Added different bit_reversal algo to SplitListSet/Map stress test
[libcds.git] / test / stress / data / text.txt
1
2                     <i>There  is  but one problem --
3                     the only one in the world --
4                     to restore to men a spiritual
5                     content, spiritual concerns....</i>
6                               <b>-- A de St. Exupery</b>
7
8
9      The customs  inspector  had  a  round  smooth  face  which
10 registered   the   most   benevolent   of   attitudes.  He  was
11 respectfully cordial and solicitous.
12      "Welcome," he murmured. "How do you like our sunshine?" He
13 glanced at the passport in my hand. "Beautiful  morning,  isn't
14 it?"
15      I  proffered him my passport and stood the suitcase on the
16 white counter. The inspector rapidly leafed through it with his
17 long careful fingers. He was dressed in a  white  uniform  with
18 silver  buttons  and silver braid on the shoulders. He laid the
19 passport aside and touched the suitcase with the  tips  of  his
20 fingers.
21      "Curious,"  he  said.  "The  case has not yet dried. It is
22 difficult to imagine that somewhere the weather can be bad."
23      "Yes," I said with a sigh, "we are already well  into  the
24 autumn," and opened the suitcase.
25      The  inspector  smiled  sympathetically  and glanced at it
26 absent-mindedly.  "It's  impossible  amid   our   sunshine   to
27 visualize  an  autumn.  Thank  you,  that  will  be  quite  all
28 right.... Rain, wet roofs, wind...
29      "And what if I have something hidden under the  linen?"  I
30 asked -- I don't appreciate conversations about the weather. He
31 laughed heartily.
32      "Just   an   empty  formality,"  he  said.  "Tradition.  A
33 conditioned reflex of all customs inspectors, if you will."  He
34 handed  me  a  sheet  of  heavy  paper.  "And  here  is another
35 conditioned reflex. Please read it -- it's rather unusual.  And
36 sign it if you don't mind."
37      I  read.  It  was a law concerning immigration, printed in
38 elegant type on heavy paper and in four languages.  Immigration
39 was absolutely forbidden. The customs man regarded me steadily.
40      "Curious, isn't it?" he asked.
41      "In  any  case  it's  intriguing,"  I  replied, drawing my
42 fountain pen. "Where do I sign?"
43      "Where and how you please," said the  customs  man.  "Just
44 across will do."
45      I signed under the Russian text over the line "I have been
46 informed on the immigration laws."
47      'Thank  you,"  said the customs man, filing the paper away
48 in his desk, 'Now you know practically all our laws. And during
49 your entire stay -- How long will you be staying with us?"
50      I shrugged my shoulders.
51      "It's difficult to say in advance. Depends on how the work
52 will go."
53      "Shall we say a month?"
54      'That would be about it. Let's say a month."
55      "And during this whole month," he bent over  the  passport
56 making  some notation, "during this entire month you won't need
57 any other laws." He handed me my passport.  "I  shouldn't  even
58 have  to  mention that you can prolong your stay with us to any
59 reasonable extent. But in the meantime, let it be thirty  days.
60 If  you  find  it  desirable  to  stay longer, visit the police
61 station on the 16th of May  and  pay  one  dollar...  You  have
62 dollars?"
63      "Yes."
64      "That's  fine.  By  the way, it is not at all necessary to
65 have exclusively a dollar.  We  accept  any  currency.  Rubles,
66 pounds, cruzeiros."
67      "I  don't  have  cruzeiros," I said. 'I have only dollars,
68 rubles, and some English pounds. Will that suit you?"
69      "Undoubtedly. By the way, so as not to forget,  would  you
70 please deposit ninety dollars and seventy-two cents."
71      "With pleasure," I said, "but why?"
72      "It's  customary.  To guarantee the minimum needs. We have
73 never had anyone with us who did not have some needs."
74      I counted out  ninety-one  dollars,  and  without  sitting
75 down,  he  proceeded  to write out a receipt. His neck grew red
76 from the awkward position. I looked around. The  white  counter
77 stretched  along  the entire pavilion. On the other side of the
78 barrier, customs inspectors in white smiled cordially, laughed,
79 explained things  in  a  confidential  manner.  On  this  side,
80 brightly  clad  tourists shuffled impatiently, snapped suitcase
81 locks, and gaped excitedly. While they waited  they  feverishly
82 thumbed through advertising brochures, loudly devised all kinds
83 of plans, secretly and openly anticipated happy days ahead, and
84 now  thirsted  to  surmount  the  white  counter  as quickly as
85 possible.  Sedate  London  clerks  and  their  athletic-looking
86 brides, pushy Oklahoma farmers in bright shirts hanging outside
87 Bermuda  shorts  and sandals over bare feet, Turin workers with
88 their  well-rouged  wives  and  numerous  children,  small-time
89 Catholic  bosses from Spain, Finnish lumbermen with their pipes
90 considerately banked,  Hungarian  basketball  players,  Iranian
91 students, union organizers from Zambia...
92      The  customs  man  gave  me  my  receipt  and  counted out
93 twenty-eight cents change.
94      "Well -- there is all the  formality.  I  hope  I  haven't
95 detained you too long. May I wish you a pleasant stay!"
96      "Thank you," I said and took my suitcase.
97      He  regarded  me  with  his  head  slightly bent sideways,
98 smiling out of his bland, smooth face.
99      "Through this turnstile, please. <i>Au revoir.</i>  May  I
100 once more wish you the best."
101      I  went  out  on  the plaza following an Italian pair with
102 four kids and two robot redcaps.
103      The sun stood high over mauve mountains. Everything in the
104 plaza was bright and shiny and colorful. A bit too  bright  and
105 colorful,   as   it   usually  is  in  resort  towns.  Gleaming
106 orange-and-red buses surrounded by tourist  crowds,  shiny  and
107 polished  green  of  the  vegetation in the squares with white,
108 blue, yellow, and gold pavilions, kiosks, and tents. Mirrorlike
109 surfaces, vertical, horizontal, and inclined, which flared with
110 sunbursts. Smooth matte hexagons underfoot and under the wheels
111 -- red, black, and gray, just slightly springy  and  smothering
112 the  sound  of  footsteps.  I  put down the suitcase and donned
113 sunglasses.
114      Out of all the sunny towns it has been my luck  to  visit,
115 this  was without a doubt the sunniest. And that was all wrong.
116 It would have been much easier if the day  had  been  gray,  if
117 there had been dirt and mud, if the pavilion had also been gray
118 with  concrete walls, and if on that wet concrete was scratched
119 something obscene, tired, and pointless, born of boredom.  Then
120 I  would  probably  feel like working at once. I am positive of
121 this because such things are irritating and demand action. It's
122 still hard to get used to the idea that poverty can be wealthy.
123 And so the urge is lacking and there  is  no  desire  to  begin
124 immediately,  but  rather  to take one of these buses, like the
125 red-and-blue one, and take off to the beach, do a little  scuba
126 diving, get a tan, play some ball, or find Peck, stretch out on
127 the floor in some cool room and reminisce on all the good stuff
128 so  that  he  could  ask  about  Bykov,  about  the Trans-Pluto
129 expedition, about the new ships on which I too  am  behind  the
130 times,  but  still  know  better  than he, and so that he could
131 recollect the uprising and boast of  his  scars  and  his  high
132 social  position....  It  would  be most convenient if Peck did
133 have a high social position. It would be well if he  were,  for
134 example, a mayor....
135      A  small  darkish  rotund individual in a white suit and a
136 round white hat set at a rakish angle approached  deliberately,
137 wiping  his  lips  with  a  dainty  handkerchief.  The  hat was
138 equipped with a transparent green shade and a green  ribbon  on
139 which  was  stamped "Welcome." On his right earlobe glistened a
140 pendant radio.
141      "Welcome aboard," said the man.
142      "Hello," said I.
143      "A pleasure to have you with us. My name is Ahmad."
144      "And my name is Ivan,"  said  I.  "Pleased  to  make  your
145 acquaintance."
146      We nodded to each other and regarded the tourists entering
147 the buses.  They  were  happily  noisy and the warm wind rolled
148 their discarded butts and crumpled  candy  wrappers  along  the
149 square. Ahmad's face bore a green tint from the light filtering
150 through his cap visor.
151      "Vacationers,"  he said. "Carefree and loud. Now they will
152 be taken to their hotels and will immediately rush off  to  the
153 beaches."
154      "I wouldn't mind a run on water skis," I observed.
155      "Really?  I  never would have guessed. There's nothing you
156 look less like than a vacationer."
157      "So be it," I said. "In fact I did come to work"
158      "To work? Well, that happens too, some  do  come  to  work
159 here.  Two  years  back  Jonathan  Kreis  came  here to paint a
160 picture." He laughed. "Later there was  an  assault-and-battery
161 case  in  Rome,  some papal nuncio was involved, can't remember
162 his name."
163      "Because of the picture?"
164      "No, hardly. He didn't paint a thing here. The casino  was
165 where  you  could  find  him  day  or night. Shall we go have a
166 drink?"
167      "Let's. You can give me a few pointers."
168      "It's my pleasurable duty -- to give advice," said Ahmad.
169      We bent down simultaneously and both of us  took  hold  of
170 the suitcase handle.
171      "It's okay -- I'll manage."
172      "No,"  countered Ahmad, "you are the guest and I the host.
173 Let's go to yonder bar. It's quiet there at this time."
174      We went in under a blue  awning.  Ahmad  seated  me  at  a
175 table,  put  my  suitcase  on  a  vacant chair, and went to the
176 counter. It was cool and  an  air  conditioner  sighed  in  the
177 background. Ahmad returned with a tray. There were tall glasses
178 and flat plates with butter-gold tidbits.
179      "Not very strong," said Ahmad, "but really cold to make up
180 for that."
181      "I don't like it strong in the morning either," I said.
182      I quaffed the glass. The stuff was good.
183      "A  swallow  --  a  bite,"  counseled Ahmad, "Like this: a
184 swallow, a bite."
185      The tidbits crunched and melted in the mouth. In my  view,
186 they  were  unnecessary. We were silent for some time, watching
187 the square from under the marquee. gently  purring,  the  buses
188 pulled  out  one after another into their respective tree-lined
189 avenues. They looked ponderous yet strangely elegant  in  their
190 clumsiness.
191      "It would be too noisy there," said Ahmad. "Fine cottages,
192 lots of  women  -- to suit any taste -- and right on the water,
193 but no privacy. I don't think it's for you."
194      "Yes," I agreed. "The noise would  bother  me.  Anyway,  I
195 don't  like vacationers, Ahmad. Can't stand it when people work
196 at having fun."
197      Ahmad nodded and carefully placed the next tidbit  in  his
198 mouth. I watched him chew. There was something professional and
199 concentrated   in   the  movement  of  his  lower  jaw.  Having
200 swallowed, he said, "No, the synthetic will never compare  with
201 the natural product. Not the same bouquet." He flexed his lips,
202 smacked  them  gently,  and continued, "There are two excellent
203 hotels in the center of town, but, in my view..."
204      "Yes, that won't do  either,"  I  said.  "A  hotel  places
205 certain  obligations  on  you.  I  never  heard  that  anything
206 worthwhile has ever been written in a hotel."
207      "Well, that's not quite true," retorted Ahmad,  critically
208 studying  the last tidbit. "I read one book and in it they said
209 that it was in fact written in a hotel -- the Hotel Florida."
210      "Aah," I said, "you are correct. But then your city is not
211 being shelled by cannons."
212      "Cannons? Of course not. Not as a rule, anyway."
213      "Just as I thought. But, as a matter of fact, it has  been
214 noted  that something worthwhile can be written only in a hotel
215 which is under bombardment."
216      Ahmad took the last tidbit after all.
217      'That would be difficult to arrange,"  he  said.  "In  our
218 times  it's  hard  to  obtain  a  cannon.  Besides,  it's  very
219 expensive; the hotel could lose its clientele."
220      "Hotel  Florida  also  lost  its  clients  in  its   time.
221 Hemingway lived in it alone."
222      "Who?"
223      "Hemingway."
224      "Ah... but that was so long ago, in the fascist times. But
225 times have changed, Ivan."
226      "Yes,"  said  I,  "and  therefore in our times there is no
227 point in writing in hotels."
228      "To blazes with hotels then," said Ahmad. "I know what you
229 need. You need a boarding  house."  He  took  out  a  notebook.
230 "State your requirements and we'll try to match them up."
231      "Boarding house," I said. "I don't know. I don't think so,
232 Ahmad.  Do  understand  that I don't want to meet people whom I
233 don't want to know. That's to begin with.  And  in  the  second
234 place,  who  lives  in  private  boarding  houses?  These  same
235 vacationers who don't have enough money for a cottage. They too
236 work hard at having fun. They concoct picnics, meets, and  song
237 fests.  At night they play the banjo. On top of which they grab
238 anyone they can get  hold  of  and  make  them  participate  in
239 contests  for the longest uninterrupted kiss. Most important of
240 all, they are all transients.  But  I  am  interested  in  your
241 country, Ahmad. In your townspeople. I'll tell you what I need:
242 I  need a quiet house with a garden. Not too far from downtown.
243 A relaxed family, with a respectable housewife.  An  attractive
244 young daughter. You get the picture, Ahmad?"
245      Ahmad  took  the  empty glasses, went over to the counter,
246 and returned with full ones. Now  they  contained  a  colorless
247 transparent  liquid and the small plates were stacked with tiny
248 multistoried sandwiches.
249      "I know of such a cozy house," declared Ahmad. "The  widow
250 is forty-five and the daughter twenty. The son is eleven. Let's
251 finish  the drinks and we'll be on our way. I think you'll like
252 it. The rent is standard, but of course it's  more  than  in  a
253 hoarding house. You have come to stay for a long time?"
254      "For a month."
255      "Good Lord! Just a month?"
256      "I  don't know how my affairs will go. Perhaps I may tarry
257 awhile."
258      "By all means, you will," said Ahmad. "I can see that  you
259 have  totally  failed to grasp just where you have arrived. You
260 simply don't understand what a good time you can have here  and
261 how you don't have to think about a thing."
262      We finished our drinks, got up, and went across the square
263 under  the  hot  sun  to  the parking area. Ahmad walked with a
264 rapid, slightly rolling gait, with the green visor of  his  cap
265 set  low  over  his  eyes,  swinging the suitcase in a debonair
266 manner.  The  next  batch  of  tourists  was  being  discharged
267 broadcast from the customs house.
268      "Would you like me to... Frankly?" said Ahmad suddenly.
269      "Yes, I would like you to," said I. What else could I say?
270 Forty years I have lived in this world and have yet to learn to
271 deflect this unpleasant question.
272      "You  won't  write a thing here," said Ahmad. "It's mighty
273 hard to write in our town."
274      "It's always hard to write anything. However,  fortunately
275 I am not a writer."
276      "I  accept  this  gladly. But in that case, it is slightly
277 impossible here. At least for a transient."
278      "You frighten me."
279      "It's not a case of being  frightened.  You  simply  won't
280 want  to  work.  You  won't  be able to stay at the typewriter.
281 You'll feel annoyed by the typewriter. Do you know what the joy
282 of living is?"
283      "How shall I say?"
284      "You don't know anything, Ivan. So  far  you  still  don't
285 know  anything  about  it. You are bound to traverse the twelve
286 circles of paradise. It's funny, of course, but I envy you."
287      We stopped by a long open car. Ahmad  threw  the  suitcase
288 into the back seat and flung the door open for me.
289      "Please," he said.
290      "Presumably  you  have  already  passed  through  them?" I
291 asked, sliding into the seat.
292      He got in behind the wheel and started the engine.
293      "What exactly do you mean?"
294      "The twelve circles of paradise."
295      "As for me, Ivan, a long time ago I selected  my  favorite
296 circle,"  said Ahmad. The car began to roll noiselessly through
297 the square. "The others haven't existed  for  me  for  quite  a
298 while.   Unfortunately.   It's  like  old  age,  with  all  its
299 privileges and deficiencies."
300      The car rushed through a park and  sped  along  a  shaded,
301 straight   thoroughfare.  I  kept  looking  around  with  great
302 interest but couldn't recognize  a  thing.  It  was  stupid  to
303 expect  to.  We had been landed at night, in a torrential rain;
304 seven thousand exhausted tourists stood on the pier looking  at
305 the  burning liner. We hadn't seen the city -- in its place was
306 a black, wet emptiness dotted with red flashes. It had rattled,
307 boomed, and screeched as though being rent asunder.  "We'll  be
308 slaughtered  in the dark, like rabbits," Robert had said, and I
309 immediately had sent him  back  to  the  barge  to  unload  the
310 armored  car.  The gangway had collapsed and the car had fallen
311 into the water, and when Peck had pulled Robert out,  all  blue
312 from  the  cold,  he  had  come  over  to  me  and said through
313 chattering teeth, "Didn't I tell you it was dark?"
314      Ahmad said suddenly, "When I was a boy, we lived near  the
315 port  and we used to come out here to beat up the factory kids.
316 Many of them had brass knuckles, and that got me a broken nose.
317 Half of my life I put up with a crooked nose  until  I  had  it
318 fixed last year. I sure loved to scrap when I was young. I used
319 to  have a hunk of lead pipe, and once I had to sit in jail for
320 six months, but that didn't help."
321      He stopped, grinning. I waited  awhile,  then  said,  "You
322 can't  find  a good lead pipe these days. Now rubber truncheons
323 are in fashion: you buy them used from the police."
324      "Exactly," said Ahmad. "Or else you buy  a  dumbbell,  cut
325 off  one  ball and there you are, ready to go. But the guys are
326 not what they used to be. Now you get deported for such stuff."
327      "Yes. And what else did you occupy yourself with  in  your
328 youth?"
329      "And you?"
330      "I planned on joining the interplanetary force and trained
331 to withstand  overstress.  We also played at who could dive the
332 deepest."
333      "We too,"  said  Ahmad.  "We  went  down  ten  meters  for
334 automatics  and  whiskey.  Over  by  the  piers they lay on the
335 seabed by the case. I used to get nosebleeds. But when the fire
336 fights started, we began to find corpses  with  weights  around
337 their necks, so we quit that game."
338      "It's  a  very  unpleasant  sight, a corpse under water --
339 especially if there is a current," said I.
340      Ahmad chuckled "I've seen worse. I had  occasion  to  work
341 with the police."
342      "This was after the fracas?"
343      "Much later. When the anti-gangster laws were passed."
344      'They were called gangsters here too?"
345      "What  else  would you call them? Not brigands, certainly.
346 'A group of brigands, armed with flame throwers and gas  bombs,
347 have  laid  siege  to the municipal buildings,' " he pronounced
348 expressively. "It doesn't sound right, you  can  feel  that.  A
349 brigand  is  an  ax,  a  bludgeon, a mustache up to the ears, a
350 cleaver --"
351      "A lead pipe," I offered.
352      Ahmad gurgled.
353      "What are you doing tonight?" he asked.
354      "Going for a walk."
355      "You have friends here?"
356      "Yes. Why?"
357      "Well... then it's different."
358      "How come?"
359      "Well, I was going to suggest something to you, but  since
360 you have friends..."
361      "By the way, " I said, "who is your mayor?"
362      "Mayor?  The  devil  knows, I don't remember. Somebody was
363 elected."
364      "Not Peck Xenai, by any chance?"
365      "I don't know." He sounded regretful. "I wouldn't want  to
366 mislead you."
367      "Would you know the man anyway?"
368      "Xenai...  Peck  Xenai...  No,  I  don't knew him; haven't
369 heard of him. What is he to you -- a friend?"
370      "Yes, an old friend. I have some others here, but they are
371 all visitors."
372      "Well," said Ahmad, "if you should get bored and all kinds
373 of thoughts begin to enter your head, come on over for a visit.
374 Every single day from  seven  o'clock  on  I  am  at  the  Chez
375 Gourmet. Do you like good eating?"
376      "Quite," said I.
377      "Stomach in good shape?"
378      "Like an ostrich's."
379      "Well,  then,  why  don't  you  come by? We'll have a fine
380 time, and it won't be necessary to think about a thing."
381      Ahmad braked and turned cautiously into a driveway with an
382 iron gate, which silently swung open before us. The car  rolled
383 into the yard.
384      "We have arrived," announced Ahmad. "Here is your home."
385      The  house  was  two-storied,  white  with  blue trim. The
386 windows were draped on the inside. A clean, deserted patio with
387 multi-colored flagstones was surrounded by a fruit-tree garden,
388 with apple branches touching the walls.
389      "And where is the widow?" I said.
390      "Let's go inside," said Ahmad.
391      He went up the steps, leafing through his notebook  I  was
392 following  him  while looking around. I liked the mini-orchard.
393 Ahmad found the right page and set up the  combination  on  the
394 small  disc  by  the doorbell. The door opened. Cool, fresh air
395 flowed out of the house. It was dark inside, but as soon as  we
396 stepped  into  the hall, it lit up with concealed illumination.
397 Putting away his notebook, Ahmad said, "To  the  right  is  the
398 landlord's  half, to the left is yours. Please come in. Here is
399 the living room, and there is the bar. In a minute we'll have a
400 drink. And now here is your study. Do you have a phonor?"
401      "No."
402      "It's just as well. You have  everything  you  need  right
403 here.  Come  on  over  here.  This is the bedroom. There is the
404 control board for acoustic defense. You know how to use it?"
405      "I'll figure it out."
406      "Good. The defense is triple, you can have it quiet  as  a
407 tomb  or  turn  the place into a bordello, whatever you like...
408 Here's the air-conditioning control,  which,  incidentally,  is
409 not  too  convenient,  as  you  can  only  operate  it from the
410 bedroom."
411      "I'll manage," I said.
412      "What? Well, okay. Here is the bathroom and powder room."
413      "I  am  interested  in  the  widow,"  I  said,  "and   the
414 daughter."
415      "All in good time. Shall I open the drapes?"
416      "What for?"
417      "Right you are, for no reason. Let's go have a drink."
