happens  fairly  often:  a  man  tries  hard,  works  hard,  is
+considered a valuable contributor, he is listened to  and  made
+out as a model, but just when he is needed for a concrete task,
+it  suddenly turns out that he has grown puffy and flabby, that
+wenches are running in and out of his place, and that he smells
+of vodka from early morning.... Your business does not interest
+him, while at  the  same  time,  he  is  frightfully  busy,  is
+constantly  meeting someone, talks confusingly and murkily, and
+is of no help whatsoever. And then he turns up in the alcoholic
+ward, or a mental clinic, or is involved in a legal process. Or
+he gets married unexpectedly -- strangely and  ineptly  --  and
+this  marriage  smells  strongly of blackmail. ... One can only
+comment: "Physician, heal thyself."
+     It would still be nice to hunt up Peck. Peck  is  hard  as
+flint, honest, and he always knows everything. You haven't even
+finished  the  rundown  on  the tech control, and haven't had a
+chance to get off the ship, before he is buddy-buddy  with  the
+cook,   is   already   fully   informed  and  involved  in  the
+investigation of the  dispute  between  the  Commander  of  the
+Pathfinders  and  the  chief  engineer,  who  didn't settle the
+matter of some prize; the technicians are already  planning  an
+evening  in  his honor, and the deputy director is listening to
+his advice in a quiet corner... Priceless Peck! He was born  in
+this city and has spent a third of his life here.
+     I  found  a telephone booth, and rang information for Peck
+Xenai's number and address. I was asked to wait. As usual,  the
+booth  smelled  of  cats.  The  plastic  shelf was covered with
+telephone numbers and obscene images. Someone had carved  quite
+deeply,  as with a knife, the strange word "SLUG." I opened the
+door,  to  lighten  the  string  atmosphere,  and  watched  the
+opposite  shady  side  of  the  street, where a barman stood in
+front of his establishment in a  white  jacket  with  rolled-up
+sleeves, smoking a cigarette. Then I was told that according to
+the  data  at the beginning of the year, Peck resided at No. 31
+Liberty Street, number  11-331.  I  thanked  the  operator  and
+dialed the number at once. A strange voice told me that I had a
+wrong  number.  Yes,  the  number  was  correct, and so was the
+address, but no Peck lived there, and if he  had,  they  didn't
+know  when  he  left  or where he had gone. I hung up, left the
+booth, and crossed the street to the shady side.
+     Catching my eye, the barman came to  life  and  said  from
+afar, "Come in, why don't you?"
+     "Don't know that I'd like to," I said.
+     "So  you won't be friendly, eh?" he said. "Come in anyway.
+We'll have a talk. I feel bored."
+     I stopped.
+     "Tomorrow morning,"  I  said,  "at  ten  o'clock,  at  the
+university, there will be a philosophy lecture on Neo-optimism.
+It will be given by the renowned Doctor Opir from the capital.
+     The  barman listened with avid interest -- he even stopped
+     "How do you like that!" he said. "So  they  have  come  to
+that!  The  day before yesterday, they chased all the girls out
+of a night club, and now they'll be having lectures. We'll show
+them lectures!"
+     "It's about time," I said.
+     "I  don't  let  them  in,"  he  continued,  getting   more
+animated.  "I  have  a  sharp eye for them. A guy could be just
+approaching the  door,  when  I  can  spot  him  for  an  Intel
+'Fellows,'  I  say,  'an Intel is coming.' And the boys are all
+well picked; Dodd himself is here every night  after  training.
+So,  he  gets  up and meets this Intel at the door, and I don't
+even know what goes on between  them,  but  be  passes  him  on
+elsewhere.  Although  it's  true  that sometimes they travel in
+bunches. In that case, so there wouldn't be a  to-do,  we  lock
+the door -- let them knock. That's the right way, isn't it?"
+     'That's  okay  by  me,"  I  said. I had had enough of him.
+There are people who pall unusually quickly. "Let them."
+     "What do you mean -- let them?"
+     "Let them knock. In other words, knock on any door."
+     The barman looked at me with growing alertness.
+     "What say you move on," he said.
+     "How about a quick one," I offered.
+     "Move along, move along," he said. "You won't  get  served
+     We   looked   at  each  other  awhile,,  then  he  growled
+something, backed up, and slid the glass door in front of him.
+     "I am no Intel," I said. "I am  a  poor  tourist.  A  rich
+     He looked at me with his nose flattened against the glass.
+I made  a  motion  as  though knocking a drink back. Re mumbled
+something and went back into the darkness of  the  place  --  I
+could see him wandering aimlessly among empty tables. The place
+was called the Smile. I smiled and went on.
+     Around  the  corner  was  a wide main thoroughfare. A huge
+van, plastered with advertisements, was parked by the curb. Its
+back was  swung  down  for  a  counter,  on  which  were  piled
+mountains    of    cans,   bottles,   toys,   and   stacks   of
+cellophane-wrapped clothing and underwear.  Two  teenage  girls
+twittered  some  sort  of  nonsense  while  selecting  blouses.
+"Pho-o-ny," squeaked one. The other, turning  the  blouse  this
+way  and  that,  replied,  "Spangles,  spangles and not phony."
+"Here by the neck  it  phonies."  "Spangles."  "Even  the  star
+doesn't glimmer."
+     The  driver of the van, a gaunt man with huge, horn-rimmed
+dark glasses, sat on the step of the advertising  rotunda.  His
+eyes  were  not  visible, but, judging by his relaxed mouth and
+sweat-beaded nose, he was asleep. I approached the counter. The
+girls stopped talking and stared at me with parted mouths. They
+must have been about sixteen, and their eyes  were  vacant  and
+blue, like those of young kittens.
+     "Spangles," I said. "No phonying and lots of sparkle."
+     "And around the neck?" asked the one who was trying on the
+     "Around the neck it's practically a masterpiece."
+     "Spangles," said the other uncertainly.
+     "OK,  let's  look  at  another  one,"  offered  the  first
+peacefully. "This one here."
+     "This one is better, the silvery one with the frame."
+     I saw books. They were  magnificent  books.  There  was  a
+Strogoff  with such illustrations as I had never even heard of.
+There was  <i>Change  of  Dream</i>  with  an  introduction  by
+Saroyan.  There  was a Walter Mintz in three volumes. There was
+almost an entire Faulkner, <i>The New  Politics</i>  by  Weber,
+<i>Poles  of  Magnificence</i>  by Ignatova, The <i>Unpublished
+Sian She-Cuey</i>, <i>History of Fascism</i> in the "Memory  of
+Mankind"  edition.  There were current magazines, and almanacs,
+pocket Louvres, Hermitage, and Vatican. There  was  everything!
+"It  phonies too but it has a frame." "Spangles." I grabbed the
+Mintz. Holding the two volumes  under  my  arm,  I  opened  the
+third. Never have I seen such a complete Mintz. There were even
+the émigré letters.
+     "How much will that be?" I called.
+     The  girls  gaped again; the driver sucked in his lips and
+sat up.
+     "What?" he said huskily.
+     "Who is the owner here?" I said.
+     He got up and came to me.
+     "What would you like?"
+     "I want this Mintz. How much is it?"
+     The girls giggled.  He  stared  at  me  in  silence,  then
+removed his glasses.
+     "You are a foreigner?"
+     "Yes, I am a tourist."
+     "It's the most complete Mintz."
+     "Of course, I can see that. I was stunned when I saw it."
+     "Me too," he said, "when I saw what you were after."
+     "He is a tourist," twittered one of the girls. "He doesn't
+     "It's all free," said the driver. "Personal needs fund. To
+take care of personal needs."
+     I looked back at the bookshelf.
+     "Did you see <i>Change of Dream</i>?" asked the driver.
+     "Yes, thank you, I have it."
+     "About Strogoff I will not even inquire."
+     "How about the <i>History of Fascism</i>?"
+     "An excellent edition."
+     The  girls  giggled  again.  The  driver's  eyes popped in
+sudden wrath.
+     "Scram, snot faces," he barked.
+     The girls jumped. One of them thievishly  grabbed  several
+blouse packages. They ran across the street, where they stopped
+and continued to gaze at us.
+     "With frames!" said the driver. His thin lips twitched. "I
+should drop this whole idea. Where do you live?"
+     "On Second Waterway."
+     "Aha, in the thick of the mire.... Let's go -- I will drop
+you off.  I  have a complete Schedrin in the van, which I don't
+even exhibit; I have the entire  classics  library;  the  whole
+Golden Library, the complete Treasures of Philosophic Thought."
+     "Including Doctor Opir's?"
+     "Bitch  tripe,"  said  the driver. "Salacious bum! Amoeba!
+Rut do you know Sliy?"
+     "Not much," I said. "I don't like him.  Neo-individualism,
+as Doctor Opir would say."
+     "Doctor  Opir  stinks,"  said the driver. "While Sliy is a
+real man. Of course, there is the individualism. But  at  least
+he  says  what  he  thinks and does what he says. I'll get some
+Sliy for you.... Listen, did you see this? And this!"
+     He dug himself up to his elbows in books. He stroked  them
+tenderly and his face shone with rapture.
+     "And this," he kept on. "And how about this Cervantes?"
+     An  oldish lady of imposing bearing approached and started
+to pick over the canned goods.
+     "You still don't have Danish pickles... didn't I  ask  you
+to get some?"
+     "Go to hell," said the driver absent-mindedly.
+     The woman was stunned. Her face slowly turned crimson.
+     "How dare you!" she hissed.
+     The driver looked at her bullishly.
+     "You heard what I said. Get out of here!"
+     "Don't you dare!" said the woman. "What is your number?"
+     "My    number   is   ninety-three,"   said   the   driver,
+"Ninety-three -- is that clear enough? And I  spit  on  all  of
+you. Is that clear? Any other questions?"
+     "What  a  hooliganism!"  said  the woman with dignity. She
+took two cans of delicacies,  scanned  the  counter,  and  with
+great  precision,  ripped  the  cover off the <i>Cosmic Man</i>
+magazine. "I'll remember you, number ninety-three! These aren't
+the old times for you." She wrapped the two cans in the  cover.
+"We'll see each other in the municipal court."
+     I  took a firm hold on the driver's arm. His rigid muscles
+gradually relaxed.
+     "The nerve!" said she majestically and departed.
+     She stepped  along  the  sidewalk,  proudly  carrying  her
+handsome  head,  which  was  topped  with  a  high  cylindrical
+coiffure. She stopped at the corner, opened one  of  the  cans,
+and proceeded to pick out chunks with elegant fingers.
+     I released the driver's arm.
+     "They  ought  to  be shot," he said suddenly. "We ought to
+strangle them instead of dispensing pretty books to  them."  He
+turned  toward  me,  and  I  could  see his eyes were tortured.
+"Shall I deliver your books?"
+     "Well, no," I said. "Where will I put them?"
+     "In that case, shove off," said the driver. "Did you  take
+your Mintz? Then go and wrap your dirty pantaloons in it."
+     He climbed up into the cab. Something clicked and the back
+door began  to  rise.  You  could  hear everything crashing and
+rolling inside the van. Several books and some  shiny  packets,
+boxes,  and  cans  fell on the pavement. The rear panel had not
+yet closed completely when the driver shut his door and the van
+took off with a jerk.
+     The girls had already disappeared. I stood  alone  on  the
+empty  street  and  watched  the  wind lazily turn the pages of
+History of Fascism at my feet. Later a gang of kids in  striped
+shorts  came  around the corner. They walked by silently, hands
+stuck in their pockets. One jumped down  on  the  pavement  and
+began  to  kick  a can of pineapple, with a slick pretty cover,
+like a football down the street.
+<ul><a name=6></a><h2>Chapter SIX</h2></ul>
+     On the way home, I was overtaken by the change of  shifts.
+The  streets  filled  up with cars. Controller copters appeared
+over the intersections, and sweaty  police  cleared  constantly
+threatening  jams  with  roaring  bull  horns.  The  cars moved
+slowly, and the drivers stuck heads out of windows to light  up
+from  each  other,  to  yell,  to talk and joke while furiously
+blowing their horns. There was a instant  screech  of  clashing
+bumpers.  Everyone  was  happy,  everyone was good-natured, and
+everyone glowed with savage glee. It seemed as though  a  heavy
+load  had  just  fallen  from  the  soul of the city, as though
+everyone was seized with an enviable anticipation. Fingers were
+pointed at me and the other pedestrians. Several  times  I  was
+prodded  with bumpers while crossing -- the girls doing it with
+the utmost good nature. One of  them  drove  alongside  me  for
+quite   a  while,  and  we  got  acquainted.  Then  a  line  of
+demonstrators  with  sober  faces  walked  by  on  the  median,
+carrying  signs.  The  signs  appealed  to  people  to join the
+amateur club ensemble Songs of the  Fatherland,  to  enter  the
+municipal  Culinary  Art  groups,  and to sign up for condensed
+courses in motherhood and childhood. The people with signs were
+nudged by bumpers with special enthusiasm.  The  drivers  threw
+cigarette  butts,  apple  cores,  and  paper wads at them. They
+yelled such things as "I'll subscribe at once, just wait till I
+put my galoshes on," or "Me,  I'm  sterile,"  or  "Say,  buddy,
+teach  me  motherhood."  The  sign  carriers continued to march
+slowly in between the two solid streams  of  cars,  unperturbed
+and sacrificial, looking straight ahead with the sad dignity of
+     Not far from my house, I was set upon by a flock of girls,
+and when  I finally struggled through to Second Waterway, I had
+a white aster in my lapel and drying kisses on my  cheeks,  and
+it seemed I had met half the girls in town. What a barber! What
+a Master!
+     Vousi,  in  a  flaming  orange  blouse, was sitting in the
+chair in my study. Her long legs in pointy shoes rested on  the
+table,  while  her  slender fingers held a long slim cigarette.
+With her head thrown back, she was  blowing  thick  streams  of
+smoke at the ceiling, through her nose.
+     "At long last!" she cried, seeing me. "Where have you been
+all this time? As you can see, I've been waiting for you."
+     "I've  been delayed," I said, trying to recollect if I had
+indeed promised to meet her.
+     Wipe off the lipstick," she  demanded.  "You  look  silly!
+What's this? Books? What do you need books for?"
+     "What do you mean by that?"
+     "You  are  really  quite a problem! Comes back late, hangs
+around with books. Or are those pornos?"
+     "It's Mintz," I said.
+     "Let me have them!" She jumped up and snatched  the  books
+out  of  my  grasp.  "Good  God! What nonsense -- all three are
+alike. What is it?  <i>History  of  Fascism</i>...  are  you  a
+     "How can you say that, Vousi!"
+     "Then,  what do you need them for? Are you really going to
+read them?"
+     "Reread them."
+     "I just don't understand," she said  peevishly.  "I  liked
+you from the first. Mother says you're a writer, and I went and
+bragged  to  everyone, like a fool, and then you turn out to be
+the next thing to an Intel."
+     "How could you, Vousi!" I said with reproach. By now I had
+realized that it was impermissible to be taken  for  an  Intel.
+"These  bookos  were  simply  needed  in  my literary business,
+that's all."
+     "Bookos!" she laughed. "Bookos! Look at what  I  can  do."
+She threw back her head and blew two thick streams of smoke out
+of  her  nostrils.  "I  got  it on the second try. Pretty good,
+     "Remarkable aptitude," I remarked.
+     "Instead of laughing at me, you should  try  it  yourself.
+... A lady taught me at the salon today. Slobbered all over me,
+the fat cow... Will you try it?"
+     "How come she did that?"
+     "Who?"
+     "The cow."
+     "Not  normal.  Or maybe a sad sack.... What's your name? I
+     "Ivan."
+     "An amusing name! You'll have to remind me again. Are  you
+a Tungus?"
+     "I don't think so."
+     "So-o...  and  I  went  and  told  everyone that you are a
+Tungus. Too bad.... Say, why not have a drink?"
+     "Let's."
+     "Today I  should  have  a  strong  drink  to  forget  that
+slobbering cow."
+     She  ran  out  into  the  living room and came back with a
+tray. We had some brandy and looked at each other,  not  having
+anything  to say. I felt ill at ease. I couldn't say why, but I
+liked her. I sensed something,  something  I  couldn't  put  my
+finger   on;   something   which  distinguished  her  from  the
+long-legged, smooth-skinned pin-up beauties, good only for  the
+bed. I had the impression that she sensed something in me, too.
+     "Beautiful day, today," she said, looking away.
+     "A bit hot," I observed.
+     She sipped some brandy; I did too. The silence stretched.
+     "What do you like to do the most?" she asked.
+     "It depends. And you?"
+     "Same with me. In general, I like to have fun and not have
+to think about anything."
+     "So do I," I said. "At least I do right now."
+     She seemed to perk up a little. I understood suddenly what
+was the  matter:  during  the whole day, I had not met a single
+truly pleasant person, and I simply had  gotten  tired  of  it.
+There was nothing to her, after all.
+     "Let's go somewhere," she said.
+     "We could," I said. I really didn't want to go anywhere, I
+wanted to sit and relax in the cool room for a while.
+     "I can see you're not too eager," she said.
+     "To  be  honest,  I  would prefer to sit around here for a
+     "Well then, amuse me."
+     I considered the problem, and recounted the story  of  the
+traveling salesman in the upper bunk. She liked it, but I think
+she  missed  the point. I made a correction in my aim, and told
+her the one about the president and the old maid. She laughed a
+long time, kicking her  wonderfully  long  legs.  Then,  taking
+courage  from  another  shot  of brandy, I told about the widow
+with the mushrooms growing on the wall. She slid  down  to  the
+floor  and  almost knocked over the tray. I picked her up under
+the armpits, hoisted her back up in the  chair,  and  delivered
+the  story of the drunk spaceman and the college girl, at which
+point Aunt Vaina came rushing in and  inquired  fearfully  what
+was  going  on  with  Vousi,  and  whether  I  was tickling her
+unmercifully. I poured  Aunt  Vaina  a  glass,  and  addressing
+myself  to her personally, recounted the one about the Irishman
+who wanted to be a gardener. Vousi  was  completely  shattered,
+but  Aunt  Vaina  smiled  sorrowfully  and  confided that Major
+General Tuur liked to tell the same story, when  he  was  in  a
+good mood. But in it there was, she thought, a Negro instead of
+the Irishman, and he aspired to the duties of a piano tuner and
+not  a  gardener.  "And you know, Ivan, the story ended somehow
+differently," she added after some thought.  At  this  point  I
+noticed Len standing in the doorway, looking at us. I waved and
+smiled  at him. He seemed not to notice, so I winked at him and
+beckoned for him to come in.
+     "Whom are you winking at?" asked Vousi, through  lingering
+     "It's Len," I said. It was really a pleasure to watch her,
+as I love  to see people laugh, especially such a one as Vousi,
+beautiful and almost a child.
+     "Where's Len?" she wondered.
+     There was no Len in the doorway.
+     "Len isn't here," said Aunt Vaina, who  was  sniffing  the
+brandy with approval, and did not notice a thing. "The boy went
+to the Ziroks' birthday party today. If you only knew, Ivan..."
+     "But why does he say it was Len?" asked Vousi, glancing at
+the door again.
+     "Len  was here," I said. "I waved at him, and be ran away.
+You know, he looked a bit wild to me."
+     "Ach, we have a  highly  nervous  boy  there,"  said  Aunt
+Vaina.  "He  was  born  in a very difficult time, and they just
+don't know how to deal with a nervous  child  in  these  modern
+schools. Today I let him go visit."
+     "We'll  go,  too,  now," said Vousi. "You'll walk with me.
+I'll just fix myself up, because on account of  you  everything
+got  smeared.  In  the  meantime, you can put on something more
+     Aunt Vaina wouldn't have minded staying behind to tell  me
+a  few  more things and maybe show me a photo album of Len, but
+Vousi dragged her off and I heard her ask her mother behind the
+door, "What's his name? I just can't remember it. He is a jolly
+fellow, isn't he?"