418      We returned to the living room and Ahmad disappeared up to
419 his waist in the bar.
420      "You want it on the strong side?" he asked.
421      "You have it backwards."
422      "Would you like an omelette? Sandwiches?"
423      "How about nothing?"
424      "No,"  said  Ahmad,  "an  omelette  it  shall  be  -- with
425 tomatoes." He rummaged in the bar. "I don't know what does  it,
426 but  this  autocooker  makes  an  altogether astonishingly good
427 omelette with tomatoes. While we are at it, I will also have  a
428 bite."
429      He  extracted  a  tray from the bar and placed it on a low
430 table by a semicircular couch. We sat down.
431      "Now about the widow," I reminded him. "I would like to  .
432 present myself."
433      "You like the rooms?"
434      "They'll do."
435      "Well, the widow is quite all right, too. And the daughter
436 is not bad either."
437      He  extracted  a  flat  case from an inside pocket. Like a
438 cartridge clip it was stacked with a  row  of  ampoules  filled
439 with  colored  liquids.  Ahmad  ran his index finger over them,
440 smelled the omelette, hesitated, and finally selected one  with
441 a  green  fluid, broke it carefully, and dripped a few drops on
442 the tomatoes. An aroma pervaded the room.  The  smell  was  not
443 unpleasant,  but,  to  my taste, bore no particular relation to
444 the food.
445      "Right now," continued Ahmad, "they are still asleep." His
446 gaze turned abstracted. "They sleep and see dreams."
447      I looked at my watch.
448      "Well, well!"
449      Ahmad was enjoying his food.
450      "Ten-thirty!" I said.
451      Ahmad was enjoying his food. His cap was  pushed  back  on
452 his  head,  and  the  green  visor stuck up vertically like the
453 crest of an aroused mimicrodon. His eyes  were  half-closed.  I
454 regarded him with interest.
455      Having  swallowed  the  last bit of tomato, he broke off a
456 piece of the crust of white bread and carefully wiped  the  pan
457 with it. His gaze cleared.
458      "What  were  you  saying?" he asked. "Ten-thirty? Tomorrow
459 you too will get up at ten-thirty or maybe even at  twelve.  I,
460 for one, will get up at twelve."
461      He got up and stretched luxuriously, cracking his joints.
462      "Well," he said, "it's time to go home, finally. Here's my
463 card,  Ivan.  Put it in your desk, and don't throw it out until
464 your very last day here." He went over  to  the  flat  box  and
465 inserted another card into its slot. There was a loud click.
466      "Now  this  one,"  he said, examining the card against the
467 light.  "Please  pass  on  to  the  widow  with  my  very  best
468 compliments."
469      "And then what will happen?" said I.
470      "Money  will  happen.  I  trust  you  are not a devotee of
471 haggling, Ivan? The widow will name a  figure,  Ivan,  and  you
472 shouldn't haggle over it. It's not done."
473      "I  will try not to haggle," I said, "although it would be
474 amusing to try it."
475      Ahmad raised his eyebrows.
476      "Well, if you really want to so much, then why not try it?
477 Always do what you want to do. Then  you  will  have  excellent
478 digestion. I will get your suitcase now."
479      "I  need  prospects,"  I  said. "I need guidebooks. I am a
480 writer,  Ahmad.  I  will  require  brochures  on  the  economic
481 situation  of  the  masses, statistical references. Where can I
482 get all that? And when?"
483      "I will  give  you  a  guidebook,"  said  Ahmad.  "It  has
484 statistics,  addresses, telephone numbers, and so on. As far as
485 the masses are concerned, I don't think  we  publish  any  such
486 nonsense.  Of  course,  you  can send an inquiry to UNESCO, but
487 what  would  you  want  with  it?  You'll  see  everything  for
488 yourself.  Just hold on a minute. I'll get the suitcase and the
489 guidebook."
490      He went out and quickly returned with my suitcase  in  one
491 hand and a fat bluish-looking little tome in the other.
492      I stood up.
493      "Judging by the look on your face," he announced, smiling,
494 "you are debating whether it's proper to tip me or not."
495      "I confess," I said.
496      "Well then, would you like to do it or not?"
497      "No, I must admit."
498      "You  have  a  healthy, strong character," Ahmad approved.
499 "Don't do it. Don't tip anybody. You could collect one  in  the
500 face,  especially from the girls. But, on the other hand, don't
501 haggle either. You could walk into one that  way  too.  Anyway,
502 that's  all  a  lot of rot. For all I know you may like to have
503 your face slapped, like that Jonathan  Kreis.  Farewell,  Ivan,
504 have  fun,  and come to Chez Gourmet. Any evening at seven. But
505 most important of all, don't think about a thing."
506      He waved his hand and left. I picked up the mixture in the
507 dewy glass and sat down with the guidebook.
508
509
510 <ul><a name=2></a><h2>Chapter TWO</h2></ul>
511
512      The guidebook was printed on bond paper with a gilt  edge.
513 Interspersed  with  gorgeous  photographs,  it  contained  some
514 curious information. In the  city  there  were  fifty  thousand
515 people,  fifteen hundred cats, twenty thousand pigeons, and two
516 thousand dogs (including seven hundred winners of medals).  The
517 city  had fifteen thousand passenger cars, five thousand helis,
518 a thousand taxis (with and without  chauffeurs),  nine  hundred
519 automatic  garbage  collectors,  four  hundred  permanent bars,
520 cafes, and snack bars, eleven restaurants, and four first-class
521 hotels, and was a tourist establishment which served  over  one
522 hundred  thousand  visitors  every  year.  The  city  had sixty
523 thousand TV sets, fifty movie theaters, eight amusement  parks,
524 two Happy Mood salons, sixteen beauty parlors, forty libraries,
525 and  one  hundred  and  eighty  automated  barber shops. Eighty
526 percent of the population were engaged  in  services,  and  the
527 rest worked in two syntho-bakeries and one government shipyard.
528 There  were  six  schools  and  one university housed in an old
529 castle once the home of crusader Ulrich da Casa.  In  the  city
530 there were also eight active civilian societies, among them the
531 Society  of  Diligent  Tasters, the Society of Connoisseurs and
532 Appraisers, and the Society for the Good  Old  Country  Against
533 Evil  Influences.  In  addition,  fifteen hundred citizens were
534 members of seven  hundred  and  one  groups  where  they  sang,
535 learned  to  act,  to arrange furniture, to breast-feed, and to
536 medicate  cats.  As  to  per-capita  consumption  of  alcoholic
537 beverages, natural meat, and liquid oxygen, the city was sixth,
538 twelfth,  and  thirteenth  highest  in Europe respectively. The
539 city had seven men's clubs and five women's clubs, as  well  as
540 sport  clubs  named  the  Bulls  and  Rhinos.  By a majority of
541 forty-six votes, someone by the  name  of  Flim  Gao  had  been
542 elected mayor. Peck was not among the municipal officials.
543      I  put the guidebook aside, took off my jacket, and made a
544 thorough examination of my domain. I  approved  of  the  living
545 room.  It  was done in blue, and I like that color. The bar was
546 full of bottled and refrigerated victuals so that I could at  a
547 moment's notice entertain a dozen starving guests.
548      I went into the study. There was a large table in front of
549 the window  and  a comfortable chair. The walls were lined with
550 shelves tightly filled with collected works. The  clean  bright
551 bindings  were  arranged with great skill so that they formed a
552 colorful and appealing layout. The top shelf  was  occupied  by
553 the  fifty-volume  encyclopedia  of  UNESCO. Lower shelves were
554 kaleidoscopic with the shiny wrappers of detective novels.
555      As soon as I saw the telephone  on  the  table,  I  dialed
556 Rimeyer's  number,  perching  on  the  chair  arm. The receiver
557 sounded with prolonged honkings and I waited, twirling a  small
558 dictaphone which someone had left on the table. Rimeyer did not
559 answer.  I  hung  up and inspected the dictaphone. The tape was
560 half-used-up, and  after  rewinding,  I  punched  the  playback
561 button.
562      "Greetings  and  more greetings," said a merry male voice.
563 "I clasp your hand heartily or kiss you on the cheek, depending
564 on your sex and age. I have lived  here  two  months  and  bear
565 witness  that  it  was most enjoyable. Allow me a few points of
566 advice. The best institution in town is the Hoity Toity in  the
567 Park  of  Dreams. The best girl in town is Basi in the House of
568 Models. The best guy in town is me, but I have already left. On
569 television just watch Program Nine; everything else  is  chaff.
570 Don't  get  involved  with  Intels,  and give the Rhinos a wide
571 berth. Don't buy anything on credit -- there'll be  no  end  to
572 the  runaround. The widow is a good woman but loves to talk and
573 in general... As for Vousi, I didn't get to meet  her,  as  she
574 had  left  the  country to visit her grandmother. In my opinion
575 she is sweet, and there was a photograph of her in the  widow's
576 album,  but I took it. There's more: I expect to come back next
577 March, so be a pal, if you decide to return, pick another time.
578 Have a --"
579      Music followed abruptly. I listened awhile and turned  off
580 the machine.
581      There  wasn't  a  single  tome  I  could  extract from the
582 shelves, so well were they stuck in, or maybe  even  glued  on,
583 and  as there was nothing else of interest in the study, I went
584 into the bedroom.
585      Here it was especially cool and cozy. I have always wanted
586 just such a bedroom, but somehow never  had  the  time  to  get
587 around to setting one up. The bed was big and low. On the night
588 table stood an elegant phonor and a tiny remote-control box for
589 the  TV.  The screen stood at the foot of the bed, while at the
590 head the widow had hung a very natural-looking picture of field
591 flowers in  a  crystal  vase.  The  picture  was  painted  with
592 luminous  paints  and  the  dewdrops  glistened in the darkened
593 room.
594      I punched the TV control at random and  stretched  out  on
595 the bed. It was soft yet somehow firm. The TV roared loudly. An
596 inebriated-looking  man  launched  himself  out  of the screen,
597 crashed through some sort of railing, and  fell  from  a  great
598 height  into a colossal fuming vat. There was a loud splash and
599 the phonor exuded a smell. The man disappeared in the  bubbling
600 liquid  and  then  reappeared,  holding  in his teeth something
601 reminiscent of a well-boiled boot. The  unseen  audience  broke
602 out in a storm of horse laughs. Fade out... soft lyrical music.
603 A white horse pulling a phaeton appeared out of green woods and
604 advanced  toward me. A pretty girl in a bathing suit sat in the
605 carriage. I turned off the TV, got up, and went to look at  the
606 bathroom.
607      There was a piny smell and flickering of germicidal lamps.
608 I undressed,  threw  the underwear into the hopper, and climbed
609 into the shower. Taking my time, I  dressed  in  front  of  the
610 mirror,  combed  my  hair,  and shaved. The shelves were loaded
611 with rows of vials, hygienic devices,  antiseptics,  and  tubes
612 with  pastes  and greases. At the edge of one shelf there was a
613 pile of flat colorful boxes with the logo "Devon."  I  switched
614 off  the  razor  and  took  one of the boxes. A germicidal lamp
615 flickered in the mirror, just as it did  that  day  in  Vienna,
616 when  I  stood  just like this studiously regarding just such a
617 little box, because I did not want to go out  to  the  bedroom,
618 where  Raffy  Reisman  loudly  argued  about something with the
619 doctor; while the green oily liquid  still  oscillated  in  the
620 bath,  over  which hung the steamy vapor and a screeching radio
621 receiver, attached to a  porcelain  hook  for  towels,  howled,
622 hooted,  and  snorted  until Raffy turned it off in irritation.
623 That was in Vienna, and just as here, it was  very  strange  to
624 see  in  a bathroom a box of Devon -- a popular repellent which
625 did an excellent job of chasing  mosquitoes,  chiggers,  gnats,
626 and  other  bloodsucking  insects  which were long forgotten in
627 Vienna and here in a seaside resort town. Only in Vienna  there
628 had been an overlay of fear.
629      The  box  which  I  held in my hand was almost empty, with
630 only one tablet remaining. The rest of  the  boxes  were  still
631 scaled.  I finished shaving and returned to the bedroom. I felt
632 like calling Rimeyer again, but  abruptly  the  house  came  to
633 life.  The  pleated  drapes  flew  open  with a soft whine, the
634 windowpanes slid away in their  frames,  and  the  bedroom  was
635 flooded  with warm air, laden with the scent of apples. Someone
636 was talking somewhere, light footsteps sounded overhead, and  a
637 severe-sounding  female voice said, "Vousi -- at least eat some
638 cake, do you hear?"
639      Thereupon I imparted a  certain  air  of  disorder  to  my
640 clothes  (in  accordance  with  the current style), smoothed my
641 temples, and went into the hall, taking one  of  Ahmad's  cards
642 from the living room.
643      The  widow  turned  out  to  be  a  youthful  plump woman,
644 somewhat languid, with a pleasant fresh face.
645      "How nice!" she said, seeing  me.  "You  are  up  already?
646 Hello, my name is Vaina Tuur, but you can call me Vaina."
647      "My pleasure," I said, shuddering fashionably. "My name is
648 Ivan."
649      "How   nice,"   said   Aunt   Vaina.   "What  an  original
650 soft-sounding name! Have you had breakfast, Ivan?"
651      "With your permission, I intended  to  have  breakfast  in
652 town," I said, and proffered her the card.
653      "Ah,"  said  Aunt  Vaina,  looking through the card at the
654 light.  "That  nice  Ahmad,  if  you  only  knew  what  a  nice
655 responsible fellow he is. But I see you did not have breakfast.
656 Lunch you can have in town, but now I will treat you to some of
657 my croutons. The major general always said that nowhere else in
658 the world could you have such wonderful croutons."
659      "With pleasure," said I, shuddering for the second time.
660      The  door  behind  Aunt  Vaina  was  flung open and a very
661 pretty young girl in a short  blue  skirt  and  an  open  white
662 blouse  flew  in on clicking high heels. In her hand she held a
663 piece of cake, which she  munched  while  humming  a  currently
664 popular  song.  Seeing me, she stopped, flung her pocketbook on
665 its long strap over her shoulder with a show  of  abandon,  and
666 swallowed, bending down her head.
667      "Vousi!"  said  Aunt  Vaina, compressing her lips. "Vousi,
668 this is Ivan."
669      "Not bad!" said Vousi. "Greetings."
670      "Vousi," reproached Aunt Vaina.
671      "You came with your wife?" said Vousi, extending her hand.
672      "No," said I. Her  fingers  were  soft  and  cool.  "I  am
673 alone."
674      In  that  case,  I'll  show  you all there is to see," she
675 said. "Till tonight. I must run now,  but  we'll  go  out  this
676 evening."
677      "Vousi!" reproached Aunt Vaina.
678      Vousi  pushed  the rest of the cake into her mouth, bussed
679 her mother on the cheek, and  ran  toward  the  door.  She  had
680 smooth  sunburned  legs,  long and slender, and a close-cropped
681 back of the head.
682      "Ach, Ivan," said Aunt Vaina, who was also looking at  the
683 retreating  girl, "in our times it is so difficult to deal with
684 young girls. They develop so early and leave us so  soon.  Ever
685 since she started working in that salon..."
686      "She is a dressmaker?" I inquired.
687      "Oh  no!  She  works  in  the Happy Mood Salon, in the old
688 ladies' department. And do you know, they value her highly. But
689 last year she was late once and now she has to be very careful.
690 As you can see she could not even have  a  decent  conversation
691 with  you,  but it's possible that a client is even now waiting
692 for her. You might not believe this,  but  she  already  has  a
693 permanent  clientele.  Anyway,  why  are  we standing here? The
694 croutons will get cold."
695      We entered the landlord's side. I tried with all my  might
696 to  conduct  myself correctly, although I was a bit foggy as to
697 what exactly was correct. Aunt Vaina sat me down  at  a  table,
698 excused  herself,  and  left.  I looked around. The room was an
699 exact copy of mine, except that the walls were rose instead  of
700 blue,  and  beyond  the window, in place of the sea was a small
701 yard with a low fence dividing it from the street.  Aunt  Vaina
702 came  back  with  a  tray  bearing  boiled cream and a plate of
703 croutons..
704      "You know," she said, "I think I will have some  breakfast
705 too.  My  doctor  does not recommend breakfast, especially with
706 boiled cream.  But  we  became  so  accustomed...  it  was  the
707 general's  favorite  breakfast. Do you know, I try to have only
708 men boarders. That nice Ahmad  understands  me  very  well.  He
709 understands  how  much  I  need  to sit just like this, now and
710 then, just as we are sitting, and have a cup of boiled cream."
711      "Your cream is wonderfully good," said I, not insincerely.
712      "Ach, Ivan." Aunt Vaina put down her cup and fluttered her
713 hands. "But  you  said  that  almost  exactly  like  the  major
714 general...  Strange,  you  even  look like him. Except that his
715 face was a bit narrower and he  always  had  breakfast  in  his
716 uniform."
717      "Yes," I said with regret, "I don't have a uniform."
718      "But there was one once," said she coyly, shaking a finger
719 at me.  "Of  course!  I  can  see it. It's so senseless! People
720 nowadays have to be ashamed of their military past. Isn't  that
721 silly? But they are always betrayed by their bearing, that very
722 special manly carriage. You cannot hide it, Ivan!"
723      I  made  a very elaborate non-committal gesture, said, "Mm
724 -- yes," and took another crouton.
725      "It's all so out of place, isn't  that  right?"  continued
726 Aunt  Vaina with great animation. "How can you confuse such two
727 opposite concepts -- war and the army? We all detest  war.  War
728 is  awful.  My  mother described it to me, she was only a girl,
729 but she remembers everything. Suddenly, without warning,  there
730 they  are  --  the  soldiers,  crude, alien, speaking a foreign
731 tongue,  belching;  and  the  officers,  without  any  manners,
732 laughing  loudly,  annoying  the  chambermaids, and smelling --
733 forgive me; and that senseless commander's meeting hour... that
734 is war and it deserves every condemnation! But the army! That's
735 an altogether different affair! Surely you remember, Ivan,  the
736 troops  lined  up by battalion, the perfection of the line, the
737 manliness of the faces under the helmets, shiny arms, sparkling
738 decorations, and  then  the  commanding  officer  riding  in  a
739 special  staff car and addressing the battalions, which respond
740 willingly and briefly like one man."
741      "No doubt," said I, "this has impressed many people."
742      "Yes! Very much indeed. We have always  said  that  it  is
743 necessary  to  disarm,  but  did  we really need to destroy the
744 army? It  is  the  last  refuge  of  manhood  in  our  time  of
745 widespread  moral  collapse.  It's  weird  and  ridiculous -- a
746 government without an army...."
747      "It is funny," I agreed. "You may not believe  it,  but  I
748 have been smiling ever since they signed the Pact."
749      "Yes,  I can understand that," said Aunt Vaina. "There was
750 nothing else for us to do,  but  to  smile  sarcastically.  The
751 Major General Tuur" -- she extricated a handkerchief -- "passed
752 away with just such a sarcastic smile on his face." She applied
753 the  handkerchief  to  her eyes. "He said to us: 'My friends, I
754 still hope to live to the day when everything will fall apart.'
755 A broken man, who has lost the meaning of life... he could  not
756 stand  the  emptiness  in  his  heart." Suddenly she perked up.
757 "Here, let me show you, Ivan."
758      She bustled into the next room and returned with  a  heavy
759 old-fashioned photo album.
760      I  looked at my watch at once, but Aunt Vaina did not take
761 any notice, and sitting herself down at  my  side,  opened  the
762 album at the very first page.
763      "Here is the major general."
764      The  major general looked quite the eagle. He had a narrow
765 bony face and translucent eyes. His long body was spangled with
766 medals. The biggest, a  multi-pointed  starburst  framed  in  a
767 laurel  wreath,  sparkled in the region of the appendix. In his
768 left hand the general tightly pressed a pair of gloves, and his
769 right hand rested on the hilt of a ceremonial poniard.  A  high
770 collar with gold embroidery propped up his lower jaw.
771      "And here is the major general on maneuvers."
772      Here  again  the  general looked the eagle. He was issuing
773 instructions to his officers, who were bent over a  map  spread
774 on  the  frontal  armor of a gigantic tank. By the shape of the
775 treads  and  the  streamlined  appearance  of  the  turret,   I
776 recognized it as one of the Mammoth heavy storm vehicles, which
777 were  designed for pushing through nuclear strike zones and now
778 are successfully employed by deep-sea exploration teams.
779      "And here is the general on his fiftieth birthday."
780      Here too, the general looked the  eagle.  He  stood  by  a
781 well-set  table  with  a  wineglass in his hand, listening to a
782 toast in his honor. The lower left corner  was  occupied  by  a
783 halo  of light from a shiny pate; and to his side, gazing up at
784 him with admiration, sat a very  young  and  very  pretty  Aunt
785 Vaina.  I  tried  surreptitiously to gauge the thickness of the
786 album by feel.
787      "Ah, here is the general on vacation."
788      Even on vacation, the general remained an eagle. With  his
789 feet  planted  well  apart,  he  stood  an  the  beach sporting
790 tiger-stripe trunks, as he scanned the misty horizon through  a
791 pair  of  binoculars.  At his feet a child of three or four was
792 digging in  the  sand.  The  general  was  wiry  and  muscular.
793 Croutons  and cream did not spoil his figure. I started to wind
794 my watch noisily.
795      "And here..." began Aunt Vaina, turning the page,  but  at
796 this  point,  a  short  portly  man  entered  the  room without
797 knocking. His face and in particular his dress seemed strangely
798 familiar.
799      "Good morning," he enunciated, bending his smooth  smiling
800 face slightly sideways.
801      It  was  my erstwhile customs man, still in the same white
802 uniform with the silver buttons and the  silver  braid  on  the
803 shoulders.
804      "Ah!  Pete!"  said  Aunt  Vaina.  "Here  you  are already.
805 Please, let me introduce you. Ivan, this is Pete, a  friend  of
806 the family."
807      The  customs  man  turned  toward  me without recognition,
808 briefly inclined his head, and clicked his  heels.  Aunt  Vaina
809 laid the album in my lap and got up.
810      "Have a seat, Pete," she said. "I will bring some cream."
811      Pete clicked his heels once more and sat down by me.
812      "This should interest you," I said, transferring the album
813 to his  lap.  "Here is Major General Tuur. In mufti." A strange
814 expression appeared on the face of the customs man.  "And  here
815 is the major general on maneuvers. You see? And here --"
816      "Thank  you,"  said the customs man raggedly. "Don't exert
817 yourself, because --"
818      Aunt Vaina returned with cream and croutons. From  as  far
819 back  as  the  doorway,  she  said,  "How  nice to see a man in
820 uniform! Isn't that right, Ivan?"
821      The cream for Pete was in a special cup with the  monogram
822 "T" surrounded by four stars.
823      "It  rained  last  night,  so  it must have been cloudy. I
824 know, because I woke up, and now there is not a  cloud  in  the
825 sky. Another cup, Ivan?"
826      I got up.
827      'Thank  you,  I'm  quite full. If you'll excuse me, I must
828 take my leave. I have a business appointment,"
829      Carefully closing the door behind me, I  heard  the  widow
830 say,  "Don't  you find an extraordinary resemblance between him
831 and Staff Major Polom?"
832      In the bedroom, I unpacked the  suitcase  and  transferred
833 the  clothing to the wall closet, and again rang Rimeyer. Again
834 no one answered. So I sat down at the desk and set to exploring
835 the drawers. One contained a portable typewriter, another a set
836 of writing paper and an empty bottle of grease  for  arrhythmic
837 motors.  The  rest  was  empty,  if you didn't count bundles of
838 crumpled receipts, a broken  fountain  pen,  and  a  carelessly
839 folded sheet of paper, decorated with doodled faces. I unfolded
840 the sheet. Apparently it was the draft of a telegram.
841      "Green  died  while  with  the Fishers receive body Sunday
842 with condolences Hugger Martha boys." I read the writing twice,
843 turned the sheet over and studied the faces, and read  for  the
844 third  time. Obviously Hugger and Martha were not informed that
845 normal people notifying of death first of all tell how and  why
846 a  person  died  and not whom he was with when he died. I would
847 have written, "Green drowned  while  fishing."  Probably  in  a
848 drunken stupor. By the way, what address did I have now?
849      I  returned  to  the  hall.  A  small  boy  in short pants
850 squatted in the doorway to the landlord's half. Clamping a long
851 silvery tube under an armpit, he was panting and  wheezing  and
852 hurriedly  unwinding  a  tangle of string. I went up to him and
853 said, "Hi."
854      My reflexes are not what they used  to  be,  but  still  I
855 managed to duck a long black stream which whizzed by my ear and
856 splashed against the wall. I regarded the boy with astonishment
857 while  he  stared at me, lying on his side and holding the tube
858 in front of him. His face was damp and his  mouth  twisted  and
859 open.  I turned to look at the wall. The stuff was oozing down.
860 I looked at the boy again. He was getting  up  slowly,  without
861 lowering the tube.
862      "Well, well, brother, you are nervous!" said I.
863      "Stand  where you are," said the boy in a hoarse voice." I
864 did not say your name."
865      "To say the least," said I.  "You  did  not  even  mention
866 yours, and you fire at me like I was a dummy."
867      "Stand where you are," repeated the boy, "and don't move."
868 He backed  and  suddenly  blurted in rapid fire, "Hence from my
869 hair, hence from my bones, hence from my flesh."
870      "I cannot," I said.  I  was  still  trying  to  understand
871 whether he was playing or was really afraid of me.
872      "Why not?" said the boy. "I am saying everything right."
873      "I  can't go without moving," I said. "I am standing where
874 I am."
875      His mouth fell open again.
876      "Hugger: I say to  you  --  Hugger  --  begone!"  he  said
877 uncertainly.
878      "Why  Hugger?"  I  said.  "My name is Ivan; you confuse me
879 with somebody else."
880      The boy closed his eyes and advanced upon me, holding  the
881 tube in front of him.
882      "I surrender," I warned. "Be careful not to fire."
883      When  the  tube dented my midriff he stopped and, dropping
884 it, suddenly went limp, letting his hands fall. I bent over and
885 looked him in the face. Now he was brick-red. I picked  up  the
886 tube.  It  was  something  like  a toy rifle, with a convenient
887 checkered grip and a flat rectangular flask which was  inserted
888 from below, like a clip.
889      "What kind of gadget is this?" I asked.
890      "A splotcher," he said gloomily. "Give it back."
891      I gave him back the toy.
892      "A  splotcher,"  I said, "with which you splotch. And what
893 if you had hit me?" I looked at the wall. "Fine thing. Now  you
894 won't  get it off inside of a year. You'll have to get the wall
895 changed."
896      The boy looked up at me suspiciously. "But it's Splotchy,"
897 he said.
898      "Really -- and I thought it was lemonade."
899      His face finally acquired a normal hue and demonstrated an
900 obvious resemblance to the  manly  features  of  Major  General
901 Tuur.
902      "No, no, it's Splotchy."
903      "So?"
904      "It will dry up."
905      "And then it's really hopeless?"
906      "Of course not. There will simply be nothing left."
907      "Hmm,"  said I, with reservation. "However, you know best.
908 Let us hope so. But I am still glad that there will be  nothing
909 left on the wall instead of on my face. What's your name?"
910      "Siegfried."
911      "And after you give it some thought?"
912      He gave me a long look.
913      "Lucifer."
914      "What?"
915      "Lucifer."
916      "Lucifer,"   said  I.  "Belial,  Ahriman,  Beelzebub,  and
917 Azrael.  How  about  something  a  little  shorter?  It's  very
918 inconvenient  to  call  for  help  to  someone with a name like
919 Lucifer."
920      "But the doors are closed," he said and backed  one  step.
921 His face paled again.
922      "So what?"
923      He  did not respond but continued to back until he reached
924 the wall and began to sidle along it without  taking  his  eyes
925 off  me. It finally dawned on me that he took me for a murderer
926 or a thief and. that he wanted to escape. But for  some  reason
927 he  did  not  call  for  help  and  went  by his mother's door,
928 continuing toward the house exit.
929      "Siegfried,"  said  I,  "Siegfried,  Lucifer,  you  are  a
930 terrible coward. Who do you think I am?" I didn't move but only
931 Turned  to keep facing him. "I am your new boarder; your mother
932 has just fed me croutons and cream and you go and  fire  at  me
933 and  almost splotched me, and now you are afraid of me. It is I
934 who should be afraid of you."
935      All this was very much  reminiscent  of  a  scene  in  the
936 boarding  school  in Anyudinsk, when they brought me a boy just
937 like this one, the son of a sect member.  Hell's  bells,  do  I
938 really look so much the gangster?
939      "You  remind  me  of Chuchundra the Muskrat," I said, "who
940 spent his life crying because he could not come  out  into  the
941 middle  of the room. Your nose is blue from fear, your ears are
942 freezing, and your pants are wet so that  you  are  trailing  a
943 small stream...."
944      In  such  cases  it makes absolutely no difference what is
945 said. It is important to speak calmly and not  to  make  sudden
946 movements.  The expression on his face did not change, but when
947 I spoke about the stream, he moved his eyes momentarily to take
948 a look. But only for a second. Then he jumped toward the  door,
949 fluttering  for  a second at the latch, and flew outside, dirty
950 bottoms of his sandals flying. I went out after him.
951      He stood in the lilac bush, so that all I  could  see  was
952 his  pale face. Like a fleeing cat looking momentarily over its
953 shoulder.
954      "Okay, okay," said I. "Would you please explain to me what
955 I must do? I have to send home my new address. The  address  of
956 this  house  where I am now living." He regarded me in silence.
957 "I don't feel right going to your mother -- in the first place,
958 she has guests, and in the second--"
959      "Seventy-eight, Second Waterway," he said.
960      Slowly I sat down on the steps. There was  a  distance  of
961 some ten meters between us.
962      'That's  quite  a  voice you have," I said confidentially.
963 "Just like my friend the barman's at Mirza-Charles."
964      "When did you arrive?" said he.
965      "Well, let's see." I looked at my watch,  "About  an  hour
966 and a half ago."
967      "Before  you  there  was  another  one,"  he said, looking
968 sideways. "He was a  rat-fink.  He  gave  me  striped  swimming
969 trunks, and when I went in the water, they melted away."
970      "Ouch!" I said. "That is really a monster of some sort and
971 not a human -- he should have been drowned in Splotchy."
972      "Didn't have time -- I was going to, but he went away."
973      "Was it that same Hugger with Martha and the boys?"
974      "No -- where did you get that idea? Hugger came later."
975      "Also a rat-fink?"
976      He  didn't  answer.  I  leaned  back  against the wall and
977 contemplated the street.  A  car  jerkily  backed  out  of  the
978 opposite   driveway,   back   and   forthed,  and  roared  off.
979 Immediately it was followed by another just such a  car.  There
980 was the pungent smell of gasoline. Then cars followed one after
981 another,  until  my eyes blurred. Several helis appeared in the
982 sky. They were  the  so-called  silent  helis,  but  they  flew
983 relatively  low, and while they flew, it was difficult to talk.
984 In any case, the boy was apparently not going to talk.  But  he
985 wasn't  going to leave, either. He was doing something with his
986 splotcher in the bushes and was glancing at me now and then.  I
987 was  hoping he wasn't going to splotch me again. The helis kept
988 going and going, and the cars kept swishing  and  swishing,  as
989 though all the fifteen thousand cars were speeding by on Second
990 Waterway,  and all the five hundred helis were hung over Number
991 78. The whole thing lasted  about  ten  minutes,  and  the  boy
992 seemed to cease paying attention to me while I sat and wondered
993 what  questions  I  should  ask  of  Rimeyer.  Then  everything
994 returned to its previous state, the smell of exhaust was  gone,
995 the sky was cleared.
996      "Where are they all going -- all at once?" I asked.
997      "Don't you know?"
998      "How would I know?"
999      "I don't know either, but somehow you knew about Hugger."
1000      "About  Hugger,"  I  said.  "I  know  about  Hugger  quite
1001 accidentally. And about you I know nothing at  all...  how  you
1002 live and what you do. For instance, what are you doing now?"
1003      "The safeguard is broken."
1004      "Well then, give it to me, I'll fix it. Why are you afraid
1005 of me? Do I look like a rat-fink?"
1006      "They all drove off to work," he said.
1007      "You  sure  go  to  work late. It's practically dinnertime
1008 already. Do you know the Hotel Olympic?"
1009      "Of course I know."
1010      "Would you walk me there?"
1011      He hesitated.
1012      "No."
1013      "Why not?" I asked.
1014      "School is about to end -- I must be going home."
1015      "Aha! So that's the way of it," said I. "You  are  playing
1016 hookey,  or  ditching it, as we used to say. What grade are you
1017 in?"
1018      "Third."
1019      "I used to be in third grade, too," I said.
1020      He came a bit out of the bushes.
1021      "And then?"
1022      "Then I was in the fourth." I got up.  "Well,  okay.  Talk
1023 you  won't, go for a walk you won't, and your pants are wet, so
1024 I am going back in. You won't even tell me your name."
1025      He looked at me in silence and  breathed  heavily  through
1026 his  mouth.  I went back to my quarters. The cream-colored hall
1027 was irreparably disfigured, it seemed to  me.  The  huge  black
1028 clot  was  not  drying.  Somebody  is  going to get it today, I
1029 thought. A ball of string was underfoot. I picked  it  up.  The
1030 end of the string was tied to the landlady's half-doorknob. So,
1031 I  thought,  this too is clear. I untied the string and put the
1032 ball in my pocket.
1033      In the study, I got a clean sheet of paper from  the  desk
1034 and  composed  a  telegram to Matia. "Arrived safely, 78 Second
1035 Waterway. Kisses. Ivan." I telephoned it to the local PT&T  and
1036 again dialed Rimeyer's number. Again there was no answer. I put
1037 on  my  jacket, looked in the mirror, counted my money, and was
1038 about to set out when I saw that the door to  the  living  room
1039 was open and an eye was visible through the crack. Naturally, I
1040 gave  no  sign.  I  carefully  completed  the  inspection of my
1041 clothing, returned to the bathroom, and vacuumed myself  for  a
1042 while,  whistling  away  merrily. When I returned to the study,
1043 the  mouse-eared  head  sticking  through  the  half-open  door
1044 immediately  vanished.  Only  the silvery tube of the splotcher
1045 continued to protrude. Sitting down in the chair, I opened  and
1046 closed  all  the  twelve drawers, including the secret one, and
1047 only then looked at the door. The boy stood framed in it.
1048      "My name is Len," he announced.
1049      "Greetings, Len," I said  absent-mindedly.  "I  am  called
1050 Ivan.  Come  on  in -- although I was going out to have dinner.
1051 You haven't had dinner yet?"
1052      "No."
1053      "That's good. Go ask your mother's permission and we'll be
1054 off "
1055      "It's too early," he said.
1056      "What's too early? To have dinner?"
1057      "No,  to  go.  School  doesn't  end  for  another   twenty
1058 minutes."  He was silent again. "Besides, there's that fat fink
1059 with the braid."
1060      "He's a bad one?' I asked.
1061      "Yeah," said Len. "Are you really leaving now?"
1062      "Yes, I am," I said, and took the ball of string  from  my
1063 pocket. "Here, take it. And what if Mother comes out first?"
1064      He shrugged.
1065      "If  you  are  really  leaving," he said, "would it be all
1066 right if I stayed in your place?"
1067      "Go ahead, stay."
1068      "There's nobody else here?"
1069      "Nobody."
1070      He still didn't come to me to take the string, but let  me
1071 come to him, and even allowed me to take his ear. It was indeed
1072 cold.  I  ruffled  his  head  lightly and pushed him toward the
1073 table.
1074      "Go sit all you want. I won't be back soon."
1075      "I'll take a snooze," said Len.
1076
1077 <ul><a name=3></a><h2>Chapter THREE</h2></ul>
1078
1079      The  Hotel  Olympic  was  a  fifteen-story   red-and-black
1080 structure. Half the plaza in front of it was covered with cars,
1081 and  in  its  center  stood  a  monument  surrounded by a small
1082 flowerbed. It represented a man with  a  proudly  raised  head.
1083 Detouring  the  monument,  I  suddenly realized that I knew the
1084 man. In puzzlement I stopped and examined it  more  thoroughly.
1085 There  was  no doubt about it. There in front of Hotel Olympic,
1086 in a funny old-fashioned suit  with  his  hand  resting  on  an
1087 incomprehensible   apparatus   which  I  almost  took  for  the
1088 extension of  the  abstract-styled  base,  and  with  his  eyes
1089 staring  at infinity through contemptuously squinting lids, was
1090 none other than Vladimir Sergeyevitch Yurkovsky. Carved in gold
1091 letters  on  the  base  was  the  legend  "Vladimir  Yurkovsky,
1092 December 5, Year of the Scales."
1093      I couldn't believe it, because they do not raise monuments
1094 to Yurkovskys.  While  they live, they are appointed to more or
1095 less responsible positions, they are honored at jubilees,  they
1096 are  elected to membership in academies. They are rewarded with
1097 medals and are honored with international prizes, and when they
1098 die or perish; they are  the  subjects  of  books,  quotations,
1099 references,  but always less and less often as time passes, and
1100 finally they are forgotten altogether. They depart the halls of
1101 memory and linger on only in books. Vladimir Sergeyevitch was a
1102 general of the sciences and a remarkable man.  But  it  is  not
1103 possible  to erect monuments to all generals and all remarkable
1104 men, especially in  countries  to  which  they  had  no  direct
1105 relationship and in cities where if they did visit, it was only
1106 temporarily.  In any case, in that Year of the Scales, which is
1107 of significance only to them, he was not  even  a  general.  In
1108 March  he was, jointly with Dauge, completing the investigation
1109 of the Amorphous Spot on Uranus. That  was  when  the  sounding
1110 probe  blew up and we all got a dose in the work section -- and
1111 when we got back to the Planet in September, he was all spotted
1112 with lilac blotches, mad at the world, promising  himself  that
1113 he  would  take time out to swim and get sunburned and then get
1114 right back to the design of a new probe because the old one was
1115 trash.... I looked at the hotel again to reassure  myself.  The
1116 only  out  was  to assume that the life of the town was in some
1117 mysterious and potent manner highly dependent on the  Amorphous
1118 Spot  on  Uranus.  Yurkovsky  continued  to smile with snobbish
1119 superiority. Generally, the sculpture was  quite  good,  but  I
1120 could  not  figure  out  what  it  was  he  was leaning on. The
1121 apparatus didn't look like the probe.
1122      Something hissed by my ear.  I  turned  and  involuntarily
1123 sprang back. Beside me, staring dully at the monument base, was
1124 a  tall  gaunt  individual closely encased from head to foot in
1125 some sort of gray scaly  material  and  with  a  bulky  cubical
1126 helmet  around  his  head. The face was obscured behind a glass
1127 plate with holes, from which smoke issued in  synchronism  with
1128 his  breathing.  The wasted visage behind the plate was covered
1129 with perspiration and the cheeks twitched in frantic tempo.  At
1130 first  I  took him for a Wanderer, then I thought that he was a
1131 tourist executing a curative routine, and only  finally  did  I
1132 realize that I was looking at an Arter.
1133      "Excuse me," I said "Could you please tell me what sort of
1134 monument this is?"
1135      The damp face contorted more desperately. "What?" came the
1136 dull response from inside the helmet.
1137      I bent down.
1138      "I am inquiring: what is this monument?"
1139      The  man  glared at the statue. The smoke came thicker out
1140 of the holes. There was more powerful hissing.
1141      "Vladimir Yurkovsky," he read, "Fifth of December, Year of
1142 the Scales... aha... December... so -- it must be some German."
1143      "And who put up the monument?"
1144      "I don't know," said the man. "But it's written down right
1145 there. What's it to you?"
1146      "I was an acquaintance of his," I explained.
1147      "Well then, why do you ask? Ask the man himself."
1148      "He is dead."
1149      "Aah... Maybe they buried him here?"
1150      "No," I said, "he is buried far away."
1151      "Where?"
1152      "Far away. What's that thing he is holding?"
1153      "What thing? It's an eroula."
1154      "What?"
1155      "I said, an eroula. An electronic roulette."-
1156      My eyes popped.
1157      "What's a roulette doing here?"
1158      "Where?"
1159      "Here, on the statue."
1160      "I don't know," said the man after  some  thought.  "Maybe
1161 your friend invented it?"
1162      "Hardly," said I. "He worked in a different field."
1163      "What was that?"
1164      "He was a planetologist and an interplanetary pilot."
1165      "Aah...  well,  if he invented it, that was bully for him.
1166 It's a useful thing. I should remember it: Yurkovsky, Vladimir.
1167 He must have been a brainy German."
1168      "I doubt he invented it," I said. "I repeat -- he  was  an
1169 interplanetary pilot."
1170      The man stared at me.
1171      "Well,  if  he  didn't  invent it, then why is he standing
1172 with it?"
1173      "That's the point," I said. "I am amazed myself."
1174      "You are a damn liar," said the man suddenly. "You lie and
1175 you don't even know why you are lying. It's early morning,  and
1176 he is stoned already.... Alcoholic!"
1177      He  turned  away  and shuffled off, dragging his thin legs
1178 and hissing loudly. I shrugged my shoulders, took a  last  look
1179 at  Vladimir Sergeyevitch, and set off toward the hotel, across
1180 the huge plaza.
1181      The gigantic doorman  swung  the  door  open  for  me  and
1182 sounded an energetic welcome.
1183      I stopped.
1184      "Would  you  be  so  kind," said I. "Do you know what that
1185 monument is?"
1186      The doorman looked toward the plaza over my head. His face
1187 registered confusion.
1188      "Isn't that written on it?"
1189      "There is a legend," I said. "But who put it up and why?"
1190      The doorman shuffled his feet.
1191      "I beg your pardon,"  he  said  guiltily,  "I  just  can't
1192 answer
1193      your  question.  The  monument has been there a long time,
1194 while I came here very recently. I don't wish to misinform you.
1195 Maybe the porter..."
1196      I sighed.
1197      "Well, don't worry about it. Where is a telephone?"
1198      "To your right, if you please," he said looking delighted.
1199      A porter started out in my direction, but I shook my  head
1200 and  picked  up  the receiver and dialed Rimeyer's number. This
1201 time I got a busy signal. I went to the elevator and up to  the
1202 ninth floor.
1203      Rimeyer,  looking untypically fleshy, met me in a dressing
1204 gown, out of which stuck legs in pants and with shoes  on.  The
1205 room  stank  of  cigarette  smoke  and  the ashtray was full of
1206 butts. There was a general air of chaos in the whole suite. One
1207 of the armchairs was knocked over, a  woman's  slip  was  lying
1208 crumpled  on  the  couch,  and a whole battery of empty bottles
1209 glinted under the table.
1210      "What can I do for you?" asked Rimeyer  with  a  touch  of
1211 hostility,  looking  at my chin. Apparently he was recently out
1212 of his bathroom, and his sparse colorless hair was wet  against
1213 his  long  skull. I handed him my card in silence. Rimeyer read
1214 it slowly  and  attentively,  shoved  it  in  his  pocket,  and
1215 continuing to look at my chin, said, "Sit down."
1216      I sat.
1217      "It  is  most  unfortunate. I am devilishly busy and don't
1218 have a minute's time."
1219      "I called you several times today," said I.
1220      "I just got back. What's your name?"
1221      "Ivan."
1222      "And your last name?"
1223      "Zhilin."
1224      "You see, Zhilin, to make it short, I have to get  dressed
1225 and  leave  again."  He  was  silent awhile, rubbing his flabby
1226 cheeks. "Anyway there's not much to talk about.... However,  if
1227 you  wish,  you can sit here and wait for me. If I don't return
1228 in an hour, come  back  tomorrow  at  twelve.  And  leave  your
1229 telephone  number and address, write it down right on the table
1230 there...."