+     "Vousi!" admonished Aunt Vaina.
+     I laid out my entire wardrobe on  the  bed  and  tried  to
+imagine what Vousi would consider a decently dressed man. Until
+now,  I had thought I was dressed quite satisfactorily. Vousi's
+heels were already beating an impatient rat-a-tat on the  study
+floor. Not having come up with anything, I called her in.
+     "That's all you have?" she asked, wrinkling her nose.
+     "It really isn't good enough?"
+     "Well,  it  will pass. Take off the jacket and put on this
+Hawaiian shirt... or better yet, this one here. They sure  have
+dressing  problems in your Tungusia! Hurry up. No, no, take off
+the shirt you have on."
+     "You mean, without an undershirt?"
+     "You know, you really are a Tungus. Where do you think you
+are going -- to the pole or to Mars?  What's  this  under  your
+shoulder blade?"
+     "A  bee  stung me," I said, hurriedly pulling on my shirt.
+"Let's go!"
+     The street was already dark. The fluorescents shone palely
+through dark foliage.
+     "Which way are we bound?" I asked.
+     "Downtown, of course.... Don't grab my arm, it's  hot!  At
+least you know how to fight, I hope?"
+     "I know how."
+     "That's good. I like to watch."
+     "To watch, I like, too," I said.
+     There  were  a  lot more people out in the streets than in
+the daytime. Under  the  trees,  in  the  bushes,  and  in  the
+driveways  there  were groups of unsettled-looking individuals.
+They furiously smoked  crackling  synthetic  cigars,  guffawed,
+spat  negligently  and  often,  and spoke in loud rough voices.
+Over each group hung the racket of radio receivers.  Under  one
+streetlight  a  banjo  twanged, and two youngsters, twisting in
+weird contortions  and  yelling  out  wildly,  were  performing
+fling,  a  currently fashionable dance, a dance of great beauty
+when properly executed. The youngsters knew  how.  Around  them
+stood  a  small  crowd, also yelling lustily and clapping their
+hands in rhythm.
+     "Shall we have a dance?" I offered.
+     "But no, no..." hissed Vousi, taking me by  the  hand  and
+increasing her pace.
+     "And why not? You do fling?"
+     "I'd sooner hop with alligators than this crowd."
+     "Too bad," I said, "They look like regular fellows."
+     "Yes,  each  one  by  himself,"  said  Vousi,  "and in the
+     They  hung  around  on   the   corners,   huddled   around
+streetlights,   gauche,   smoked  to  the  gills,  leaving  the
+sidewalks  behind  them  strewn  with  bits  of  candy   paper,
+cigarette  butts,  and  spittle.  They  were  nervous and showy
+melancholic, yearning, constantly looking around, stooped. They
+were awfully anxious not to look like others, and at  the  same
+time,  assiduously imitated each other and two or three popular
+movie stars. There were really not that many,  but  they  stood
+out  like  sore  thumbs,  and it always seemed to me that every
+town and the whole  world  was  filled  with  them  --  perhaps
+because  every  city  and  the  whole world belonged to them by
+night. And to me, they seemed full of some dark mystery, But  I
+too used to stand around of evenings in the company of friends,
+until  some  real people turned up and took us off the streets,
+and many a time I have seen the same groups in all  the  cities
+of  the world, where there was a lack of capable men to get rid
+of them. But I never did understand to the very end what  force
+it  is  that turns these fellows away from good books, of which
+there are so many, from sport  establishments,  of  which  this
+town  had  plenty,  and even from ordinary television sets, and
+drives them out in the night streets with cigarettes  in  their
+teeth  and  transistor sets in their ears, to stand and spit as
+far as possible, to guffaw as offensively as possible,  and  to
+do  nothing.  Apparently at fifteen, the most attractive of all
+the  treasures  in  the  world  is  the  feeling  of  your  own
+importance  and  ability to excite everyone's admiration, or at
+least attract attention. Everything else seems unbearably  dull
+and  dreary,  including,  perhaps  above  all, those avenues of
+achieving the desirable which are offered by the tired world of
+     "This is where old Rouen lives," said Vousi. "He has a new
+one with him every night. The old turnip has managed it so that
+they all come to him of their own will. During the fracas,  his
+leg  was  blown off.... You see there is no light in his place,
+they are listening to the hi-fi. On top of which, he's ugly  as
+mortal sin."
+     "He   lives   well   who   has   but   one  leg,"  I  said
+     Of course she had to giggle at this, and continued.
+     "And here lives Seus. He is a Fisher. Now  there's  a  man
+for you!"
+     "Fisher,"   I   said.   "And   what   does   he  do,  this
+     "He Fishers. That's what Fishers do -- they Fisher. Or are
+you asking where he works?"
+     "No, I mean to ask where does he Fisher?"
+     "In the Subway." Suddenly she stopped. "Say, you  wouldn't
+be a Fisher?"
+     "Me? Why, does it show?"
+     "There  is something about you, I noticed at once. We know
+about these bees that sting you in the back."
+     "Is that right?" I said.
+     She slipped her arm through mine.
+     "Tell me a story," she said,  cajoling.  "I  never  had  a
+Fisher among my friends. Will you tell me a story?"
+     "Well  now...  shall  I  tell  you about the pilot and the
+     She tweaked my elbow.
+     "No, really..."
+     "What a hot evening," I said. "It's a good thing  you  had
+me take off my jacket!"
+     "Anyway,  everybody  knows. Seus talks about it, and so do
+     "Ah, so," I said with interest. "And what does Seus tell?"
+     She let go of my arm at once.
+     "I didn't hear it myself. The girls told me."
+     "And what did they tell?"
+     "Well, this and that.... Maybe they put it all on.  Maybe,
+you know. Seus had nothing to do with it."
+     "Hmmm," I said.
+     "Don't  think  anything about Seus, he's a good guy and he
+keeps his mouth closed."
+     "Why should I be thinking about Seus?"  I  said  to  quiet
+her. "I have never even laid eyes on him."
+     She  took my arm again and enthusiastically announced that
+we were going to have a drink now.
+     "Now's the very time for us to have a drink."
+     She was already using the familiar  address  with  me.  We
+turned  a  corner  and came out on a wide thoroughfare. Here it
+was lighter than day. The lamps shone, the  walls  glowed,  the
+display windows were lambent with multicolored fires. This was,
+apparently,  one of Ahmad's circles of paradise. But I imagined
+it differently. I expected roaring  bands,  grimacing  couples,
+half-naked  and naked people. But here it was relatively quiet.
+There were lots of people, and it seemed to me that  most  were
+drunk,  but they were all very well and differently dressed and
+all were gay. And almost all smoked. There  was  no  wind,  and
+waves of bluish smoke undulated around the lights and lanterns.
+Vousi  dragged  me  into  some establishment, found a couple of
+acquaintances, and  disappeared  after  promising  to  find  me
+later.  The crowd was dense, and I found myself pressed against
+the bar. Before I could gather my wits, I found myself  downing
+a  shot.  A brown middle-aged man with yellow whites of the eye
+was booming into my face.
+     "Kiven hurt his leg -- right? Brush became an antique  and
+is  now  quite  useless.  That makes three -- right? And on the
+right they haven't got nobody. Phinney is  on  the  right,  and
+that's worse than nobody. A waiter, that's what be is."
+     "What are you drinking?" I asked.
+     "I  don't  drink  at  all,"  replied  the  brown  one with
+dignity, breathing strong fumes at me. "I have  jaundice.  Ever
+hear of it?"
+     Behind  me,  someone fell off a stool. The noise modulated
+up and down. The brown  one,  sitting  down  next  to  me,  was
+shouting out some story about some character who almost died of
+fresh  air  after  breaking  some  pipe at work. It was hard to
+understand any part  of  it,  as  various  stories  were  being
+shouted from all sides.
+     "... Like a fool, he quieted down and left, and she called
+s taxi  truck,  loaded  up his stuff, and had it dumped outside
+the town..."
+     "... I wouldn't have your TV in  my  outhouse.  You  can't
+think  of  one  improvement  on  the  Omega,  my neighbor is an
+engineer, and that's just what he says -- you can't think up an
+improvement on the Omega..."
+     "... That's the  way  their  honeymoon  ended.  When  they
+returned  home, his father enticed him in the garage -- and his
+father  is  a  boxer  --  and  trounced  him  until   he   lost
+consciousness. They called a doctor later..."
+     "...  So, all right, we took enough for three... and their
+rule is, you know, take as much as you wish,  but  you  get  to
+swallow all of it... and they are watching us by now, and he is
+carried  away -- and says -- let's take more... well, I says to
+myself, enough of this, time to break knuckles..."
+     "... Dear child, with  your  bust,  I  wouldn't  know  any
+grief,  such  a bosom is one in a thousand, but don't think I'm
+flattering you, that's not my style..."
+     A scrawny girl with bangs down to  the  tip  of  her  nose
+climbed  up  on  the vacant stool next to me and began to pound
+with puny fists on the bar, yelling, "Barman, barman, a drink."
+     The din died down again, and I  could  hear  behind  me  a
+tragic  whisper  -- "Where did he get it?" "From Buba, you know
+him, he is an engineer." "Was it real?" "It's scary, you  could
+croak." "Then you need some kind of pill --" "Quiet, will you?"
+"Oh,  all  right,  who  would be listening to us? You got one?"
+"Buba gave me one package, he says any drugstore  has  them  by
+the ton... here, look." "De... Devon -- what is it?" "Some sort
+of  medicine,  how  would  I  know?"  I  turned around. One was
+red-faced with a shirt unbuttoned down to his navel, and with a
+hairy chest. The other was  strangely  haggard-looking  with  a
+large-pored nose. Both were looking at me.
+     "Shall we have a drink?" I said.
+     "Alcoholic," said the pore-nose.
+     "Don't,  Pete. Don't start up, please," said the red-faced
+     "If you need some Devon, I've got it," I said loudly.
+     They  jumped  back.  Pore-nose  began   to   look   around
+cautiously.  Out  of  the corner of my eye, I could see several
+faces turn toward us and grow still.
+     "Let's go, Pat," said red-face. "Let's go! The  hell  with
+     Someone put a hand on my shoulder. I turned around and saw
+a handsome sunburned man with powerful muscles.
+     "Yes?" I said.
+     "Friend,"  he said benevolently, "drop this business. Drop
+it while it's not too late. Are you a Rhinoceros?"
+     "I am a hippopotamus," I joked.
+     "No, don't. I'm serious. Did you get beat up, maybe?"
+     "Black and blue."
+     "All right, don't feel  bad  about  it.  Today  it's  you,
+tomorrow  it's  them....  As  for  Devon and all that -- that's
+crap, believe me. There's lots of crap in the world,  but  that
+is the crap of all crap."
+     The  girl  with  the  bangs  advised me, "Crack him in the
+teeth... what's he sticking his nose in for... lousy dick."
+     "Lapping it up, and doing it up brown, aren't  you?"  said
+the  sunburned  one coolly, and turned his back on us. His back
+was huge, and  studded  with  bulging  muscles  under  a  tight
+half-transparent shirt.
+     "None  of  your business," said the girl at his back. Then
+she said to me, "Listen, friend, call the barman for  me  --  I
+can't seem to get through to him."
+     I gave her my glass and asked, "What's to do?"
+     "In  a  minute,  we'll  all  go," replied the girl. Having
+swallowed the alcohol, she went limp all at once. "As  to  what
+to  do  -- that's up to luck. Without luck, you can't make out.
+Or you need money if you deal with promoters. You're probably a
+visitor? Nobody here drinks that dry vodka. How is it your way,
+you should tell me about it.... I'm not going  anywhere  today,
+I'll go to the salon instead. I feel terrible and nothing seems
+to  help....  Mother says -- have a child. But that's dull too,
+what do I need one for?"
+     She closed her eyes and lowered her chin on  her  entwined
+fingers. She looked brazen, but at the same time crestfallen. I
+attempted  to rouse her but she stopped paying attention to me,
+and suddenly started shouting again, "Barman, barman, a drink!"
+     I looked for Vousi. She was nowhere to be seen.  The  cafe
+began to empty. Everyone was in a hurry to get somewhere. I got
+off  my stool, too, and left the cafe. Streams of people flowed
+down the street. They were all going in the same direction, and
+in about five minutes, I was swept out onto a  big  square.  It
+was  huge and poorly lighted, a wide gloomy space bordered by a
+ring of streetlights and store windows. It was full of people.
+     They stood pressed against each  other,  men,  women,  and
+youngsters, boys and girls, shifting from foot to foot, waiting
+for  I  knew  not  what.  There was almost no talking. Here and
+there  cigarette  tips  flared,  lighting  hollow  cheeks   and
+compressed  lips.  Then  a  clock began to strike the hour, and
+over the square, gigantic luminous panels sprang  into  flaming
+light.  There  were  three  of  them  --  red, blue, and green,
+irregularly shaped rounded  triangles.  The  crowd  surged  and
+stood  still.  Around  me, cigarettes were put out with subdued
+movements. The panels went out momentarily and then started  to
+flash  in  rotation: red-blue-green, red-blue-green... I felt a
+wave of hot air on my face, and was suddenly dizzy.  They  were
+astir  around  me.  I  got  up on tiptoes. In the center of the
+square, the people stood motionless; I had the impression  that
+they  were seized rigid and did not fall only because they were
+pressed  in  by  the  crowd.  Red-blue-green,   red-blue-green.
+Wooden, upturned faces, blackly gaping mouths, staring, bulging
+eyes.  They  weren't  even  winking  there, under the panels. A
+total quiet fell, so that I  jumped  when  a  piercing  woman's
+voice  nearby  yelled:  "Shivers!"  All at once, tens of voices
+responded: "Shivers! Shivers!" People on the  sidewalk  on  the
+square's  perimeter  began  to  clap  hands  in rhythm with the
+flashes, and to chant  in  even  voices,  "Shi-vers!  Shi-vers!
+Shi-vers!"  Somebody prodded me in the back with a sharp elbow.
+I was pressed forward to the center, toward the panels. I  took
+a  step  and another and started through the crowd, pushing the
+stiffened bodies  aside.  Two  youngsters,  rigid  as  icicles,
+suddenly  started  thrashing  wildly,  grabbing  at each other,
+scratching and pounding with  all  their  strength,  but  their
+faces  remained  frozen in the direction of the flashing sky...
+red-blue-green, red-blue-green. And just as  suddenly  as  they
+started, they grew still again.
+     At  this  paint,  finally,  I understood that all this was
+extraordinarily amusing. Everyone laughed. There  was  lots  of
+room around me and music thundered forth. I swept up a charming
+girl  and  we began to dance, as they used to dance, as dancing
+should be done and was done a long, long time ago,  as  it  was
+done  always  with abandon, so that your head swam, and so that
+everyone admired you. We stepped out of the way, and I held  on
+to her hands, and there was no need to talk about anything, and
+she  agreed  that the van driver was a strange man. Can't stand
+alcoholics, said Rimeyer, and pore-nose  is  the  most  genuine
+alcoholic,  and  what  about  Devon  I  said,  how could you be
+without Devon when we have an excellent zoo, the buffaloes love
+to wallow in the mud, and bugs are constantly swarming  out  of
+it.  Rim,  I  said,  there are some fools who said that you are
+fifty years old -- such nonsense when I wouldn't give you  over
+twenty-five  --  and this is Vousi, I told her about you, but I
+am intruding on you, said Rimeyer; no one can  intrude  on  us,
+said  Vousi,  as  for Seus he's the best of Fishers, he grabbed
+the splotcher and got the ray right  in  the  eye,  and  Hugger
+slipped  and  fell  in  the  water  and  said -- wouldn't it be
+something for you to drown -- look your gear are melting  away,
+aren't  you  funny,  said  Len, there is such a game of boy and
+gangster, you know, you remember we played with Maris...  Isn't
+it  wonderful,  I  have  never  felt so good in my life, what a
+pity, when it could be like this  every  day.  Vousi,  I  said,
+aren't  we  great fellows, Vousi, people have never had such an
+important problem before, and we solved it and  there  remained
+only  one  problem,  Vousi,  the  sole problem in the world, to
+return to people a spiritual content, and  spiritual  concerns,
+no, Seus, said Vousi, I love you very much, Oscar, you are very
+nice,  but  forgive  me,  would  you,  I  want it to be Ivan, I
+embraced her and felt that it was right to kiss her and I  said
+I love you...
+     Boom! Boom! Boom! Something exploded in the dark night sky
+and tinkling  sharp  shards  began to fall on us, and at once I
+felt cold and uncomfortable. There were  machine  guns  firing!
+Again  the  guns  rattled.  "Down, Vousi," I yelled, although I
+could not yet understand what was going on, and threw her  down
+on the ground and covered her with my body against the bullets,
+whereupon blows began to rain on my face.
+     Bang, bang, rat-tat-tat-tat... around me people stood like
+wooden  pickets. Some were coming to and rolling their eyeballs
+inanely. I was half reclining on a man's chest,  which  was  as
+hard  as  a  bench,  and right in front of my eyes was his open
+mouth  and   chin   glistening   with   saliva...   Blue-green,
+blue-green, blue-green... Something was missing.
+     There were piercing screams, cursing, someone thrashed and
+screeched  hysterically. A mechanical roar grew louder over the
+square. I raised my head with difficulty. The panels were right
+overhead, the blue and green flashing regularly, while the  red
+was  extinguished and raining glass rubble. Rat-tat-tat-tat and
+the green panel broke and darkened. In the blue remaining light
+unhurried wings floated by, spewing the reddish lightning of  a
+     Again  I  attempted  to throw myself on the ground, but it
+was impossible, as they  all  stood  around  me  like  pillars.
+Something  made  an ugly snap quite near me, and a yellow-green
+plume rose skyward from which puffed a repulsive  stench.  Pow!
+Pow!  Another two plumes hung over the square. The crowd howled
+and stirred. The yellow vapor was caustic like mustard, my eyes
+and mouth filled, and I began to cry and cough, and around  me,
+everyone began to cry and cough and yell hoarsely: "Lousy bums!
+Scoundrels!  Sock  the  Intels!"  Again  the roar of the engine
+could be heard, coming in louder and louder. The  airplane  was
+returning.  "Down,  you  idiots,"  I yelled. Everyone around me
+flopped down all over each other.  Rat-tat-tat-tat!  This  time
+the  machine  gunner  missed  and the string apparently got the
+building opposite us. To make up for the miss,  the  gas  bombs
+fell  again  right on target. The lights around the square went
+out, and with them the blue panel, as a free-for-all started in
+the pitch-black dark.
+<ul><a name=7></a><h2>Chapter SEVEN</h2></ul>
+     I'll never know how I arrived at that fountain. It must be
+that I have good instincts and ordinary cold water was  exactly
+what  I  needed. I crawled into the water without taking off my
+clothes, and lay down, feeling better immediately. I was  lying
+on  my back, drops rained on my face, and this was unbelievably
+pleasant. It was quite dark here, and dim stars  shone  through
+the  branches  and  the  water.  It was very quiet. For several
+minutes I was watching a brighter star, for some reason unknown
+to me, which was slowly moving across the sky, until I realized
+that I was watching the relay satellite Europa.  How  far  from
+all  this,  I  thought, how degrading and senseless to remember
+the revolting mess on the square, the disgusting foul mouthings
+and screechings, the wet phrumping of the gas  bombs,  and  the
+putrid  stench  which turned your stomach and lungs inside out.
+Understanding   freedom   as   the   rapid   satisfaction   and
+multiplication  of  needs  and  desires,  I recollected, people
+distort their natures as they engender within  themselves  many
+senseless  and  stupid  desires,  habits  and the most unlikely
+     Priceless Peck, he loved to quote old pundit Zosima as  he
+circled  around  a  well-laid table, rubbing his hands. We were
+snot-nosed undergrads then and ingenuously believed  that  such
+pronouncements,  in  our  time,  were  meant  only  to show off
+flashes  of  humor  and  erudition....  At  this  point  in  my
+reflections,  someone  noisily  plunged into the water some ten
+paces from me.
+     At first he coughed hoarsely, spat and blew his  nose,  so
+that  I  hurried to leave the water, then he started to splash,
+finally became quiet, and  suddenly  discharged  himself  of  a
+string of curses:
+     "Shameless  lice,"  he  growled. "Whores, swine... on live
+people! Stinking hyenas, rotten  scum...  learned  prostitutes,
+filthy  snakes."  He  hawked  furiously again. "It bothers them
+that people are having a good time! Stepped  on  my  face,  the
+crud!"  He  groaned  nasally and painfully, "The hell with this
+shiver business. That will be the day when I'll go again."
+     He moaned again and rose. I could hear the  water  running
+from his clothes. I could dimly perceive his swaying figure. He
+saw me too.
+     "Hey, friend, have a smoke on you?"
+     "I did," I replied.
+     "Low-lifers! I didn't think to take them out. Just fell in
+with everything  on."  He  splashed  over  to  me  and sat down
+alongside. "Some moron stepped on my cheek," he informed me.
+     "They marched over me, too,"  I  said.  "The  people  went
+     "But,  you  tell  me,  where do they get the tear gas?" he
+said. "And machine guns?"
+     "And airplanes," I added.
+     "An airplane means nothing," he contradicted. "I have  one
+myself.  I bought it cheap for seven hundred crowns.... What do
+they want, that's what I don't understand."
+     "Hoodlums," I said. "They should have their  faces  pulped
+properly, and that would be the end of that argument."
+     He laughed bitterly.
+     "Someone  did!  For  that you get worked over good.... You
+think they didn't get beat up? And how they got  beat  up!  But
+apparently  that  isn't  enough....  We should have driven them
+right into the ground, together with their  excrement,  but  we
+passed  up  the  chance....  And  now  they  are  giving us the
+business! The people got soft, that's what, I tell you.  Nobody
+gives  a  damn.  They put their four hours in, have a drink and
+off to the shivers! And you can pot them like clay pigeons." He
+slapped his sides in desperation. "Those were  the  times,"  he
+cried.  "They didn't dare open their mouths! Should one of them
+even whisper, guys in black shirts or maybe white  hoods  would
+pay a night visit, crunch him in the teeth, and off to the camp
+he  went,  so  there wouldn't be a peep out of him again.... In
+the schools, my son says, everyone bad-mouths fascism: Oh dear,
+they hurt the Negroes' feelings; oh dear, the  scientists  were
+witch-hunted;  oh  dear,  the camps; oh dear, the dictatorship!
+Well, it wasn't witch-hunting that was needed,  but  to  hammer
+them  into  the  ground,  so  there  wouldn't  be  any left for
+breeding!" He drew his hand under his nose, slurping  long  and
+     "Tomorrow  morning,  I have to go to work with my face all
+out of shape.... Let's go have a drink,  or  we'll  both  catch
+     We crawled through the bushes and came out on the street.
+     "The Weasel is just around the corner," he informed me.
+     The  Weasel was full of wet-haired half-naked people. They
+seemed depressed, somehow embarrassed,  and  gloomily  bragging
+about their contusions and abrasions. Several young women, clad
+only  in  panties,  clustered  around  the  electric fireplace,
+drying their skirts. The men patted them platonically on  their
+bare  flesh. My companion immediately penetrated into the thick
+of the crowd, and swinging his arms and blowing his  nose  with
+his fingers, began to call for "hammering the bastards into the
+ground." He was getting some weak support.
+     I asked for Russian vodka, and when the girls left, I took
+off my  sport  shirt  and  sat  by  the  fireplace.  The barman
+delivered my glass and returned at once to his crossword in the
+fat magazine. The public continued its conversation.
+     "So, what's the shooting for? Haven't  we  had  enough  of
+shooting?  Just  like little boys, by God... just spoiling some
+good fun."
+     "Bandits, they're worse than gangsters, but like it or not
+that shiver business is no good, too."
+     "That's right. The other day mine says to me, 'Papa, I saw
+you; you were all blue like a corpse and  very  scary'  --  and
+she's only ten. So how can I look her in the eyes? Eh?"
+     "Hey  anybody! What's an entertainment with four letters?"
+asked the barman without raising his head.
+     "So, all right, but who dreamed all this up -- the  shiver
+and the aromatics? Eh and also..."
+     "If you got drenched, brandy is best."
+     "We were waiting for him on the bridge, and along he comes
+with his eyeglasses and some kind of pipe with lenses in it. So
+up he  goes over the rail with his eyeglasses and his pipe, and
+he kicked his legs once and that was that. And then  old  Snoot
+comes  running,  after having been revived, and he looks at the
+guy blowing bubbles. "Fellows," he says, "What the hell is  the
+matter with you, are you drunk or something, that's not the guy
+-- I am seeing him for the first time..."
+     "I  think  there  ought to be a law -- if you are married,
+you can't go to the shiver."
+     "Hey somebody," again the bartender,  "What's  a  literary
+work with seven letters -- a booklet, maybe?"
+     "So, I myself had four Intels in my squad, machine gunners
+they were.  It's  quite  true  that  they fought like devils. I
+remember we  were  retreating  from  the  warehouse,  you  know
+they're  still  building a factory there, and two stayed behind
+to cover us. By the way, nobody asked  them,  they  volunteered
+entirely  by  themselves.  Later  we  came  back and found them
+hanging side by side from the rail crane, naked, with all their
+appurtenances ripped off with hot pincers. You understand?  And
+now,  I'm  thinking, where were the other two today? Maybe they
+were the very same guys to treat me to some tear gas, those are
+the types that can do such things."
+     "So who didn't get hung? We got hung  by  various  places,
+     "Hammer  them into the ground right up to their noses, and
+that'll be the end of that!"
+     "I'm going. There is no point in hanging around here,  I'm
+getting  heartburn.  They must have fixed everything up by now,
+back there."
+     "Hey, barman, girls, let's have one last one."
+     My shirt had dried, and as the cafe emptied, I  pulled  it
+on  and  went  over  to  sit  at  a  table  and  to  watch. Two
+meticulously dressed gentlemen in the corner were sipping their
+drinks through straws.  They  called  attention  to  themselves
+immediately  -- both were in severe black suits and black ties,
+despite the very warm night. They weren't talking, and  one  of
+them  constantly  referred  to his watch. After a while, I grew
+tired of observing them. Well, Doctor Opir, how do you like the
+shivers? Were you at the square? But of course  you  were  not.
+Too  bad.  It  would  have  been  interesting  to know what you
+thought of it. On the other hand, to the devil with  you.  What
+do  I  care  what  Doctor Opir thinks? What do I think about it
+myself? Well, high-grade barber's raw  material,  what  do  you
+think? It's important to get acclimatized quickly
+     and  not  stuff  the  brain with induction, deduction, and
+technical procedures.  The  most  important  thing  is  to  get
+acclimatized as rapidly as possible. To get to feel like one of
+them....  There,  they  all  went  back  to the square. Despite
+everything that happened, they still went back  to  the  square
+again.  As for me, I don't have the slightest desire to go back
+there. I would, with the greatest of pleasure at this point, go
+back to my room and check out my new bed. But when would  I  go
+to  the  Fishers?  Intels,  Devon, and Fishers. Intels -- maybe
+they are the local version of the Golden Youth? Devon...  Devon
+must be kept in mind, together with Oscar. But now the Fishers.
+     "The Fishers; that's a little bit vulgar," said one of the
+black suits, not whispering, but very quietly.
+     "It  all  depends on temperament," said the other. "As for
+me, personally I don't condemn Karagan in the slightest."
+     "You see, I  don't  condemn  him  either.  It's  a  little
+shocking  that  he picked up his options. A gentleman would not
+have behaved that way."
+     "Forgive me, but Karagan is no gentleman.  He  is  only  a
+general   manager.   Hence   the   small-mindedness   and   the
+mercantilism and a certain what I might call commonness..."
+     "Let's not be so  hard  on  him.  The  Fishers  --  that's
+something  intriguing. And to be honest, I don't see any reason
+why we should not involve ourselves. The old Subway  --  that's
+quite  respectable.  Wild is much more elegant than Nivele, but
+we don't reject Nivele on that account."
+     "'You really are seriously considering?"
+     "Right now, if you wish.... It's five to two, by the  way.
+Shall we go?"
+     They  got  up,  said  a friendly and polite goodbye to the
+bartender, and proceeded toward the exit. They looked  elegant,
+calm,  and  condescendingly remote. This was astounding luck. I
+yawned loudly, and muttering, "Off  to  the  square,"  followed
+them,  pushing  stools  out  of  my  way. The street was poorly
+illuminated, but I saw them immediately. They were in no hurry.
+The one on the right was the  shorter,  and  when  they  passed
+under  the  street lights, you could see his safe, sparse hair.
+As near as I could tell, they were no longer conversing.
+     They detoured  the  square,  turned  into  a  dark  alley,
+avoided  a  drunk  who  tried  to strike up a conversation, and
+suddenly, without one backward glance, turned abruptly  into  a
+garden  in  front of a large gloomy house. I heard a heavy door
+thud shut. It was a minute before two.
+     I pushed off the drunk, entered the garden, and  sat  down
+on  a silver-painted bench under a lilac bush. The wooden bench
+was situated on a sandy path which ran through  the  garden.  A
+blue  lamp  illuminated  the  entrance  of  the  house,  and  I
+discerned two caryatids supporting the balcony over  the  door.
+This  didn't  look  like the entrance to the old subway, but as
+yet, I couldn't tell for sure, so I decided to wait.
+     I didn't have to wait long. There was a  rustle  of  steps
+and  a  dark  figure  in a cloak appeared on the path. It was a
+woman. I did not grasp immediately why her proudly raised  head
+with  a  high  cylindrical  coiffure,  in  which  large  stones
+glistened in the starlight, seemed familiar. I  arose  to  meet
+her,  and  said,  trying  to sound both respectful and mocking,
+"You are late, madam, it's after two."
+     She was not in the least startled.
+     "You don't say!" she exclaimed. "Can it be my watch is  so
+     It  was  the  very same woman who had the altercation with
+the van driver, but of course she did not recognize  me.  Women
+with  such  disdainful-looking lower lips never remember chance
+meetings. I took her by the arm, and we mounted the wide  stone
+steps.  The  door  turned  out to be as heavy as a reactor-well
+cover. There was no  one  in  the  entrance  hall.  The  woman,
+without  turning, flung the cloak on my arm and went ahead, and
+I paused for a second to look at myself  in  the  huge  mirror.
+Good  man,  Master  Gaoway, but it still behooved me to stay in
+the shadows. We entered the ballroom.
+     No, this was anything but a subway. The room was  enormous
+and  incredibly  old-fashioned.  The walls were lined with dark
+wood, and fifteen feet up, there was a gallery with a  railing.
+Pink  blond-curled angels smiled down with only their blue lips
+from a far-flung ceiling. Almost the entire floor of  the  room
+was  covered  with  rows  of  soft  massive chairs covered with
+embossed leather. Elegantly dressed people, mostly  middle-aged
+men,  sat  in  them  in  relaxed and negligent poses. They were
+looking at the far end  of  the  room,  where  a  brightly  lit
+picture blazed against a background of black velvet.
+     No  one  turned to look at us. The woman glided toward the
+front rows, and I sat down near the door. By now, I was  almost
+sure  that  I  had come here for nothing. There was silence and
+some coughs, and lazy streams of smoke curled upward  from  the
+fat cigars; many bald pates glistened under the chandeliers. My
+attention   turned   to   the  picture.  I  am  an  indifferent
+connoisseur of paintings, but it looked like a Raphael, and  if
+it was not genuine, it was certainly a perfect copy.
+     There  was  a deep brassy gong, and simultaneously a tall,
+thin man in a black mask appeared by the side of the picture. A
+black leotard covered  his  body  from  head  to  toe.  He  was
+followed by a limping, hunchbacked dwarf in a red smock. In his
+short, extended pawlike arms, he held a dully glinting sword of
+a  most  wicked appearance. He went to the right of the picture
+and stood still, while the masked  individual  stepped  forward
+and  spoke  in  a measured tone: "In accordance with the bylaws
+and directives of the Honorable Society of Patrons, and in  the
+name  of  Art,  which is holy and irreproducible, and the power
+granted me by you, I have examined the  history  and  worth  of
+this painting and now --"
+     "Request a halt," sounded a curt voice behind me.
+     Everyone  turned around. I also turned around and saw that
+three young, obviously very powerful, and immaculately  dressed
+men  were  looking at me full in the face. One had a monocle in
+his right eye. We studied each other for a few seconds, and the
+man with the monocle twitched his cheek and let it drop. I  got
+up  at once. They moved toward me together, stepping softly and
+soundlessly. I tried the chair, but it was  too  massive.  They
+jumped  me.  I met them as best I could and at first everything
+went well, but very quickly it became evident  that  they  wore
+brass  knuckles,  and I barely managed to evade them. I pressed
+my back against  the  wall  and  looked  at  them  while  they,
+breathing  heavily,  looked at me. There were still two of them
+left. There was the usual coughing in the auditorium. Four more
+were coming down the gallery steps, which squeaked and  groaned
+loudly enough to reverberate in the hall. Bad business, thought
+I, and launched myself to force a breach.
+     It  was hard going, just like the time in Manila, but then
+there were two of us. It would have been better  if  they  were
+armed, as I would have had a chance to expropriate a gun.
+     But  all  six of them met me with knuckles and truncheons.
+Luckily for me it was very crowded. My left  arm  went  out  of
+commission,  and  then the four suddenly jumped back, while the
+fifth drenched me with a clammy liquid from a  flat  container.
+Simultaneously, the lights were extinguished.
+     These tricks were well known to me: now they could see me,
+but I  could  not  see them. In all probability that would have
+been the end of me, were it not that some idiot threw open  the
+door  and announced in a greasy basso, "I beg forgiveness, I am
+terribly late and so sorry..." I charged toward the light, over
+some bodies, mowed down the latecomer, flew across the entrance
+hall, threw open the front door, and pelted down the sandy path
+holding my left arm with my right hand. No one was pursuing me,
+but I traversed two blocks before it dawned on me to stop.
+     I flung myself down on a lawn and lay for a long  time  in
+the short grass, grabbing lungfuls of the warm moist air. In no
+time,   the  curious  gathered  around  me.  They  stood  in  a
+semicircle and ogled me avidly, not saying a word. "Take  off,"
+I  said,  getting  up  finally. Hurriedly, they scooted away. I
+stood awhile, figuring out where I was, and began  a  stumbling
+journey  homeward.  I  had had enough for today. I still didn't
+get it, but I had had quite enough. Whoever  they  were,  these
+members  of  the Honorable Society of Art Patrons -- secret art
+worshippers, extant aristocrat-conspirators or whoever else  --
+they  fought  cruelly and without quarter, and the biggest fool
+in that hall of theirs was still apparently none other than I.
+     I passed by the  square,  where  again  the  color  panels
+pulsed   rhythmically,   and   hundreds  of  hysterical  voices
+screamed, "Shi-vers! Shi-vers!" Of this too I had  had  enough.
+Pleasant dreams are, of course, more attractive than unpleasant
+ones,  but  after  all,  we  do  not  live  in  a dream. In the
+establishment where Vousi had taken  me,  I  had  a  bottle  of
+ice-cold  soda water, observed with curiosity a squad of police
+peacefully camped by the bar, and went out, turning into Second
+     A lump the size of a tennis ball was rising behind my left
+ear. I weaved badly and walked slowly,  keeping  close  to  the
+fences. Later, I heard the tap of heels behind me and voices:
+     "... Your place is in the museum, not in a cabaret."
+     "Nothing   of   the  sort,  I  am  not  drunk.  Can't  you
+und-derstand, only one measly bottle of wine..."
+     "How disgusting! Soused and picking up a wench."
+     "What's the girl got to do with it? She is a m-model!"
+     "Fighting over a wench. Making us fight over her."
+     "Why in hell d-do you believe them and don't believe me?"
+     "Just because you're drunk! You're a bum, just  like  they
+all are, maybe worse...."
+     "That's  all  right. I'll remember that scoundrel with the
+bracelet quite well.... Don't hold me! I'll walk by myself!"
+     "You'll  remember  nothing,  friend.  Your  glasses   were
+knocked  off in the first instant, and without them, you aren't
+even a man, but a blind sausage.... Stop kicking, or it will be
+the fountain for you...."
+     "I'm warning you, one more  stunt  like  that,  and  we'll
+throw  you out. A drunken <i>kulturfuhrer</i> -- it's enough to
+make you sick."
+     "Stop preaching at him, give a man a chance  to  sleep  it
+     "Fellows! There he is, the l-louse!"
+     The  street  was  empty,  and  the louse was clearly me. I
+could bend my left arm already, but it hurt like the devil, and
+I stepped back to let them pass. There were three of them. They
+were young, in identical caps, pushed  over  their  eyes.  One,
+thickset and low-slung, was obviously amused and held the other
+one,  a tall, open-faced, loose-jointed fellow, with a powerful
+grip, restraining  his  violent  and  sporadic  movements.  The
+third,  long  and  skinny,  with a narrow and darkish face, was
+following at some distance with his hands behind his  back.  As
+he got alongside me, the loose-jointed one braked determinedly.
+The short one attempted to nudge him off the spot, but in vain.
+     The  long  one  passed  by  and then stopped, looking back
+impatiently over his shoulder.
+     "Thought  you  were  gonna  get  away,  pig!"  he   yelled
+drunkenly,  attempting  to  seize me by the chest with his free
+     I retreated to the fence and said,  addressing  myself  to
+the short fellow, "I had no business with you."
+     "Stop being a rowdy," said the distant one sharply.
+     "I  remember  you  very  well  indeed,"  yelled the drunk.
+"You're not going to get away from me! I'll get even with you!"
+     He advanced upon me in surges, dragging the short one,
+     who hung on with bulldog grimness, behind him.
+     "It's not him," cajoled the low-slung one, who  was  still
+very  merry.  "That guy went off to the shivers and this one is
+     "You won't fool me."
+     "I'm warning you for the last time. We are going to  expel
+     "Got scared, the bum! Took off his bracelet."
+     "You  can't  even  see  him. You're worthless without your
+     "I can see everything pe-erfectly!... And even if he isn't
+the one..."
+     "Stop it! Enough is enough!"
+     The long one finally came back and grasped the drunk  from
+the other side.
+     "Will  you  move  on!" he said to me with irritation, "Why
+the devil are you  stopping  here!  Haven't  you  ever  seen  a
+     "Oh, no! You aren't going to get away from me."
+     I  continued  on  my  way. I had not far to go by now. The
+trio dragged along behind me noisily.
+     "I can see right through  him,  if  you  please.  King  of
+Nature!  Drunk  enough  to  retch, and to beat up whoever comes
+along. Got beat up himself, and that's all he needs.... Let  go
+of me, I'll hang a few good ones on his mug...."
+     "What  have  you come to, we have to walk you along like a
+     "So don't walk me!... I loathe them.... Shivers,  wenches,
+whiskey... brainless jelly..."
+     "Sure, sure, take it easy, just don't fall."
+     "Enough  of  your reproofs... I am sick of your hypocrisy,
+your puritanism. We should  blow  them  up,  shoot  them!  Raze
+everything off the face of the earth!"
+     "Drunk as a coot, and I thought he was sobered up!"
+     "I  am  sober. I remember everything... the twenty-eighth,
+     "Shut up, you fool."
+     "Shh! Right  you  are!  The  enemy  is  on  the  alert....
+Fellows,  there  was  a spy here somewhere.... Didn't I talk to
+him?... The son of a bitch took off his  bracelet...  but  I'll
+get that dick before the twenty-eighth!"
+     "Will you be quiet!"
+     "Shh!  And  not  another word. That's it! And don't worry,
+the grenade launchers are my baby."