1231      He threw off the bathrobe, and dragging it  along,  walked
1232 off into the adjoining room.
1233      "In  the  meantime,"  he continued, "you can see the town,
1234 and a miserable little town it is.... But you'll have to do  it
1235 in any case. As for me, I am sick to my stomach of it."
1236      He  returned  adjusting his tie. His hands were trembling,
1237 and the skin on his face looked gray  and  wilted.  Suddenly  I
1238 felt  that  I  did  not  trust  him  --  the  sight  of him was
1239 repellent, like that of a neglected sick man.
1240      "You look poorly," I  said.  "You  have  changed  a  great
1241 deal."
1242      For the first time he looked me in the eyes.
1243      "And how would you know what I was like before?"
1244      "I  saw  you  at  Matia's.  You  smoke a lot, Rimeyer, and
1245 tobacco  is  saturated  regularly  with  all  kinds  of   trash
1246 nowadays."
1247      "Tobacco -- that's a lot of nonsense," he said with sudden
1248 irritation.  "Here  everything  is  saturated with all kinds of
1249 tripe.... But perhaps you  may  be  right,  probably  I  should
1250 quit."  He  pulled  on his jacket slowly; "Time to quit, and in
1251 any case, I shouldn't have started."
1252      "How is the work coming along?"
1253      "It could be worse. And unusually absorbing work  it  is."
1254 He  smiled  in  a  peculiar unpleasant way. "I am going now, as
1255 they are waiting for me and I am late. So, till  an  hour  from
1256 now, or until tomorrow at twelve."
1257      He nodded to me and left.
1258      I  wrote my address and telephone number on the table, and
1259 as my foot plowed  into  the  mass  of  bottles  underneath,  I
1260 couldn't  help  but think that the work was indeed absorbing. I
1261 called room service and requested a chambermaid to clean up the
1262 room. The most polite of voices replied that  the  occupant  of
1263 the  suite categorically forbade service personnel to enter his
1264 room during his absence and had repeated the  prohibition  just
1265 now  on  leaving  the  hotel.  "Aha," I said, and hung up. This
1266 didn't sit well  with  me.  For  myself,  I  never  issue  such
1267 directions  and  have  never hidden even my notebooks, not from
1268 anyone. It's stupid to work at deception  and  much  better  to
1269 drink  less. I picked up the overturned armchair, sat down, and
1270 prepared for a  long  wait,  trying  to  overcome  a  sense  of
1271 displeasure and disappointment.
1272      I  didn't  have  to wait for long. After some ten minutes,
1273 the door opened a crack and a pretty face  protruded  into  the
1274 room.
1275      "Hey there," it pronounced huskily. "Is Rimeyer in?"
1276      "Rimeyer is not in, but you can come in anyway."
1277      She   hesitated,  examining  me.  Apparently  she  had  no
1278 intention of coming in, but was just saying hello, in passing.
1279      "Come in, come in," said I. "I have nothing to do."
1280      She entered with a light dancing  gait,  and  putting  her
1281 arms  akimbo,  stood  in front of me. She had a short turned-up
1282 nose and a disheveled boyish hairdo.  The  hair  was  red,  the
1283 shorts crimson, and the blouse a bright yolk yellow. A colorful
1284 woman   and   quite   attractive.  She  must  have  been  about
1285 twenty-five.
1286      "You wait -- right?"
1287      Her eyes were unnaturally bright and she smelled of  wine,
1288 tobacco, and perfume.
1289      She  collapsed on the hassock and flung her legs up on the
1290 telephone table.
1291      "Throw a cigarette to a working  girl,"  she  said.  "It's
1292 five hours since I had one."
1293      "I don't smoke. Shall I ring for some?"
1294      "Good  Lord,  another sad sack! Never mind the phone .. or
1295 that dame will show up again. Rummage around in the ashtray and
1296 find me a good long butt."
1297      The ashtray did have a lot of long butts.
1298      'They all have lipstick on them," said I.
1299      "That's all right; it's my lipstick. What's your name?"
1300      "Ivan."
1301      She snapped a lighter and lit up.
1302      "And mine is Ilina. Are you  a  foreigner,  too?  All  you
1303 foreigners seem so wide. What are you doing here?"'
1304      "Waiting for Rimeyer."
1305      "I  don't  mean  that!  What  brought  you  here,  are you
1306 escaping from your wife?"
1307      "I am not married," I said quietly. "I  came  to  write  a
1308 book."
1309      "A book? Some friends this Rimeyer has. He came to write a
1310 book.  <i>Sex  Problems  of  Impotent Sportsmen</i>. How's your
1311 situation with the sex problem?"
1312      "It is not a problem to me," I said mildly. "And how about
1313 you?"
1314      She lowered her legs from the table.
1315      "That's a no-no. Take it slow. This isn't Paris, you know.
1316 All in good time. Anyway, you should have  your  locks  cut  --
1317 sitting there like a perch."
1318      "Like  a  who?"  I  was  very  patient  as  I  had another
1319 forty-five minutes to wait.
1320      "Like a perch. You know the type." She made vague  motions
1321 around her ears.
1322      "I  don't know about that," I said. "I don't know anything
1323 yet as I have  just  arrived.  Tell  me  about  it,  it  sounds
1324 interesting."
1325      "Oh no! Not I! We don't chatter. Our bit is a small one --
1326 serve, clean up, flash your teeth, and keep quiet. Professional
1327 secret. Have you heard of such an animal?"
1328      "I've heard," I said. "But who's 'we' -- an association of
1329 doctors?
1330      For some reason, she thought this was hilarious.
1331      "Doctors!  Imagine  that."  She  laughed. "Well, wise guy,
1332 you're all right -- quite a tongue. We have  one  in  the  once
1333 like  you.  One  word,  and  we're  all  rolling in the aisles.
1334 Whenever we cater to the Fishers, he always gets the job,  they
1335 like a good laugh."
1336      "Who doesn't?" said I.
1337      "Well, you are wrong. The Intels, for instance, chased him
1338 out. 'Take  the  fool  away,' they said. Or also recently those
1339 pregnant males."
1340      "Who?"'
1341      "The sad ones. Well, I can  see  you  don't  understand  a
1342 thing. Where in heaven's name did you come from?"
1343      "From Vienna."
1344      "So -- don't you have the sad ones in Vienna?"
1345      "You couldn't imagine what we don't have in Vienna."
1346      "Could be you don't even have irregular meetings?"
1347      "No,  we  don't  have  them. All our meetings are regular,
1348 like a bus schedule."
1349      She was having a good time.
1350      "Perhaps you don't have waitresses either?"
1351      "Waitresses we do have, and you can  find  some  excellent
1352 examples. Are you a waitress then?"
1353      She jumped up abruptly.
1354      "That  won't  do  at all," she cried. "I've had enough sad
1355 ones for today. Now you're going to have a loving cup  with  me
1356 like a good fellow...." She began to search furiously among the
1357 bottles  by  the window. "Damn him, they're all empty! Could be
1358 you're a teetotaler? Aha, here's a little vermouth.  You  drink
1359 that, or shall we order whiskey?"
1360      "Let's begin with the vermouth," said I.
1361      She  banged  the  bottle on the table and took two glasses
1362 from the window sill.
1363      "Have to wash them. Hold on a minute, everything's full of
1364 garbage." She went into the bathroom  and  continued  to  speak
1365 from  there.  "If  you  turned out to be a teetotaler on top of
1366 everything else. I don't know what I would do with you.... What
1367 a pigsty he's got in his bathroom -- I love it! Where  are  you
1368 staying? Here too?"
1369      "No, in town," I replied. "On Second Waterway."
1370      She came back with the glasses.
1371      "Straight or with water?"
1372      "Straight, I guess."
1373      "All  foreigners  take  it  straight.  But we have it with
1374 water for some reason." She sat on my armchair and put her arms
1375 around my shoulders. We drank and kissed without  any  feeling.
1376 Her  lips  were  heavily lipsticked, and her eyelids were heavy
1377 from lack of  sleep  and  fatigue.  She  put  down  her  glass,
1378 searched  out  another butt in the ashtray, and returned to the
1379 hassock.
1380      "Where is that Rimeyer?" she said. "After  all,  how  long
1381 can you wait for him? Have you known him a long time?"
1382      "No, not very."
1383      "I  think  maybe he is a louse," she said with sudden ire.
1384 "He's dug everything out of me, and now he plays hard  to  get.
1385 He doesn't open his door, the animal, and you can't get through
1386 to him by phone. Say, he wouldn't be a spy, would he?"
1387      "What do you mean, a spy?"
1388      "Oh,  there's  loads  of them.... From the Association for
1389 Sobriety and Morality.... The Connoisseurs and  Appraisers  are
1390 also a bad lot...."
1391      "No, Rimeyer is a decent sort," I said with some effort.
1392      "Decent...  you  are all decent. In the beginning, Rimeyer
1393 too was decent, so good-natured and full of fun... and  now  he
1394 looks at you like a croc."
1395      "Poor fellow," I said. "He must have remembered his family
1396 and become ashamed of himself."
1397      "He doesn't have a family. Anyway, the heck with him! Have
1398 another drink?"
1399      We  had another drink. She lay down and put her hands over
1400 her head. Finally she spoke.
1401      "Don't let it get to you. Spit on it! Wine we have  enough
1402 of, we'll dance, go to the shivers. Tomorrow there's a football
1403 game, we'll bet on the Bulls."
1404      "I  am not letting it get to me. If you want to bet on the
1405 Bulls, we'd bet on the Bulls."
1406      "Oh those Bulls! They are some boys! I  could  watch  them
1407 forever, arms like iron, snuggling up against them is just like
1408 snuggling against a tree trunk, really!"
1409      There was a knock on the door.
1410      "Come in!" yelled Ilina.
1411      A  man  entered and stopped at once. He was tall and bony,
1412 of middle age, with a brush mustache and light protruding eyes.
1413      "I beg your pardon, I was looking for Rimeyer," he said.
1414      "Everyone here wants to see Rimeyer," said Ilina. "Have  a
1415 chair and we'll all wait together."
1416      The  stranger  bowed  his  head and sat down by the table,
1417 crossing his legs.
1418      Apparently he had  been  here  before.  He  did  not  look
1419 around,  but  stared  at  the  wall  directly  in front of him.
1420 However, perhaps he just was not a curious type. In  any  case,
1421 it  was  clear  that neither I nor Ilina was of any interest to
1422 him. This seemed unnatural to me, since I felt that such a pair
1423 as myself and  Ilina  should  arouse  interest  in  any  normal
1424 person.  Ilina  raised  up  on her elbow and scrutinized him in
1425 detail.
1426      "I have seen you somewhere," she said.
1427      "Really?" said the stranger coldly.
1428      "What's your name?"
1429      "Oscar. I am Rimeyer's friend."
1430      "That's fine," said Ilina. She was obviously irritated  by
1431 the  stranger's  indifference,  but  she kept herself in check.
1432 "He's also a friend of Rimeyer." She stuck her  finger  at  me.
1433 "You know each other?"
1434      "No," said. Oscar, continuing to look at the wall.
1435      "My  name is Ivan," said I. "And this is Rimeyer's friend,
1436 Ilina. We just drank to our fraternal friendship."
1437      Oscar  glanced  indifferently  in  Ilina's  direction  and
1438 nodded  his  head  politely. Ilina picked up the bottle without
1439 taking her eyes off him.
1440      "There's still a little left here," she said.  "Would  you
1441 like a drink, Oscar?"
1442      "No, thank you," he said, coldly.
1443      "To fraternal friendship!" said Ilina. "No? You don't want
1444 to? Too bad!"
1445      She  splashed  some  wine  in my glass, poured the rest in
1446 hers, and downed it at once.
1447      "Never in my life would I have thought that Rimeyer  could
1448 have  friends  who  refuse  a  drink.  Still,  I  have seen you
1449 somewhere before."
1450      Oscar shrugged his shoulders.
1451      "I doubt it," he said.
1452      Ilina was visibly becoming enraged.
1453      "Some sort of a fink," she said to me loudly. "Say  there,
1454 Oscar, you wouldn't be an Intel?"
1455      "No."
1456      "What  do  you  mean, no?" said Ilina. "You're the one who
1457 had a set-to with that  baldy  Leiz  at  the  Weasel,  broke  a
1458 mirror, and had your face slapped by Mody."
1459      The stone visage of Oscar grew a shade pinker.
1460      "I  assure  you,"  he said courteously, "I am not an Intel
1461 and have never in my life been in the Weasel."
1462      "Are you saying that I'm a liar?" said Ilina
1463      At this point I took the bottle off the table and  put  it
1464 under my armchair, just in case.
1465      "I am a visitor," said Oscar. "A tourist."
1466      "When did you arrive?" I said to discharge the tension.
1467      "Very  recently,"  replied  Oscar. He continued to gaze at
1468 the wall. Obviously here was a man with iron discipline.
1469      "Oh, oh!" said Ilina suddenly. "Now I remember! I  got  it
1470 all mixed up."
1471      She  burst  out  laughing, "Of course you're no Intel! You
1472 were at our office the day before last. You're the salesman who
1473 offered our manager some junk like... 'Dugong' or 'Dupont..."
1474      "Devon," I prompted. "There is a repellent called Devon."
1475      Oscar smiled for the first time.
1476      "You are quite right, of course," he said. "But I am not a
1477 salesman. I was only doing a favor for a relative."
1478      "That's different," said Ilina and jumped up. "You  should
1479 have  said  so.  Ivan,  we  all  need  to  drink to a pledge of
1480 friendship. I'll call... no, I'll go get it myself. You two can
1481 have a talk, I'll be right back."
1482      She ran out of the room, banging the door.
1483      "A fun girl," said I.
1484      "Yes, extremely. You live here?"
1485      "No, I'm a traveler, too....  What  a  strange  idea  your
1486 relative had!"
1487      "What do you have in mind?"
1488      "Who needs Devon in a resort town?"
1489      Oscar shrugged.
1490      "It's  hard  for me to judge; I'm no chemist. But you will
1491 agree that it's hard for us to comprehend the  actions  of  our
1492 fellow  men,  much less their fancies.... So Devon turns out to
1493 be - What did you call it, a res...?"
1494      "Repellent," I said.
1495      "That would be for mosquitoes?"
1496      "Not so much for as against."
1497      "I can see you are quite well up on it," said Oscar.
1498      "I had occasion to use it."
1499      "Well, well."
1500      What the devil, thought I. What is he getting at?  He  was
1501 no longer staring at the wall He was looking me straight in the
1502 eyes  and smiling. But if he was going to say something, it was
1503 already said.
1504      He got up.
1505      "I don't think I'll wait any longer," he  pronounced.  "It
1506 looks like I'll have to drink another pledge. But I didn't come
1507 here  to  drink,  I  came here to get well. Please tell Rimeyer
1508 that I will call him again tonight. You won't forget?"
1509      "No," I said, "I won't forget. If I tell  him  that  Oscar
1510 was in to see him, he will know whom I am talking about?"
1511      "Yes, of course. It's my real name."
1512      He   bowed,   and   walked   out  at  a  deliberate  pace,
1513 ramrod-straight and somehow unnatural-looking. I dipped my hand
1514 in the ashtray, found a  butt  without  lipstick,  and  inhaled
1515 several  times. I didn't like the taste and put out the stub. I
1516 didn't like Oscar, either. Nor Ilina. And especially Rimeyer --
1517 I didn't like him at all. I pawed through the bottles, but they
1518 were all empty.
1519
1520 <ul><a name=4></a><h2>Chapter FOUR</h2></ul>
1521
1522      In the end I didn't wait long enough to see Rimeyer. Ilina
1523 never came back. Finally I got tired of sitting in  the  smoky,
1524 stale  atmosphere  of  the  room  and went down to the lobby. I
1525 intended to have dinner  and  stopped  to  look  around  for  a
1526 restaurant. A porter immediately materialized at my side.
1527      "At  your service," he murmured discreetly. "An auto? Bar?
1528 Restaurant? Salon?"
1529      "What kind of salon?" I asked, my curiosity piqued.
1530      "A hair-styling  salon."  He  looked  at  my  hairdo  with
1531 delicate   concern.   "Master  Gaoway  is  receiving  today.  I
1532 recommend him most strenuously."
1533      I recollected that Ilina had called me a disheveled  perch
1534 and said, "Well, all right."
1535      "Please follow me," said the porter.
1536      Crossing  the  lobby,  he  opened a wide low door and said
1537 into the spacious interior, "Excuse  me,  Master,  you  have  a
1538 client."
1539      "Come in," replied a quiet voice.
1540      I  entered.  The  salon  was  light  and  airy and smelled
1541 pleasantly. Everything in it shone -- the chrome, the  mirrors,
1542 the  antique  parquet  floor.  Shiny  half-domes  hung from the
1543 ceiling on glistening rods. In the center stood  a  huge  white
1544 barber  chair.  The  Master  was  advancing  to meet me. He had
1545 penetrating immobile eyes, a hooked nose, and a gray Van  Dyke.
1546 More than anything else he reminded me of a mature, experienced
1547 surgeon.  I  greeted  him  with  some  timidity, He nodded and,
1548 surveying me from head to foot, began to circle  around  me.  I
1549 began to feel uncomfortable.
1550      "I  would like you to bring me up to the current fashion,"
1551 said I, trying not to let him out of my field of view.
1552      But he restrained  me  gently  by  my  sleeve  and.  stood
1553 breathing  softly  behind my back for a few seconds. "No doubt!
1554 No doubt at all", he murmured, then touched me  lightly  on  my
1555 shoulder.  "Please," he said sternly, "take a few steps forward
1556 -- five or six -- then turn abruptly to face me."
1557      I obeyed. He regarded me pensively, pulling on his  beard.
1558 I thought he was hesitating.
1559      "On the other hand," he said, "sit down."
1560      "Where?" I said.
1561      "In the chair, in the chair."
1562      I  lowered  myself  into  its  softness  and  watched  him
1563 approach me slowly. His intelligent face was suddenly  suffused
1564 with a look of profound chagrin.
1565      "But  how  is  such  a  thing  possible?"  he  said. "It's
1566 absolutely awful."
1567      I couldn't find anything to say.
1568      "Gross disharmony," he muttered. "Repulsive... repulsive."
1569      "Is it really that bad?" I asked.
1570      "I don't understand why you came to me," he  said,  "since
1571 you obviously don't place any value at all on your appearance."
1572      "I am beginning to, from this day on," I said.
1573      He waved his hand.
1574      "Never  mind...  I  will work on you, but..." He shook his
1575 head, turned impulsively, and went to a high table covered with
1576 shiny devices. The back of the chair depressed smoothly, and  I
1577 found  myself  in  a  half-reclining position. A big hemisphere
1578 descended  toward  me  from  above,  radiating  warmth,   while
1579 hundreds  of  tiny  needles  seemed to sink into the nape of my
1580 neck, eliciting a strange combination of simultaneous pain  and
1581 pleasure.
1582      "Is it gone yet?" he asked.
1583      The sensation abated.
1584      "It's gone," I said.
1585      "Your  skin  is  good,"  growled the Master with a certain
1586 satisfaction.
1587      He returned  with  an  assortment  of  the  most  unlikely
1588 instruments and proceeded to palpate my cheeks.
1589      "And  still  Mirosa  married  him,"  he  said suddenly. "I
1590 expected anything and everything, except that. After  all  that
1591 Levant  had done for her. Do you remember that moment when they
1592 were both weeping over the  dying  Pina?  You  could  have  bet
1593 anything that they would be together forever. And now, imagine,
1594 she is being wed to that literary fellow."
1595      I  have  a  rule:  to pick up and sustain any conversation
1596 that comes along. When you don't know what it's all about, this
1597 can even be interesting.
1598      "Not for long," I said with assurance. "Literary types are
1599 very inconstant, I can assure you, being one myself."
1600      For a moment his hands paused on my temples.
1601      "That didn't enter my head,"  he  admitted.  "Still,  it's
1602 wedlock,  even  though  only a civil one.... I must remember to
1603 call my wife. She was very upset."
1604      "I can sympathize with her," I said. "But  it  did  always
1605 seem to me that Levant was in love with that... Pina."
1606      "In  love?"  exclaimed  the  Master, coming around from my
1607 other side. "Of course he loved her! Madly! As only  a  lonely,
1608 rejected-by-all man can love."
1609      "And so it was quite natural that after the death of Pina,
1610 he sought consolation with her best friend."
1611      "Her  bosom  friend,  yes,"  said  the Master approvingly,
1612 while tickling me behind the ear. "Mirosa adored Pina!  It's  a
1613 very  accurate  term -- bosom friend! One senses a literary man
1614 in you at once! And Pina, too, adored Mirosa."
1615      "But, you notice," I picked  up,  "that.  right  from  the
1616 beginning  Pina  suspected  that  Mirosa  was  infatuated  with
1617 Levant."
1618      "Well, of course! They are extremely sensitive about  such
1619 things.  This  was  clear  to everyone -- my wife noticed it at
1620 once. I recollect that she would nudge me with her  elbow  each
1621 time  Pina  alighted on Mirosa's tousled head, and so coyly and
1622 expectantly looked at Levant."
1623      This time I kept my peace.
1624      "In general, I am  profoundly  convinced,"  he  continued,
1625 "that birds feel no less sensitively than people."
1626      Aha,  thought  I,  and  said, "I don't know about birds in
1627 general, but Pina was a lot more sensitive than let's say  even
1628 you or I."
1629      Something  bummed  briefly  over  my head, and there was a
1630 soft clink of metal.
1631      "You speak like my wife,  word  for  word,"  observed  the
1632 Master,  "so  you  most  probably must like Dan. I was overcome
1633 when he was able  to  construct  a  bunkin  for  that  Japanese
1634 noblewoman...  can't  think  of  her  name.  After all, not one
1635 person believed Dan. The Japanese king, himself..."
1636      "I beg your pardon," I said. "A bunkin?"