+     "I am going to kill him right now, the bum!"
+     "Lay it on the enemies of civilization.... Fifteen hundred
+meters of tear gas -- personally... six sectors... awk!"
+     I was already by the gate  to  my  house.  When  I  turned
+around  to  look,  the burly man was lying face down, the short
+one was  squatting  alongside,  while  the  long  fellow  stood
+rubbing the edge of his right hand.
+     "Why  did you do that?" said the short man. "You must have
+maimed him."
+     "Enough prattle," said the long one furiously.  "We  can't
+seem  to  learn  to  stop  prattling.  We  can't  learn to stop
+boozing. Enough!"
+     Let us be as children, Doctor Opir,  thought  I,  slipping
+into  the yard as quietly as possible. I held the latch to keep
+it from clicking into place.
+     "Where did he go?" said the long one, lowering his voice.
+     "Who?"
+     "The guy who went ahead of us."
+     "Turned off somewhere."
+     "Where? Did you notice?"
+     "Listen, I wasn't concerned about him."
+     "Too bad. But all right, pick him up, and let's go."
+     Stepping into the shadow of the  apple  trees,  I  watched
+them drag the drunk by the gate. He was wheezing horribly.
+     The house was quiet. I went to my quarters, undressed, and
+took a  hot shower. My shirt and shorts smelled of tear gas and
+were covered with the greasy spots of the  luminous  liquid.  I
+threw  them  into  the  hamper. Next, I inspected myself in the
+mirror and marveled once more at how lightly I had gotten away:
+a bump  behind  the  ear,  a  sizable  contusion  on  the  left
+shoulder, and some scraped ribs. Also skinned knuckles.
+     On   the   night   table,  I  discovered  a  notice  which
+respectfully suggested that I deposit a sum to cover  the  rent
+for  the apartment for the first thirty days. The sum was quite
+considerable, but tolerable. I counted out a  few  credits  and
+stuffed  them into the thoughtfully provided envelope, and then
+lay down on the bed with my hands behind my  head.  The  sheets
+were cool and crisp, and a salty sea breeze blew in through the
+open  window.  The  phonor  susurrated  cozily behind my ear. I
+intended to think awhile before falling  asleep,  but  was  too
+exhausted and quickly dozed off.
+     Later,  some  noise  in  the background awakened me, and I
+grew alert and listened with eyes wide open.
+     Somewhere nearby, someone either cried or sang in  a  thin
+childish  voice.  I  got  up cautiously and leaned out the open
+window. The thin halting voice was intoning: "... having stayed
+in the grave but a short time, they come out and live among the
+living as though alive." There was the sound of sobs. From  far
+away  like  the keening of a mosquito came the chant "Shi-vers!
+Shi-vers!" The pitiable little voice  went  on  --  "Blood  and
+earth  mixed  together  they  can't eat." I thought that it was
+Vousi, drunk and lamenting upstairs in her room, and called out
+softly, "Vousi!" No one replied,  The  thin  voice  cried  out:
+"Hence from my hair, hence from my flesh, hence from my bones,"
+and  I  knew who it was. I climbed over the window sill, jumped
+onto the lawn, and went to the apple grove,  listening  to  the
+sobbing. Light appeared through the trees, and soon I came to a
+garage. The doors were cracked open and I looked in. Inside was
+a  huge  shiny Opel. Two candles were burning on the workbench.
+There was a smell of gasoline and hot wax.
+     Under the candles,  seated  on  a  work  stool,  was  Len,
+dressed  in  a  full-length  white  gown,  in bare feet, with a
+thick, well-worn  book  on  his  knees.  He  regarded  me  with
+wide-open  eyes,  his  face  completely  white  and frozen with
+     "What are you doing here?" I said loudly and entered.
+     He continued to look at  me  in  silence  and  started  to
+tremble. I could hear his teeth chattering.
+     "Len,  old  friend," I said, "I guess you didn't recognize
+me. It's me -- Ivan."
+     He dropped the book and hid his hands in his  armpits.  As
+earlier today, in the morning, his face beaded with cold sweat.
+I  sat  down  alongside  of  him  and  put  my  arm  around his
+shoulders. He collapsed against me weakly. He shook all over. I
+looked at the book. A certain Doctor Neuf had blessed the human
+race with <i>An Introduction to  the  Science  of  Necrological
+Phenomena</i>. I kicked the book under the bench.
+     'Whose ear is that?" I asked loudly.
+     "Mo... Mama's..."
+     "A very nice Ford."
+     "It's not a Ford. It's an Opel."
+     "You're right -- it is an Opel... a couple of hundred
+     miles per hour I would guess..."
+     "Yes."
+     "Where did you get the candles?"
+     "I bought them."
+     "Is  that  right!  I didn't know that they sold candles in
+our time. Is your bulb burned out? I went out  in  the  garden,
+you  know, to get an apple off a tree, and then I saw the light
+in the garage."
+     He moved closer to me and said, "Don't leave for  a  while
+yet, will you?"
+     "OK.  What  do you say we blow out the lights and go to my
+     "No, I can't go there."
+     "Where can't you go?"
+     "In the house and to your  place."  He  was  talking  with
+tremendous  conviction. "For quite a while yet. Until they fall
+     "Who?"
+     "They."
+     "Who are -- they?"
+     "They -- you hear?"
+     I listened. There was only the rustle of branches in the
+     wind and somewhere very far away the  cry  of:  "Shi-vers!
+     "I don't hear anything special," I said.
+     "That's because you don't know. You are new here and
+     they don't bother the new ones."
+     "But who are they, after all?"
+     "All of them. You've seen the fink with the buttons?"
+     "Pete? Yes, I saw him. But why is he a fink? In my
+     opinion, he's an entirely respectable man."
+     Len jumped up.
+     "Come  on,"  he  said in a whisper, "I'll show you. But be
+     We came out of the garage, crept  up  to  the  house,  and
+turned  a  corner.  Len held my hand all the time; his palm was
+cold and wet..
+     "There -- look," he said.
+     Sure enough, the sight was frightening. My customs  friend
+was  lying  on  the  porch  with his head stuck at an unnatural
+angle through the railing. The mercury  vapor  light  from  the
+street  fell  on  his  face, which looked blue and swollen, and
+covered with dark welts. Through half-open lids, the eyes could
+be seen, crossed toward the bridge of the nose.
+     'They walk among the living, like  living  people  in  the
+daytime," murmured Len, holding on to me with both hands. "They
+bow  and  smile,  but at night their faces are white, and blood
+seeps through  their  skin."  I  approached  the  veranda.  The
+customs  man  was  dressed  in pajamas. He breathed noisily and
+exuded a smell of cognac. There  was  blood  on  his  face,  as
+though he'd fallen on his face into some broken glass.
+     "He's  just  drunk,"  I  said  loudly.  "Simply  drunk and
+snoring. Very disgusting."
+     Len shook his head.
+     "You are a newcomer," he whispered. "You see nothing.  But
+I saw." He shook again. "Many of them came. She brought them...
+and  they  carried her in... there was a moon... they sawed off
+the top of her head... and she  screamed  and  screamed...  and
+then  they  started  to eat with spoons. She ate, too, and they
+all laughed when she screamed and flopped around..."
+     "Who? Who was it?"
+     "And then they piled on wood  and  burned  it  and  danced
+around  the  fire...  and  then  they  buried everything in the
+garden... she went out to get the shovel in the car... I saw it
+all... do you want to see where they buried her?"
+     "You know what, friend?" I said. "Let's go to my place."
+     "What for?"
+     "To get some sleep, that's what for. Everyone is  sleeping
+-- only you and I are palavering here."
+     "Nobody  is sleeping. You really are new. Right now no one
+is sleeping. You must not sleep now."
+     "Let's go, let's go," said I, "over to my place."
+     "I won't go," he said. "Don't touch me. I didn't say  your
+     "I  am  going  to  take a belt," I said menacingly, "and I
+will strap your behind."
+     Apparently this calmed him. He clutched my hand again  and
+became silent.
+     "Let's  go,  old  pal, let's go," I said. "You're going to
+sleep and I will sit alongside you.  And  if  anything  at  all
+happens, I will awaken you at once."
+     We  climbed into my room through the window (he absolutely
+refused to enter the house by the front door), and I put him to
+bed. I intended  to  tell  him  a  tale,  but  he  fell  asleep
+immediately. His face looked tortured, and every few minutes he
+quivered  in  his  sleep.  I  pushed  the  chair by the window,
+wrapped myself in a bathrobe, and smoked a cigarette to calm my
+nerves. I attempted  to  think  about  Rimeyer  and  about  the
+Fishers,  with whom I had not met up after all; about what must
+happen on the twenty-eighth; and about  the  Art  Patrons,  but
+nothing  came of it and this irritated me. It was annoying that
+I was unable  to  think  about  my  business  as  something  of
+importance.   The   thoughts  scattered  and  jumbled  emotions
+intruded, and I did not think so much as I felt. I felt that  I
+hadn't  come for nothing, but at the same time, I sensed that I
+had come for altogether the wrong reason.
+     But Len slept. He  did  not  even  awake  when  an  engine
+snorted at the gate, car doors were slammed, there were shouts,
+chokes, and howls in different voices, so that I almost decided
+that a crime was being committed in front of the house, when it
+became  clear  that  it  was  just  Vousi  coming back. Happily
+humming, she began  to  undress  while  still  in  the  garden,
+negligently  draping her blouse, skirt, and other garments over
+the apple branches. She didn't notice me, came into the  house,
+shuffled  around upstairs for a while, dropped something heavy,
+and finally settled down. It was close  to  five  o'clock.  The
+glow of dawn was kindling over the sea.
+<ul><a name=8></a><h2>Chapter EIGHT</h2></ul>
+     When I woke up, Len was already gone. My shoulder ached so
+badly  that  the pain pounded in my head, and I promised myself
+to take it easy the whole day. Grunting and  feeling  sick  and
+forlorn,  I executed a feeble attempt at set-ting-up exercises,
+approximated a wash-up, took the envelope with the  money,  and
+set  out  far Aunt Vaina, moving edge-wise through the doorway.
+In the hall, I stopped in  indecision:  it  was  quiet  in  the
+house,  and  I wasn't sure that my landlady was up. But at this
+point the door to her side of the house opened, and  Pete,  the
+customs  man, came out into the hall. Well, well, thought I. At
+night he had looked like a drowned drunk. Now in the  light  of
+day, he resembled a victim of a hooligan attack. The lower part
+of  his  face was dark with blood. Fresh blood glistened on his
+chin, and he held a handkerchief under  his  jaw  to  keep  his
+snow-white braided uniform clean. His face was strained and his
+eyes   tended  to  cross,  but  in  general,  he  held  himself
+remarkably calm, as though falling face-down into broken  glass
+was  a  most ordinary event for him. A slight misadventure, you
+know, can happen to anybody; please don't pay it any attention;
+every-thing will be all right.
+     "Good morning," I mumbled.
+     "Good morning," he responded, politely  dabbing  his  chin
+cautiously and sounding a bit nasal.
+     "Anything the matter? Can I help?"
+     "A trifle," he said. ' The chair fell."
+     He  bowed courteously, and passing by me, unhurriedly left
+the  house.  I  observed  his  departure  with   a   thoroughly
+unpleasant  feeling,  and when I turned back toward the door, I
+found Aunt Vaina standing in front of  me.  She  stood  in  the
+doorway,  gracefully  leaning on the jamb, all clean, rosy, and
+perfumed, and looking at me as though I was Major General  Tuur
+or, at least, Staff Major Polom.
+     "Good  morning,  early bird," she cooed. "I was puzzled --
+who would be talking at this hour?"
+     "I  couldn't  bring  myself  to  disturb  you,"  I   said,
+shuddering  fashionably  and mentally howling at the pain in my
+shoulder. "Good morning, and may I take the  }liberty  to  hand
+you --"
+     "How nice! You can tell a real gentleman right away. Major
+General  Tuur  used  to  say  that a true gentleman never makes
+anyone wait. Never. Nobody..."
+     I became aware that slowly but very persistently, she  was
+herding  me  away  from her door. The living room was darkened,
+with the drapes apparently drawn, and some strange sweet  smell
+was wafting out of it into the hall.
+     "But you did not have to be in such a rush, really..."
+     She was finally in a convenient position to close the door
+with a smooth negligent gesture. "However, you can be sure that
+I will  value  your  promptness  appropriately.  Vousi is still
+asleep, and it's time for me to get Len off to  school.  So  if
+you will excuse me... By the way, we have the newspapers on the
+     "Thank you," I said, retreating.
+     "If  you'll  have the patience, I would like to ask you to
+join me for breakfast and a cup of cream."
+     "Unfortunately, I will have to be going," I  said,  bowing
+     As  to newspapers, there were six. Two local, illustrated,
+fat as almanacs; one from the capital; two luxurious  weeklies;
+and,  for some reason, the Arab <i>El Gunia</i>. The last I put
+aside, and sifted through the  others,  accompanying  the  news
+with sandwiches and hot cocoa.
+     In  Bolivia,  government  troops, after stubborn fighting,
+had occupied the town of Reyes. The rebels were  pushed  across
+the  River  Beni.  In  Moscow,  at the international meeting of
+nuclear physicists, Haggerton and Soloviev announced a  project
+for  a  commercial  installation  to  produce  anti-matter. The
+Tretiakoff  Gallery  had  arrived  in  Leopoldville,   official
+opening  being  scheduled for tomorrow. The scheduled series of
+pilotless craft had been launched from the Staryi  Vostok  base
+on Pluto into the totally free flight zone; communications with
+two  of  the  craft  were  temporarily  disrupted.  The General
+Secretary of  the  UN  had  directed  an  official  message  to
+Orolianos, in which he warned that in the event of a repetition
+of  the  use  of  atomic  grenades by the extremists, UN police
+forces would be introduced into Eldorado. In Central Angola, at
+the sources of the River Kwando, an  archaeological  expedition
+of the Academy of Sciences of the UAR had uncovered the remains
+of a cyclopean construction, apparently dating from well before
+the  ice  age.  A group of specialists of the United Center for
+the Investigation of Subelectronic (Ritrinitive) Structures had
+evaluated  the  energy  reserves  available   to   mankind   as
+sufficient for three billion years. The cosmic branch of Unesco
+had   announced   that   the   relative  population  growth  of
+extraterrestrial  centers  and   bases   now   approached   the
+population  growth on Earth. The head of the British delegation
+to the UN had put forth a proposal, in the name  of  the  great
+powers, for the total demilitarization, by force if need be, of
+the remaining militarized regions on the globe.
+     Information  about how many kilos were pressed by whom and
+about who drove how many balls through whose goal posts  I  did
+not bother to read. Of the local announcements, I was intrigued
+by three. The local paper, Joy of Life, reported: "Last night a
+group of evil-minded men again carried out a private plane raid
+on  Star  Square,  which  was  full  of  citizens  taking their
+leisure. The hooligans fired  several  machine-gun  bursts  and
+dropped  eleven  gas  bombs.  As a result of the ensuing panic,
+several men and women  suffered  severe  injuries.  The  normal
+recreation of hundreds of respectable people was disrupted by a
+small group of bandit (excuse the term) intelligentsia with the
+obvious  connivance of the police. The president of the Society
+for the Good Old Country Against Evil Influences  informed  our
+correspondent  that  the  Society intended to take into its own
+hands the matter of the protection of the well-earned  rest  of
+fellow  citizens.  In no equivocal manner, the president let it
+be known whom specifically the people regarded as the source of
+the   harmful    infection,    banditism,    and    militarized
+     On  page  twelve, the paper devoted a column to an article
+by "the outstanding proponent of  the  latest  philosophy,  the
+laureate  of  many  literary prizes, Doctor Opir." The treatise
+was titled "World Without Worry." With beautiful words and most
+convincingly indeed, Doctor Opir established the omnipotence of
+science, called  for  optimism,  derided  gloomy  skeptics  and
+denigrators, and invited all "to be as children." He assigned a
+specially  important  role  in  the  formation  of contemporary
+(i.e.,    anxiety-free)    psychology    to    electric    wave
+psychotechnics. "Recollect what a wonderful charge of vigor and
+good feeling is imparted by a bright, happy, and joyful dream!"
+exclaimed  this representative of the latest philosophy. "It is
+no wonder that sleep has been known for over a hundred years to
+be a curative agent for many psychic disturbances. But  we  are
+all  a touch ill: we are sick with our worries, we are overcome
+by the trivia of daily routine, we are irritated  by  the  rare
+but  still remaining few malfunctions, the inevitable frictions
+among individuals, the normal healthy  sexual  unsatisfiedness,
+the  dissatisfaction with self which is so common in the makeup
+of each person. ... As fragrant bath salts wash away  the  dust
+of  travel  from  our tired bodies, so does a joyful dream wash
+away and purify a tired psyche. So now, we no  longer  have  to
+fear  any  anxieties  or malfunctions. We well know that at the
+appointed hour, the invisible radiation of the dream generator,
+which together with the public I tend to call by  the  familiar
+name of 'the shivers,' will heal us, fill us with optimism, and
+return  to us the wonderful feeling of the joy of being alive."
+Further, Doctor Opir expounded that the shivers were absolutely
+harmless physically and psychologically, and that  the  attacks
+of detractors who wished to see in the shivers a resemblance to
+narcotics and who demagogically ranted about a "doped mankind,"
+could  not  but  arouse  in  us a painful incomprehension, and,
+conceivably, some stronger public-spirited emotions that  could
+be   dangerous   to  the  malevolently  inclined  citizens.  In
+conclusion, Doctor Opir pronounced a happy dream to be the best
+kind of rest, vaguely hinted that the shivers  constituted  the
+best antidote to alcoholism and drug addiction, and insistently
+warned  that the shivers should not be confused with other (not
+medically approved) methods of electric wave application.
+     The weekly Golden Days informed the public that a valuable
+canvas, ascribed in the opinion of experts to the  gifted  band
+of  Raphael,  had  been stolen from the National Art Galleries.
+The weekly called the attention of the authorities to the  fact
+that  this  criminal  act  was  the  third during the past four
+months of this year, and that neither of the previously  stolen
+works of art had ever been found.
+     All  in  all,  there  was  really  nothing  to read in the
+weeklies. I glanced through them quickly, and they left me with
+the most depressing impression.
+     All  were  filled  with   desolate   witticisms,   artless
+caricatures,  among  which  the  "captionless" series stood out
+with   particular   imbecility,   with   biographies   of   dim
+personalities, slobbering sketches of life in various layers of
+society, nightmarish series of photos with such titles as "Your
+husband  at work and at home," endless amounts of useful advice
+on how to occupy your time without, God forbid, burdening  your
+head,   passionately   idiotic   sallies   against  alcoholism,
+hooliganism, and  debauchery,  and  calls  to  join  clubs  and
+choruses  with  which  I  was already familiar. There were also
+memoirs of participants in the "fracas"  and  in  the  struggle
+against  organized  crime, which were served up in the literary
+style of jackasses totally  lacking  in  taste  or  conscience.
+These   were   obviously   exercises  of  addicts  of  literary
+sensationalism, loaded with suffering  and  tears,  magnificent
+feats  and  saccharine  futures. There were endless crosswords,
+chainwords, rebuses, and puzzle pictures.
+     I flung the pile of papers into the corner. What a  dreary
+place  they  had  here!  The  boob  was  coddled,  the boob was
+lovingly nurtured, and the boob was cultivated;  the  boob  had
+become  the  norm; a little more and he would become the ideal,
+while jubilant doctors of  philosophy  would  exultantly  dance
+attendance  upon him. But the papers were in full choreographic
+swing even now. Oh, what a wonderful  boob  we  have!  Such  an
+optimistic  boob,  and such an intelligent boob, such a healthy
+alert boob, and with such a fine sense of humor; and  oh  boob,
+how well and adroitly you can solve crossword puzzles! But most
+important  of  all,  boob,  don't  you  worry  about  a  thing,
+everything is  quite  all  right,  everything  is  just  dandy,
+everything  is in your service, the science and the literature,
+just so you can be amused and  don't  have  to  think  about  a
+thing....  As  for those seditious skeptics and hoodlums, boob,
+we'll take care of them! With your help, we can't help but take
+care of them! What are they complaining about, anyway? Do  they
+have more needs than other people?
+     Dreariness and desolation! There had to be some curse upon
+these   people,   some   awful  predilection  for  dangers  and
+disasters. Imperialism, fascism, tens  of  millions  of  people
+killed  and  lives  destroyed, including millions of these same
+boobs, guilty and innocent, good and bad. The last  skirmishes,
+the  last  putsches,  especially pitiless because they were the
+last. Criminals,  the  military  driven  berserk  by  prolonged
+uselessness,  all kinds of leftover trash from intelligence and
+counterintelligence,  bored  by  the  sameness  of   commercial
+espionage,  all  slavering  for  power. Again we were forced to
+return  from  space,  to  come  out  of  our  laboratories  and
+factories,  to call back our soldiers. And we managed it again.
+The zephyr was  gently  turning  the  pages  of  <i>History  of
+Fascism</i> by my feet. But hardly had we had the time to savor
+the  cloudless  horizons,  when  out  of  these  same sewers of
+history crept the scum with submachine guns,  homemade  quantum
+pistols, gangsters, syndicates, gangster corporations, gangster
+empires.  "Minor  malfunctions  are  still encountered here and
+there," soothed and calmed Doctor Opir,  while  napalm  bottles
+flew through university windows, cities were seized by bands of
+outlaws,   and  museums  burned  like  candles....  All  right.
+Brushing aside Doctor Opir and his kind, once again we came out
+of space, out of the labs and factories, recalled the soldiers,
+and once again managed the problem. And again  the  skies  were
+clear. Once more the Opirs were out, the weeklies were purring,
+and once more filth was flowing out of the same sewers. Tons of
+heroin,  cisterns  of  opium, and oceans of alcohol, and beyond
+all that something new, something for which we had no  name....
+Again  everything  was  hanging by a thread for them, and boobs
+were solving crosswords, dancing the fling, and desired but one
+thing: to have fun. But somewhere  idiot  children  were  being
+born,  people  were  going insane, some were dying strangely in
+bathtubs, some were dying no less  strangely  with  some  group
+called  the  Fishers,  while art patrons defended their passion
+for art with brass knuckles. And the weeklies  were  attempting
+to  cover  this  foul-smelling  bog  with a crust, fragile as a
+meringue,  of  cloyingly  sweet  prattle,  and  this  or   that
+diplomaed  fool glorified sweet dreams, and thousands of idiots
+surrendered with relish to dreams in lieu  of  drunkenness  (so
+that they need not think)... and again the boobs were persuaded
+that  all  was  well,  that  space  was  being  developed at an
+unprecedented pace (which was true), and that sources of energy
+would last for billions of years (which was  also  true),  that
+life  was  becoming  unquestionably more interesting and varied
+(which was also undoubtedly true, but  not  for  boobs),  while
+demagogue-denigrators (real-thinking men who considered that in
+our times any drop of pus could infect the whole of mankind, as
+once upon a time a beer putsch turned into a world menace) were
+foreign  to  the  people's  interests and deserved of universal
+condemnation. Boobs and criminals, criminals and boobs.
+     "Have to  work  at  it,"  I  said  aloud.  "To  hell  with
+melancholy! We'd show you skeptics!"
+     It  was  time  to  go see Rimeyer. Although there were the
+Fishers. But all right, the Fishers could be attended to later.
+I was tired of poking around in the dark. I  went  out  in  the
+yard. I could hear Aunt Vaina feeding Len.
+     "But, Mom, I don't want any!"
+     "Eat, son, you must eat. You are so pale."
+     "I don't want to. Disgusting lumps l"
+     "What lumps? Here, let me have some myself! Mm! Delicious!
+Just try some and you'll see it's very tasty."
+     "But I don't want any! I'm ill, I'm not going to school."
+     "Len, what are you saying? You've skipped a lot of days as
+it is."
+     "So what?"
+     "What  do  you  mean,  so  what?  The director has already
+called me twice. We'll be fined."
+     "Let them fine us!"
+     "Eat, son, eat. Maybe you didn't get enough sleep?"
+     "I didn't. And my stomach hurts... and my head...  and  my
+tooth, this one here, you see?"
+     Len's  voice sounded peevish, and I immediately visualized
+his pouting lips and his swinging stockinged foot.
+     I went out the gate. The day was again  clear  and  sunny,
+full of bird twitter. It was still too early, so that on my way
+to  the Olympic, I met only two people. They walked together by
+the curb, monstrously out of place in the joyful world of green
+branch and clear blue sky. One was painted  vermilion  and  the
+other  bright  blue.  Sweat  beaded  through the paint on their
+bodies. Their  breaths  heaved  through  open  mouths  and  the
+protruding  eyes were bloodshot. Unconsciously I unbuttoned all
+the buttons of my shirt and  breathed  with  relief  when  this
+strange pair passed me.
+     At  the hotel I went right up to the ninth floor. I was in
+a very determined mood. Whether Rimeyer wanted to  or  not,  he
+would  have to tell me everything I wanted to know. As a matter
+of fact, I needed him now for other things as well. I needed  a
+listener,  and in this sunny bedlam I could talk openly only to
+him, so far. True, this was not the Rimeyer I had  counted  on,
+but this too had to be talked cut in the end....
+     The red-headed Oscar stood by the door to Rimeyer's suite,
+and, seeing  him,  I slowed my steps. He was adjusting his tie,
+gazing pensively at the ceiling. He looked worried.
+     "Greetings," I said -- I had to start somehow.
+     He wiggled his eyebrows and looked  me  over,  and  I  was
+aware that he remembered me. He said slowly, "How do you do."
+     "You want to see Rimeyer, too?" l asked.
+     "Rimeyer  is  not feeling well," he said. He stood hard by
+the door and apparently had no intention of letting me by.
+     "A pity," I said, moving up  on  him.  "And  what  is  his
+     "He is feeling very bad."
+     "Oh, oh!" I said. "Someone should have a look."
+     I  was  now  right up against Oscar. It was obvious he was
+not about to give way. My shoulder responded  at  once  with  a
+flare of pain.
+     "I am not sure it's all that necessary," he said.
+     "What do you mean? Is it really that bad?"
+     "Exactly.  Very  bad.  And  you  shouldn't bother him. Not
+today, or any other day!"
+     It seems I arrived in time, I thought, and  hopefully  not
+too late.
+     "Are you a relative of his?" I asked. My attitude was most
+     He grinned.
+     "I  am  his  friend.  His  closest  friend in this town. A
+childhood friend, you might say."
+     'This is most touching," I said. "But I am  his  relative.
+Same as a brother. Let's go in together and see what his friend
+and brother can do for poor Rimeyer."
+     "Maybe his brother has already done enough for Rimeyer."
+     "Really now... I only arrived yesterday."
+     "You  wouldn't,  by any chance, have other brothers around
+     "I don't think there are any among your friends, with  the
+exception of Rimeyer."
+     While  we  were  carrying  on  with  this  nonsense, I was
+studying him most carefully. He didn't look too nimble  a  type
+-- even  considering  my  defective  shoulder.  But he kept his
+hands in his pockets all the time, and although I didn't  think
+he  would  risk  shooting  in the hotel, I was not of a mind to
+chance it. Especially as I had  heard  of  quantum  dischargers
+with limited range.
+     I  have been told critically many times that my intentions
+are  always  clearly  readable  on  my  face.  And  Oscar   was
+apparently  an  adequately  keen  observer. I was coming to the
+conclusion that he obviously did not  have  anything  there  at
+all,  that  the  hands-in-the-pocket  act was a bluff. He moved
+aside and said, "Go on in."
+     We entered. Rimeyer was indeed in a bad way. He lay on the
+couch covered with a torn  drape,  mumbling  in  delirium.  The
+table was overturned, a broken bottle stained the middle of the
+floor,  and  wet  clothes  were  strewn  all  over  the room. I
+approached Rimeyer and sat down by him so as not to lose  sight
+of  Oscar,  who  stood by the window, half-sitting on the sill.
+Rimeyer's eyes were open. I bent over him.
+     "Rimeyer," I called. "It's Ivan. Do you recognize me?"
+     He regarded me dully. There was a fresh cut  on  his  chin
+under the stubble.
+     "So  you got there already..." he muttered. "Don't prolong
+the Fishers... doesn't happen... don't  take  it  so  hard  ...
+bothered me a lot... I can't stand..."
+     It  was pure delirium. I looked at Oscar. He listened with
+interest, his neck stretched out.
+     "Bad when you wake up..." mumbled Rimeyer. "Nobody... wake
+up... they start... then they don't wake up..."
+     I disliked Oscar more and more.  I  was  annoyed  that  he
+should  be  hearing  Rimeyer's ravings. I didn't like his being
+here ahead of  me.  And  again,  I  didn't  like  that  cut  on
+Rimeyer's  chin -- it was quite fresh. How can I be rid of you,
+red-haired mug, I wondered.
+     "We should call a doctor," I said. "Why didn't you call  a
+doctor, Oscar? I think it's delirium tremens."
+     I  regretted  the  words  immediately.  To my considerable
+surprise, Rimeyer did not smell of alcohol at  all,  and  Oscar
+apparently knew it. He grinned and said, "Delirium tremens? Are
+you sure?"
+     "We  have  to call a doctor at once," I said. "Also, get a
+     I put my hand on the phone. He jumped up instantly and put
+his hand on mine.
+     "Why should you do it?" he said. "Better  let  me  call  a
+doctor. You are new here and I know an excellent doctor."
+     "Well,  what kind of a doctor is he?" I objected, studying
+the cut on his knuckles -- which was also quite new.
+     "An exemplary doctor. Just happens to be a  specialist  on
+the DT's."
+     Rimeyer   said   suddenly,   "So  I  commanded...  <i>also
+spracht</i> Rimeyer... alone with the world..."
+     We turned to look at him. He spoke haughtily, but his eyes
+were closed, and his face, draped in loose, gray  skin,  seemed
+pathetic.  That  swine  Oscar, I thought, where does he get the
+gall to linger here? A sudden wild thought flashed  through  my
+head -- it seemed at that moment exceedingly well conceived: to
+disable  Oscar with a blow to the solar plexus, tie him up, and
+force him then and there  to  expose  everything  he  knew.  He
+probably  knew  quite  a lot. Possibly everything. He looked at
+me, and in his pale eyes was a blend of fear and hatred.
+     "All right," I said. "Let the hotel call the doctor."
+     He removed his hand and I called  service.  While  waiting
+for  the doctor, I sat by Rimeyer, and Oscar walked from corner
+to corner, stepping over the liquor puddle. I followed him  out
+of  the  corner  of  my  eye. Suddenly he stooped and picked up
+something off the floor. Something small and multicolored.
+     "What have you got there?" I inquired indifferently.
+     He hesitated a bit and then threw a small flat box with  a
+polychrome sticker on my knees.
+     "Ah!" I said, and looked at Oscar. "Devon."
+     "Devon," he responded. "Strange that it's here rather than
+in the bathroom."
+     The  devil,  I  thought.  Maybe  I  was still too green to
+challenge him openly. I still knew  but  very  little  of  this
+whole mess.
+     "Nothing strange about that," I said at random. "I believe
+you distribute  that  repellent.  It's  probably a sample which
+fell out of your pocket."
+     "Out of my pocket?" He was astonished. "Oh, you think that
+I... But I finished my assignments a long time ago, and now I'm
+just taking it easy. But if you're interested, I can be of some
+     That s very interesting, I said. "I will consult --"
+     Unfortunately, the door flew open at  this  point,  and  a
+doctor accompanied by two nurses entered the room.
+     The  doctor  turned  out  to  be a decisive individual. He
+gestured me off the couch and flung the drape off  Rimeyer.  He
+was completely naked.
+     "Well, of course," said the doctor. "Again..."
+     He raised Rimeyer's eyelid, pulled down his lower lip, and
+felt his  pulse.  "Nurse - cordeine! And call some chambermaids
+and have them clean out these  stables  till  they  shine."  He
+stood up and looked at me. "A relative?"
+     "Yes," I said, while Oscar kept still.
+     "You found him unconscious?"
+     "He was delirious," said Oscar.
+     "You carried him out here?"
+     Oscar hesitated.
+     "I  only  covered  him  with  the drape," he said. "When I
+arrived, he was lying as he is now. I was afraid he would catch
+     The doctor regarded him for a while, and  then  said,  "In
+any  case,  it  is immaterial. Both of you can go. A nurse will
+stay with him. You can call this evening. Goodbye."
+     "What is the matter with him, Doctor?" I asked.
+     "Nothing special. Overtired, nervous exhaustion... besides
+which he apparently smokes too much. Tomorrow he can be  moved,
+and  you  can take him home with you. It would be unhealthy for
+him to stay here with us. There are too many  amusements  here.
+     We went out into the corridor.
+     "Let's go have a drink," I said.
+     "You forgot that I don't drink," corrected Oscar.
+     "Too  bad.  This  whole  episode  has upset me. I'd like a
+snort. Rimeyer always was such a healthy specimen."
+     "Well, lately he has slipped a lot," said Oscar carefully.
+     "Yes, I hardly recognized him when I saw him yesterday."
+     "Same here," said Oscar. He didn't believe a word  of  it,
+and neither did I.
+     "Where are you staying?" I asked.
+     "Right  here,"  said  Oscar.  "On  the floor below, number
+     "Too bad that you don't drink. We could go  to  your  room
+and have a good talk."
+     "Yes,  that wouldn't be a bad idea. But, regretfully, I am
+in a great rush." He was  silent  awhile.  "Let  me  have  your
+address. Tomorrow morning, I'll be back and drop in to see you.
+About ten -- will that suit you? Or you can ring me up."
+     "Why  not?"  I said and gave him my address. "To be honest
+with you, I am quite interested in Devon."
+     "I think we'll be able to come to an understanding,"  said
+Oscar. "Till tomorrow!"
+     He  ran  down  the  stairs.  Apparently he really was in a
+hurry. I went down in the elevator and sent off a  telegram  to
+Matia: "Brother very ill, feeling very lonesome, but keeping up
+spirits,  Ivan."  I truly did feel very much alone. Rimeyer was
+out of the game again, at least for a day. The only hint he had
+given me was the advice about the Fishers. I had  nothing  more
+definite. There were the Fishers, who were located somewhere in
+the  old  subway; there was Devon, which in same peripheral way
+could have something to do with my  business,  but  also  could
+just  as  well  have  no  connection  with it at all; there was
+Oscar, clearly connected  with  Devon  and  Rimeyer,  a  player
+sufficiently ominous and repulsive, but undoubtedly only one of
+many  such  unpleasant  types  on the local cloudless horizons;
+then again there was a certain "Buba," who  supplied  pore-nose
+with  Devon....  After  all,  I have been here just twenty-four
+hours, I thought. There is time. Also, I could still  count  on
+Rimeyer in the final analysis, and there was the possibility of
+finding  Peck.  Suddenly  I  remembered the events of the night
+before and sent a wire to  Sigmund:  "Amateur  concert  on  the
+twenty-eighth,  details  unknown,  Ivan."  Then I beckoned to a
+porter and inquired as to the shortest way to the old subway.
+<ul><a name=9></a><h2>Chapter NINE</h2></ul>
+     "You would do better to come  at  night.  It's  too  early
+     "I prefer now."
+     "Can't wait, eh? Perhaps you've got the wrong address?"
+     "Oh no, I haven't got it wrong."
+     "You must have it now, you are sure?"
+     "Yes, now and not later."
+     He clicked his tongue and pulled on his lower lip. He was
+     short,  well  knit,  with  a  round  shaved head. He spoke
+hardly moving his tongue and rolling his eyes  languidly  under
+the lids. I thought he had not had enough sleep. His companion,
+sitting  behind  the  railing in an easy chair, apparently also
+had missed some. But he did not utter a word  and  didn't  even
+look in my direction. It was a gloomy place, with stale air and
+warped  panels  which  had  sprung away from the walls. A bulb,
+dimmed with dust, hung shadeless from the ceiling  on  a  dirty
+     "Why not come later?" said the round-head. "When everybody
+     "I just got the urge," I said diffidently.
+     "Got  the  urge..."  He  searched  in his table drawer. "I
+don't even have a form left. Eli, do you have some?"
+     The latter, without breaking his silence,  bent  over  and
+pulled  out  a  crumpled sheet of paper from somewhere near the
+     The round-head said, yawning, "Guys that come at break  of
+day...  nobody  here...  no  girls... they're still in bed." He
+proffered the form. "Fill it out and sign. Eli and I will  sign
+as  witnesses.  Turn  in  your  money.  Don't worry, we keep it
+honest. Do you have any documents?"
+     "None."
+     "That's good, too."
+     I scanned the form. "In open deposition and of my own
+     free  will,  I,  the  undersigned,  in  the  presence   of
+witnesses,  earnestly request to be subjected to the initiation
+trials toward the mutual quest of membership in the Society  of
+VAL."  There  were  blank spaces for signature of applicant and
+signatures of witnesses.
+     "What is VAL?" I asked.
+     "That's the way we are registered,"  answered  round-head.
+He was counting my money.
+     "But how do you decipher it?"
+     "Who  knows? That was before my time. It's VAL, that's all
+there is to it. Maybe  you  know,  Eli?"  Eli  shook  his  bead
+lazily. "Well, really, what do you care?"
+     "You are absolutely right." I inserted my name and signed.
+     Round-head  looked it over, signed it, and passed the form
+to Eli.
+     "You look like a foreigner," he said.
+     "Right."
+     "In  that  case,  add  your  home  address.  Do  you  have
+     "No."
+     "Well then, you don't have to. All set, Eli? Put it in the
+folder. Shall we go?"
+     He lifted up the gate in the railway and walked me over to
+a massive  square  door,  probably left over from the days when
+the subway had been fitted out as an atomic shelter.
+     "There is no choice," he said as though  in  self-defense.
+He   pulled   the   slides  and  turned  a  rusty  handle  with
+considerable effort. "Go straight down the  corridor  and  then
+you'll see for yourself."
+     I thought that I heard Eli snickering behind him. I turned
+around.  A  small  screen was fitted in the railing in front of
+Eli. Something was moving on the screen, but I  could  not  see
+what  it  was.  Round-bead put all his weight on the handle and
+swung back the door. A dusty passage became visible. For a  few
+seconds   he  listened  and  then  said,  "Straight  down  this
+     "What will I find there?" I said.
+     "You'll get what you were looking for. Or have you changed
+your mind?"
+     All of which was clearly not what I was looking  for,  but
+as  is  well known, nobody knows anything until he has tried it
+himself I stepped over the high sill and the door  shut  behind
+me with a clang. I could hear the latches screeching home.
+     The  corridor  was  lit  by  a few surviving lamps. It was
+damp, and mold grew an the cement walls. I stood still  awhile,
+listening, but there was nothing to be heard but the infrequent
+tap  of  water drops. I moved forward cautiously. Cement rubble
+crunched underfoot. Soon the corridor came to  an  end,  and  I
+found  myself in a vaulted, poorly lit concrete tunnel. When my
+eyes accommodated to the darkness, I discerned a set of tracks.
+The rails were badly rusted and puddles of dark  water  gleamed
+motionless  along  their  length.  Sagging cables hung from the
+ceiling. The dampness seeped to  the  marrow  of  my  bones.  A
+repulsive  stench  of sewer and carrion filled my nostrils. No,
+this was not what I was looking for. I was not  of  a  mind  to
+fritter away my time and thought of going back and telling them
+that  I would be back some other time. But first, simply out of
+curiosity, I decided to take a short walk along the  tunnel.  I
+went  to  the right toward the light of distant bulbs. I jumped
+puddles, stumbled over the rotting ties, and got  entangled  in
+loose wires. Reaching a lamp, I stopped again.