1637      "Yes, of course, you are not a specialist.... You remember
1638 that moment when the Japanese noblewoman comes out  of  prison.
1639 Her  hair,  in  a high roller of blond hair, is ornamented with
1640 precious combs..."
1641      "Aah," I guessed. "It's a coiffure."
1642      "Yes, it even became fashionable for  a  time  last  year.
1643 Although a true bunkin could be made by a very few... even as a
1644 real  chignon, by the way. And, of course, no one could believe
1645 that Dan, with his  burned  hands  and  half-blind  ..  Do  you
1646 remember how he was blinded?"
1647      "It was overpowering," I said.
1648      "Oh  yes,  Dan was a true Master. To make a bunkin without
1649 electro-preparation, without biodevelopment... You know, I just
1650 had  a  thought,"  he  continued,  and  there  was  a  note  of
1651 excitement  in his voice. "It just struck me that Mirosa, after
1652 she parts with that literary guy,  should  marry  Dan  and  not
1653 Levant.  She  will  be  wheeling  him out on the veranda in his
1654 chair, and they will be listening to the  singing  nightingales
1655 in the moonlight -- the two of them together."
1656      "And crying quietly out of sheer happiness," I said.
1657      "Yes,"  the voice of the Master broke, "that would be only
1658 right. Otherwise I just don't know, I  just  don't  understand,
1659 what  all  our struggles are for. No... we must insist. I'll go
1660 to the union this very day...."
1661      I kept quiet, again. The Master was breathing uneasily  by
1662 my ear.
1663      "Let them go and shave at the automates," he said suddenly
1664 in a vengeful  tone,  "let them look like plucked geese. We let
1665 them have a taste once before of what it's like; now we'll  see
1666 how they appreciate it."
1667      "I  am  afraid it won't be simple," I said cautiously, not
1668 -- having the vaguest idea of what this was about.
1669      "We Masters are used to the complicated. It's not all that
1670 simple -- when a fat and sweaty stuffed shirt comes to you, and
1671 you have to make a human being out of him, or at the very best,
1672 something which under normal circumstances does not differ  too
1673 much  from  a  human being... is that simple? Remember what Dan
1674 said: 'Woman gives birth to a human being once in nine  months,
1675 but  we  Masters  have  to  do  it  every  day.'  Aren't  those
1676 magnificent words?"
1677      "Dan was talking about barbers?" I said, just in case.
1678      "Dan was talking about Masters. 'The beauty of  the  world
1679 rests  on  our  shoulders,'  he  would  say.  And again, do you
1680 remember: 'In order to make a man out of an ape, Darwin had  to
1681 be an excellent Master.'"
1682      I decided to capitulate and confess.
1683      "This I don't remember."
1684      "How long have you been watching 'Rose of the Salon'?"
1685      "Well, I have arrived just recently."
1686      "Aah,  then you have missed a lot. My wife and I have been
1687 watching the program for seven years, every Tuesday. We  missed
1688 only  one  show; I had an attack and lost consciousness. But in
1689 the whole town there is only one man who hasn't missed even one
1690 show -- Master Mille at the Central Salon."
1691      He moved off a few paces, turned various colored lights on
1692 and off, and resumed his work.
1693      "The seventh year," he  repeated.  "And  now  --  can  you
1694 imagine  -- the year before last they kill off Mirosa and throw
1695 Levant into a Japanese prison for life, while Dan is burned  at
1696 the stake. Can you visualize that?"
1697      "It's  impossible,"  I  said. "Dan? At the stake? Although
1698 it's true that they burned Bruno at the stake, too."
1699      "It's possible," he said with impatience. "In any case, it
1700 became clear to us that they want to fold up the program  fast.
1701 But  we  didn't  put  up  with  that.  We declared a strike and
1702 struggled for three weeks. Mille  and  I  picketed  the  barber
1703 automates.  And  let  me  tell  you  that  quite  a  lot of the
1704 townspeople sympathized with us."
1705      "I should think so," I said. "And what happened?  Did  you
1706 win?
1707      "As you see. They grasped very well what was involved, and
1708 now the  TV  center knows with whom they are dealing. We didn't
1709 give one step, and if need be, we won't. Anyway we can rest  on
1710 Tuesdays now just like in the old days -- for real."
1711      "And the other days?"
1712      "The  other days we wait for Tuesday and try to guess what
1713 is awaiting us and what you literary fellows will do for us. We
1714 guess and make bets -- although  we  Masters  don't  have  much
1715 leisure."
1716      "You have a large clientele?"
1717      "No, that's not it. I mean homework. It's not difficult to
1718 become  a Master, it's difficult to remain one. There is a mass
1719 of literature, lots of new methods, new applications,  and  you
1720 have  to  keep  up  with  it  all  and  constantly  experiment,
1721 investigate and keep track of allied fields -- bionics, plastic
1722 medicine, organic  medicine.  And  with  time,  you  accumulate
1723 experience,  and  you  get the urge to share your knowledge. So
1724 Mille and I are writing our second book, and practically  every
1725 month,  we  have  to  update the manuscript. Everything becomes
1726 obsolete right before your eyes. I am now completing a treatise
1727 on a little-known  characteristic  of  the  naturally  straight
1728 nonplastic  hair;  and do you know I have practically no chance
1729 of being the first? In our  country  alone,  I  know  of  three
1730 Masters who are occupied with the same subject. It's only to be
1731 expected  --  the  naturally straight nonplastic hair is a real
1732 problem.     It's     considered     to      be      absolutely
1733 nonaestheticizable....  However, this may not be of interest to
1734 you? You are a writer?"
1735      "Yes," I said.
1736      "Well, you know, during the strike, I had a chance to  run
1737 through a novel. That would not be yours, by any chance?"
1738      "I don't know," I said, "What was it about?"
1739      "Well,  I  couldn't  say  exactly....  Son  quarrels  with
1740 father. He has a friend, an unpleasant fellow  with  a  strange
1741 name. He occupies himself by cutting up frogs."
1742      "Can't remember," I lied -- poor Ivan Sergeyevitch.
1743      "I  can't remember either. It was some sort of nonsense. I
1744 have a son, but  he  never  quarrels  with  me,  and  he  never
1745 tortures animals -- except perhaps when he was a child"
1746      He  backed  away  again and made a slow circuit around me.
1747 His eyes were burning; he seemed to be very pleased.
1748      "It looks as though we can stop here," he said.
1749      I got out of  the  chair.  "Not  bad.  Not  bad  at  all,"
1750 murmured  the  Master.  I  approached  the mirror. He turned on
1751 spotlights, which illuminated me from all sides so  that  there
1752 were no shadows on my face.
1753      In  the  first  instant  I did not notice anything unusual
1754 about myself. It was my usual self. Then I felt that it was not
1755 I at all. That it was something much better than I. A whole lot
1756 better.  Better  looking  than  I.  More  benevolent  than   I.
1757 Appreciably  more  significant than I. I experienced a sense of
1758 shame, as though I were deliberately passing myself  off  as  a
1759 man to whom I couldn't hold a candle.
1760      "How did you do this thing?" I said in a strangled tone.
1761      "It's nothing," said the Master, smiling in a very special
1762 way. "You  turned  out to be a fairly easy client, albeit quite
1763 neglected."
1764      I stood before the mirror like Narcissus and couldn't tear
1765 myself away. Suddenly, I felt awed. The Master was a  magician,
1766 and an evil one at that, although he probably didn't realize it
1767 himself.  The  mirror reflected an extremely attractive lie. An
1768 intelligent, good-looking, monumental vapidity.  Well,  perhaps
1769 not  a  total  vacuum,  for after all I didn't have that low an
1770 opinion of myself. But the contrast was too great.  All  of  my
1771 inner  world,  everything  I valued in myself -- all that could
1772 just as well have not existed.  It  was  no  longer  needed.  I
1773 looked at the Master. He was smiling.
1774      "You have many clients?" I asked.
1775      He  did  not  grasp  my  meaning,  but after all, I didn't
1776 really want him to understand me.
1777      "Don't worry," he replied, "I'll always work on  you  with
1778 pleasure. The rawest material is the most intriguing."
1779      "Thank you," said I, lowering my eyes so as not to see his
1780 smile. "Thank you. Goodbye."
1781      "Just  don't forget to pay," he said placidly. "We Masters
1782 value our work very highly."
1783      "Yes, of course," I caught myself. "Naturally. How much do
1784 I owe you?"
1785      He stated how much I owed.
1786      'What?" said I regaining my equilibrium.
1787      He repeated with satisfaction.
1788      "Madness", I said forthrightly.
1789      "Such is the price of beauty,"  he  explained.  "You  came
1790 here as an ordinary tourist, and you are leaving a king of this
1791 domain."
1792      "An  impersonator  is  what  I am leaving as," I muttered,
1793 extracting the money.
1794      "No, no, not that bad!" he said  confidentially.  "Even  I
1795 don't  know that for sure. And even you are not convinced of it
1796 entirely.... Two more dollars, please. Thank you.  Here  is  50
1797 pfennigs change. You don't mind pfennigs?"
1798      I  had nothing against pfennigs. I wanted to leave as fast
1799 as possible.
1800      I stood in the lobby for a while, becoming  myself  again,
1801 and  gazing  at  the  metallic figure of Vladimir Sergeyevitch.
1802 After all, all this is not new. After all, millions  of  people
1803 are  not what they pass themselves for. But the damnable barber
1804 had made me over into an empiriocritic. Reality was masked with
1805 gorgeous hieroglyphics. I no longer believed what I saw in this
1806 city. The plaza covered with  stereo-plastic  was  probably  in
1807 reality not beautiful at all. Under the elegant contours of the
1808 autos  lurked  ominous  and  ugly  shapes.  And  that beautiful
1809 charming woman is no  doubt  in  fact  a  repulsive  malodorous
1810 hyena,  a  promiscuous  dull-witted  sow.  I closed my eyes and
1811 shook my head. The old devil!
1812      Two meticulously groomed oldsters stopped nearby and began
1813 to debate  heatedly  the  relative  merits  of  baked  pheasant
1814 compared  with  pheasant  broiled  with  feathers. They argued,
1815 drooling saliva, smacking  their  lips  and  choking,  snapping
1816 their  bony  fingers  under each other's noses. No Master could
1817 help these two. They were Masters themselves and they  made  no
1818 bones  about  it.  At  any  rate,  they restored my materialist
1819 viewpoint. I went to a porter and inquired about a restaurant.
1820      "Right in front of you," said he and smiled at the arguing
1821 oldsters. "Any cuisine in the world."
1822      I could have mistaken the entrance to the  restaurant  for
1823 the  gates  to  a  botanical  garden.  I  entered,  parting the
1824 branches of exotic trees, stepping alternately  on  soft  grass
1825 and  coral  flagstones. Unseen birds twittered in the luxuriant
1826 greenery, and the discreet clatter of utensils was  mixed  with
1827 the  sound  of  conversation  and  laughter. A golden bird flew
1828 right in front of my nose, barely able to carry the load  of  a
1829 caviar tartine in its beak.
1830      "I am at your service," said the deep velvety voice.
1831      An  imposing giant of a man with epaulettes stepped toward
1832 me cut of a thicket.
1833      "Dinner," I said curtly. I don't like maitres-d'hotel.
1834      "Dinner," he said  significantly.  "In  company?  Separate
1835 table?"'
1836      "Separate table. On second thought..."
1837      A notebook instantaneously appeared in his hand.
1838      "A man of your age would be welcome at the table of
1839      Mrs. and Miss Hamilton-Rey."
1840      "Go on," I said.
1841      "Father Geoffrois..."
1842      "I would prefer an aborigine."
1843      He turned the page.
1844      "Opir,  doctor of philosophy, just now has sat down at his
1845 table."
1846      "That's a possibility," said I.
1847      He put away the book and led me along a  path  paved  with
1848 limestone  slabs. Somewhere around us there were people eating,
1849 talking,   swishing   seltzer.   Hummingbirds    darted    like
1850 multicolored  bees  in  the leaves. The maitre-d'hotel inquired
1851 respectfully, "How would you like to be introduced?"
1852      "Ivan. Tourist and litterateur."
1853      Doctor Opir was about fifty. I liked him at  once  because
1854 he immediately and without any ceremony sent the maitre-d'hotel
1855 packing  after  a  waiter. He was pink and plump, and moved and
1856 talked incessantly.
1857      "Don't trouble yourself," he said when I reached. for  the
1858 menu.  "It's  all set already. Vodka, anchovies under egg -- we
1859 call them pacifunties -- potato soup..."
1860      "With sour cream," I interjected.
1861      "Of course!... steamed sturgeon a la Astrakhan... a  patty
1862 of veal..."
1863      "I would prefer pheasant baked in feathers."
1864      "No  -- don't; it's not the season... a slice of beef, eel
1865 in sweet marinade."
1866      "Coffee," I said.
1867      "Cognac," he retorted.
1868      "Coffee with cognac."
1869      "All right, cognac and coffee with cognac. Some pale  wine
1870 with the fish and a good natural cigar."
1871      Dinner  with  Doctor Opir turned out to be most congenial.
1872 It was possible to eat, drink, and listen. Or  not  to  listen.
1873 Doctor  Opir  did  not  need  a  conversation.  He  required  a
1874 listener. I did not have  to  participate  in  the  talking,  I
1875 didn't  even  supply  any  commentaries,  while  he orated with
1876 enthusiastic delight, almost without interruption,  waving  his
1877 fork, while plates and dishes nonetheless became empty in front
1878 of him with mystifying speed. Never in my life have I met a man
1879 who was so skilled in conversation while his mouth was so fully
1880 packed and so busy masticating.
1881      "Science!  Her  Majesty!"  he exclaimed. "She matured long
1882 and painfully, but her fruits turned out  to  be  abundant  and
1883 sweet. Stop, Moment, you are beautiful! Hundreds of generations
1884 were  born,  suffered,  and  died,  and not one was impelled to
1885 pronounce this incantation. We  are  singularly  fortunate.  We
1886 were  born  in  the  greatest  of  epochs,  the  Epoch  of  the
1887 Satisfaction  of  Desires.  It  may  be  that   not   everybody
1888 understands  this  as yet, but ninety-nine percent of my fellow
1889 citizens are already living in a world where, for all practical
1890 purposes, a man can have all he can think of. O,  Science!  You
1891 have  finally  freed  mankind.  You  have  given  us  and  will
1892 henceforth provide for us everything -- food -- wonderful  food
1893 -- clothing  of  the  best  quality and in any quantity, and to
1894 suit any taste! -- shelter -- magnificent shelter.  Love,  joy,
1895 satisfaction,  and  for  those  desiring  it, for those who are
1896 fatigued by happiness --  tears,  sweet  tears,  little  saving
1897 sorrows,  pleasant consoling worries which lend us significance
1898 in our own eyes.... Yes, we philosophers have maligned  science
1899 long  and  angrily.  We  called  forth  Luddites,  to  break up
1900 machines, we cursed Einstein, who changed our  whole  universe,
1901 we  vilified Wiener, who impugned our godlike essence. Well, so
1902 we really lost that godlike substance. Science robbed us of it.
1903 But in return! In return,  it  launched  men  to  the  feasting
1904 tables  of Olympus. Aha! Here is the potato soup, that heavenly
1905 porridge. No, no, do as I do... take this  spoon,  a  touch  of
1906 vinegar...  a  dash of pepper... with the other spoon, this one
1907 here, dip some sour cream and... no, no... gently,  gently  mix
1908 it.... This too is a science, one of the most ancient, older in
1909 any  cue  than  the  ubiquitous synthetic.... By the way, don't
1910 fail to visit  our  synthesizers,  Amalthea's  Horn,  Inc.  You
1911 wouldn't  be  a  chemist?  Oh  yes,  you are a litterateur! You
1912 should write about it,  the  greatest  mystery  of  our  times,
1913 beefsteaks  out of thin air, asparagus from clay, truffles from
1914 sawdust.... What a pity that Malthus is dead'! The whole  world
1915 would be laughing at him! Of course, he had certain reasons for
1916 his  pessimism.  I am prepared to agree with those who consider
1917 him a genius. But he was too ill-informed, he completely missed
1918 the possibilities in the natural sciences. He was one of  those
1919 unlucky  geniuses  who  discover  laws  of  social  development
1920 precisely at that moment when these laws cease to operate. I am
1921 genuinely sorry for him. The whole of humanity was but billions
1922 of hungrily gaping mouths to him. He must have lost sleep  from
1923 the  sheer horror of it. It is a truly monstrous nightmare -- a
1924 billion gaping maws and not one head. I  turned  back  and  see
1925 with  bitterness  how blind they were, the shakers of souls and
1926 the masters of the minds of the recent  past.  Their  awareness
1927 was dimmed by unbroken horror. Social Darwinists! They saw only
1928 the  press  of the struggle for survival: mobs of hunger-crazed
1929 people, tearing each other to pieces for a place in the sun, as
1930 though there was only that one single place, as though the  sun
1931 wasn't  sufficient  for  all!  And  Nietzsche...  maybe  he was
1932 suitable for the hungry slaves of the Pharaohs' times, with his
1933 ominous sermons about the master race, with his supermen beyond
1934 good and evil... who needs to be beyond now? It's not so bad on
1935 this side, don't you suppose? There were, of course,  Marx  and
1936 Freud.  Marx,  for example, was the first to understand that it
1937 all depended on  economics.  He  understood  that  to  rip  the
1938 economics   out   of   the  hands  of  greedy  nincompoops  and
1939 fetishists, to make  it  part  of  the  state,  to  develop  it
1940 limitlessly,  was  the  very  way  to  lay the foundations of a
1941 Golden Age. And Freud showed us for what, after all, we  needed
1942 this  Golden  Age.  Recollect  the  source of all human misery.
1943 Unsatisfied instincts, unrequited love, and unsated  hunger  --
1944 isn't  that  right?  But  here  comes Her Majesty, Science, and
1945 presents us with satisfactions. And how rapidly  all  this  has
1946 come  to  pass! The names of gloomy prognosticators are not yet
1947 forgotten, and already... How do you like the  sturgeon?  I  am
1948 under  the  impression  that the sauce is synthetic. Do you see
1949 the pinkish tint? Yes, it is  synthetic.  In  a  restaurant  we
1950 should  be  able  to  expect  natural  sauce. Waiter! On second
1951 thought -- the devil take it, let's not be so finicky.  Go  on,
1952 go  on...  Now what was I saying? Yes! Love and hunger. Satisfy
1953 love and hunger, and you'll see a happy man. On  condition,  of
1954 course,  that  your  man  is secure about the next day. All the
1955 utopias  of  all  times  are  based   on   this   simplest   of
1956 considerations.  Free  a man of the worry about his daily bread
1957 and about the morrow, and he will become truly free and  happy.
1958 I  am  deeply  convinced  that  children,  yes,  precisely  the
1959 children, are man's ideal. I see the most profound  meaning  in
1960 the  remarkable similarity between a child and the carefree man
1961 who is the object of utopia. Carefree means happy -- and we are
1962 so close to that ideal! Another few decades, or  maybe  just  a
1963 few  more  years,  and  we will attain the automated plenty, we
1964 will discard science as a healed man discards his crutches, and
1965 the whole of mankind will  become  one  huge  happy  family  of
1966 children.  The  adults  will be distinguished from the children
1967 only by their ability to love, and  this  ability  will,  again
1968 with  the  help  of  science,  become  the  source  of  new and
1969 unheard-of joys and pleasures.... Excuse me, what is your name?
1970 Ivan? So, you must be  from  Russia.  Communist?  Aha...  well,
1971 everything  is  different  there  I  know....  And  here is the
1972 coffee! Mm, not bad. But where is the cognac? Well, thank  you!
1973 By  the way, I hear that the Great Wine Taster has retired. The
1974 most grandiose  scandal  befell  at  the  Brussels  contest  of
1975 cognacs,  which  was  suppressed  only  with  the  greatest  of
1976 difficulties. The Grand Prix is awarded to  the  White  Centaur
1977 brand.   The   jury  is  delighted!  It  is  something  totally
1978 unprecedented! Such a phenomenal  extravaganza  of  sensations!
1979 The  declaratory  packet  is  opened,  and,  oh horrors, it's a
1980 synthetic! The Great Wine Taster turned as white as a sheet  of
1981 paper  and was physically ill. By the way, I had an opportunity
1982 to try this cognac, and it's really superb,  but  they  run  it
1983 from  crude  and  it  doesn't  even  have  a  proper name. H ex
1984 eighteen naphtha fraction  and  it's  cheaper  than  hydrolyzed
1985 alcohol....  Have a cigar. Nonsense, what do you mean you don't
1986 smoke? It's not right not to have a cigar after a  dinner  like
1987 this....  I  love  this  restaurant.  Every time I come here to
1988 lecture at the university, I dine at the  Olympic.  And  before
1989 returning, I invariably visit the Tavern. True, they don't have
1990 the greenery, nor the tropical birds, and it's a bit stuffy and
1991 warm  and  smells of smoke, but they have a genuine, inimitable
1992 cuisine. The Assiduous Tasters gather nowhere but there  --  at
1993 the  Gourmet.  In  that place you do nothing but eat. You can't
1994 talk, you can't laugh, it's totally  nonsensical  to  go  there
1995 with a woman -- you only eat there! Slowly, thoughtfully..."
1996      Doctor  Opir  finally  ran down, leaned back in his chair,
1997 and inhaled deeply with total enjoyment. I sucked on the mighty
1998 cigar and contemplated the man. I had  him  well  pegged,  this
1999 doctor  of  philosophy. Always and in all times there have been
2000 such men, absolutely pleased with their  situation  in  society
2001 and  therefore  absolutely satisfied with the condition of that
2002 society. A marvelously well-geared tongue  and  a  lively  pen,
2003 magnificent  teeth  and  faultless innards, and a well-employed
2004 sexual apparatus.
2005      "And so the world is beautiful, Doctor?"
2006      "Yes," said  the  doctor  with  feeling,  "it  is  finally
2007 beautiful."