+     The  rails  had  been  removed. Ties were strewn along the
+walls, and holes filled with water gaped  along  the  right  of
+way.  Then  I  saw the rails. I have never seen rails in such a
+condition.  Some  were  twisted  into  corkscrews.  They   were
+polished  to  a  high  shine  and reminded me of gigantic drill
+bits. Others were driven with titanic force into the floor  and
+walls  of  the  tunnel.  A third group were tied into knots. My
+skin crawled at this sight. Some were simple knots, some with a
+single bow, some with a double bow like  shoelaces.  They  were
+mauve and brown.
+     I looked ahead into the depths of the tunnel. The smell of
+rotting  carrion  wafted  out  of it, and the dim yellow lights
+winked rhythmically as though something swayed  in  the  draft,
+covering  and uncovering them periodically. My nerves gave way.
+I felt that this was nothing more than a  stupid  joke,  but  I
+couldn't  control  myself. I squatted down and looked around. I
+soon found what I was looking  for  --  a  yard-long  piece  of
+reinforcing  rod.  I  stuck it under my arm and went ahead. The
+iron was wet and cold and rough with rust.
+     The reflection of the winking lights glinted  on  slippery
+wet   walls.   I   had   noticed  some  time  back  the  round,
+strange-looking marks on them, but at first did  not  pay  them
+any  attention. Then I became interested and examined them more
+closely. As far as the eye could reach, there were two sets  of
+round  prints on the walls at one-meter intervals. It looked as
+though an elephant had run along the wall -- and not  too  long
+ago at that. On the edge of one of the prints, the remains of a
+crushed  centipede  still  struggled feebly. Enough, I thought,
+time to go back. I looked along the tunnel. Now I could plainly
+see the swaying curves of black cables under the lamps. I  took
+a  better  grip on the rod and went ahead, holding close to the
+     The whole thing was getting  through  to  me.  The  cables
+sagged under the arch of the tunnel, and on them, tied by their
+tails  into  hairy clusters, hung hundreds upon hundred of dead
+rats, swaying in the draft. Tiny teeth glinted horribly in  the
+semi-dark,  and  rigid little legs stuck out in all directions.
+The clusters  stretched  in  long  obscene  garlands  into  the
+distance.  A thick, nauseating stench oozed from under the arch
+and flowed along the tunnel, as palpable as glutinous jelly.
+     There was a piercing  screech  and  a  huge  rat  scurried
+between  my  feet.  And  then another and another. I backed up.
+They were fleeing from there, from the dark where there was not
+a single lamp. Suddenly, warm air came pulsing  from  the  same
+direction.  I  felt  a  hollow  space with my elbow and pressed
+myself into the niche. Something  live  squirmed  and  squeaked
+under  my  heel;  I swung my iron rod without looking. I had no
+time for rats, because I could hear something  running  heavily
+but softly along the tunnel, splashing in the puddles. It was a
+mistake  to  get involved in this business, thought I. The iron
+rod seemed very light and insignificant in comparison with  the
+bow-tied  rails.  This was no flying leech, nor a dinosaur from
+the Kongo... don't let  it  be  a  giganto-pithek,  I  thought,
+anything but a giganto-pithek. These donkeys would have the wit
+to  catch  one  and  let it loose in the tunnel. I was thinking
+very poorly in those few seconds. And suddenly for no reason at
+all I thought of Rimeyer. Why had he sent me here? Had he  gone
+out of his mind? If only it was not a giganto-pithek!
+     It  raced  by  me  so fast that I couldn't discern what it
+     The tunnel boomed from its  gallop.  Then  there  was  the
+despairing  scream  of  a  caught  rat  right  close  by and...
+silence. Cautiously I peeked out. He stood about ten paces away
+directly under one of the lamps, and my legs suddenly went limp
+from relief.
+     "Smart-alec entrepreneurs," I said aloud,  almost  crying.
+'They would dream up something like this."
+     He  heard my voice and raising his stern legs, pronounced:
+"Our temperature is two meters,  twelve  inches,  there  is  no
+humidity, and what there isn't is not there."
+     "Repeat your orders," I said, approaching him.
+     He  let  the  air  out  of  his  suction  cups with a loud
+whistle, twitched his  legs  mindlessly,  and  ran  up  on  the
+     "Come down," I said sternly, "and answer my question."
+     He  hung  over  my  head,  this  poor long-obsolete cyber,
+intended for work an the asteroids, pitiable and out of  place,
+covered with flakes of corrosion and blobs of black underground
+     "Get down," I barked.
+     He flung the dead rat at me and sped off into the dark.
+     "Basalts!   Granites!"  he  yelled  in  different  voices.
+"Pseudo-metamorphic types! I am over Berlin! Do you copy!  Time
+to get to bed!"
+     I  threw  away  the rod and followed him. He ran as far as
+the next lamp,  came  down,  and  began  to  dig  the  concrete
+rapidly,  like  a  dog,  with his heavy work manipulators. Poor
+chap, even in better times his brain was capable of  performing
+properly only in less than one one-hundredth of a G, and now he
+was  altogether  out  of his mind. I bent over him and began to
+search for the control center under his armor. "The rotters," I
+said aloud. The controls were peened over  as  though  battered
+with a sledge. He stopped digging and grabbed me by the leg.
+     "Stop!" I shouted. "Desist!"
+     He  desisted,  lay  down on his side, and informed me in a
+basso voice, "I am deathly tired of him, Eli. Now would be  the
+time for a shot of brandy."
+     Contacts  clicked  inside  him  and  music  poured  forth.
+Hissing and whistling, he gave a  rendition  of  the  "Hunters'
+March."  I  was  looking  at  him  and  thinking how stupid and
+repulsive it all was, how  ridiculous  and  at  the  same  time
+frightening.  If  I  had  not  been  a  spaceman, if I had been
+frightened and run, he would almost certainly have  killed  me.
+But  nobody  here  knew  I  had  been in space. Nobody. Not one
+person. Even Rimeyer didn't know.
+     "Get up," I said.
+     He buzzed and started to dig the wall, and I turned around
+and went back. All  the  time  while  I  was  returning  to  my
+turn-off  I could hear him rattling and clanging in the pile of
+contorted rails, hissing with  the  electrowelder  and  ranting
+nonsense in two voices.
+     The  anti-atomic door was already open, and I stepped over
+the sill, swinging it shut behind me.
+     "Well, how was it?" asked round-head.
+     "Dumb," I replied.
+     "I had no idea you were a spaceman. You have worked out on
+the planets?"
+     "I have. But it's still dumb. For  fools.  For  illiterate
+keyed-up boobs."
+     "What kind?"
+     "Keyed-up."
+     "Well  --  there you got it wrong. Lots of people like it.
+Anyway, I told you  to  come  at  night.  We  don't  have  much
+amusement  for  singles." He poured some whiskey and added some
+soda from the siphon. "Would you like some?"
+     I took the glass and leaned on the railing.  Eli  gloomily
+regarded  the  screen,  a cigarette sticking to his lip. On the
+screen careened shifting views of the glistening tunnel  walls,
+twisted  rails,  black  puddles,  and  flying  sparks  from the
+     'That's  not  for  me,"  I  announced.  "Let  barbers  and
+accountants  enjoy  it. Of course, I have nothing against them,
+but what I need is something the likes of which I have not seen
+in my entire life."
+     "So  you  don't  know  yourself  what  you   want,"   said
+roundhead. "It's a hard case. Excuse me, you aren't an Intel?"
+     "Why?"
+     "Well,  don't  take offense -- we are all equal before the
+grim reaper, you understand. What am  I  trying  to  say?  That
+Intels  are  the most difficult clients, that's all. Isn't that
+right, Eli? If one of your barbers or bookkeepers  comes  here,
+he  knows  very  well  what it is he needs. He needs to get his
+blood going, to show off and be proud of himself,  to  get  the
+girls  squealing,  and exhibit the punctures in his side. These
+fellows are simple, each one wants to consider himself  a  man.
+After  all,  who  is  he  --  our  client? He has no particular
+capabilities, and he doesn't need any. In earlier times, I read
+in a book, people used to be  envious  of  each  other  --  the
+neighbor  is  rolling  in  luxury  and  I  can't  save up for a
+refrigerator -- how could you put up with that?  They  hung  on
+like bulldogs to all kinds of trash, to money, to cushy jobs --
+they  laid  down  their  lives  for such things. The guy with a
+foxier head or a stronger fist would wind up on  top.  But  now
+life  has  become  affluent  and  dull and there is a plenty of
+everything. What shall a man apply himself to? A man is  not  a
+fish, for all that, he is still a man and gets bored, but can't
+dream  up  something  to  do  for  himself. To do that you need
+special talents, you need to read a mountain of books, and  how
+can  he  do  that  when  they  make  him  throw  up.  To become
+world-famous or to invent some new  machine,  that's  something
+that  wouldn't  pop  into his head, but even if it did, of what
+use would it be? Nobody really needs you,  not  even  your  own
+wife  and  children if you examine it honestly. Right, Eli? And
+you don't need  anybody  either.  Nowadays,  it  seems,  clever
+people  think  things  up  for  you,  something  new like these
+aerosols, or the shivers, or a new dance.  There  is  that  new
+drink -- it's called a polecat. Wanna me knock one together for
+you?  So  he  downs some of this polecat, his eyes crawl out of
+their sockets, and he's happy. But as long as his eyes  are  in
+their sockets, life is just as dull as rainwater for him. There
+is an Intel that comes here to us, and every time he complains:
+Life,  he  says,  is dull, my friends... but I leave here a new
+man; after, say, 'bullets' or 'twelve to one,' I see myself  in
+a  completely  new  light. Right, Eli? Everything becomes sweet
+all over again, food, drink, women."
+     "Yes," I said  sympathetically.  "I  understand  you  very
+well. But for me it's all too stale."
+     "Slug is what he needs," said Eli in his bass voice.
+     "What's that again?"
+     "Slug is what I said."
+     Round-head puckered in distaste.
+     "Aw, come on, Eli. What's with you today?"
+     "I  don't  give a hoot for the likes of him," said Eli. "I
+just don't like these guys.  Everything  is  insipid  for  him,
+nothing suits him."
+     "Don't  listen  to him," said round-head. "He hasn't slept
+all night and is very tired."
+     "Well, why not," I contradicted. "I am  quite  interested.
+What is this slug?"
+     Round-head puckered his face again.
+     "It's  not decent, you understand?" he said. "Don't listen
+to Eli, he is a good enough guy,  a  simple  fellow,  but  it's
+nothing  for  him  to  lambaste a man. It's a bad term. Certain
+types have taken to writing it all over the  walls.  Hooligans,
+that's  what  they  are, right? The snot-noses hardly know what
+it's about, but they write anyway. See how we had to plane  off
+the railing? Some son of a bitch carved into it, and if I catch
+him,  I'll  turn  his  hide inside out. We do have women coming
+here too."
+     "Tell  him,"  pronounced  Eli,   addressing   himself   to
+roundhead,  "that  he should get hold of a slug and quiet down.
+Let him find Buba..."
+     "Will you shut  up,  Eli?"  said  round-head,  now  angry.
+"Don't pay any attention to him."
+     Having  heard  the  name  Buba, I helped myself to another
+drink and settled more comfortably on the railing.
+     "What's it all about?" I said. "Some kind of secret vice?"
+     "Secret!" boomed Eli, and let out an obscene horselaugh.
+     Round-head laughed, too.
+     "Nothing can be a secret here,"  he  said.  "What  had  of
+secrets can there be when people are living it up at the age of
+fifteen?  The  dopes,  the  Intels, manufacture secrets. They'd
+like to get a fracas going on the twenty-eighth, they  are  all
+in  a  huddle, took some mine launchers out of town recently to
+hide them, like kids, honest to God! Right, Eli?"
+     "Tell him," the good simple  fellow  Eli  was  persisting.
+"Tell  him  to be off to Hell and gone. And don't go protecting
+him. Just tell him to go to Buba at the Oasis and that's that."
+     He threw my wallet and form on the railing. I finished the
+whiskey. Round-head said soberly, "Of course, it's entirely  up
+to  you,  but  my advice is to stay away from that stuff. Maybe
+we'll all come to it someday, but  the  later,  the  better.  I
+can't  even  explain it to you, I only feel that it is like the
+grave: never too late and always too soon."
+     "Thank you," I said.
+     "He even thanks you." Eli let  loose  another  horselaugh.
+"Have you seen anything like it! He thanks you!"
+     "We kept three dollars," said round-head. "You can tear up
+the blank.  Or  let  me tear it up. God forbid something should
+happen to you, the police will come looking to us."
+     "To be honest with you," I said, putting the wallet  away,
+"I  don't  understand  how  they  haven't  closed  your  office
+     "Everything is on the up and up with us," said round-head.
+"If you don't want any, no one is forcing you. But if something
+should happen, it's your own fault."
+     "No one is forcing the drug addicts either," I retorted.
+     "That's some comparison! Drugs are a profiteering  corrupt
+     "Well,  okay,  I'll  be  seeing  you,"  I  said.  "Thanks,
+fellows. Where did you say to look for Buba?"
+     "At the Oasis," boomed Eli. "It's a cafe. Beat it."
+     "What a polite fellow you are, my  friend,"  I  said.  "It
+gets me right in my heart."
+     "Go on, beat it," repeated Eli. "Stinking Intel."
+     "Don't  get  so  excited,  pal,"  I  said, "or you'll earn
+yourself an ulcer. Save your stomach, it's your  most  valuable
+     Eli  started  to  move slowly out from behind the railing,
+and I left. My shoulder had started to ache again.
+     A warm, heavy rain was falling outside. The leaves on  the
+trees  shone  wetly  and  joyfully, there was a smell of ozone,
+freshness and thunderstorm. I stopped  a  taxi  and  named  the
+Oasis.  The  street ran with fresh streams, and the city was so
+pretty and comfortable that it seemed improper to think of  the
+moldy and abandoned Subway.
+     The  rain  was  pelting in full swing when I jumped out of
+the car, ran across the sidewalk, and  burst  into  the  Oasis.
+There  were  quite  a  few  people,  most  of them were eating,
+including the bartender, who was spooning some soup  out  of  a
+dish  placed  among  drinking  glasses.  Those who had finished
+eating  sat  smoking  and  abstractedly  staring  out  of   the
+streaming  window  at  the  street.  I  approached  the bar and
+inquired in a low voice whether Buba was there.  The  bartender
+put down his spoon and surveyed the room.
+     "Naah," he said. "Why don't you have something to eat now,
+and he'll be along soon enough."
+     "How soon?"
+     "Twenty minutes, half an hour maybe."
+     "So!"  I  said.  "In  that case I'll have dinner, and then
+I'll come over and you can point him out to me."
+     "Uhuh," said the bartender, returning to his soup.
+     I picked up a tray, collected some sort of a meal, and sat
+down by the window away from the rest of the patrons. I  wanted
+to  think.  I  sensed  that there was enough data to ponder the
+problem effectively. Some sort of pattern seemed to be forming.
+Boxes of Devon in the bathroom. Pore-nose spoke about Buba  and
+Devon  (in  whispers).  Eli  talked of Buba and "slug." A clear
+chain of  links  --  bath,  Devon,  Buba,  slug.  Further:  the
+sunburned  fellow with the muscles cautioned that Devon was the
+worst of junk, while the roundhead saw  no  difference  between
+slug and the grave. It all had to fit together. It seemed to be
+what  we  were  looking  for.  If so, then Rimeyer had done the
+right thing to send me to  the  Fishers.  Rimeyer,  I  said  to
+myself,  why  did you send me to the Fishers? And even order me
+to do as I was told and not to fuss about it?  And  you  didn't
+know,  after  all,  that  I was a spaceman, Rimeyer. If you did
+know, there were still the other games with  bullets  and  "one
+against  twelve," besides the demented cyber. You really took a
+dislike to me for something or other, Rimeyer. Somehow  I  have
+crossed  you. But no, said I, this cannot be. It is simply that
+you did not trust me, Rimeyer.  It  is  simply  that  there  is
+something  that  I  do not know yet. For example, I do net know
+just who this Oscar is who trades in Devon in this resort  city
+and  who  is  connected with you, Rimeyer. Most likely you have
+been meeting with Oscar before our conversation in the elevator
+... I don't want to think about that.
+     There he was lying like a dead man and here I was thinking
+such things  about  him  when  he  could  not  defend  himself.
+Suddenly  I  felt a repulsive cold crawling feeling inside. All
+right, suppose we trapped this gang.  What  would  change?  The
+shivers  would  remain,  lop-eared Len would be up all night as
+before, Vousi would be coming home  disgustingly  drunk,  while
+customs  inspector  Pete would be smashing his face into broken
+glass. And all would  be  concerned  about  the  "good  of  the
+people."  Some  would be irrigated with tear gas, some would be
+driven into the ground  up  to  their  ears,  others  would  be
+converted  from  apehood  into something which passes muster as
+human.... And then the shivers would go out of  style  and  the
+people would be presented with the super-shivers, while in lieu
+of  the  extirpated slug a super-slug would surface. Everything
+would be for the good of the people. Have  fun,  Boobland,  and
+don't think about a thing!
+     Two  men  in  cloaks sat down at the next table with their
+trays. One of them seemed to me in some way familiar. He had  a
+haughty  thoroughbred  face,  and were it not for a thick white
+bandage on the left side  of  his  jaw,  I  was  sure  I  would
+recognize  him.  The other was a ruddy man with a bald pate and
+fussy movements. They were speaking quietly, but not so  as  to
+be  inaudible,  and  I  could  hear them quite well where I was
+     "Understand  me  correctly,"  the  ruddy  one  said   with
+conviction  while  hurriedly consuming his schnitzel, "I am not
+at all against theaters and museums. But the allocation for the
+municipal theater for the  past  year  has  not  been  expended
+fully, while only tourists visit the museums."
+     "Also picture thieves," inserted the man with the bandage.
+     "Drop  that, please, we don't have pictures that are worth
+the theft. Thank God,  they  have  learned  how  to  synthesize
+Sistine  Madonnas out of sawdust. I wish to call your attention
+to the point that dissemination of culture  in  our  time  must
+occur  in  an  entirely  different  manner. Culture must not be
+inculcated into the people, rather it  must  emanate  from  the
+people.  Public chorister, do-it-yourself groups, mass games --
+that is what our public needs."
+     "What our public needs is a good army of occupation," said
+the man with the bandage.
+     "Please stop talking that way,  when  you  actually  don't
+believe  what  you  are  saying.  Our  coverage  by the various
+associations is really  at  an  unacceptably  poor  level.  For
+instance,  Boella complained to me last night that only one man
+attends her readings, and he apparently only  does  so  out  of
+matrimonial intentions. But we need to distract the people from
+the  shivers,  from  alcohol,  from sexual pastimes. We need to
+raise the tone --"
+     The other interrupted, "What do you want from me?  That  I
+should  defend  your  project  against  that ass, our honorable
+mayor, today? Be my guest! It is absolutely all the same to me.
+But if you would like to hear my opinion about tone and spirit,
+let me tell you it does not exist, my dear Senator; it is  long
+dead! It has been smothered in belly fat! And if I were in your
+place I would take that into account and only that!"
+     The  ruddy  man  seemed to be crushed. He was silent for a
+while and then groaned suddenly, "Dear God, dear God, to  think
+of  what  we  have been driven to concern ourselves with! But I
+ask you -- is not someone flying to the stars? Somewhere  meson
+reactors  are  being  built,  new  learning  systems  are being
+devised! Dear God, I just recently grasped that we are not even
+a backwater, we are a preserve! In the eyes of the whole  world
+we  are  a  sanctuary  of stupidity, ignorance, and pornocracy.
+Imagine, Professor Rubenstein has a chair in our city  for  the
+second  year.  A  sociopsychologist  of  world  renown.  He  is
+studying us like animals.  Instinctive  Sociology  of  Decaying
+Economic  Structures  --  that's  the  name  of his work. He is
+interested in people as bearers of primeval instincts,  and  he
+complained  to  me that it was very difficult for him to gather
+data in countries where instinctive activity is  distorted  and
+suppressed by pedagogical systems! But with us he is in seventh
+heaven! In his own words, we don't have any activity other than
+instinctive!  I  was  insulted,  I was ashamed, but, good Lord,
+what could I say to contradict him? You must understand me! You
+are an intelligent man, my friend, I know you are a  cold  man,
+but  I  can't really believe that you are indifferent to such a
+     The man with the bandage looked at him haughtily and then,
+abruptly, his cheek twitched. I recognized him at once: he  was
+the character with the monocle who had thrown the luminous slop
+all over me so deftly yesterday at the Art Patrons' hall.
+     Why,  you  vulture,  thought  I. You thief. So you need an
+army of occupation! Spirit smothered in lard indeed!
+     "Forgive me, Senator," he said. "I do understand  it  all,
+and  that's  precisely  why  it  is  perfectly clear to me that
+everything surrounding you is in a state of dementia. The final
+spasm! Euphoria!"
+     I got up and approached their table.
+     "May I join you?" I asked.
+     He stared at me in astonishment. I sat down.
+     "Please excuse me," I said.  "I  am,  to  be  specific,  a
+tourist  and  just  a  short  time  here;  while you seem to be
+natives and even to have some  connection  with  the  municipal
+government.  So  I  decided  to  inflict  myself on you. I keep
+hearing about Art Patrons, Art Patrons. But what it's all about
+no one seems to know."
+     The man with the bandage experienced another  tie  in  his
+cheek. His eyes grew wide -- he too recognized me.
+     "Art  Patrons?"  said the ruddy one. "Yes, there is such a
+barbarous organization with us here. It is very sad  that  such
+is the case, but it's so."
+     I  nodded,  studying  the  bandage.  My  acquaintance  had
+already regained his composure and was eating  his  jelly  with
+his accustomed haughty look.
+     "In  essence  they are simply modern-age vandals. I simply
+couldn't  find  a  more  appropriate  word.  They  pool   their
+resources  and  buy  up stolen paintings, statues, manuscripts,
+unpublished literary works, patents, and destroy them. Can  you
+imagine  how  revolting  that  is?  They  And some pathological
+delight in the destruction of examples of world  culture.  They
+gather in a large, well-dressed crowd and slowly, deliberately,
+orgiastically destroy them!"
+     "Oh  my,  my,  my!"  I  said,  not  taking my eyes off the
+bandage. "Such people should be hung by their legs."
+     "And we are after them," said the ruddy one.  "We  are  in
+pursuit of them on the legal level. We are unfortunately unable
+to  get  after  the  Artiques  and  the  Perchers,  who are not
+breaking any laws, but as far as the Art Patrons are  concerned
+     "Are  you  finished  yet,  Senator?" inquired the bandaged
+one, ignoring me.
+     The ruddy one caught himself.
+     "Yes, yes. It's time for us to go.  You  will  excuse  us,
+please,"  he  said,  turning  to  me. "We have a meeting of the
+municipal council."
+     "Bartender!" called the bandaged one in a metallic  voice.
+"Would you call us a taxi."
+     "Have you been here long?" asked the ruddy man.
+     "Second day," I replied.
+     "Do you like it?"
+     "A beautiful city."
+     "Mm -- yes," he mumbled.
+     We  were  silent.  The  man  with  the  bandage impudently
+inserted his monocle and pulled out a cigar.
+     "Does it hurt?" I asked sympathetically.
+     "What, exactly?"
+     "The jaw," I said.  "And  the  liver  should  hurt,  too."
+"Nothing ever hurts me," he replied, monocle glinting. "Are you
+two acquainted?" the ruddy one asked in astonishment.
+     "Slightly," I said. "We had an argument about art."
+     The  bartender  called  out that the taxi had arrived. The
+man with the bandage immediately got up.
+     "Let's go, Senator," he said.
+     The ruddy one smiled at me abstractedly and also got up.
+     They set off for the exit. I followed them  with  my  eyes
+and went to the bar.
+     "Brandy?" asked the bartender.
+     "Quite,"  I  said.  I  shuddered with rage. "Who are those
+people I just spoke to?"
+     'The  baldy  is  a  municipal  counselor,  his  field  are
+cultural  affairs.  The  one  with  the  monocle  is  the  city
+     "Comptroller," I said. "A scoundrel is what he is."
+     "Really?" said the barman with interest.
+     'That's right, really," I said. "Is Buba here?"
+     "Not yet. And how about the comptroller, what is he up
+     to?"
+     "A scoundrel, an embezzler, that's what he is," I said.
+     The bartender thought awhile.
+     "It could well be," he said. "In fact he's a baron -- that
+is, he used to be,  of  course.  His  ways,  sure  enough,  are
+unsavory.  Too  bad  I  didn't  go  vote  or I would have voted
+against him. What's he done to you?"
+     "It's you he's done. And I've given  him  some  back.  And
+I'll give him some more in due time. Such is the situation."
+     The  bartender,  not  understanding  anything,  nodded and
+said, "Hit it again?"
+     "Do," I said.
+     He poured me more brandy and said,
+     "And here is Buba, coming in."
+     I turned around and barely managed to keep the glass in my
+grip. I recognized Buba.
+<ul><a name=10></a><h2>Chapter TEN</h2></ul>
+     He stood by the door looking about him as though trying to
+remember where he had come and what he was  to  do  there.  His
+appearance was very unlike his old one, but I recognized him at
+once  anyway,  because for four years we sat next to each other
+in the lecture halls of the school, and then there were several
+years when we met almost daily.
+     "Say," I addressed the bartender. "They call him Buba?"
+     "Uhuh," said the bartender.
+     "What is it -- a nickname?"
+     "How should I know? Buba is Buba,  that's  what  they  all
+call him."
+     "Peck," I cried.
+     Everyone  looked  at me. He too slowly turned his head and
+his eyes searched for the caller. But he paid no  attention  to
+me.  As  though  remembering  something, he suddenly started to
+shake the water out of his cape with  convulsive  motions,  and
+then,  dragging  his heels, hobbled over to the bar and climbed
+with difficulty on the stool next to mine.
+     "The usual," he said to the bartender. His voice was  dull
+and strangled, as though someone held him by the throat.
+     "Someone  has  been  waiting  for  you,"  said the barman,
+placing before him a glass of neat  alcohol  and  a  deep  dish
+filled with granulated sugar.
+     Slowly he turned his head and looked at me, saying, "Well,
+what is it you want?"
+     His  drooping  eyelids were inflamed red, with accumulated
+slime in the corners. He breathed through his mouth  as  though
+suffering with adenoids.
+     "Peck  Xenai,"  I said quietly. "Undergraduate Peck Xenai,
+please return from earth to heaven."
+     He continued to regard me without a change in his  manner.
+Then he licked his lips and said, "A classmate, perhaps?"
+     I felt numb and terrified. He turned around, picked up his
+glass,  drank  it  down, gagging in revulsion, and began to eat
+the sugar with a large soup spoon.  The  bartender  poured  him
+another glass.
+     "Peck," I said, "old friend, don't you remember me?"
+     He looked me over again.
+     "I wouldn't say that. I probably did see you somewhere."
+     "Saw  me  somewhere!"  I  said  in desperation. "I am Ivan
+Zhilin. Could it be you have completely forgotten me?"
+     His hand holding the glass quivered almost  imperceptibly,
+and that was all.
+     "No,  friend,"  he  said, "forgive me, please, but I don't
+remember you."
+     "And you don't remember the 'Tahmasib' or Iowa Smith?"
+     "This heartburn has really got to me today,"  he  informed
+the bartender. "Let me have some soda, Con."
+     The bartender, who had listened with curiosity, poured him
+a soda.
+     "Bad  day,  today,  Con,"  he  said. "Can you imagine, two
+automates failed on me today."
+     The bartender shook his head and sighed.
+     "The manager is bitching," continued Buba, "called  me  on
+the  carpet and bawled me out. I am going to quit that place. I
+told him to go to hell and he fired me."
+     "Complain to the union," the bartender advised.
+     "To hell with them." He drank his soda and wiped his mouth
+with the palm of his hand. He did not look at me.
+     I sat as though spat upon, forgetting completely  what  it
+was  I  wanted  Buba for. I needed Buba, not Peck -- that is, I
+needed Peck too. But not this one. This was not Peck, this  was
+some  strange and repulsive Buba, and I watched in horror as he
+sucked up  the  second  glass  of  alcohol  and  again  set  to
+shoveling spoonfuls of sugar into himself. His face effloresced
+with  red  spots,  and  he  kept  gagging  and listening to the
+bartender  as  he  animatedly  recounted  the  latest  football
+exploits. I wanted to cry out, "Peck, what has happened to you?
+Peck, you used to hate all this!" I put my hand on his shoulder
+and said imploringly, "Peck, dear friend, hear me out, please."
+     He shied away.
+     "What's  the matter, friend?" His eyes were now completely
+unseeing. "I am not Peck, I am Buba, do you understand? You are
+confusing me with someone else, there isn't any  Peck  here....
+So what did the Rhinos do then, Con?"
+     I  reminded  myself  where  I  was,  and  forced myself to
+understand that there was no more Peck, and that  there  was  a
+Buba,  here,  an agent of a criminal organization, and this was
+the only reality, while Peck Xenai was a  mirage  --  a  memory
+which must be quickly extirpated if I intended to press on with
+my work.
+     "Hold on, Buba," I said. "I want to talk business to you."
+     He was quite drunk by now.
+     "I  don't  talk  business  at the bar," he announced. "And
+anyway I am through with work. Done. I have no more business of
+any kind. You can apply to the city hall, friend. They'll  help
+you out."
+     "I  am  applying to you, not the city hall," I said. "Will
+you listen to me!"
+     "You I hear all the time, as it is. To the detriment of my
+     "My business is quite simple," I said. "I need a slug."
+     He shuddered violently.
+     "Are you out of your mind, pal?"
+     "You should be ashamed," said the bartender. "Right out in
+front of people... you have lost all sense of decency."
+     "Shut up," I told him.
+     "You be quiet," the barman said menacingly.  "It  must  be
+some  time  since you've been busted? Watch your step or you'll
+get exported."
+     "I don't give  a  damn  about  the  exportation,"  I  said
+insolently.   "Don't   stick   your  snoot  in  other  people's
+     "Lousy sluggard," said the bartender.
+     He was visibly incensed, but spoke in a low voice. "A slug
+he wants. I'll call an officer right now and he'll give  you  a
+     Buba  slid  off the stool and hurriedly hobbled toward the
+     I left off with the bartender and hurried  after  him.  He
+shot  out  into  the rain, and forgetting to cover himself with
+his cape, started to look around in search of a taxi. I  caught
+up with him and grasped him by the sleeve.
+     "What  in  God's  name  do  you  want  from  me?"  he said
+miserably. "I'll call the police."
+     "Peck," I said. "Come out of it, Peck. I am  Ivan  Zhilin,
+and you must remember me."
+     He kept looking around and wiping the streaming water from
+his face  with  the palm of his hand. He looked pitiful and run
+down, and I, trying to suppress my irritation,  kept  insisting
+to  myself that this was my Peck, priceless Peck, irreplaceable
+Peck, good, intelligent, joyful Peck, kept trying  to  remember
+him  as he was in front of the Gladiator's control console, and
+I couldn't because I couldn't imagine him  anywhere  except  at
+the bar over a glass of alcohol.
+     "Taxi," he screeched, but the car flew by, full of people.
+     "Peck,"  I  said,  "come  with me. I'll tell you all about
+     "Leave me alone," he said, his teeth chattering. "I  won't
+go  anywhere with you. Leave off! I didn't bother you, I didn't
+do anything to you, leave me be, for God's sake."
+     "All right," I said, "I'll let you  alone.  But  you  must
+give me a slug and also your address."
+     "I don't know of any slugs," he moaned. "God, what kind of
+a day is this!"
+     Favoring  his  left leg, he wandered off and suddenly dove
+into a  basement  under  an  elegant  and  restrained  sign.  I
+followed.  We  sat  down  at  a  table and a waiter immediately
+brought us hot  meat  and  beer,  although  we  hadn't  ordered
+anything.  Buba  was shivering and his wet face turned blue. He
+pushed the plate away with revulsion and began to  swallow  the
+beer,  both  hands  around  the mug. The basement was quiet and
+empty. Over the sparkling counter hung a white sign  with  gold
+letters reading, "Paid Service Only."
+     Buba  raised  his  head from the beer and said pleadingly,
+"Can I go, Ivan? I can't... What's the point of all this  talk?
+Let me go, please."
+     I put my hand on his.
+     "What's  happening to you, Peck? I searched for you. There
+is no address listed anywhere. I met you quite by accident, and
+I don't understand anything. How did you get involved  in  this
+mess?  Can  I  help you possibly, with anything? Maybe we could
+     Suddenly he jerked his hand away in a rage.
+     "What an executioner," he hissed. "The devil lured  me  to
+that  Oasis....  Stupid chatter, drivel. I have no slug, do you
+understand? I have one, but I won't give it to you.  What'll  I
+do then -- like Archimedes? Don't you have any conscience? Then
+don't torture me, let me go."
+     "I  can't  let you go," I said, "until I get the slug. And
+your address. We must talk."
+     "I don't want to talk to  you,  can't  you  understand?  I
+don't want to talk to anyone about anything. I want to go home.
+I  won't  give  you my slug. What am I -- a factory? Give it to
+you and then chase all over town?"
+     I kept silent. It was clear that he hated me now. That  if
+he  thought he had the strength he would kill me and leave. But
+he knew that he did not have the strength.
+     "Scum," he  said  in  a  fury.  "Why  can't  you  buy  one
+yourself?  Don't  you  have the money? Here! Here!" he began to
+search  convulsively  in  his  pockets,  throwing  coppers  and
+crumpled bills on the table. "Take it, there's plenty."
+     "Buy what? Where?"
+     "There's  a damned jackass! It's... what is it? Hmm... how
+do you call it... Oh hell!" he cried. "May you drop straight to
+     He stuck his fingers into his shirt pocket and pulled  out
+a  flat plastic case. Inside it was a shiny metal tube, similar
+to a pocket radio local oscillator-mixer subassembly. "Here  --
+get  fat!"  He  proffered me the tube. It was quite small, less
+than an inch long and a millimeter thick.
+     "Thank you," I said. "And how do I use it?"
+     Peck's eyes opened wide. I think he even smiled.
+     "Good God!" he said almost tenderly. "Can it be you really
+don't know?"
+     "I know nothing," I said.
+     "Well then, you should have said so from the start. And  I
+thought  you  were  tormenting  me  like a torturer. You have a
+radio? Insert it in place of  the  mixer,  hang  it,  stand  it
+somewhere in the bath, and go to!"
+     "In the tub?"
+     "Yes."
+     "It must be in the bath?"
+     "But yes! It is absolutely necessary that your body be
+     immersed in water. In hot water. What an ass you are!"
+     "And how about Devon?"
+     "The  Devon  goes  in the water. About five tablets in the
+water and one orally. The taste is awful, but you won't  regret
+it  later. And one more thing, be sure to add bath salts to the
+water. And before you  start,  have  a  couple  of  glasses  of
+something  strong. This is required so that... how shall I say?
+-- so you can loosen up, sort of."
+     "So," I said. "I got  it.  Now  I've  got  everything."  I
+wrapped the slug in a paper napkin and put it in my pocket. "So
+it's electric wave psychotechnics?"
+     "Good Lord, now what do you care about that?"
+     He was up already, pulling the hood over his head.
+     "No matter," I said. "How much do I owe you?"
+     "A trifle, nonsense! Let's go quickly... what the hell are
+we losing time for?"
+     We went up into the street.
+     "You  made  the  right  decision," said Peck. What kind of
+world is this? Are we men in it? Trash is what it is and not  a
+world. Taxi!" he yelled. "Hey, taxi!"
+     He shook in sudden excitement. "What possessed me to go to
+that Oasis...  Oh  no...  from  now  on  I'll  go  nowhere  ...
+     "Let me have your address," I said.
+     "What do you want with my address?"
+     A taxi drew up and Buba tore at the door.
+     "Address," I said, grabbing him by the shoulder.
+     "What a dumbhead," said Buba..  "Sunshine  Street,  number
+eleven... Dumbhead!" he repeated, seating himself.
+     "I'll come to see you tomorrow."
+     He paid no more attention to me.
+     "Sunshine," he threw at the driver. "Through downtown, and
+hurry, for God's sake."
+     How  simple,  I thought, looking after his car. How simple
+everything turned out to be. And everything fits. The bath  and
+Devon. Also the screaming radios, which irritated us so, and to
+which we never paid any attention. We simply turned them off. I
+took a taxi and set out for home.
+     But what if he deceived me, I thought. Simply wanted to be
+rid of  me  sooner.  But I would determine that soon enough. He
+doesn't look like a runner, an agent, at all, I thought.  After
+all,  he is Peck. However, no, he is no longer Peck. Poor Peck.
+You are no agent, you are simply a victim. You  know  where  to
+buy  this  filth,  but  you  are only a victim. I don't want to
+interrogate Peck, I don't want to  shake  him  down  like  some
+punk.  True,  he  is  no  longer Peck. Nonsense, what does that
+mean, that he is not Peck. He is  Peck,  and  still  I'll  have
+to...  Electric  wave psychotechnics... But the shivers they're
+wave psychotechnics too.... Somehow, it's a bit too  simple.  I
+haven't passed two days here yet, while Rimeyer has been living
+here  since  the  uprising. We left him behind, and he had gone
+native and everyone was  pleased  with  him,  although  in  his
+latest  reports he wrote that nothing like what we were looking
+for existed here. True, he has nervous exhaustion... and  Devon
+on  the  floor. Also there is Oscar. Further, he did not beg me
+to leave him be, but simply pointed me in the direction of  the
+     I  didn't  meet  anyone either in the front yard or in the
+hall.. It was almost five.  I  went  to  my  rooms  and  called
+Rimeyer. A quiet female voice answered.
+     "How is the patient?" I asked.
+     "He is asleep. He shouldn't be disturbed."
+     "I won't do that. Is he better?"
+     "I  told  you  he  fell  asleep. And don't call too often,
+please. The phone disturbs him."
+     "You will be with him all the time?"
+     "Till morning, at least. If you call again, I'll have  the
+phone disconnected."
+     "Thank  you,"  I said. "Just, please, don't leave him till
+morning, I'll not trouble you again."
+     I hung up and sat awhile in the big comfortable  chair  in
+front  of  the huge absolutely bare table. Then I took the slug
+out of my pocket and laid it in front  of  me.  A  small  shiny
+tube,  inconspicuous  and  completely  harmless  to all outward
+appearances, an ordinary electronic component. Such can be made
+by the millions. They should cost pennies.
+     "What's that you got there?" asked Len, right next to my
+     He stood alongside and regarded the slug.
+     "Don't you know?" I asked.
+     "It's from a radio. I have one like it  in  my  radio  and
+it's breaking all the time."
+     I pulled my radio out of my pocket and extracted its mixer
+and laid it alongside the slug. The mixer looked like the slug,
+but it was not a slug.
+     "They are not the same," said Len. "But I have seen one of
+those gadgets, too."
+     "What gadget?"
+     "Like the one you have."
+     All at once, his face clouded over and he looked grim.
+     "Did you remember?"
+     "No, I didn't," he said. "I didn't remember anything."
+     "All right, then." I picked up the slug and inserted it in
+place of the mixer in the radio. Len grabbed me by the hand.
+     "Don't," he said.
+     "Why not?"
+     He didn't reply, eyeing the radio warily.
+     "What are you afraid of?" I asked.
+     "I'm not afraid of anything. Where did you get that idea?"