2008      "You are a gigantic optimist," said I.
2009      "Our  time  is the time of optimists. Pessimists go to the
2010 Good Mood Salon, void the gall  from  their  subconscious,  and
2011 become  optimists.  The  time of pessimists has passed, just as
2012 the time of tuberculars, of sexual maniacs, and of the military
2013 has passed. Pessimism, as an  intellectual  emotion,  is  being
2014 extirpated  by  that self-same science. And that not indirectly
2015 through the creation of affluence, but  concretely  by  way  of
2016 invasion  of  the  dark  world of the subcortex. Let's take the
2017 dream generator, currently the most popular  diversion  of  the
2018 masses.  It  is  completely harmless, unusually well adopted to
2019 general use,  and  is  structurally  simple.  Or  consider  the
2020 neurostimulators...."
2021      I attempted to steer him into the desired channel.
2022      "Doesn't   it   seem  to  you  that  right  there  in  the
2023 pharmaceutical field science is overdoing it a bit sometimes?"
2024      Doctor Opir smiled  condescendingly  and  sniffed  at  his
2025 cigar.
2026      "Science  has  always  moved  by trial and error," he said
2027 weightily. "And I am inclined to  believe  that  the  so-called
2028 errors  are  always  the  result  of  criminal  application. We
2029 haven't yet entered the Golden Age, we are just in the  process
2030 of  doing  so,  and all kinds of throwbacks, mobsters, and just
2031 plain dirt are under foot. So all kinds of drugs  are  put  out
2032 which  are  health-destroying,  but  which  are created, as you
2033 know, from the best of motives; all kinds of aromatics  ...  or
2034 this...  well,  that  doesn't  suit  a dinner conversation." He
2035 cackled suddenly and obscenely "You can guess my meaning --  we
2036 are  mature  people!  What  was  I  saying?  Oh  yes,  all this
2037 shouldn't disturb you. It will pass just like the atom bombs."
2038      "I only wanted to emphasize," I remarked, "that  there  is
2039 still the problem of alcoholism, and the problem of narcotics."
2040      Doctor  Opir's  interest  in  the conversation was visibly
2041 ebbing. Apparently he imagined that  I  challenged  his  thesis
2042 that  science  is  a boon. To conduct an argument on this basis
2043 naturally bored him, as  though,  for  instance,  he  had  been
2044 affirming  the  salubriousness  of  ocean  swimming  and  I was
2045 contradicting him on the basis that I had almost  drowned  last
2046 year.
2047      "Well,  of  course..." he mumbled, studying his watch, "we
2048 can't have it all at once.... You must admit, after  all,  that
2049 it is the basic trend which is the most important.... Waiter!"
2050      Doctor  Opir  had  eaten  well, had a good conversation --
2051 professing progressive philosophy -- felt well-satisfied, and I
2052 decided not to press the matter, especially as I really  didn't
2053 give  a  hang  about  his  progressive philosophy, while in the
2054 matters which interested me the most, he probably would not  be
2055 concretely informed at all in the final analysis.
2056      We paid up and went out of the restaurant. I inquired, "Do
2057 you ]mow,  Doctor,  whose  monument  that is? Over there on the
2058 plaza."
2059      Doctor Opir gazed absent-mindedly. "Sure  enough,  it's  a
2060 monument," he said. "Somehow I overlooked it before.... Shall I
2061 drop you somewhere?"
2062      "Thank you, I prefer to walk."
2063      "In  that case, goodbye. It was a pleasure to meet you....
2064 Of course it's hard to expect to convince  you."  He  grimaced,
2065 shifting  a  toothpick  around  his  mouth.  "But  it  would be
2066 interesting to try. Perhaps you will attend my lecture? I begin
2067 tomorrow at ten."
2068      "Thank you," I said. "What is your topic?"
2069      "Neo-optimist Philosophy. I will be sure to touch  upon  a
2070 series of questions which we have so pithily discussed today."
2071      "Thank you," I said again. "Most assuredly."
2072      I  watched as he went to his long automobile, collapsed in
2073 the seat, puttered with  the  auto-driver  control,  fell  back
2074 against  the seat back, and apparently dozed off instantly. The
2075 car began to roll cautiously across the plaza  and  disappeared
2076 in the shade and greenery of a side street.
2077      Neo-optimism...      Neo-hedonism...      Neo-cretinism...
2078 Neo-capitalism... "No evil without good," said the fox.  So,  I
2079 have  landed in the Country of the Boobs. It should he recorded
2080 that the ratio of congenital fools does not vary as a  function
2081 of  time.  It  should  be  interesting  to  determine  what  is
2082 happening to the percentage of fools by conviction. Curious  --
2083 who  assigned  the  title  of Doctor to him? He is not the only
2084 one! There  must  have  been  a  whole  flock  of  doctors  who
2085 ceremoniously granted that title to Neo-optimist Opir. However,
2086 this occurs not only among philosophers.
2087      I saw Rimeyer come into the hall and forgot Doctor Opir at
2088 once.  The  suit  hung on Rimeyer like a sack. Rimeyer stooped,
2089 and his face was flabby. I thought he wavered in his  walk.  He
2090 approached the elevator and I caught him by the sleeve there.
2091      He jumped violently and turned on me.
2092      "What in hell?" he said. He was clearly unhappy to see me.
2093      "Why are you still here?"
2094      "I waited for you."
2095      "Didn't I tell you to come tomorrow at noon?"
2096      "What's the difference?" I said. "Why waste time?"
2097      He looked at me, breathing laboriously.
2098      "I am expected. A man is waiting for me in my room, and he
2099 must not see you with me. Do you understand?"
2100      "Don't shout," I said. "People are noticing."
2101      Rimeyer glanced sideways with watery eyes.
2102      "Go in the elevator," he said.
2103      We  entered  and  he  pressed the button for the fifteenth
2104 floor.
2105      "Get on with your business quickly," he said.
2106      The  order  was  startlingly  stupid,  so   that   I   was
2107 momentarily disoriented.
2108      "You mean to say that you don't know why I am here?"
2109      He rubbed his forehead, and then said, "Hell, everything's
2110 mixed up.... Listen, I forgot, what is your name?"
2111      "Zhilin."
2112      "Listen, Zhilin, I have nothing new for you. I didn't have
2113 time to  attend  to  that  business.  It's  all a dream, do you
2114 understand? Matia's inventions. They sit there, writing papers,
2115 and invent. They should all be pitched the hell out."
2116      We arrived at the  fifteenth  floor  and  he  pressed  the
2117 button for the first.
2118      "Devil  take  it,"  he  said. "Five more minutes and he'll
2119 leave.... In general I am convinced  of  one  thing,  there  is
2120 nothing  to it. Not in this town, in any case." He looked at me
2121 surreptitiously, and turned his eyes away. "Here is something I
2122 can tell you. Look in at the Fishers. Just like that, to  clear
2123 your conscience."
2124      "The Fishers? What Fishers?"
2125      "You'll  find out for yourself," he said impatiently. "But
2126 don't get tricky with them. Do everything they ask."  Then,  as
2127 though   defending   himself,  he  added,  "I  don't  want  any
2128 preconceptions, you understand."
2129      The elevator stopped at the first floor  and  he  signaled
2130 for the ninth.
2131      "That's it," he said. "Then we'll meet and talk in detail.
2132 Let's say tomorrow at noon."
2133      "All  right,"  I said slowly. He obviously did not want to
2134 talk to me. Maybe he didn't trust me. Well, it happens!
2135      "By the way," I said, "you have been visited by a  certain
2136 Oscar."
2137      It seemed to me that he started.
2138      "Did he see you?"
2139      "Naturally.  He  asked  me  to  tell  you  that he will be
2140 calling tonight."
2141      "That's bad, devil take  it,  bad...."  muttered  Rimeyer.
2142 "Listen... damn, what is your name?"
2143      "Zhilin."
2144      The elevator stopped.
2145      "Listen,  Zhilin,  it's  very bad that he has seen you....
2146 However, what the hell is the difference. I must  go  now."  Re
2147 opened  the  elevator  door,  "Tomorrow  we'll have a real good
2148 talk, okay? Tomorrow... and you look in on the Fishers. Is that
2149 a deal?"
2150      He slammed the door with all his strength.
2151      "Where will I look for them?" I asked.
2152      I stood awhile, looking after him. He was almost  running,
2153 receding down the corridor with erratic steps.
2154
2155 <ul><a name=5></a><h2>Chapter FIVE</h2></ul>
2156
2157      I  walked  slowly,  keeping to the shade of the trees. Now
2158 and then a car rolled by. One of these stopped and  the  driver
2159 threw  open  the door, leaned out, and vomited on the pavement.
2160 He cursed weakly, wiped his mouth with his  palm,  slammed  the
2161 door,  and  drove  off.  He was on the elderly side, red-faced,
2162 wearing a loud shirt with nothing under it.
2163      Rimeyer  apparently  had  turned  into  a  drunkard.  This
2164 happens  fairly  often:  a  man  tries  hard,  works  hard,  is
2165 considered a valuable contributor, he is listened to  and  made
2166 out as a model, but just when he is needed for a concrete task,
2167 it  suddenly turns out that he has grown puffy and flabby, that
2168 wenches are running in and out of his place, and that he smells
2169 of vodka from early morning.... Your business does not interest
2170 him, while at  the  same  time,  he  is  frightfully  busy,  is
2171 constantly  meeting someone, talks confusingly and murkily, and
2172 is of no help whatsoever. And then he turns up in the alcoholic
2173 ward, or a mental clinic, or is involved in a legal process. Or
2174 he gets married unexpectedly -- strangely and  ineptly  --  and
2175 this  marriage  smells  strongly of blackmail. ... One can only
2176 comment: "Physician, heal thyself."
2177      It would still be nice to hunt up Peck. Peck  is  hard  as
2178 flint, honest, and he always knows everything. You haven't even
2179 finished  the  rundown  on  the tech control, and haven't had a
2180 chance to get off the ship, before he is buddy-buddy  with  the
2181 cook,   is   already   fully   informed  and  involved  in  the
2182 investigation of the  dispute  between  the  Commander  of  the
2183 Pathfinders  and  the  chief  engineer,  who  didn't settle the
2184 matter of some prize; the technicians are already  planning  an
2185 evening  in  his honor, and the deputy director is listening to
2186 his advice in a quiet corner... Priceless Peck! He was born  in
2187 this city and has spent a third of his life here.
2188      I  found  a telephone booth, and rang information for Peck
2189 Xenai's number and address. I was asked to wait. As usual,  the
2190 booth  smelled  of  cats.  The  plastic  shelf was covered with
2191 telephone numbers and obscene images. Someone had carved  quite
2192 deeply,  as with a knife, the strange word "SLUG." I opened the
2193 door,  to  lighten  the  string  atmosphere,  and  watched  the
2194 opposite  shady  side  of  the  street, where a barman stood in
2195 front of his establishment in a  white  jacket  with  rolled-up
2196 sleeves, smoking a cigarette. Then I was told that according to
2197 the  data  at the beginning of the year, Peck resided at No. 31
2198 Liberty Street, number  11-331.  I  thanked  the  operator  and
2199 dialed the number at once. A strange voice told me that I had a
2200 wrong  number.  Yes,  the  number  was  correct, and so was the
2201 address, but no Peck lived there, and if he  had,  they  didn't
2202 know  when  he  left  or where he had gone. I hung up, left the
2203 booth, and crossed the street to the shady side.
2204      Catching my eye, the barman came to  life  and  said  from
2205 afar, "Come in, why don't you?"
2206      "Don't know that I'd like to," I said.
2207      "So  you won't be friendly, eh?" he said. "Come in anyway.
2208 We'll have a talk. I feel bored."
2209      I stopped.
2210      "Tomorrow morning,"  I  said,  "at  ten  o'clock,  at  the
2211 university, there will be a philosophy lecture on Neo-optimism.
2212 It will be given by the renowned Doctor Opir from the capital.
2213      The  barman listened with avid interest -- he even stopped
2214 inhaling.
2215      "How do you like that!" he said. "So  they  have  come  to
2216 that!  The  day before yesterday, they chased all the girls out
2217 of a night club, and now they'll be having lectures. We'll show
2218 them lectures!"
2219      "It's about time," I said.
2220      "I  don't  let  them  in,"  he  continued,  getting   more
2221 animated.  "I  have  a  sharp eye for them. A guy could be just
2222 approaching the  door,  when  I  can  spot  him  for  an  Intel
2223 'Fellows,'  I  say,  'an Intel is coming.' And the boys are all
2224 well picked; Dodd himself is here every night  after  training.
2225 So,  he  gets  up and meets this Intel at the door, and I don't
2226 even know what goes on between  them,  but  be  passes  him  on
2227 elsewhere.  Although  it's  true  that sometimes they travel in
2228 bunches. In that case, so there wouldn't be a  to-do,  we  lock
2229 the door -- let them knock. That's the right way, isn't it?"
2230      'That's  okay  by  me,"  I  said. I had had enough of him.
2231 There are people who pall unusually quickly. "Let them."
2232      "What do you mean -- let them?"
2233      "Let them knock. In other words, knock on any door."
2234      The barman looked at me with growing alertness.
2235      "What say you move on," he said.
2236      "How about a quick one," I offered.
2237      "Move along, move along," he said. "You won't  get  served
2238 here."
2239      We   looked   at  each  other  awhile,,  then  he  growled
2240 something, backed up, and slid the glass door in front of him.
2241      "I am no Intel," I said. "I am  a  poor  tourist.  A  rich
2242 one."
2243      He looked at me with his nose flattened against the glass.
2244 I made  a  motion  as  though knocking a drink back. Re mumbled
2245 something and went back into the darkness of  the  place  --  I
2246 could see him wandering aimlessly among empty tables. The place
2247 was called the Smile. I smiled and went on.
2248      Around  the  corner  was  a wide main thoroughfare. A huge
2249 van, plastered with advertisements, was parked by the curb. Its
2250 back was  swung  down  for  a  counter,  on  which  were  piled
2251 mountains    of    cans,   bottles,   toys,   and   stacks   of
2252 cellophane-wrapped clothing and underwear.  Two  teenage  girls
2253 twittered  some  sort  of  nonsense  while  selecting  blouses.
2254 "Pho-o-ny," squeaked one. The other, turning  the  blouse  this
2255 way  and  that,  replied,  "Spangles,  spangles and not phony."
2256 "Here by the neck  it  phonies."  "Spangles."  "Even  the  star
2257 doesn't glimmer."
2258      The  driver of the van, a gaunt man with huge, horn-rimmed
2259 dark glasses, sat on the step of the advertising  rotunda.  His
2260 eyes  were  not  visible, but, judging by his relaxed mouth and
2261 sweat-beaded nose, he was asleep. I approached the counter. The
2262 girls stopped talking and stared at me with parted mouths. They
2263 must have been about sixteen, and their eyes  were  vacant  and
2264 blue, like those of young kittens.
2265      "Spangles," I said. "No phonying and lots of sparkle."
2266      "And around the neck?" asked the one who was trying on the
2267 blouse.
2268      "Around the neck it's practically a masterpiece."
2269      "Spangles," said the other uncertainly.
2270      "OK,  let's  look  at  another  one,"  offered  the  first
2271 peacefully. "This one here."
2272      "This one is better, the silvery one with the frame."
2273      I saw books. They were  magnificent  books.  There  was  a
2274 Strogoff  with such illustrations as I had never even heard of.
2275 There was  <i>Change  of  Dream</i>  with  an  introduction  by
2276 Saroyan.  There  was a Walter Mintz in three volumes. There was
2277 almost an entire Faulkner, <i>The New  Politics</i>  by  Weber,
2278 <i>Poles  of  Magnificence</i>  by Ignatova, The <i>Unpublished
2279 Sian She-Cuey</i>, <i>History of Fascism</i> in the "Memory  of
2280 Mankind"  edition.  There were current magazines, and almanacs,
2281 pocket Louvres, Hermitage, and Vatican. There  was  everything!
2282 "It  phonies too but it has a frame." "Spangles." I grabbed the
2283 Mintz. Holding the two volumes  under  my  arm,  I  opened  the
2284 third. Never have I seen such a complete Mintz. There were even
2285 the √©migr√© letters.
2286      "How much will that be?" I called.
2287      The  girls  gaped again; the driver sucked in his lips and
2288 sat up.
2289      "What?" he said huskily.
2290      "Who is the owner here?" I said.
2291      He got up and came to me.
2292      "What would you like?"
2293      "I want this Mintz. How much is it?"
2294      The girls giggled.  He  stared  at  me  in  silence,  then
2295 removed his glasses.
2296      "You are a foreigner?"
2297      "Yes, I am a tourist."
2298      "It's the most complete Mintz."
2299      "Of course, I can see that. I was stunned when I saw it."
2300      "Me too," he said, "when I saw what you were after."
2301      "He is a tourist," twittered one of the girls. "He doesn't
2302 understand."
2303      "It's all free," said the driver. "Personal needs fund. To
2304 take care of personal needs."
2305      I looked back at the bookshelf.
2306      "Did you see <i>Change of Dream</i>?" asked the driver.
2307      "Yes, thank you, I have it."
2308      "About Strogoff I will not even inquire."
2309      "How about the <i>History of Fascism</i>?"
2310      "An excellent edition."
2311      The  girls  giggled  again.  The  driver's  eyes popped in
2312 sudden wrath.
2313      "Scram, snot faces," he barked.
2314      The girls jumped. One of them thievishly  grabbed  several
2315 blouse packages. They ran across the street, where they stopped
2316 and continued to gaze at us.
2317      "With frames!" said the driver. His thin lips twitched. "I
2318 should drop this whole idea. Where do you live?"
2319      "On Second Waterway."
2320      "Aha, in the thick of the mire.... Let's go -- I will drop
2321 you off.  I  have a complete Schedrin in the van, which I don't
2322 even exhibit; I have the entire  classics  library;  the  whole
2323 Golden Library, the complete Treasures of Philosophic Thought."
2324      "Including Doctor Opir's?"
2325      "Bitch  tripe,"  said  the driver. "Salacious bum! Amoeba!
2326 Rut do you know Sliy?"
2327      "Not much," I said. "I don't like him.  Neo-individualism,
2328 as Doctor Opir would say."
2329      "Doctor  Opir  stinks,"  said the driver. "While Sliy is a
2330 real man. Of course, there is the individualism. But  at  least
2331 he  says  what  he  thinks and does what he says. I'll get some
2332 Sliy for you.... Listen, did you see this? And this!"
2333      He dug himself up to his elbows in books. He stroked  them
2334 tenderly and his face shone with rapture.
2335      "And this," he kept on. "And how about this Cervantes?"
2336      An  oldish lady of imposing bearing approached and started
2337 to pick over the canned goods.
2338      "You still don't have Danish pickles... didn't I  ask  you
2339 to get some?"
2340      "Go to hell," said the driver absent-mindedly.
2341      The woman was stunned. Her face slowly turned crimson.
2342      "How dare you!" she hissed.
2343      The driver looked at her bullishly.
2344      "You heard what I said. Get out of here!"
2345      "Don't you dare!" said the woman. "What is your number?"
2346      "My    number   is   ninety-three,"   said   the   driver,
2347 "Ninety-three -- is that clear enough? And I  spit  on  all  of
2348 you. Is that clear? Any other questions?"
2349      "What  a  hooliganism!"  said  the woman with dignity. She
2350 took two cans of delicacies,  scanned  the  counter,  and  with
2351 great  precision,  ripped  the  cover off the <i>Cosmic Man</i>
2352 magazine. "I'll remember you, number ninety-three! These aren't
2353 the old times for you." She wrapped the two cans in the  cover.
2354 "We'll see each other in the municipal court."
2355      I  took a firm hold on the driver's arm. His rigid muscles
2356 gradually relaxed.
2357      "The nerve!" said she majestically and departed.
2358      She stepped  along  the  sidewalk,  proudly  carrying  her
2359 handsome  head,  which  was  topped  with  a  high  cylindrical
2360 coiffure. She stopped at the corner, opened one  of  the  cans,
2361 and proceeded to pick out chunks with elegant fingers.
2362      I released the driver's arm.
2363      "They  ought  to  be shot," he said suddenly. "We ought to
2364 strangle them instead of dispensing pretty books to  them."  He
2365 turned  toward  me,  and  I  could  see his eyes were tortured.
2366 "Shall I deliver your books?"
2367      "Well, no," I said. "Where will I put them?"
2368      "In that case, shove off," said the driver. "Did you  take
2369 your Mintz? Then go and wrap your dirty pantaloons in it."
2370      He climbed up into the cab. Something clicked and the back
2371 door began  to  rise.  You  could  hear everything crashing and
2372 rolling inside the van. Several books and some  shiny  packets,
2373 boxes,  and  cans  fell on the pavement. The rear panel had not
2374 yet closed completely when the driver shut his door and the van
2375 took off with a jerk.
2376      The girls had already disappeared. I stood  alone  on  the
2377 empty  street  and  watched  the  wind lazily turn the pages of
2378 History of Fascism at my feet. Later a gang of kids in  striped
2379 shorts  came  around the corner. They walked by silently, hands
2380 stuck in their pockets. One jumped down  on  the  pavement  and
2381 began  to  kick  a can of pineapple, with a slick pretty cover,
2382 like a football down the street.