+     "Look  in the mirror," I said. "You look as though you are
+afraid for me." I put the radio in my pocket.
+     "For you?" he said in astonishment.
+     "Obviously for me. Not for yourself, of course, though you
+are still scared of those... necrotic phenomena."
+     He looked sideways.
+     "Where did you  get  that  idea,"  he  said.  "We're  just
+     I snorted in disdain.
+     "I am well acquainted with these games. Rut one thing I
+     don't  know:  where in our time do necrotic phenomena come
+     He glanced around and began backing up.
+     "I'm going," he said.
+     "O no," I said decisively. "Let's finish what we  started.
+Man to man. Don't think that I am altogether an ignoramus."
+     "What  do  you  know?"  He  was  already near the door and
+talking very quietly.
+     "More than you," I said severely. "But  I  don't  want  to
+shout  it all over the house. If you want to talk, come on over
+here. Climb up on the desk and have yourself  a  seat.  Believe
+me, I'm not a necrotic phenomenon."
+     He  hesitated for a whole minute, and everything for which
+he hoped and everything of which he  was  afraid  appeared  and
+disappeared  on  his face. At last, he said, "Just let me close
+the door."
+     He ran into the  living  room,  closed  the  door  to  the
+hallway, returned to close the study door tight, and approached
+me.  His hands were in his pockets, the face white, contrasting
+with the protruding ears, which were red but cold.
+     "In the first  place,  you  are  a  dope,"  I  pronounced,
+dragging him toward me and standing him between my knees. "Once
+there  was  a boy who lived in such a fear that his pants never
+dried out, not even when he was on a beach, and his  ears  were
+as  cold  as  though  they  had  been  left  in  a refrigerator
+overnight. This boy trembled constantly and so well  that  when
+he  grew  up his legs were all wiggly, and his skin became like
+that of a plucked goose."
+     I was hoping  that  he  would  smile  just  once,  but  he
+listened  very  intently and very seriously inquired, "And what
+was he afraid of?"
+     "He had an elder brother, who was a  nice  fellow,  but  a
+great  one  for  drinking.  And,  as  often  happens, the tipsy
+brother was not at all like the sober brother. He got  to  look
+very  wild  indeed.  And  when he really drank a lot, he got to
+look like a dead man. So this boy..."
+     A contemptuous smile appeared on Len's face.
+     "He sure found something to be scared of.  When  they  are
+drunk is when they turn good."
+     "Who are they?" I asked immediately. "Mother? Vousi?"
+     "That's  it. Mother is just the opposite -- in the morning
+when she gets up, she's  always  nasty,  and  then  she  drinks
+vermouth once, then twice, and that's it. Toward evening she is
+altogether nice because night is near."
+     "And at night?"
+     "At night that creep comes around," Len said reluctantly.
+     "We  are  not  concerned  with  the  creep,"  I  said in a
+businesslike manner. "It's not from him that  you  run  to  the
+     "I don't run," he said stubbornly. "It's a game."
+     "I  don't  know,  I  don't  know,"  I said. "There are, of
+course, certain things in this world of which even I am afraid.
+For instance when a boy is crying and trembling. I  can't  look
+at  such things, and it just turns me over inside. Or when your
+teeth hurt and it is required by circumstances that you keep on
+smiling -- that's pretty bad and there is no  way  of  ignoring
+it.  But  there  are  also  just  plain  stupidities. When, for
+example, some idiots help themselves, out of sheer boredom  and
+surfeit,  to  the  brain  of  a living monkey. That's no longer
+frightening, it's just plain  disgusting.  Especially  as  they
+didn't  think  it up by themselves. It was a thousand years ago
+when they thought of  it  first,  and  also  out  of  excessive
+affluence,  the  fat  tyrants of the Far East. And contemporary
+idiots heard and rejoiced.  But  they  should  be  pitied,  not
+     "Pity  them?" said Len. "But they don't pity anybody. They
+do whatever they like. It's all the same  to  them,  don't  you
+see?  It  they  are bored, then they don't care whose head they
+saw apart. Idiots... Maybe in the daytime they are idiots,  but
+you don't seem to understand that at night they are not idiots,
+they are all accursed."
+     "How can that be?"
+     "They  are  cursed  by  the  whole  world They can have no
+peace, and they won't ever have it. You  don't  know  anything.
+What's it to you? As you arrived, so you will leave... but they
+are  alive  at  night,  and  in  the  daytime  they  are  dead,
+     I went to the living room and brought him some  water.  He
+drank down the glass and said, "Will you leave soon?"
+     "Of  course not, how can you think that? I just got here,"
+I said, patting him on the shoulder.
+     "Could I sleep with you?"
+     "Of course."
+     "At first I had a padlock, but she took it away  for  some
+reason. But why she took it she won't say."
+     "OK,"  I  said.  "You will sleep in my living room. Do you
+want to?"
+     "Yes."
+     "Go ahead and lock yourself in and sleep to  your  heart's
+content. And I will climb into the bedroom through the window."
+     He raised his head and gazed at me intently.
+     "You think your doors lock? I know all about this place.
+     Yours don't lock either."
+     "It's  for  you they don't lock," I said as negligently as
+possible. "But for me they'll lock.  It's  only  a  half-hour's
+     He laughed unpleasantly, like an adult.
+     "You  are afraid, too. All right, I was only joking. Don't
+be afraid, your locks do work"
+     "You dope," I said. "Didn't I tell you I wasn't afraid  of
+anything  of  that  sort?"  He  looked  at me questioningly. "I
+wanted to make the lock work for you in the living room, so you
+could sleep in peace, as long as you are so afraid. As for  me,
+I always sleep with the window open."
+     "I told you, I was joking."
+     We were silent for a bit.
+     "Len,"  I said, "what will you be when you grow up?" "What
+do you mean?" he said. He was  quite  astonished.  "What  do  I
+     "Now,  now  --  what do you care. It's all the same to you
+whether you will be a chemist or a bartender?"
+     "I told you -- we are all under a  curse.  You  can't  get
+away  from  it,  why  can't you understand that? When everybody
+knows it?"
+     "So what?" I said. "There were  accursed  peoples  before.
+And then children were born who grew up and removed the curse."
+     "How?"
+     "That  would  take  a long time to explain, old friend." I
+got up. "I'll be sure to tell you all about it. For now, go  on
+out and play. You do play in the daytime? Okay then, run along.
+When the sun sets, come on over, I'll make your bed."
+     He  stuck  his  hands in his pockets and went to the door.
+There he stopped and said aver his shoulder, "That gadget you'd
+better take it out of the radio. What do you think it is?"
+     "A local oscillator-mixer," I said.
+     "It's not a mixer at all. Take it out or it  will  be  bad
+for you." "Why will it be bad for me?" I said.
+     "Take  it out," be said. "You'll hate everybody. Right now
+you are not cursed, blat you will become cursed. Who gave it to
+you? Vousi?"
+     "No."
+     He looked at me imploringly.
+     "Ivan, take it out!"
+     "So be it," I said. "I'll take it out. Run along and play.
+And never be afraid of me. Do you hear?"
+     He didn't say anything and went out, leaving me sitting in
+my chair, with my hands on the desk. Soon I heard him puttering
+about in the lilacs under  the  windows.  He  rustled,  stamped
+about,   muttering  something  under  his  breath,  and  softly
+exclaimed, talking to himself, "Bring the flags  and  put  them
+here  and here... that's it... that's it... and then I got on a
+plane and flew away into the mountains."  I  wondered  when  he
+went  to bed. It would be all right if it were eight o'clock or
+even nine; maybe it was a mistake to start  all  this  business
+with him. I could have locked myself in the bathroom and in two
+hours I would know everything. But no, I couldn't refuse him --
+just imagine I was in his place, I thought. But this is not the
+way;  I  am  catering  to  his  fears,  when  I should think of
+something more clever. But try to come up with it -- this is no
+Anyudinsk boarding school.
+     A boarding school this certainly is not,  I  thought.  How
+different  everything  is, and what lies ahead of me now, which
+circle of paradise, I wonder? But if it  tickles,  I  won't  be
+able  to stand it! Interesting -- the Fishers -- they too are a
+circle of paradise, for sure.  The  Art  Patrons  are  for  the
+aristocrats  of the mind, and the old Subway is for the simpler
+types, although the Intels are also aristocrats of the mind and
+they get intoxicated like swine  and  become  totally  useless,
+even  they are useless. There is too much bate, not enough love
+-- it's easy to teach hate, but love  is  hard  to  teach.  But
+then,  love has been too well overdone and slobbered over so it
+has become passive. How is it that love is always  passive  and
+hate  always  active and is thus always attractive? And then it
+is said that hate is natural, while love is  of  the  mind  and
+springs from deep thought.
+     It  should be worthwhile to have a talk with the Intels, I
+thought. They can't all be hysterical  fools,  and  what  if  I
+should  succeed  in  finding a Man. What in fact is good in man
+that comes from nature -- a pound of gray matter. But this  too
+is  not  always good, so that he always must start from a naked
+nothing; maybe it would be good if  man  could  inherit  social
+advances,  but then again, Len would now be a small-scale major
+general. No, better not -- better to start from zero.  True  he
+would  not  now  be afraid of anything, but instead he would be
+frightening others -- those who weren't major generals.
+     I was startled to suddenly see Len perched in the branches
+of the apple tree regarding me fixedly. The next moment he  was
+gone,  leaving only the crash of branches and falling apples as
+an aftermath.  He  doesn't  believe  me  in  the  slightest,  I
+thought.  He  believes  nobody.  And  whom do I believe in this
+town? I went over everyone I could recall. No, I  didn't  trust
+anyone. I picked up the telephone, dialed the Olympic and asked
+for number 817.
+     "Hello! Yes?" said Oscar's voice.
+     I kept quiet, covering the radio with my hand.
+     "Hello,  I'm listening," repeated Oscar irritably. "That's
+the second time," he  said  to  someone  aside.  "Hello!...  Of
+course  not,  what  sort  of  women could I be carrying on with
+here?" He hung up.
+     I picked up the Mintz volume, lay down on the  couch,  and
+read  until  twilight.  I  dearly  love  Mintz,  but I couldn't
+remember a word I read that day. The evening  shift  roared  by
+noisily.  Aunt  Vaina fed Len his supper, stuffing him with hot
+milk and crackers. Len whimpered  and  was  fretful  while  she
+cajoled  him  gently  and  patiently.  Customs  inspector  Pete
+propounded in a commanding yet benevolent tone,  "You  have  to
+eat, you have to eat, if Mother says eat, you must comply."
+     Two  men  of  loose character, if one could judge by their
+voices, came around looking for Vousi and made a play for  Aunt
+Vaina.  I thought they were drunk. It was growing dark rapidly.
+At eight o'clock the phone in the study rang. I ran  barefooted
+and  grabbed  the receiver, but no one spoke. As you holler, so
+it echoes. At eight-ten, there was a knock on the door.  I  was
+delighted, expecting Len, but it turned out to be Vousi.
+     "Why  don't  you  ever come around?" she asked indignantly
+from  the  doorway.  She  was  wearing  shorts  decorated  with
+suggestively  winking  faces,  a tight-fitting sleeveless shirt
+exposing her navel, and a huge translucent scarf: she was fresh
+and firm as a ripe apple. To a surfeit.
+     "I sit and wait for him all day, and all the  time  he  is
+sacked out here. Does something hurt?"
+     I got up and stuck my feet into my shoes.
+     "Have a chair, Vousi." I patted the couch alongside me.
+     "I  am  not going to sit by you. Imagine -- he is reading.
+You could at least offer me a drink."
+     "In the bar," I said, "How is your sloppy cow?"
+     "Thank  God  she  was  not  around  today,"  said   Vousi,
+disappearing in the bar. "Today I drew the mayor's wife. What a
+moron.  Why, she wants to know, doesn't anyone love her?... You
+want yours with water? Eyes white, face red, and a rear end  as
+wide  as a sofa, just like a frog, honest to God. Listen, let's
+make a polecat, nowadays everybody makes polecats."
+     "I don't go for doing like everybody."
+     "I can see that for myself. Everyone is  out  for  a  good
+time, and he is here -- sacked out. And reading to boot."
+     "He -- is tired," I said.
+     "Oh, so? Well then, I can leave!"
+     "But  I  won't let you," I said, catching her by the scarf
+and pulling her down beside me. "Vousi, dear girl,  are  you  a
+specialist  only  for  ladies'  good  humor  or in general? You
+wouldn't be able to put a lonely man whom nobody loves  into  a
+good humor?"
+     "What's  to  love?"  She  looked  me over. "Red eyes and a
+potato for a nose."
+     "Like an alligator's."
+     "Like a dog's. Don't go putting your arm about me, I won't
+allow it. Why didn't you come over?"
+     "And why did you abandon me yesterday?"
+     "How do you like that --.abandoned him!"
+     "All alone in a strange town."
+     "I abandoned him! Why, I locked for you all over.  I  told
+everyone  that you are a Tungus, and you got lost -- that was a
+poor thing for you to do. No -- I won't permit that! Where were
+you last night? Fishering, no doubt. And the same thing  today,
+you won't tell any stories."
+     "Why  shouldn't  I tell?" I said. And I told her about the
+old  Subway.  I  sensed  at  once  that  the  truth  would   be
+inadequate,  and  so  I  spoke  of  men in metallic masks, of a
+terrible oath, of a wall wet with blood, of a sobbing skeleton,
+and I let her feel the bump behind my ear. She liked everything
+very well.
+     "Let's go right now," she said.
+     "Not for anything," I said and lay down.
+     "What kind of manners is that? Get up at once and we'd go.
+Of course, no one will believe me. But you will show your bump,
+and everything will be just perfect."
+     "And then we'll go to the shivers?" I wanted to know.
+     "But yes! You know that turns out to he even good for your
+     "And we'll drink brandy?"
+     "Brandy and vermouth and a polecat and whiskey."
+     "Enough, enough... and no doubt we'll  also  squeeze  into
+cars  and  drive  at  a  hundred  and  fifty miles per hour?...
+Listen, Vousi, why should you go there?"
+     She finally understood and smiled in discomfiture.
+     "And what's wrong with it? The Fishers also go."
+     "There is nothing bad," I said.  "But  what's  good  about
+     "I  don't know. Everybody does it. Sometimes it's a lot of
+fun... and the shivers. There everything  --  all  your  wishes
+come true."
+     "And that's it? That's all there is?"
+     "Well, not everything, of course. But whatever you think
+     about,  whatever  you would like to happen, often happens.
+Just like in a dream."
+     "Well then maybe it would be better to go to bed?"
+     "What's the matter with you?" she said sulkily. "In a real
+dream all kinds of things happen... as though you  don't  know!
+But with the shivers, only what you like!"
+     "And what do you like?"
+     "We-e-ll! Lots of things."'
+     "Still...  imagine I am a magician. And I say to you, have
+three wishes. Anything at all,  whatever  you  wish.  The  most
+impossible. And I will make them come true. Well?"
+     She  thought  very hard so that even her shoulders sagged.
+Then her face lit up.
+     "Let me never grow old," she said.
+     "Excellent," I said. "That's one."
+     "Let me..." she began inspiredly and stopped.
+     I used to enjoy tremendously asking my friends  this  very
+question  and  used  to  ask it at every available opportunity.
+Several times I even assigned compositions to my youngsters  on
+the  theme of three wishes. And it was always most amusing that
+out of a thousand men and women, oldsters  and  children,  only
+two or three dozen figured that it is possible to wish not only
+for  themselves  personally, or their immediate close ones, but
+also for the world at large, for mankind as a whole.  No,  this
+was  not  witness to the ineradicable human egotism; the wishes
+were not invariably  strictly  selfish,  and  the  majority  in
+subsequent  discussions,  when reminded of missed opportunities
+and the large problems of all mankind, did a double take and in
+honest anger reproached me  that  I  hadn't  explained  at  the
+beginning.  But  one  way or another they all began their reply
+along the lines of "Let me..." This was a manifestation of some
+kind of ancient subconscious conviction that your own  personal
+wishes  cannot  change anything in the wide world, and it makes
+no difference whether you do or do not have a magic wand.
+     "Let me..." began Vousi once more, and again was silent. I
+was watching  her  surreptitiously.  She  noticed   this,   and
+dissolving  into  a  broad smile, said with a wave of her hand,
+"So that's your game. Some card you are!"
+     "No -- no -- no," I said. "You should always  be  prepared
+to  answer  this question. Because I knew a man once who always
+asked it of everyone, and then was inconsolable -- 'Oh what  an
+opportunity  I missed, how could I not have figured it out?' So
+you see it's entirely in earnest. Your first wish is  never  to
+grow old. And then?"
+     "Let's  see  --  what else? Of course, it would be nice to
+have a handsome fellow, whom they  would  all  chase,  but  who
+would be with me only. Always."
+     "Wonderful," I said. "That's two. And what else?"
+     Her  face  showed that the game had already palled on her,
+and that any second she'd drop a bomb. And she did. All I could
+do was blink my eyes.
+     "Yes," I said, "of course that, too. But that happens even
+without any magic."
+     "Yes and no," she argued and began to  develop  the  idea,
+based  on the misfortunes of her clients. All of which was very
+gay and amusing to her,  while  I,  in  ignominious  confusion,
+gulped brandy with lemon and tittered in embarrassment, feeling
+like a virgin wall flower. Well, if all this went on in a night
+club,  I  could  handle  it.  Well,  well,  well...  some  fine
+activities go on in those salons of the Good Mood. How  do  you
+like these elderly ladies...
+     "Enough,"  I  said. "Vousi, you embarrass me, and anyway I
+understand it all very well now. I can  see  that  it's  really
+impossible to do without magic. It's a good thing that I am not
+a magician."
+     "I  really  stung  you  well," she said happily. "And what
+would you wish for yourself, now?"
+     I decided I'd reciprocate in kind.
+     "I don't need anything of that sort," I said.  "Anyway,  I
+am not good at things like that. I'd like a good solid slug."
+     She smiled gaily.
+     "I  don't  need three wishes," I explained, "I can do with
+     She was still smiling, but the smile  became  empty,  then
+crooked, and then disappeared altogether.
+     "What?" she said in a small voice.
+     "Vousi!" I said, getting up. "Vousi!"
+     She didn't seem to know what to do. She jumped up and then
+sat down  and  then jumped up again. The coffee table fell over
+with all the bottles. There were tears in  her  eyes,  and  her
+face  looked  pitiable,  like  that  of  a  child  who has been
+brutally, insolently, cruelly,  tauntingly  deceived.  Suddenly
+she  bit  her  lip  and  with all her strength slapped my face.
+While I was blinking, she, now in full tears, kicked  away  the
+overturned  table and ran out of the room. I sat, with my mouth
+open. An engine roared into life and lights sprang  up  in  the
+dark  garden, followed by the sound of the motor traversing the
+yard and disappearing in the distance.
+     I felt my face. Some joke. Never in my life have  I  joked
+so  effectively.  What  an old fool I was! How do you like that
+for a slug?
+     "May we?" asked Len. He stood in the door, and he was  not
+alone.  With him was a gloomy, freckle-faced boy with a cleanly
+shaved head.
+     "This is Reg," said Len. "Could he sleep here too?"
+     "Reg," I said, pensively smoothing my eyelids. "Of  course
+-- even  two  Regs  would  be okay. Listen, Len, why didn't you
+come ten minutes earlier!"
+     "But she was here," said Len.  "We  were  looking  in  the
+window, waiting for her to leave."
+     "Really?"  I  said.  "Very interesting. Reg, old chum, how
+about what your parents will say?"
+     Reg didn't reply. Len said, "He doesn't have parents."
+     "Well, all right," I said, feeling a  bit  tired.  "You're
+not going to have a pillow fight?"
+     "No," said Len, not smiling, "we are going to sleep."
+     "Fair  enough,"  I  said. "I'll make your beds and you can
+give all this a quick clean-up."
+     I made their