2383
2384 <ul><a name=6></a><h2>Chapter SIX</h2></ul>
2385
2386      On the way home, I was overtaken by the change of  shifts.
2387 The  streets  filled  up with cars. Controller copters appeared
2388 over the intersections, and sweaty  police  cleared  constantly
2389 threatening  jams  with  roaring  bull  horns.  The  cars moved
2390 slowly, and the drivers stuck heads out of windows to light  up
2391 from  each  other,  to  yell,  to talk and joke while furiously
2392 blowing their horns. There was a instant  screech  of  clashing
2393 bumpers.  Everyone  was  happy,  everyone was good-natured, and
2394 everyone glowed with savage glee. It seemed as though  a  heavy
2395 load  had  just  fallen  from  the  soul of the city, as though
2396 everyone was seized with an enviable anticipation. Fingers were
2397 pointed at me and the other pedestrians. Several  times  I  was
2398 prodded  with bumpers while crossing -- the girls doing it with
2399 the utmost good nature. One of  them  drove  alongside  me  for
2400 quite   a  while,  and  we  got  acquainted.  Then  a  line  of
2401 demonstrators  with  sober  faces  walked  by  on  the  median,
2402 carrying  signs.  The  signs  appealed  to  people  to join the
2403 amateur club ensemble Songs of the  Fatherland,  to  enter  the
2404 municipal  Culinary  Art  groups,  and to sign up for condensed
2405 courses in motherhood and childhood. The people with signs were
2406 nudged by bumpers with special enthusiasm.  The  drivers  threw
2407 cigarette  butts,  apple  cores,  and  paper wads at them. They
2408 yelled such things as "I'll subscribe at once, just wait till I
2409 put my galoshes on," or "Me,  I'm  sterile,"  or  "Say,  buddy,
2410 teach  me  motherhood."  The  sign  carriers continued to march
2411 slowly in between the two solid streams  of  cars,  unperturbed
2412 and sacrificial, looking straight ahead with the sad dignity of
2413 camels.
2414      Not far from my house, I was set upon by a flock of girls,
2415 and when  I finally struggled through to Second Waterway, I had
2416 a white aster in my lapel and drying kisses on my  cheeks,  and
2417 it seemed I had met half the girls in town. What a barber! What
2418 a Master!
2419      Vousi,  in  a  flaming  orange  blouse, was sitting in the
2420 chair in my study. Her long legs in pointy shoes rested on  the
2421 table,  while  her  slender fingers held a long slim cigarette.
2422 With her head thrown back, she was  blowing  thick  streams  of
2423 smoke at the ceiling, through her nose.
2424      "At long last!" she cried, seeing me. "Where have you been
2425 all this time? As you can see, I've been waiting for you."
2426      "I've  been delayed," I said, trying to recollect if I had
2427 indeed promised to meet her.
2428      Wipe off the lipstick," she  demanded.  "You  look  silly!
2429 What's this? Books? What do you need books for?"
2430      "What do you mean by that?"
2431      "You  are  really  quite a problem! Comes back late, hangs
2432 around with books. Or are those pornos?"
2433      "It's Mintz," I said.
2434      "Let me have them!" She jumped up and snatched  the  books
2435 out  of  my  grasp.  "Good  God! What nonsense -- all three are
2436 alike. What is it?  <i>History  of  Fascism</i>...  are  you  a
2437 Fascist?"
2438      "How can you say that, Vousi!"
2439      "Then,  what do you need them for? Are you really going to
2440 read them?"
2441      "Reread them."
2442      "I just don't understand," she said  peevishly.  "I  liked
2443 you from the first. Mother says you're a writer, and I went and
2444 bragged  to  everyone, like a fool, and then you turn out to be
2445 the next thing to an Intel."
2446      "How could you, Vousi!" I said with reproach. By now I had
2447 realized that it was impermissible to be taken  for  an  Intel.
2448 "These  bookos  were  simply  needed  in  my literary business,
2449 that's all."
2450      "Bookos!" she laughed. "Bookos! Look at what  I  can  do."
2451 She threw back her head and blew two thick streams of smoke out
2452 of  her  nostrils.  "I  got  it on the second try. Pretty good,
2453 right?"
2454      "Remarkable aptitude," I remarked.
2455      "Instead of laughing at me, you should  try  it  yourself.
2456 ... A lady taught me at the salon today. Slobbered all over me,
2457 the fat cow... Will you try it?"
2458      "How come she did that?"
2459      "Who?"
2460      "The cow."
2461      "Not  normal.  Or maybe a sad sack.... What's your name? I
2462 forgot."
2463      "Ivan."
2464      "An amusing name! You'll have to remind me again. Are  you
2465 a Tungus?"
2466      "I don't think so."
2467      "So-o...  and  I  went  and  told  everyone that you are a
2468 Tungus. Too bad.... Say, why not have a drink?"
2469      "Let's."
2470      "Today I  should  have  a  strong  drink  to  forget  that
2471 slobbering cow."
2472      She  ran  out  into  the  living room and came back with a
2473 tray. We had some brandy and looked at each other,  not  having
2474 anything  to say. I felt ill at ease. I couldn't say why, but I
2475 liked her. I sensed something,  something  I  couldn't  put  my
2476 finger   on;   something   which  distinguished  her  from  the
2477 long-legged, smooth-skinned pin-up beauties, good only for  the
2478 bed. I had the impression that she sensed something in me, too.
2479      "Beautiful day, today," she said, looking away.
2480      "A bit hot," I observed.
2481      She sipped some brandy; I did too. The silence stretched.
2482      "What do you like to do the most?" she asked.
2483      "It depends. And you?"
2484      "Same with me. In general, I like to have fun and not have
2485 to think about anything."
2486      "So do I," I said. "At least I do right now."
2487      She seemed to perk up a little. I understood suddenly what
2488 was the  matter:  during  the whole day, I had not met a single
2489 truly pleasant person, and I simply had  gotten  tired  of  it.
2490 There was nothing to her, after all.
2491      "Let's go somewhere," she said.
2492      "We could," I said. I really didn't want to go anywhere, I
2493 wanted to sit and relax in the cool room for a while.
2494      "I can see you're not too eager," she said.
2495      "To  be  honest,  I  would prefer to sit around here for a
2496 bit."
2497      "Well then, amuse me."
2498      I considered the problem, and recounted the story  of  the
2499 traveling salesman in the upper bunk. She liked it, but I think
2500 she  missed  the point. I made a correction in my aim, and told
2501 her the one about the president and the old maid. She laughed a
2502 long time, kicking her  wonderfully  long  legs.  Then,  taking
2503 courage  from  another  shot  of brandy, I told about the widow
2504 with the mushrooms growing on the wall. She slid  down  to  the
2505 floor  and  almost knocked over the tray. I picked her up under
2506 the armpits, hoisted her back up in the  chair,  and  delivered
2507 the  story of the drunk spaceman and the college girl, at which
2508 point Aunt Vaina came rushing in and  inquired  fearfully  what
2509 was  going  on  with  Vousi,  and  whether  I  was tickling her
2510 unmercifully. I poured  Aunt  Vaina  a  glass,  and  addressing
2511 myself  to her personally, recounted the one about the Irishman
2512 who wanted to be a gardener. Vousi  was  completely  shattered,
2513 but  Aunt  Vaina  smiled  sorrowfully  and  confided that Major
2514 General Tuur liked to tell the same story, when  he  was  in  a
2515 good mood. But in it there was, she thought, a Negro instead of
2516 the Irishman, and he aspired to the duties of a piano tuner and
2517 not  a  gardener.  "And you know, Ivan, the story ended somehow
2518 differently," she added after some thought.  At  this  point  I
2519 noticed Len standing in the doorway, looking at us. I waved and
2520 smiled  at him. He seemed not to notice, so I winked at him and
2521 beckoned for him to come in.
2522      "Whom are you winking at?" asked Vousi, through  lingering
2523 laughter.
2524      "It's Len," I said. It was really a pleasure to watch her,
2525 as I love  to see people laugh, especially such a one as Vousi,
2526 beautiful and almost a child.
2527      "Where's Len?" she wondered.
2528      There was no Len in the doorway.
2529      "Len isn't here," said Aunt Vaina, who  was  sniffing  the
2530 brandy with approval, and did not notice a thing. "The boy went
2531 to the Ziroks' birthday party today. If you only knew, Ivan..."
2532      "But why does he say it was Len?" asked Vousi, glancing at
2533 the door again.
2534      "Len  was here," I said. "I waved at him, and be ran away.
2535 You know, he looked a bit wild to me."
2536      "Ach, we have a  highly  nervous  boy  there,"  said  Aunt
2537 Vaina.  "He  was  born  in a very difficult time, and they just
2538 don't know how to deal with a nervous  child  in  these  modern
2539 schools. Today I let him go visit."
2540      "We'll  go,  too,  now," said Vousi. "You'll walk with me.
2541 I'll just fix myself up, because on account of  you  everything
2542 got  smeared.  In  the  meantime, you can put on something more
2543 decent."
2544      Aunt Vaina wouldn't have minded staying behind to tell  me
2545 a  few  more things and maybe show me a photo album of Len, but
2546 Vousi dragged her off and I heard her ask her mother behind the
2547 door, "What's his name? I just can't remember it. He is a jolly
2548 fellow, isn't he?"
2549      "Vousi!" admonished Aunt Vaina.
2550      I laid out my entire wardrobe on  the  bed  and  tried  to
2551 imagine what Vousi would consider a decently dressed man. Until
2552 now,  I had thought I was dressed quite satisfactorily. Vousi's
2553 heels were already beating an impatient rat-a-tat on the  study
2554 floor. Not having come up with anything, I called her in.
2555      "That's all you have?" she asked, wrinkling her nose.
2556      "It really isn't good enough?"
2557      "Well,  it  will pass. Take off the jacket and put on this
2558 Hawaiian shirt... or better yet, this one here. They sure  have
2559 dressing  problems in your Tungusia! Hurry up. No, no, take off
2560 the shirt you have on."
2561      "You mean, without an undershirt?"
2562      "You know, you really are a Tungus. Where do you think you
2563 are going -- to the pole or to Mars?  What's  this  under  your
2564 shoulder blade?"
2565      "A  bee  stung me," I said, hurriedly pulling on my shirt.
2566 "Let's go!"
2567      The street was already dark. The fluorescents shone palely
2568 through dark foliage.
2569      "Which way are we bound?" I asked.
2570      "Downtown, of course.... Don't grab my arm, it's  hot!  At
2571 least you know how to fight, I hope?"
2572      "I know how."
2573      "That's good. I like to watch."
2574      "To watch, I like, too," I said.
2575      There  were  a  lot more people out in the streets than in
2576 the daytime. Under  the  trees,  in  the  bushes,  and  in  the
2577 driveways  there  were groups of unsettled-looking individuals.
2578 They furiously smoked  crackling  synthetic  cigars,  guffawed,
2579 spat  negligently  and  often,  and spoke in loud rough voices.
2580 Over each group hung the racket of radio receivers.  Under  one
2581 streetlight  a  banjo  twanged, and two youngsters, twisting in
2582 weird contortions  and  yelling  out  wildly,  were  performing
2583 fling,  a  currently fashionable dance, a dance of great beauty
2584 when properly executed. The youngsters knew  how.  Around  them
2585 stood  a  small  crowd, also yelling lustily and clapping their
2586 hands in rhythm.
2587      "Shall we have a dance?" I offered.
2588      "But no, no..." hissed Vousi, taking me by  the  hand  and
2589 increasing her pace.
2590      "And why not? You do fling?"
2591      "I'd sooner hop with alligators than this crowd."
2592      "Too bad," I said, "They look like regular fellows."
2593      "Yes,  each  one  by  himself,"  said  Vousi,  "and in the
2594 daytime."
2595      They  hung  around  on   the   corners,   huddled   around
2596 streetlights,   gauche,   smoked  to  the  gills,  leaving  the
2597 sidewalks  behind  them  strewn  with  bits  of  candy   paper,
2598 cigarette  butts,  and  spittle.  They  were  nervous and showy
2599 melancholic, yearning, constantly looking around, stooped. They
2600 were awfully anxious not to look like others, and at  the  same
2601 time,  assiduously imitated each other and two or three popular
2602 movie stars. There were really not that many,  but  they  stood
2603 out  like  sore  thumbs,  and it always seemed to me that every
2604 town and the whole  world  was  filled  with  them  --  perhaps
2605 because  every  city  and  the  whole world belonged to them by
2606 night. And to me, they seemed full of some dark mystery, But  I
2607 too used to stand around of evenings in the company of friends,
2608 until  some  real people turned up and took us off the streets,
2609 and many a time I have seen the same groups in all  the  cities
2610 of  the world, where there was a lack of capable men to get rid
2611 of them. But I never did understand to the very end what  force
2612 it  is  that turns these fellows away from good books, of which
2613 there are so many, from sport  establishments,  of  which  this
2614 town  had  plenty,  and even from ordinary television sets, and
2615 drives them out in the night streets with cigarettes  in  their
2616 teeth  and  transistor sets in their ears, to stand and spit as
2617 far as possible, to guffaw as offensively as possible,  and  to
2618 do  nothing.  Apparently at fifteen, the most attractive of all
2619 the  treasures  in  the  world  is  the  feeling  of  your  own
2620 importance  and  ability to excite everyone's admiration, or at
2621 least attract attention. Everything else seems unbearably  dull
2622 and  dreary,  including,  perhaps  above  all, those avenues of
2623 achieving the desirable which are offered by the tired world of
2624 adults.
2625      "This is where old Rouen lives," said Vousi. "He has a new
2626 one with him every night. The old turnip has managed it so that
2627 they all come to him of their own will. During the fracas,  his
2628 leg  was  blown off.... You see there is no light in his place,
2629 they are listening to the hi-fi. On top of which, he's ugly  as
2630 mortal sin."
2631      "He   lives   well   who   has   but   one  leg,"  I  said
2632 absent-mindedly.
2633      Of course she had to giggle at this, and continued.
2634      "And here lives Seus. He is a Fisher. Now  there's  a  man
2635 for you!"
2636      "Fisher,"   I   said.   "And   what   does   he  do,  this
2637 Seus-Fisher?"'
2638      "He Fishers. That's what Fishers do -- they Fisher. Or are
2639 you asking where he works?"
2640      "No, I mean to ask where does he Fisher?"
2641      "In the Subway." Suddenly she stopped. "Say, you  wouldn't
2642 be a Fisher?"
2643      "Me? Why, does it show?"
2644      "There  is something about you, I noticed at once. We know
2645 about these bees that sting you in the back."
2646      "Is that right?" I said.
2647      She slipped her arm through mine.
2648      "Tell me a story," she said,  cajoling.  "I  never  had  a
2649 Fisher among my friends. Will you tell me a story?"
2650      "Well  now...  shall  I  tell  you about the pilot and the
2651 cow?"
2652      She tweaked my elbow.
2653      "No, really..."
2654      "What a hot evening," I said. "It's a good thing  you  had
2655 me take off my jacket!"
2656      "Anyway,  everybody  knows. Seus talks about it, and so do
2657 others."
2658      "Ah, so," I said with interest. "And what does Seus tell?"
2659      She let go of my arm at once.
2660      "I didn't hear it myself. The girls told me."
2661      "And what did they tell?"
2662      "Well, this and that.... Maybe they put it all on.  Maybe,
2663 you know. Seus had nothing to do with it."
2664      "Hmmm," I said.
2665      "Don't  think  anything about Seus, he's a good guy and he
2666 keeps his mouth closed."
2667      "Why should I be thinking about Seus?"  I  said  to  quiet
2668 her. "I have never even laid eyes on him."
2669      She  took my arm again and enthusiastically announced that
2670 we were going to have a drink now.
2671      "Now's the very time for us to have a drink."
2672      She was already using the familiar  address  with  me.  We
2673 turned  a  corner  and came out on a wide thoroughfare. Here it
2674 was lighter than day. The lamps shone, the  walls  glowed,  the
2675 display windows were lambent with multicolored fires. This was,
2676 apparently,  one of Ahmad's circles of paradise. But I imagined
2677 it differently. I expected roaring  bands,  grimacing  couples,
2678 half-naked  and naked people. But here it was relatively quiet.
2679 There were lots of people, and it seemed to me that  most  were
2680 drunk,  but they were all very well and differently dressed and
2681 all were gay. And almost all smoked. There  was  no  wind,  and
2682 waves of bluish smoke undulated around the lights and lanterns.
2683 Vousi  dragged  me  into  some establishment, found a couple of
2684 acquaintances, and  disappeared  after  promising  to  find  me
2685 later.  The crowd was dense, and I found myself pressed against
2686 the bar. Before I could gather my wits, I found myself  downing
2687 a  shot.  A brown middle-aged man with yellow whites of the eye
2688 was booming into my face.
2689      "Kiven hurt his leg -- right? Brush became an antique  and
2690 is  now  quite  useless.  That makes three -- right? And on the
2691 right they haven't got nobody. Phinney is  on  the  right,  and
2692 that's worse than nobody. A waiter, that's what be is."
2693      "What are you drinking?" I asked.
2694      "I  don't  drink  at  all,"  replied  the  brown  one with
2695 dignity, breathing strong fumes at me. "I have  jaundice.  Ever
2696 hear of it?"
2697      Behind  me,  someone fell off a stool. The noise modulated
2698 up and down. The brown  one,  sitting  down  next  to  me,  was
2699 shouting out some story about some character who almost died of
2700 fresh  air  after  breaking  some  pipe at work. It was hard to
2701 understand any part  of  it,  as  various  stories  were  being
2702 shouted from all sides.
2703      "... Like a fool, he quieted down and left, and she called
2704 s taxi  truck,  loaded  up his stuff, and had it dumped outside
2705 the town..."
2706      "... I wouldn't have your TV in  my  outhouse.  You  can't
2707 think  of  one  improvement  on  the  Omega,  my neighbor is an
2708 engineer, and that's just what he says -- you can't think up an
2709 improvement on the Omega..."
2710      "... That's the  way  their  honeymoon  ended.  When  they
2711 returned  home, his father enticed him in the garage -- and his
2712 father  is  a  boxer  --  and  trounced  him  until   he   lost
2713 consciousness. They called a doctor later..."
2714      "...  So, all right, we took enough for three... and their
2715 rule is, you know, take as much as you wish,  but  you  get  to
2716 swallow all of it... and they are watching us by now, and he is
2717 carried  away -- and says -- let's take more... well, I says to
2718 myself, enough of this, time to break knuckles..."
2719      "... Dear child, with  your  bust,  I  wouldn't  know  any
2720 grief,  such  a bosom is one in a thousand, but don't think I'm
2721 flattering you, that's not my style..."
2722      A scrawny girl with bangs down to  the  tip  of  her  nose
2723 climbed  up  on  the vacant stool next to me and began to pound
2724 with puny fists on the bar, yelling, "Barman, barman, a drink."
2725      The din died down again, and I  could  hear  behind  me  a
2726 tragic  whisper  -- "Where did he get it?" "From Buba, you know
2727 him, he is an engineer." "Was it real?" "It's scary, you  could
2728 croak." "Then you need some kind of pill --" "Quiet, will you?"
2729 "Oh,  all  right,  who  would be listening to us? You got one?"
2730 "Buba gave me one package, he says any drugstore  has  them  by
2731 the ton... here, look." "De... Devon -- what is it?" "Some sort
2732 of  medicine,  how  would  I  know?"  I  turned around. One was
2733 red-faced with a shirt unbuttoned down to his navel, and with a
2734 hairy chest. The other was  strangely  haggard-looking  with  a
2735 large-pored nose. Both were looking at me.
2736      "Shall we have a drink?" I said.
2737      "Alcoholic," said the pore-nose.
2738      "Don't,  Pete. Don't start up, please," said the red-faced
2739 one.
2740      "If you need some Devon, I've got it," I said loudly.
2741      They  jumped  back.  Pore-nose  began   to   look   around
2742 cautiously.  Out  of  the corner of my eye, I could see several
2743 faces turn toward us and grow still.
2744      "Let's go, Pat," said red-face. "Let's go! The  hell  with
2745 him."
2746      Someone put a hand on my shoulder. I turned around and saw
2747 a handsome sunburned man with powerful muscles.
2748      "Yes?" I said.
2749      "Friend,"  he said benevolently, "drop this business. Drop
2750 it while it's not too late. Are you a Rhinoceros?"
2751      "I am a hippopotamus," I joked.
2752      "No, don't. I'm serious. Did you get beat up, maybe?"
2753      "Black and blue."
2754      "All right, don't feel  bad  about  it.  Today  it's  you,
2755 tomorrow  it's  them....  As  for  Devon and all that -- that's
2756 crap, believe me. There's lots of crap in the world,  but  that
2757 is the crap of all crap."
2758      The  girl  with  the  bangs  advised me, "Crack him in the
2759 teeth... what's he sticking his nose in for... lousy dick."
2760      "Lapping it up, and doing it up brown, aren't  you?"  said
2761 the  sunburned  one coolly, and turned his back on us. His back
2762 was huge, and  studded  with  bulging  muscles  under  a  tight
2763 half-transparent shirt.
2764      "None  of  your business," said the girl at his back. Then
2765 she said to me, "Listen, friend, call the barman for  me  --  I
2766 can't seem to get through to him."
2767      I gave her my glass and asked, "What's to do?"
2768      "In  a  minute,  we'll  all  go," replied the girl. Having
2769 swallowed the alcohol, she went limp all at once. "As  to  what
2770 to  do  -- that's up to luck. Without luck, you can't make out.
2771 Or you need money if you deal with promoters. You're probably a
2772 visitor? Nobody here drinks that dry vodka. How is it your way,
2773 you should tell me about it.... I'm not going  anywhere  today,
2774 I'll go to the salon instead. I feel terrible and nothing seems
2775 to  help....  Mother says -- have a child. But that's dull too,
2776 what do I need one for?"
2777      She closed her eyes and lowered her chin on  her  entwined
2778 fingers. She looked brazen, but at the same time crestfallen. I
2779 attempted  to rouse her but she stopped paying attention to me,
2780 and suddenly started shouting again, "Barman, barman, a drink!"
2781      I looked for Vousi. She was nowhere to be seen.  The  cafe
2782 began to empty. Everyone was in a hurry to get somewhere. I got
2783 off  my stool, too, and left the cafe. Streams of people flowed
2784 down the street. They were all going in the same direction, and
2785 in about five minutes, I was swept out onto a  big  square.  It
2786 was  huge and poorly lighted, a wide gloomy space bordered by a
2787 ring of streetlights and store windows. It was full of people.
2788      They stood pressed against each  other,  men,  women,  and
2789 youngsters, boys and girls, shifting from foot to foot, waiting
2790 for  I  knew  not  what.  There was almost no talking. Here and
2791 there  cigarette  tips  flared,  lighting  hollow  cheeks   and
2792 compressed  lips.  Then  a  clock began to strike the hour, and
2793 over the square, gigantic luminous panels sprang  into  flaming
2794 light.  There  were  three  of  them  --  red, blue, and green,
2795 irregularly shaped rounded  triangles.  The  crowd  surged  and
2796 stood  still.  Around  me, cigarettes were put out with subdued
2797 movements. The panels went out momentarily and then started  to
2798 flash  in  rotation: red-blue-green, red-blue-green... I felt a
2799 wave of hot air on my face, and was suddenly dizzy.  They  were
2800 astir  around  me.  I  got  up on tiptoes. In the center of the
2801 square, the people stood motionless; I had the impression  that
2802 they  were seized rigid and did not fall only because they were
2803 pressed  in  by  the  crowd.  Red-blue-green,   red-blue-green.
2804 Wooden, upturned faces, blackly gaping mouths, staring, bulging
2805 eyes.  They  weren't  even  winking  there, under the panels. A
2806 total quiet fell, so that I  jumped  when  a  piercing  woman's
2807 voice  nearby  yelled:  "Shivers!"  All at once, tens of voices
2808 responded: "Shivers! Shivers!" People on the  sidewalk  on  the
2809 square's  perimeter  began  to  clap  hands  in rhythm with the
2810 flashes, and to chant  in  even  voices,  "Shi-vers!  Shi-vers!
2811 Shi-vers!"  Somebody prodded me in the back with a sharp elbow.
2812 I was pressed forward to the center, toward the panels. I  took
2813 a  step  and another and started through the crowd, pushing the
2814 stiffened bodies  aside.  Two  youngsters,  rigid  as  icicles,
2815 suddenly  started  thrashing  wildly,  grabbing  at each other,
2816 scratching and pounding with  all  their  strength,  but  their
2817 faces  remained  frozen in the direction of the flashing sky...
2818 red-blue-green, red-blue-green. And just as  suddenly  as  they
2819 started, they grew still again.
2820      At  this  paint,  finally,  I understood that all this was
2821 extraordinarily amusing. Everyone laughed. There  was  lots  of
2822 room around me and music thundered forth. I swept up a charming
2823 girl  and  we began to dance, as they used to dance, as dancing
2824 should be done and was done a long, long time ago,  as  it  was
2825 done  always  with abandon, so that your head swam, and so that
2826 everyone admired you. We stepped out of the way, and I held  on
2827 to her hands, and there was no need to talk about anything, and
2828 she  agreed  that the van driver was a strange man. Can't stand
2829 alcoholics, said Rimeyer, and pore-nose  is  the  most  genuine
2830 alcoholic,  and  what  about  Devon  I  said,  how could you be
2831 without Devon when we have an excellent zoo, the buffaloes love
2832 to wallow in the mud, and bugs are constantly swarming  out  of
2833 it.  Rim,  I  said,  there are some fools who said that you are
2834 fifty years old -- such nonsense when I wouldn't give you  over
2835 twenty-five  --  and this is Vousi, I told her about you, but I
2836 am intruding on you, said Rimeyer; no one can  intrude  on  us,
2837 said  Vousi,  as  for Seus he's the best of Fishers, he grabbed
2838 the splotcher and got the ray right  in  the  eye,  and  Hugger
2839 slipped  and  fell  in  the  water  and  said -- wouldn't it be
2840 something for you to drown -- look your gear are melting  away,
2841 aren't  you  funny,  said  Len, there is such a game of boy and
2842 gangster, you know, you remember we played with Maris...  Isn't
2843 it  wonderful,  I  have  never  felt so good in my life, what a
2844 pity, when it could be like this  every  day.  Vousi,  I  said,
2845 aren't  we  great fellows, Vousi, people have never had such an
2846 important problem before, and we solved it and  there  remained
2847 only  one  problem,  Vousi,  the  sole problem in the world, to
2848 return to people a spiritual content, and  spiritual  concerns,
2849 no, Seus, said Vousi, I love you very much, Oscar, you are very
2850 nice,  but  forgive  me,  would  you,  I  want it to be Ivan, I
2851 embraced her and felt that it was right to kiss her and I  said
2852 I love you...
2853      Boom! Boom! Boom! Something exploded in the dark night sky
2854 and tinkling  sharp  shards  began to fall on us, and at once I
2855 felt cold and uncomfortable. There were  machine  guns  firing!
2856 Again  the  guns  rattled.  "Down, Vousi," I yelled, although I
2857 could not yet understand what was going on, and threw her  down
2858 on the ground and covered her with my body against the bullets,
2859 whereupon blows began to rain on my face.
2860      Bang, bang, rat-tat-tat-tat... around me people stood like
2861 wooden  pickets. Some were coming to and rolling their eyeballs
2862 inanely. I was half reclining on a man's chest,  which  was  as
2863 hard  as  a  bench,  and right in front of my eyes was his open
2864 mouth  and   chin   glistening   with   saliva...   Blue-green,
2865 blue-green, blue-green... Something was missing.
2866      There were piercing screams, cursing, someone thrashed and
2867 screeched  hysterically. A mechanical roar grew louder over the
2868 square. I raised my head with difficulty. The panels were right
2869 overhead, the blue and green flashing regularly, while the  red
2870 was  extinguished and raining glass rubble. Rat-tat-tat-tat and
2871 the green panel broke and darkened. In the blue remaining light
2872 unhurried wings floated by, spewing the reddish lightning of  a
2873 fusillade.
2874      Again  I  attempted  to throw myself on the ground, but it
2875 was impossible, as they  all  stood  around  me  like  pillars.
2876 Something  made  an ugly snap quite near me, and a yellow-green
2877 plume rose skyward from which puffed a repulsive  stench.  Pow!
2878 Pow!  Another two plumes hung over the square. The crowd howled
2879 and stirred. The yellow vapor was caustic like mustard, my eyes
2880 and mouth filled, and I began to cry and cough, and around  me,
2881 everyone began to cry and cough and yell hoarsely: "Lousy bums!
2882 Scoundrels!  Sock  the  Intels!"  Again  the roar of the engine
2883 could be heard, coming in louder and louder. The  airplane  was
2884 returning.  "Down,  you  idiots,"  I yelled. Everyone around me
2885 flopped down all over each other.  Rat-tat-tat-tat!  This  time
2886 the  machine  gunner  missed  and the string apparently got the
2887 building opposite us. To make up for the miss,  the  gas  bombs
2888 fell  again  right on target. The lights around the square went
2889 out, and with them the blue panel, as a free-for-all started in
2890 the pitch-black dark.
2891
2892 <ul><a name=7></a><h2>Chapter SEVEN</h2></ul>
2893
2894      I'll never know how I arrived at that fountain. It must be
2895 that I have good instincts and ordinary cold water was  exactly
2896 what  I  needed. I crawled into the water without taking off my
2897 clothes, and lay down, feeling better immediately. I was  lying
2898 on  my back, drops rained on my face, and this was unbelievably
2899 pleasant. It was quite dark here, and dim stars  shone  through
2900 the  branches  and  the  water.  It was very quiet. For several
2901 minutes I was watching a brighter star, for some reason unknown
2902 to me, which was slowly moving across the sky, until I realized
2903 that I was watching the relay satellite Europa.  How  far  from
2904 all  this,  I  thought, how degrading and senseless to remember
2905 the revolting mess on the square, the disgusting foul mouthings
2906 and screechings, the wet phrumping of the gas  bombs,  and  the
2907 putrid  stench  which turned your stomach and lungs inside out.
2908 Understanding   freedom   as   the   rapid   satisfaction   and
2909 multiplication  of  needs  and  desires,  I recollected, people
2910 distort their natures as they engender within  themselves  many
2911 senseless  and  stupid  desires,  habits  and the most unlikely
2912 inventions....
2913      Priceless Peck, he loved to quote old pundit Zosima as  he
2914 circled  around  a  well-laid table, rubbing his hands. We were
2915 snot-nosed undergrads then and ingenuously believed  that  such
2916 pronouncements,  in  our  time,  were  meant  only  to show off
2917 flashes  of  humor  and  erudition....  At  this  point  in  my
2918 reflections,  someone  noisily  plunged into the water some ten
2919 paces from me.
2920      At first he coughed hoarsely, spat and blew his  nose,  so
2921 that  I  hurried to leave the water, then he started to splash,
2922 finally became quiet, and  suddenly  discharged  himself  of  a
2923 string of curses:
2924      "Shameless  lice,"  he  growled. "Whores, swine... on live
2925 people! Stinking hyenas, rotten  scum...  learned  prostitutes,
2926 filthy  snakes."  He  hawked  furiously again. "It bothers them
2927 that people are having a good time! Stepped  on  my  face,  the
2928 crud!"  He  groaned  nasally and painfully, "The hell with this
2929 shiver business. That will be the day when I'll go again."
2930      He moaned again and rose. I could hear the  water  running
2931 from his clothes. I could dimly perceive his swaying figure. He
2932 saw me too.
2933      "Hey, friend, have a smoke on you?"
2934      "I did," I replied.
2935      "Low-lifers! I didn't think to take them out. Just fell in
2936 with everything  on."  He  splashed  over  to  me  and sat down
2937 alongside. "Some moron stepped on my cheek," he informed me.
2938      "They marched over me, too,"  I  said.  "The  people  went
2939 ape."
2940      "But,  you  tell  me,  where do they get the tear gas?" he
2941 said. "And machine guns?"
2942      "And airplanes," I added.
2943      "An airplane means nothing," he contradicted. "I have  one
2944 myself.  I bought it cheap for seven hundred crowns.... What do
2945 they want, that's what I don't understand."
2946      "Hoodlums," I said. "They should have their  faces  pulped
2947 properly, and that would be the end of that argument."
2948      He laughed bitterly.
2949      "Someone  did!  For  that you get worked over good.... You
2950 think they didn't get beat up? And how they got  beat  up!  But
2951 apparently  that  isn't  enough....  We should have driven them
2952 right into the ground, together with their  excrement,  but  we
2953 passed  up  the  chance....  And  now  they  are  giving us the
2954 business! The people got soft, that's what, I tell you.  Nobody
2955 gives  a  damn.  They put their four hours in, have a drink and
2956 off to the shivers! And you can pot them like clay pigeons." He
2957 slapped his sides in desperation. "Those were  the  times,"  he
2958 cried.  "They didn't dare open their mouths! Should one of them
2959 even whisper, guys in black shirts or maybe white  hoods  would
2960 pay a night visit, crunch him in the teeth, and off to the camp
2961 he  went,  so  there wouldn't be a peep out of him again.... In
2962 the schools, my son says, everyone bad-mouths fascism: Oh dear,
2963 they hurt the Negroes' feelings; oh dear, the  scientists  were
2964 witch-hunted;  oh  dear,  the camps; oh dear, the dictatorship!
2965 Well, it wasn't witch-hunting that was needed,  but  to  hammer
2966 them  into  the  ground,  so  there  wouldn't  be  any left for
2967 breeding!" He drew his hand under his nose, slurping  long  and
2968 loud.
2969      "Tomorrow  morning,  I have to go to work with my face all
2970 out of shape.... Let's go have a drink,  or  we'll  both  catch
2971 cold."
2972      We crawled through the bushes and came out on the street.
2973      "The Weasel is just around the corner," he informed me.
2974      The  Weasel was full of wet-haired half-naked people. They
2975 seemed depressed, somehow embarrassed,  and  gloomily  bragging
2976 about their contusions and abrasions. Several young women, clad
2977 only  in  panties,  clustered  around  the  electric fireplace,
2978 drying their skirts. The men patted them platonically on  their
2979 bare  flesh. My companion immediately penetrated into the thick
2980 of the crowd, and swinging his arms and blowing his  nose  with
2981 his fingers, began to call for "hammering the bastards into the
2982 ground." He was getting some weak support.
2983      I asked for Russian vodka, and when the girls left, I took
2984 off my  sport  shirt  and  sat  by  the  fireplace.  The barman
2985 delivered my glass and returned at once to his crossword in the
2986 fat magazine. The public continued its conversation.
2987      "So, what's the shooting for? Haven't  we  had  enough  of
2988 shooting?  Just  like little boys, by God... just spoiling some
2989 good fun."
2990      "Bandits, they're worse than gangsters, but like it or not
2991 that shiver business is no good, too."
2992      "That's right. The other day mine says to me, 'Papa, I saw
2993 you; you were all blue like a corpse and  very  scary'  --  and
2994 she's only ten. So how can I look her in the eyes? Eh?"
2995      "Hey  anybody! What's an entertainment with four letters?"
2996 asked the barman without raising his head.
2997      "So, all right, but who dreamed all this up -- the  shiver
2998 and the aromatics? Eh and also..."
2999      "If you got drenched, brandy is best."
3000      "We were waiting for him on the bridge, and along he comes
3001 with his eyeglasses and some kind of pipe with lenses in it. So
3002 up he  goes over the rail with his eyeglasses and his pipe, and
3003 he kicked his legs once and that was that. And then  old  Snoot
3004 comes  running,  after having been revived, and he looks at the
3005 guy blowing bubbles. "Fellows," he says, "What the hell is  the
3006 matter with you, are you drunk or something, that's not the guy
3007 -- I am seeing him for the first time..."
3008      "I  think  there  ought to be a law -- if you are married,
3009 you can't go to the shiver."
3010      "Hey somebody," again the bartender,  "What's  a  literary
3011 work with seven letters -- a booklet, maybe?"
3012      "So, I myself had four Intels in my squad, machine gunners
3013 they were.  It's  quite  true  that  they fought like devils. I
3014 remember we  were  retreating  from  the  warehouse,  you  know
3015 they're  still  building a factory there, and two stayed behind
3016 to cover us. By the way, nobody asked  them,  they  volunteered
3017 entirely  by  themselves.  Later  we  came  back and found them
3018 hanging side by side from the rail crane, naked, with all their
3019 appurtenances ripped off with hot pincers. You understand?  And
3020 now,  I'm  thinking, where were the other two today? Maybe they
3021 were the very same guys to treat me to some tear gas, those are
3022 the types that can do such things."
3023      "So who didn't get hung? We got hung  by  various  places,
3024 too!"
3025      "Hammer  them into the ground right up to their noses, and
3026 that'll be the end of that!"
3027      "I'm going. There is no point in hanging around here,  I'm
3028 getting  heartburn.  They must have fixed everything up by now,
3029 back there."
3030      "Hey, barman, girls, let's have one last one."
3031      My shirt had dried, and as the cafe emptied, I  pulled  it
3032 on  and  went  over  to  sit  at  a  table  and  to  watch. Two
3033 meticulously dressed gentlemen in the corner were sipping their
3034 drinks through straws.  They  called  attention  to  themselves
3035 immediately  -- both were in severe black suits and black ties,
3036 despite the very warm night. They weren't talking, and  one  of
3037 them  constantly  referred  to his watch. After a while, I grew
3038 tired of observing them. Well, Doctor Opir, how do you like the
3039 shivers? Were you at the square? But of course  you  were  not.
3040 Too  bad.  It  would  have  been  interesting  to know what you
3041 thought of it. On the other hand, to the devil with  you.  What
3042 do  I  care  what  Doctor Opir thinks? What do I think about it
3043 myself? Well, high-grade barber's raw  material,  what  do  you
3044 think? It's important to get acclimatized quickly
3045      and  not  stuff  the  brain with induction, deduction, and
3046 technical procedures.  The  most  important  thing  is  to  get
3047 acclimatized as rapidly as possible. To get to feel like one of
3048 them....  There,  they  all  went  back  to the square. Despite
3049 everything that happened, they still went back  to  the  square
3050 again.  As for me, I don't have the slightest desire to go back
3051 there. I would, with the greatest of pleasure at this point, go
3052 back to my room and check out my new bed. But when would  I  go
3053 to  the  Fishers?  Intels,  Devon, and Fishers. Intels -- maybe
3054 they are the local version of the Golden Youth? Devon...  Devon
3055 must be kept in mind, together with Oscar. But now the Fishers.
3056      "The Fishers; that's a little bit vulgar," said one of the
3057 black suits, not whispering, but very quietly.
3058      "It  all  depends on temperament," said the other. "As for
3059 me, personally I don't condemn Karagan in the slightest."
3060      "You see, I  don't  condemn  him  either.  It's  a  little
3061 shocking  that  he picked up his options. A gentleman would not
3062 have behaved that way."
3063      "Forgive me, but Karagan is no gentleman.  He  is  only  a
3064 general   manager.   Hence   the   small-mindedness   and   the
3065 mercantilism and a certain what I might call commonness..."
3066      "Let's not be so  hard  on  him.  The  Fishers  --  that's
3067 something  intriguing. And to be honest, I don't see any reason
3068 why we should not involve ourselves. The old Subway  --  that's
3069 quite  respectable.  Wild is much more elegant than Nivele, but
3070 we don't reject Nivele on that account."
3071      "'You really are seriously considering?"
3072      "Right now, if you wish.... It's five to two, by the  way.
3073 Shall we go?"
3074      They  got  up,  said  a friendly and polite goodbye to the
3075 bartender, and proceeded toward the exit. They looked  elegant,
3076 calm,  and  condescendingly remote. This was astounding luck. I
3077 yawned loudly, and muttering, "Off  to  the  square,"  followed
3078 them,  pushing  stools  out  of  my  way. The street was poorly
3079 illuminated, but I saw them immediately. They were in no hurry.
3080 The one on the right was the  shorter,  and  when  they  passed
3081 under  the  street lights, you could see his safe, sparse hair.
3082 As near as I could tell, they were no longer conversing.
3083      They detoured  the  square,  turned  into  a  dark  alley,
3084 avoided  a  drunk  who  tried  to strike up a conversation, and
3085 suddenly, without one backward glance, turned abruptly  into  a
3086 garden  in  front of a large gloomy house. I heard a heavy door
3087 thud shut. It was a minute before two.
3088      I pushed off the drunk, entered the garden, and  sat  down
3089 on  a silver-painted bench under a lilac bush. The wooden bench
3090 was situated on a sandy path which ran through  the  garden.  A
3091 blue  lamp  illuminated  the  entrance  of  the  house,  and  I
3092 discerned two caryatids supporting the balcony over  the  door.
3093 This  didn't  look  like the entrance to the old subway, but as
3094 yet, I couldn't tell for sure, so I decided to wait.
3095      I didn't have to wait long. There was a  rustle  of  steps
3096 and  a  dark  figure  in a cloak appeared on the path. It was a
3097 woman. I did not grasp immediately why her proudly raised  head
3098 with  a  high  cylindrical  coiffure,  in  which  large  stones
3099 glistened in the starlight, seemed familiar. I  arose  to  meet
3100 her,  and  said,  trying  to sound both respectful and mocking,
3101 "You are late, madam, it's after two."
3102      She was not in the least startled.
3103      "You don't say!" she exclaimed. "Can it be my watch is  so
3104 slow?"
3105      It  was  the  very same woman who had the altercation with
3106 the van driver, but of course she did not recognize  me.  Women
3107 with  such  disdainful-looking lower lips never remember chance
3108 meetings. I took her by the arm, and we mounted the wide  stone
3109 steps.  The  door  turned  out to be as heavy as a reactor-well
3110 cover. There was no  one  in  the  entrance  hall.  The  woman,
3111 without  turning, flung the cloak on my arm and went ahead, and
3112 I paused for a second to look at myself  in  the  huge  mirror.
3113 Good  man,  Master  Gaoway, but it still behooved me to stay in
3114 the shadows. We entered the ballroom.
3115      No, this was anything but a subway. The room was  enormous
3116 and  incredibly  old-fashioned.  The walls were lined with dark
3117 wood, and fifteen feet up, there was a gallery with a  railing.
3118 Pink  blond-curled angels smiled down with only their blue lips
3119 from a far-flung ceiling. Almost the entire floor of  the  room
3120 was  covered  with  rows  of  soft  massive chairs covered with
3121 embossed leather. Elegantly dressed people, mostly  middle-aged
3122 men,  sat  in  them  in  relaxed and negligent poses. They were
3123 looking at the far end  of  the  room,  where  a  brightly  lit
3124 picture blazed against a background of black velvet.
3125      No  one  turned to look at us. The woman glided toward the
3126 front rows, and I sat down near the door. By now, I was  almost
3127 sure  that  I  had come here for nothing. There was silence and
3128 some coughs, and lazy streams of smoke curled upward  from  the
3129 fat cigars; many bald pates glistened under the chandeliers. My
3130 attention   turned   to   the  picture.  I  am  an  indifferent
3131 connoisseur of paintings, but it looked like a Raphael, and  if
3132 it was not genuine, it was certainly a perfect copy.
3133      There  was  a deep brassy gong, and simultaneously a tall,
3134 thin man in a black mask appeared by the side of the picture. A
3135 black leotard covered  his  body  from  head  to  toe.  He  was
3136 followed by a limping, hunchbacked dwarf in a red smock. In his
3137 short, extended pawlike arms, he held a dully glinting sword of
3138 a  most  wicked appearance. He went to the right of the picture
3139 and stood still, while the masked  individual  stepped  forward
3140 and  spoke  in  a measured tone: "In accordance with the bylaws
3141 and directives of the Honorable Society of Patrons, and in  the
3142 name  of  Art,  which is holy and irreproducible, and the power
3143 granted me by you, I have examined the  history  and  worth  of
3144 this painting and now --"
3145      "Request a halt," sounded a curt voice behind me.
3146      Everyone  turned around. I also turned around and saw that
3147 three young, obviously very powerful, and immaculately  dressed
3148 men  were  looking at me full in the face. One had a monocle in
3149 his right eye. We studied each other for a few seconds, and the
3150 man with the monocle twitched his cheek and let it drop. I  got
3151 up  at once. They moved toward me together, stepping softly and
3152 soundlessly. I tried the chair, but it was  too  massive.  They